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Uma Caixa Solitária

Uma pessoa solitária, uma caixa solitária.

Uma pessoa tranquila e comum, carregando uma caixa antiquada e comum. Quando o sol se pôs, essa pessoa entrou silenciosamente na antiga cidade de Chang’an.

Parte 1

O décimo quinto dia do primeiro mês do calendário lunar.

Chang’an.

Zhuo Donglai fechou a porta, fechando o vento e a neve que durante mil anos fazia parte da antiga cidade de Chang’an. Ele tirou seu casaco violeta de pelagens e pendurou-o no gancho de casacos de sândalo vermelho violeta apoiado ao lado. Na mão direita ele segurava um conjunto de pinças de cobre vermelho violeta, que usou para acender o fogo no braseiro de cobre vermelho violeta diante dele, um braseiro que nunca se extinguiu.

Ao lado do braseiro havia uma cadeira de sândalo vermelho violeta, sobre a qual estava coberta uma pele vermelho violeta. Ao lado da cadeira havia uma mesa de sândalo vermelho violeta, sobre a qual havia uma garrafa de cristal violeta, cheia de vinho tinto persa.

Só demorou dois passos para chegar à mesa, sobre a qual ele poderia, de longe, servir-se um copo de vinho.

Ele gostava da cor violeta.

Ele gostava de cavalos de raça famosos, mulheres bonitas, roupas luxuosas e bons vinhos. Ele gostava de se divertir.

Ele era extremamente peculiar e exigente, e sempre planejava tudo com meticulosidade. Ele nunca estava disposto a desperdiçar nem a mínima quantidade de energia, e também não era descuidado. Ele nem mesmo fez exceções para pequenos assuntos cotidianos da vida.

Esse foi Zhuo Donglai.

Talvez fosse porque ele era esse tipo de pessoa que ele conseguiu permanecer vivo até hoje,

Sentou-se e tomou um gole do vinho.

O calor do quarto luxuoso e bonito, o vinho perfumado e doce, já havia conduzido fora o frio do corpo. De repente, sentiu muito cansado.

Os últimos dois dias de preparação para a grande cerimônia dessa noite já haviam jogado suas rotinas normais no caos.

Ele definitivamente não podia permitir nenhum erro. Mesmo o menor erro pode levar a um erro maior, um erro que nunca poderia ser resolvido. E se isso acontecesse, não só ele se sentiria culpado pelo resto da sua vida; Seu mestre também estaria implicado. Na verdade, isso poderia afetar todos os Jianghu.

O mais importante era que ele não podia permitir que a vida ou reputação de Sima Chaoqun fosse prejudicada de qualquer maneira, especialmente agora, no auge do seu sucesso.

Uma pessoa como ele, que tinha trabalhado tão duro para se tornar um ídolo para os heróis de Jianghu, deve ter sucesso em todos os empreendimentos e nunca deve falhar.

Havia duas coisas na vida que Zhuo Donglai não tolerava: erros e falhas.

**

Sima Chaoqun já era invencível.

Ele cresceu em proeminência em Jianghu com a idade de dezoito anos. Ao longo de suas trinta e três grandes batalhas, ele nunca havia sido derrotado.

Ele era alto, forte e bonito, com uma disposição poderosa e ousada. Seu rosto áspero sempre trazia um sorriso brilhante. Mesmo seus inimigos não podiam negar que ele era um homem único, e nunca haveria escassez de lindas mulheres dispostas a acompanhá-lo. E, no entanto, ele era completamente fiel não só para sua esposa, mas também para seus filhos e seus amigos. Nenhuma vez esteve envolvido em qualquer tipo de escândalo.

Ele estava extremamente orgulhoso disso.

No entanto, o que era mais digno de orgulho em sua vida era o que ele havia realizado nos últimos dois anos. Usando toda a sua habilidade em artes marciais, sabedoria, bom caráter e ética direta de trabalho, viajou pela estrada entre Heshuo nas planícies centrais, até o nordeste da China, persuadindo 39 dos maiores heróis e bandidos a se juntarem a ele. Subindo das profundezas do submundo até o pináculo da justiça, ele organizou uma Grande Agência de Proteção nunca antes vista. Por taxas razoáveis, eles protegeriam qualquer comerciante ou viajante na região.

Nenhum contratempo havia caído em qualquer um que estivesse sob a proteção de sua bandeira de cetim com borda violeta, embutida sobre qual era o caractere “Grande”.

Essa foi uma conquista sem precedentes e gloriosa no mundo de Jianghu. E era algo que não podia ser conseguido usando só sangue e ferro.

**

Sima Chaoqun tinha atualmente trinta e seis anos de idade, e ele já poderia ser considerado um ídolo para os heróis de Jianghu – um ídolo heroico invencível.

Somente ele e Zhuodonglai souberam o que realmente o levou para alcançar essa posição.

Parte 2

Depois de terminar seu primeiro copo de vinho, Zhuo Donglai voltou a pensar no plano da grande cerimônia a noite, do início ao fim.

Ele sempre bebeu devagar, mas pensou extremamente rápido.

