O Primeiro Trabalho Conjunto do Casal

Quando cheguei em casa, o sol já se punha e parecia noite, mas ainda era tarde.

Trouxe o cachorro de volta para a cabana e deixei as ferramentas para Teoporon que passava por lá.

Peguei o coelho da mão de Sieg e coloquei em uma tigela seca. Depois juntei um pouco de neve usando a bolsa de couro e coloquei na barriga do coelho.

O coelho é deixado por cerca de três dias nesse estado, após o que finalmente o matamos.

“Você não vai remover o sangue?”
“Sim. No inverno, o sangue de coelho é gostoso.

Nesta temporada, o sangue de coelho cheira especialmente bem. Como cozinhamos usando-o, não drenamos necessariamente o sangue. No entanto, se for deixado sem remover o sangue, o gás se acumula no interior, então usamos a neve para mantê-lo em uma temperatura adequada para o primeiro estágio de preservação.

Como Sieg disse que ela entraria em casa, eu finalmente poderia ir à despensa.

Dentro da cabana, há animais que foram caçados anteriormente e que não foram limpos. Eu preciso limpar o coelho que eu cacei anteontem hoje. Naquele dia, eu havia caçado cinco animais.

Em breve chegarão os dias em que o sol não nascerá. Como é perigoso caçar no escuro, temos que caçar o máximo possível para criar mais alimentos em conserva e ganhar mais dinheiro, então as coisas ficarão muito mais movimentadas a partir de agora.

A caçada hoje não foi muito boa, mas às vezes há dias em que a caçada falha completamente, então eu não me importei muito.

Quando voltei, Sieg ainda estava me esperando. Ela disse que não pode entrar sozinha em algum lugar quente. Ela é realmente cavalheiresca.

Ao entrar em minha casa, Ruruporon serviu comida como se estivesse esperando por nós.

Havia uma grande quantidade para o almoço também.
Carne de coelho assada e temperada em cima de purê de batatas. Servido em um prato fundo de madeira, almôndegas com molho de bagas. Pão é pão de cevada preto, como sempre. Talvez porque tenha sido torrado desta vez, as fatias estavam mais grossas que o normal. Assada em uma bela sombra marrom, a torta de sopa de cogumelos era algo que proporcionava felicidade quando se morde a crosta crocante e o creme espesso. Assado no queijo, o peixe branco derreteu deliciosamente na boca.

Sieg elogiou muito a comida, que era mais saborosa que a de seu país.
Como a comida da minha casa era a única fonte de orgulho, um sorriso se formou no meu rosto.

Embora sejam feitos com ingredientes caros adquiridos de comerciantes, decidi que não pouparia dinheiro para fazer refeições saborosas.

“O que faremos à tarde?”
“Estou pensando em limpar o coelho que cacei três dias atrás.”

Como seria ruim ensiná-la a limpá-lo quando ela chegou apenas ontem, eu disse a ela que ela poderia fazer o que quisesse.

“Então, eu gostaria de ver você fazendo isso.”
“Ah, é assim que funciona?”
“O tempo livre não fica bem comigo. Se houver algo mais que precise ser feito, você pode me dizer.”
“Não, não, nada mais.”

Miruporon cuida de cortar a lenha, arrumar os animais e limpar, e Teoporon cuida das ferramentas e das despensas. Como a cozinha é o santuário de Ruruporon, nem eu, o dono da casa, posso entrar.
Mesmo que ela pedisse outro trabalho, realmente não há nenhum trabalho que ela possa fazer.

No final, ela me acompanhou.

Depois de digerir a comida, saímos.
Peguei um coelho que estava fermentando por três dias no depósito para o matadouro.

“Hoje, eu vou limpar o coelho que peguei anteontem.”
“OK.”

Eu pensei que poderia ser nauseante ela me ver massacrando um animal de quatro patas tão de repente, mas como não havia outro animal adequado, decidi sinceramente respeitar seu desejo.

Na parede, existem quase cem facas. A maioria deles é da coleção do meu avô. Como o Teoporon as limpa regularmente, todas brilhavam intensamente.

“Esta talvez ~”

Eu escolhi uma faca pequena.