Hoje foi a primeira vez que Sima Chaoqun aceitaria um discípulo pessoal. De cujo ponto de vista você olhou para isso, esse assunto causaria uma enorme comoção em Jianghu.

A parte mais chocante disso foi que o primeiro discípulo de Sima Chaoqun foi Yang Jian, que há apenas um mês traiu o “Clã Leão das Planícies Centrais”.

Entre os quarenta grupos de heróis que ocuparam as estradas do norte, o Clã Leão foi o único que se recusou a se juntar à aliança de Sima Chaoqun. Eles também eram o maior e mais poderoso dos clãs.

Yang Jian tinha sido um dos quatro mais confiáveis ​​tenentes do Líder do Clã Leão, o Sr. Zhu.

Ninguém em Jianghu jamais teria imaginado que Yang Jian trairia o Clã Leão. Mas todos sabiam que, no dia seguinte, Yang Jian deixou o clã,“Leão Feroz”, Zhu Meng havia enviado mensagens a todo o mundo marcial, expressando sua opinião.

—Não importa a seita, a escola ou o clã, qualquer um que de refúgio a Yang Jian é um inimigo do Clã Leão e receberá uma retribuição plena e inequívoca.

E agora, Sima Chaoqun não estava apenas lhe dando um refúgio, ele estava abrindo as portas largas, acendendo incenso e aceitando-o como um discípulo.

**

Mesmo que o Clã Leão não tivesse se juntado à“Grande Agência de Proteção” de Sima Chaoqun, eles também não se haviam oposto a ela, e muito menos tentaram derrubá-la.

“Leão Feroz” Zhu Meng era sinistro, feroz e de sangue frio. Ele não era o tipo de pessoa com a qual se devesse brincar, e quando ele fez uma promessa, ele manteve ela. Se ele soubesse que deveria lutar sujo para ganhar, então ele usaria todos e quaisquer métodos para garantir a vitória.

Na verdade, para alcançar seus objetivos, ele não hesitaria em sacrificar as cabeças de seus 3.800 subordinados e discípulos.

O que ele mais gostou na vida era uma mulher chamada Die Wu.

Die Wu era bonita e sua dança ainda mais bonita.

O homem que compreendeu a beleza das mulheres mais do que ninguém no mundo, o marquês Di Qinglin, teve uma oportunidade de vê-la antes de morrer. Ele ficou sem palavras. Mais tarde, outros lhe perguntaram como ele se sentiu sobre ela dançando, e depois de muito tempo ele suspirou e disse:“Não posso dizer. Nunca vi uma pessoa mortal com essas pernas, nunca imaginei que elas pudessem mesmo existir.”

**

Todos em Jianghu estavam convencidos de que, independentemente das circunstâncias, Zhu Meng nunca deixaria Yang Jian em paz.

Mesmo que ele continuasse se movendo contra Sima Chaoqun, ele definitivamente mataria Yang Jian.

Zhuo Donglai não concordou.

Ele acreditava que, não importava a situação, Zhu Meng não tocaria um cabelo da cabeça de Yang Jian.

Ele estava convencido.

**

A grande cerimônia seria pública. Aqueles que receberam cartões de convite podem entrar na câmara interior como convidados pessoais de Sima Chaoqun. Aqueles sem cartões de convite poderiam se reunir no pátio exterior para observar.

Entre os discípulos do Clã Leão, havia muitos que haviam sobrevivido a centenas de batalhas e mataram inúmeros inimigos.

Em Jianghu, havia muitos assassinos profissionais que poderiam matar alvos bem protegidos em um piscar de olhos. Qualquer uma dessas pessoas poderia aparecer, misturar-se na multidão e esperar uma oportunidade para matar Yang Jian.

Ao longo da grande cerimônia, haveria muitas dessas oportunidades.

Mas Zhuo Donglai acreditava que a cerimônia seria concluída sem problemas, e que nenhum cabelo na cabeça de Yang Jian seria prejudicado.

A razão era que ele havia calculado todas as situações e circunstâncias possíveis; Toda pessoa que poderia representar uma ameaça para Yang Jian estava sob sua vigilância.

Em preparação, ele já havia enviado 186 mestres de alto nível das “39 Estradas do Norte da Grande Agência de Proteção”, cada um dos quais poderia lidar facilmente com 27 ou 28 oponentes.

Zhuo Donglai os dividiu em oito grupos, cada um dos quais assumiria a responsabilidade por uma área diferente.

Mas um dos grupos ele reservou especialmente para lidar com três pessoas.

**

“Quais três pessoas?”

Naquela manhã, Sima Chaoqun perguntou a Zhuo Donglai:“Por que você precisa de um grupo inteiro para lidar com eles?”

Zhuo Donglai só precisava falar os nomes de duas pessoas para responder a pergunta.

“Por causa das três pessoas, uma é Han Zhang e a outra é o Frango de Madeira”.

No momento, Sima Chaoqun estava comendo.

Ele era um homem forte e precisava de muita comida rica para manter seu físico vigoroso.

Seu café da manhã essa manhã foi um lombo que pesava cerca de três libras, juntamente com dez ovos e uma enorme ajuda de frutas e vegetais.

A carne de porco tinha sido assada lentamente sobre o carvão, coberta com especiarias e molho suculento, e era extremamente macia.

Essa era uma das suas refeições favoritas, mas assim que ouviu esses dois nomes, deixou cair a faca persa curvada que estava usando para cortar a carne. Ele olhou para Zhuo Donglai com os olhos tão afiados quanto as facas.

“Han Zhang e o Frango de Madeira estão ambos aqui?”

“Sim.”

“Já os viu antes?”

“Eu não vi.” Zhuo Donglai continuou calmamente:“Tenho certeza de que ninguém aqui já os viu.”

A maioria das pessoas em Jianghu tinha ouvido falar deles, mas poucos já os viram.

Han Zhang era o mesmo que Yang Jian. Ele era um tenente do “Leão Feroz”, um dos seus seguidores mais confiáveis, e também um dos mais perigosos.

Zhu Meng raramente o deixou sair de seu lado.

A Frango de Madeira era ainda mais perigoso do que Han Zhang.

Ele não tinha casa nem residência permanente. Ele não tinha um padrão definido de vida, e, portanto, era impossível de encontrar.

Mas se alguém precisasse dele, e ele acreditava que ele precisava daquela pessoa, ele de repente apareceria.

O que ele normalmente exigia dos outros era pérolas, jóias, ouro ou enormes quantidades de notas do banco.

O que os outros normalmente exigiam dele era a sua forca voadora e suas duas lâminas.

Uma lâmina longa, uma lâmina curta.

Ele usou uma lâmina para cortar a garganta das pessoas com cuidado e habilidosamente como um fazendeiro cortando as colheitas com uma foice.

Quando ele matou as pessoas com sua forca, era como um playboy delicado colocando uma série de pérolas ao redor do pescoço de uma amante.

Claro, ele exigiu o pagamento, e se o pagamento que você ofereceu não fosse suficiente, ele não mataria uma formiga por você, mesmo se você se ajoelhasse no chão e implorasse.

Quem quer que seja que exigisse seus serviços, eles devem primeiro oferecer um pagamento suficiente. Havia apenas uma pessoa que era uma exceção, porque devia a essa pessoa sua vida.

E essa pessoa era Zhu Meng.

**

A faca curvada, o cabo incrustado com jasper, pousou na bandeja de madeira. A lâmina foi coberta com sucos de carne.

Sima Chaoqun usou uma delicada peça de seda para esfregar a lâmina limpa até que brilhasse. Quando ele terminou, ele perguntou a Zhuo Donglai:“Você nunca os viu, como você sabe que eles estão aqui?”

“Eu sei.” ele disse friamente. “Eu sei porque sei.”

Isso foi qualificado como uma resposta?  Esse tipo de resposta não era uma resposta. Ninguém ficaria satisfeito com essa resposta.

E, no entanto, Sima Chaoqun ficou satisfeito.

Porque ela foi dita por Zhuo Donglai, e ele confiou no julgamento de Zhuo Donglai, tanto quanto confiava que a faca na bandeja de madeira pudesse cortar a carne.

E, no entanto, seus olhos brilharam de repente com uma expressão estranha. E então ele disse algo muito estranho.

“Um erro!” Ele disse. “Dessa vez, Zhu Meng cometeu um erro!”

“Por quê?”

“Han Zhang e o Frango de Madeira já estão aqui?” Perguntou ele.

“Sim” disse Zhuo Donglai.

“Eles podem sair com suas vidas?”

“Não.”

“Eles são úteis para Zhu Meng?”

“Eles são.”

“Eu enviaria duas pessoas úteis para a morte?” Sima perguntou a Zhuo Donglai. “Bem, eu enviaria?”

“Não.”

Sima riu. “Então, Zhu Meng cometeu um erro.”

Zhuo Donglai não riu. Ele esperou até que Sima tivesse terminado, e lentamente disse:“Zhu Meng não cometeu um erro.”

“Oh?”

“Ele não os enviou aqui para enviá-los para suas mortes.”

“Então, o que ele os enviou aqui para fazer?”

“Para ser uma fachada.” disse Zhuo Donglai. “Han Zhang e o Frango de Madeira são apenas uma fachada.”

“Por quê?”

“A pessoa enviada para assassinar Yang Jian não é nenhuma das duas. É outra pessoa. Se tomarmos apenas precauções contra eles, então a terceira pessoa terá um tempo muito mais fácil fazendo uma jogada.”

“Quem é a terceira pessoa?”

“É um jovem. Ele usa roupas de pano grosseiras e carrega uma espada. Ele está hospedado em uma pequena pousada barata e, para cada refeição, ele come uma tigela de macarrão com repolho fervido. Ele esteve aqui por três dias, mas ele nunca deixou seu quarto além de comer.”

“Ele se tranca em um quarto com um inseto, fazendo o quê?”

“Eu não sei.”

“De onde ele é?”

“Eu não sei.”

“Qual habilidade de espada ele estudou?  Sua habilidade de espada é alta ou baixa?”