Basta usar apenas uma faca para limpar um coelho. Peguei uma faca familiar no gancho da parede e coloquei na mesa de trabalho.

Quando me virei para encarar Sieg, vi-a permanecer composta.

Embora a sala seja mantida limpa, o cheiro de sangue não desaparece rapidamente. Além disso, Teoporon acabara de cuidar de um grande problema ontem, então o cheiro permaneceu.
Quando perguntei se ela ficaria bem, ela assentiu e respondeu que ficaria bem.

Desde que eu terminei as verificações finais, decidi começar a tratar o coelho.

“Primeiro nós rasgamos os tendões do calcâneo ……”

Eu esculpi ambas as partes e agarrei as patas traseiras enquanto enfiava a faca em preparação para esfolar. A partir daí, deslizei a faca na coxa e continuei até as nádegas. Quando chegou às nádegas, comecei a remover cuidadosamente a pele.

“Aqui você tem que ter cuidado para não tocar nos testículos.”

Se alguém tocar nos testículos, o cheiro vai penetrar na carne, arruinando-a.

Depois disso, corajosamente removo a pele usando força e técnica. O umbigo quase não tem carne, por isso tenho que tomar cuidado para não estragar a lâmina. Finalmente, a pele é facilmente removida puxando-a enquanto segura a cintura.

“…… Bem, é isso.”
“Parece fácil, mas deve ser realmente difícil.”
“Hmm, eu me pergunto. Eu acho que depende do quão habilidoso você é.”

Limpar animais é uma habilidade que aprendi quando jovem. Quando me mostraram como eles tratavam pássaros, fiquei tão chocado que isso me assombrou nos meus sonhos. É uma memória amarga.

“Quanto à pele, tenho que deixar ferver na água da erva, mas isso é para mais tarde.”

Esfolar é a parte mais importante. As peles são importantes para a vida cotidiana, portanto a falha não é aceitável.

Depois de recuperar a pele, continuei a estripar.
Eu estripo o coelho sem pelo, tomando cuidado para não cortar a uretra. O sangue não é lavado facilmente, portanto a limpeza não importa. Tirei os órgãos internos e os organizei do lado.
Depois, cortei várias partes diferentes para cortar a cabeça.
Depois que corto as duas pernas dianteiras e as duas patas traseiras do corpo, a limpeza acaba.

“Depois de fermentarmos isso por mais uma semana, podemos comer.”
“Isso é bastante longo.”
“Sim.”

Enquanto ela me observava limpando três coelhos, Sieg disse que queria tentar limpar o último, então cuidamos cuidadosamente do último juntos.

Percebendo que nosso primeiro trabalho juntos foi a limpeza de um animal, eu lamentei que deveria ter feito algo mais monumental.

◇◇◇

Período noturno.
Mergulhei lentamente no banho que Miruporon preparou.

Comer e tomar banho pode ter sido a única alegria na vida.

Mas agora está diferente.
Mal podia esperar para conversar com Sieg.
Eu estava comendo sozinho até agora. É estranho que a comida tenha um sabor melhor quando houver alguém com quem compartilhar.

Depois que terminei de tomar banho, jantei, e Sieg me convidaria para os jogos. Claro que aceitei, pois não tinha mais nada a fazer.

Na mesa da sala estava o produto que compramos na loja de brinquedos.

O jogo era para ser jogado com peças em preto e branco em um tabuleiro quadrado.
Os jogadores se revezam colocando as peças em preto e branco no tabuleiro, cercando a cor do oponente e, por fim, a pessoa com mais cor ganha.
{TN: Reversi (ou Othello)}

Joguei muitas vezes com a Sieg, mas não consegui vencer nem uma vez.

“Mais uma vez!”

Comecei casualmente, mas logo comecei a ficar sério. Mesmo assim, eu não poderia vencer.

“…… eu perdi novamente.”
“Bem, há a diferença no tempo de jogo.”

O jogo é do país de Sieg. Desde que ela jogou desde tenra idade, ela conhece todas as táticas também.

Desde que Sieg começou a bocejar, decidi parar por aqui hoje.

“…… eu vou ganhar amanhã.”
“Desafio aceito.”

Sieg não desistiu nem nos jogos.

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