“Eu não sei.”

Os olhos de Sima Chaoqun se estreitaram.

Ele e Zhuo Donglai eram amigos há vinte anos. Do ponto de vista aflito e empobrecido, eles haviam subido a sua posição atual. Ninguém o entendia melhor que Zhuo Donglai, e ninguém entendia Zhuo Donglai melhor que ele.

E, no entanto, ele nunca imaginou que ele ouviria as três palavras “Eu não sei” vindas da boca de Zhuo Donglai.

Quando Zhuo Donglai queria investigar uma pessoa, ele precisava no máximo de 6 a 10 horas para descobrir a origem dessa pessoa, as circunstâncias familiares, os hábitos, os hobbies, as afiliações às artes marciais, o paradeiro mais recente e o destino atual. Ele poderia descobrir tudo. Não só ele era extremamente experiente nesse tipo de matéria, ele tinha muitos métodos diferentes, muitos métodos especiais, cada um dos quais era muito eficaz.

Sima Chaoqun sabia tudo sobre esses métodos.

“Ele está hospedado em uma pousada barata” disse Sima Chaoqun,“e ele usa roupas feitas de materiais grosseiros. Ele come macarrão com repolho cozido. A partir desses fatos, você pode pelo menos ver que ele não é uma pessoa muito bem-sucedida. Ele não deve vir de uma família muito boa.”

“Parece assim” disse Zhuo Donglai,“mas esse jovem é uma exceção.”

“Por quê?”

“Por causa do seu porte. Quando o vi, mesmo que ele estivesse em uma pequena loja com macarrão de repolho cozido com um monte de trabalhadores e motoristas de riquixás, ele parecia como se ele tivesse acabado de ficar em primeiro nos Exames Imperiais e fosse festejar com o Imperador. Mesmo que ele estivesse vestindo roupas feitas de pano grosseiro, parecia que ele estava vestindo um casaco de marta no valor de mil peças de ouro.”

“Talvez ele estivesse deliberadamente empolgado.”

“Esse tipo de atitude não pode ser fingida. Somente alguém que é completamente confiante em si pode ter esse tipo de comportamento. Nunca vi alguém tão confiante.”

Os olhos de Sima Chaoqun brilharam. Parecia que ele estava muito interessado nesse jovem.

Zhuo Donglai continuou:“O nome que ele usou na pequena hospedaria era ‘Li Huicheng’, mas é definitivamente falso.”

“Como você sabe que é falso?”

“Porque eu vi o nome que ele escreveu no balcão de vendas. Ele assinou seu próprio nome, e corretamente, mas muito rígido. Quando uma pessoa que pode escrever caracteres assina seu próprio nome, não deve ser tão rígida e não natural.”

“Quando ele fala, que tipo de sotaque ele tem?”

“Não o ouvi falar, mas perguntei ao dono da pousada.”

“O que o dono da pousada disse?”

“O dono da pousada costumava trabalhar para uma agência de proteção, e foi para muitos lugares. Na verdade, ele pode falar os dialetos de sete ou oito províncias diferentes. Mas mesmo ele não podia dizer de onde é esse Sr. Li.”

“Por que não?”

“Porque esse Sr. Li pode falar os dialetos dessas sete ou oito províncias ainda melhor do que o dono da pousada.”

“E as suas roupas?”

Você pode dizer muito sobre uma pessoa das roupas que eles usam.

Todas as roupas são feitas de diferentes materiais. Mesmo o pano grosseiro tem muitos tipos diferentes. Diferentes áreas têm diferentes métodos de costura e tecelagem, bem como a produção de fios.

Zhuo Donglai também era um especialista nesses tipos de assuntos.

“Tenho certeza de que você viu suas roupas” disse Sima Chaoqun. “O que você poderia dizer?”

“Eu não posso dizer nada. Nunca vi aquele tipo de roupa. Nunca vi o tipo de fio usado para costurar aquelas roupas. Tenho certeza de que ele girou o fio, rasgou o próprio pano e costurou a própria roupa. Mesmo o algodão provavelmente era cultivado por ele em algum lugar. Em algum lugar que nem você nem eu já estivemos.”

Os dois começaram juntos no início e se aventuraram em toda a China.

Sima Chaoqun riu amargamente. “Nós já estivemos em quase todos os lugares”.

“Eu também não vi sua espada” disse Zhuo Donglai. “Sua espada estava enrolada por um pano, e sempre ao seu lado.”

“O pano em que a espada estava enrolada, era o mesmo pano com o qual sua roupa era feita?”

“Exatamente o mesmo.”

Sima Chaoqun de repente riu. “Parece que esse Sr. Li realmente é um excêntrico. Se acontecer que ele esteja aqui para me matar, então essa noite deve ser realmente agradável.”

Parte 3

Crepúsculo.

Dentro do pequeno restaurante, as fragrâncias de banha e sopa, o suor de trabalhadores e motoristas de riquixás, o cheiro de licor forte, pimentões, alho-poró e cabeças de alho, todos misturados para criar um cheiro estranho e difícil de descrever.

Xiao Gao gostou desse cheiro.

Ele gostava do cheiro de nuvens que flutuavam ao longo de um pico da montanha, e a fragrância delicada de um vento frio passando pelas árvores e folhas. E ainda assim, ele também gostou desse cheiro.

Ele gostou do cheiro de estudiosos nobres e elegantes, mas ele também gostava desses homens suados, que estavam sentados comendo alho-poró, cabeças de alho e carne gordurosa e bebiam licor forte.

Ele gostava das pessoas.

Isso ocorreu porque ele estava sozinho por muito tempo, e raramente viu pessoas, apenas as montanhas verdes, nuvens brancas, água corrente e pinheiros antigos. Três meses atrás, ele finalmente retornou ao mundo dos homens. E em três meses ele já matou quatro pessoas.

Quatro senhores da guerra locais com reputações ilustres, pessoas que mereciam morrer e ainda não podiam ser mortas.

Ele gostava de pessoas, e ainda assim ele matou pessoas.

Não gostava de matar pessoas, e ainda assim ele as matou.

O mundo está cheio de muitas coisas assim, coisas que deixam você sem margem de manobra para tomar qualquer decisão.

**

Chang’an. Antiga Chang’an. Uma grande cidade, cheia de história antiga e a sensação de inúmeras lendas.

Xiao Gao não veio a Chang’an por nenhum desses motivos, no entanto.

Ele veio por uma pessoa – o herói sempre invencível Sima Chaoqun.

Ele trouxe sua espada com ele, e sua espada estava ao lado da mão dele. Estava sempre na sua mão.

A espada estava bem enrolada.

Poucas pessoas podiam ver essa espada. Desde o momento em que foi forjado até agora, poucas pessoas até tiveram a oportunidade de vê-la.

Essa espada não era uma espada para as pessoas verem.

**

Xiao Gao sabia que alguém o estava observando.

No segundo dia em que ele chegou, ele notou. Era um homem muito magro, vestindo roupas muito caras, com um par de olhos frios que pareciam que nunca conteriam uma onda de emoção. Seus olhos pareciam ser cinzentos.

Ele já tinha visto esses olhos antes.

Quando ele tinha onze anos, ele quase foi morto por um leopardo. Os olhos do leopardo pareciam exatamente o mesmo.

Assim que essa pessoa apareceu, parecia que todos no pequeno restaurante deixaram de respirar por um momento.

Mais tarde, ele descobriu que ele era o assistente confiável do alto chefe da “Grande Agência de Proteção das 39 Estradas do Norte” Sima Chaoqun. O nome dele era Zhuo Donglai.

Xiao Gao lentamente comeu sua tigela de sopa de macarrão com repolho cozido, e ele se sentiu muito feliz.

Ele sabia que Zhuo Donglai e Sima Chaoqun certamente desconfiariam dele, discutiram sobre adivinhar sobre quem ele era.

Ele tinha certeza de que nunca descobririam quem ele era.

Ele era como sua espada. Poucas pessoas já o viram.

Parte 4

O céu lentamente ficou escuro. Mesmo que não houvesse lâmpadas no quarto, a luz de fora brilhava intensamente.

Um vento frio soprava através das rachaduras nas janelas, e o som fraco de fala e risos podia ser ouvido vindo do pátio lá fora.

Sima Chaoqun sabia que os convidados que tinham vindo sem um convite para observar a cerimônia superavam em número os que ele havia convidado pessoalmente.

Ele também sabia que todos estavam esperando que ele aparecesse, esperando a chance de vê-lo.

E, no entanto, ele sentou-se no assento, não se movendo. Mesmo quando sua esposa entrou, ele não se moveu.

Ele estava extremamente irritado.

Queimando o incenso, aceitando um discípulo, fazendo um enorme banquete, recebendo convidados … ele pensou que todas essas coisas eram extremamente irritantes.

Ele só queria sentar-se lá de forma pacífica e tomar uma bebida.

**

Wu Wan entendeu o que ele estava pensando.

Ninguém entendia Sima Chaoqun melhor que Wu Wan. Eles tinham sido casados ​​há onze anos e tinham uma criança de nove anos de idade.

Ela tinha vindo para incita-lo a sair o mais rápido possível.

Ela abriu a porta silenciosamente e entrou. Agora ela saiu, fechando a porta atrás dela, sem querer incomodá-lo.

Ao sair, as lágrimas escorriam pelo rosto.

**

Sima serviu-se outro copo de álcool.

Ele passou muito tempo desde o primeiro copo. Esse foi o vigésimo sétimo copo.

O que ele estava bebendo não era vinho, como Zhuo Dongli bebia, mas baijiu. Mesmo que fosse incolor e sem sabor, quando você bebia, queimava como um fogo no estômago.

Mas ele não bebeu esse copo.

A porta abriu-se silenciosamente novamente. Dessa vez, a pessoa que entrou não era Wu Wan, era Zhuo Donglai.

Sima ergueu a cabeça e colocou o copo embaixo da cadeira. Ele olhou para a sombra de Zhuo Donglai na entrada.

“É hora de eu sair?”

“Sim.”

Parte 5

O pátio exterior foi iluminado brilhantemente e ressoou com o clamor das vozes.

O Xiao Gao abriu caminho entre a multidão. Ele não era um dos convidados de Sima Chaoquan, então ele não podia entrar no salão principal, onde a luz de lâmpadas brilhavam ainda mais gloriosamente.

As pessoas também encheram o salão interior, mas todos eram famosos, com status, posições e poder.

Além desses indivíduos famosos, havia também vários homens fortes vestidos de roupas verde escuro e pele de carneiro. Eles eram fortes e ágeis quando receberam os convidados e seus olhos brilharam. Eles definitivamente não permitiriam que nada de impróprio acontecesse, não importa quão pequeno fosse.

De repente, as vozes ficaram quietas.

O chefe da “Grande Agência de Proteção das 39 Estradas do Norte”, a pessoa mais poderosa do mundo marcial, o eternamente invencível Sima Chaoqun, finalmente apareceu.

Sima Chaoqun saiu com uma peça de vestuário preto e branco, cuidadosamente adaptada para fazê-lo parecer ainda mais poderoso e alto do que o normal, e mais novo do que sua idade atual.

Ele saudou os convidados de forma direta e honesta, e até caminhou até os degraus de pedra na frente do salão para acenar à multidão no pátio exterior.

Em meio à aplausos audíveis que se seguiram, Xiao Gao não estava prestando atenção a Sima Chaoqun, mas a outras duas pessoas.

Suas roupas e características eram bastante comuns, mas seus olhos eram frios e temíveis, cheios de assassinatos.

Eles não ficaram juntos, nem se olharam um para o outro, mas cada um deles tinha um grupo de oito ou nove pessoas perto, observando-os, com o cuidado de manter uma distância adequada.

Xiao Gao sorriu.

Ele poderia dizer que essas duas pessoas estavam aqui para Yang Jian, assassinos de primeira classe enviados por Zhu Meng.

Ele também pôde ver que Sima Chaoqun e Zhuo Donglai lhe haviam designado o mesmo status que eles, pois também havia pessoas de olho nele. Na verdade, havia muitas mais pessoas o observando. Zhuo Donglai deve suspeitar dele de ser o mais perigoso de todos.

“Mas Zhuo Donglai cometeu um erro dessa vez!” Xiao Gao sorriu para si mesmo. “Atribuir pessoas para me observar é realmente um desperdício de mão-de-obra.”

**

Duas grandes velas vermelhas estavam paradas em uma mesa comprida no meio do grande salão.

Sima Chaoqun sentou-se na frente da mesa numa cadeira de sândalo vermelho violeta, sobre a qual estava coberta uma pele de tigre.

Um feltro vermelho se espalhou na frente da cadeira, sobre o qual estava um tapete de oração esteira de cetim violeta.

A grande cerimônia estava prestes a começar.

Os dois homens com os olhos de assassinos já começaram a avançar lentamente. Os homens que os observavam seguiram, suas mãos alcançaram embaixo de suas vestes.

Obviamente, eles tinham armas mortais escondidas em suas roupas.

Se esses dois tomassem alguma ação, as mãos dos homens surgiriam com armas e os matariam em uma fração de segundos, antes mesmo de chegarem ao grande salão.

Xiao Gao estava certo de que esses dois não teriam sucesso.

—Definitivamente haveria uma terceira pessoa, e esse foi quem Zhu Meng realmente enviou para assassinar Yang Jian.

Aconteceu que o Xiao Gao pensou da mesma forma que Zhuo Donglai. A única diferença era que ele sabia que a terceira pessoa não era ele mesmo.

—Quem era essa pessoa?

As pupilas de Xiao Gao de repente se estreitaram.

Ele tinha vislumbrado uma pessoa que normalmente não atrairia nenhuma atenção, evitando a multidão.

E uma caixa comum, antiquada, que definitivamente não atrairia a atenção de qualquer um.

Ele queria avançar, mas a multidão estava muito lotada. A estrela da grande cerimônia acabou de entrar no salão principal.

**

O rosto pálido e relaxado de Yang Jian mostrava um sorriso.

Seis pessoas o acompanharam.

O Xiao Gao não reconheceu esses seis homens, mas quase todos os que tiveram alguma experiência vagando em Jianghu os conheceriam. A maioria deles eram especialistas famosos na indústria da Agência de Proteção, mas ainda mais impressionante era que um deles era “Céu Nublado”, o bandido notório que, nos últimos anos, corria ao redor da Estrada de Guanluo.

Sob a proteção de seis especialistas como esse, quem poderia prejudicar Yang Jian?

Ele já havia atingido o feltro vermelho e ficou de pé na frente do tapete violeta preparado especialmente para ele se curvar a Sima Chaoqun.

Nesse preciso momento, o pátio exterior explodiu. Já havia vinte pessoas em meio à multidão no chão, sangrando e gritando miseravelmente.

As pessoas que caíram não eram apenas subordinados de Zhuo Donglai. Muitos eram apenas inocentes aleatórios.

Esse foi o plano estabelecido por Han Zhang e a Frango de Madeira.

Eles, obviamente, sabiam que as pessoas estavam observando-os, então, antes de fazerem o seu movimento, eles tentariam lançar a multidão no caos, derramando sangue inocente.

Em meio ao caos, eles iriam voar para frente e atacar Yang Jian.

Xiao Gao nem sequer olhou para eles.

Ele sabia que, não importa o método que eles usassem, eles não teriam sucesso. Ele continuou observando a pessoa com a caixa.

Exceto que, essa pessoa já havia desaparecido.

**

Sima Chaoqun sentou-se alto na cadeira de sândalo vermelho violeta. Seu rosto e expressão facial não mudaram.

Os assassinos já estavam contidos fora do salão principal.

Yang Jian já havia sido levado pelos seis senhores, através de uma porta na parte de trás do salão principal.

Xiao Gao já havia determinado em que direção era a porta.

Os homens o seguindo foram distraídos, Xiao Gao de repente avançou para o salão principal, e então usou um movimento de artes marciais estranho e indescritível para deslizar pela parede e por uma janela.

A janela e a porta enfrentavam a mesma direção.

Parte 6

Fora da janela havia um pequeno pátio cheio de fragrâncias de ameixas e pinheiros, um aroma que faria com que qualquer pessoa se sentisse extremamente feliz. Os guardas vestidos de preto se amontoavam na passarela longa e sombria do lado do pátio. Largas lâminas pendiam em suas cinturas.

No final da passarela havia uma porta.

Assim que Xiao Gao disparou pela janela, ele vislumbrou o Céu Nublado e os outros correndo para Yang Jian pela porta.

E então a porta se fechou.

Os guardas vestidos de preto já haviam desembainhado suas lâminas longas. As lâminas brilharam, e dez dos guardas correram para Xiao Gao.

Eles não perguntaram quem era o Xiao Gao?  Eles não perguntaram por que ele estava aqui?

Não. Porque eles receberam ordens: se algum estranho entrasse no pátio, eles deveriam matar quando vissem, sem perguntas!

**

Xiao Gao não explicou por que ele estava aqui, ou quais eram as circunstâncias. Já havia passado o tempo em que as palavras podiam ser usadas para fazer explicações.

No momento, a única coisa que ele podia fazer era atacar primeiro, usando suas técnicas de rapidez.

Ele teve que chegar à porta no final da passarela, o mais rápido possível.

Luz brilhou diante da sua lâmina, apesar do fato de que a espada de Xiao Gao ainda estava enrolada em pano.

Ele não desenhou a espada. Usando apenas o revestimento de pano áspero, ele já desviou quatro lâminas e derrubou quatro pessoas.

Em um instante, ele entrou na passarela. Sete ou mais oito homens o atacaram. Ele os derrubou e correu em direção à porta.

Mas Zhuo Donglai já havia chegado à porta.

Ele estava escondido nos bastidores o tempo todo. Em caso de mudança repentina, ele poderia aparecer em um momento de aviso prévio.

Xiao Gao olhou para ele e soltou um longo suspiro. “Eu pensei que chegaria a tempo, mas, infelizmente, eu estou atrasado.”

Uma lâmina brilhou atrás dele, mas Xiao Gao não olhou para trás. Zhuo Donglai acenou com a mão e a luz da lâmina descendo desapareceu repentinamente.

“Por que você está aqui?” Perguntou Zhuo Donglai friamente. “O que você quer?”

“Eu só quero ver alguém.”

“Quem?”

“Um assassino.”

Zhuo Donglai sorriu friamente. “Ninguém pode matar ninguém aqui.”

“Ele pode” disse Xiao Gao. “Existe um que pode.”

A expressão de Zhuo Donglai mudou de repente, porque ele acabou de notar o fraco cheiro de sangue.

Chocantemente, o cheiro do sangue emanava de trás da porta.

Zhuo Donglai virou-se e abriu-a, e naquele momento pareceu ter caído no inferno.

Parte 7

Atrás da porta era o que costumava ser uma sala delicada e brilhante. A partir de agora, foi transformada no inferno.

O inferno não contém pessoas vivas, e muito menos essa sala.

As sete pessoas vivas que tinham acabado de entrar na sala nunca mais viveriam. Alguns tinham sua garganta cortada, alguns tinham corações perfurados, esfaqueados de frente para trás.

O mais miserável de todos era Yang Jian.

Sua cabeça não estava em nenhum lugar para ser vista, e espalhado ao lado de seu corpo havia um punhado de cartões de papel. Escrito em cada cartão tinha oito caracteres:“Esse é o destino final de um traidor!”

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Havia quatro janelas na sala, todas abertas.

Onde estava o assassino?

As estrelas brilhavam fora das janelas abertas, e de longe podia-se ouvir o som estridente de tambores e gongos. Essa noite foi a noite do décimo quinto dia do primeiro mês do calendário lunar, de modo que o toque de recolher da noite foi levantado.

Zhuo Donglai ficou parado silenciosamente por um longo tempo, o vento frio soprava no rosto. Surpreendentemente, ele não enviou pessoas para perseguir o assassino. Em vez disso, ele se virou e olhou para Xiao Gao.

“Você sabia que assassinos haviam sido enviados aqui?”

“Se eu soubesse, então você deveria ter sabido também.” Ele suspirou. “Eu queria ver essa pessoa por um longo tempo.”

“Mas não havia apenas um assassino.”

As gargantas foram cortadas com uma lâmina fina e afiada. Os corações haviam sido perfurados com uma lança extremamente afiada.

E a cabeça de Yang Jian foi arrancada com algum tipo de machado.

Zhuo Donglai parecia calmo novamente. Calmo e composto.

“Você deveria saber que havia pelo menos três pessoas aqui” disse ele. “Não há ninguém que possa usar três métodos diferentes e armas completamente diferentes para matar pessoas.”

“Sim, há.” A resposta de Xiao Gao foi completamente sincera. “Há alguém.”

“Você realmente acredita que existe uma pessoa assim no mundo?  Alguns especialistas que podem usar três armas diferentes ao mesmo tempo para matar sete pessoas?”

“Sim!” Disse Xiao Gao, com total confiança. “Quem sabe, talvez haja duas pessoas. Mas definitivamente, pelo menos, uma.”

“Quem é essa pessoa?”

“Eu não sei.” Xiao Gao suspirou de novo. “Se você não tivesse bloqueado o caminho agora, talvez eu tivesse tido a chance de vê-lo.”

Zhuo Donglai continuou a encará-lo. Suas palmas sentiram como se estivessem suando.

“Além do mais”, disse Xiao Gao,“na verdade eu não sabia que ele estava aqui em Chang’an. E eu nunca imaginei que ele estaria trabalhando como assassino para Zhu Meng.”

Zhuo Donglai continuou a olhar para ele por um longo tempo. Ele encarou sua expressão facial, seu comportamento, o jeito que ele estava, a espada de pano em sua mão. De repente, ele disse:“Eu acredito em você. Se você quiser ir embora, você pode ir embora.”

Isso surpreendeu aqueles prontos para atacar. Esse não era o estilo de Zhuo Donglai. Ele nunca deixou alguém ir tão facilmente.

A única razão pela qual ele faria algo assim era se ele considerasse Xiao Gao sendo muito perigoso. Sob tais circunstâncias, ele não gostaria de dar mais problemas.

Xiao Gao riu.

“Eu sei que posso ir embora sempre que quiser” disse ele. “O que é, eu não quero ir.”

“Por quê?”

“Porque há algo que eu preciso dizer.”

“O que é?”

“Meu sobrenome não é Li, e meu nome não é Huicheng. Além disso, não vim por Yang Jian.”

“Eu sei” disse Zhuo Donglai. “Por isso, estou deixando você ir embora.”

“Na verdade, há muitas coisas que você não sabe.” Xiao Gao riu. “E porque você não sabe, não vou embora.”

As mãos de Zhuo Donglai se fecharam em punhos.

De repente, ele percebeu que esse jovem tinha uma série de irregularidades que, no início, eram difíceis de detectar. Ele era como um animal selvagem que acabou de andar profundamente nas montanhas, sem medo de ninguém ou de qualquer coisa.

“Eu sou chamado de Gao, e vim aqui por uma pessoa.”

“Por quem?”

“Por Sima Chaoqun. O invencível Sima Chaoqun.”

Dentro dos punhos cerrados de Zhuo Donglai, surgiu suor frio.

“Você é Gao Jianfei!  O jovem espadachim Gao Jianfei que, em três meses, assassinou os quatro maiores mestres das seitas de espadas Kunlun, Huashan e Kongtong!”

“Sim”, disse Xiao Gao. “Esse sou eu.”

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A noite ficou mais escura, o vento soprou mais forte.

“Eu não mato as pessoas em segredo” disse Xiao Gao. “Então, defina uma data e um lugar. Quero descobrir se Sima Chaoqun é realmente invencível.”

Zhuo Donglai riu. “Eu garanto que você vai descobrir. Eu simplesmente queria que você não precisasse.”

Parte 8

Não houve toque de recolher na longa rua. Os mercados de flores e as lanternas festivas eram muito pitorescas.

Havia todos os tipos de lanternas e todos os tipos de pessoas. Mas parecia que Xiao Gao não percebeu nada.

Zhuo Donglai prometeu oferecer uma resposta dentro de um mês, e prometeu lhe dar uma chance em uma luta justa com Sima Chaoqun.

Era por isso que ele tinha vindo para esse lugar, e ainda parecia que ele não estava muito focado no assunto.

A partir de agora, sua mente estava concentrada em uma pessoa solitária e uma caixa solitária.

—Exatamente que tipo de pessoa ele era?  Exatamente qual tipo de arma temível era essa caixa?

Parte 9

No mesmo momento, em meio ao preto da noite e ao vento frio, uma pessoa solitária, carregando uma caixa solitária, deixou silenciosamente a antiga cidade de Chang’an.

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