Chegando Mais Perto, Indo Mais Longe (3)

Tão grande escala como a nossa batalha foi, suas consequências foram tão grandiosas. O Rei Fera e o Rei do Medo poderiam ser rapidamente resumidos como Revival derrotando os portais que surgiram acima de Bordeaux, mas o mesmo não poderia ser feito pelas horríveis mortes no coração de uma religião com mais de 1,2 bilhões de seguidores em todo o mundo. 

O Rei da Morte havia se revelado acima da Cidade do Vaticano e havia matado quase todo o seu povo. Embora a Revival tenha ido direto para a Cidade do Vaticano depois de ouvir sobre o que aconteceu, não pudemos evitar que um grande número de vítimas ocorresse. A própria Cidade do Vaticano não tinha muitos cidadãos, mas estava sempre crescendo com turistas e peregrinos.

Felizmente, o papa havia sobrevivido por tempo suficiente para que a Revival viesse em seu auxílio. Embora não nos esforçássemos especificamente para salvá-lo e o tratássemos como qualquer outro ser humano, depois de tudo dito e feito, ele solicitou uma reunião um a um para mostrar sua gratidão. 

Mas como precisávamos de tempo para lamentar a morte de nossos companheiros, colocamos seu pedido de lado. O papa foi a menor das nossas prioridades. 

Além dos membros enviados para a Cidade do Vaticano, todos os outros membros realizaram operações para cuidar de monstros no Japão e na China. Consequentemente, eles não tiveram que enfrentar o boneco diabólico.

Se alguns deles foram forçados a lutar contra o boneco diabólico, eu não sabia o que teria acontecido. Eles poderiam ter salvo a Mãe de ser sequestrada, mas era muito provável que teríamos que realizar mais funerais.

Depois de derrotar o Rei da Morte e matar os monstros remanescentes na Cidade do Vaticano, o domínio da morte criado pelo Rei da Morte finalmente desapareceu. Somente depois disso, a funcionalidade do calabouço voltou completamente. Foi também nessa hora que Alcaçuz descobriu sobre as mortes dos súcubos. Eles tinham até cortado o elo entre as súcubos! 

Mas talvez isso fosse o melhor. Trinta e oito súcubos morreram dessa vez. Se todas morressem ao mesmo tempo, Alcaçuz, como sua comandante, poderia ter sofrido um grave dano mental. 

De fato, assim que o link foi restabelecido, Alcaçuz desmaiou sem poder dizer nada. Se isso tivesse acontecido no meio de milhares de mortos-vivos, o resultado não teria sido bonito.

“Estou preocupado com Alcaçuz, mas quando a funcionalidade do calabouço é desligada e nos separarmos, link das súcubos é a única coisa que podemos confiar para se comunicar… É apenas o Rei da Morte que é especial?” 

Na nossa viagem de avião de volta para a Coréia, com a Alcaçuz desmaiada em meus braços, Hwaya murmurou depois de examinar preocupadamente o rosto de Alcaçuz. Eu encolhi meus ombros. 

“Se você pensar sobre isso, o link das súcubos é baseado em mana antes de ser baseado em sua característica racial. É só que essa é a primeira vez que isso aconteceu, mas é possível impedir sua conexão com uma mana opressiva. Isso poderia acontecer com mais frequência a partir de agora.” 

“… Huu. Nesse caso, podemos ter que tirar as súcubos da batalha da linha de frente. Mesmo que as coloquemos na linha de frente, só estaremos colocando suas vidas em risco.”

O que aconteceu dessa vez foi sem precedentes. Eu não estava falando sobre o link entre súcubos sendo cortado. Eu estava falando sobre um inimigo que elas eram incapazes de defender contra emboscá-las. Para não mencionar, foi em uma situação em que todos os membros da Revival tinham ido embora. 

Ninguém sabia quantas outras batalhas nós tínhamos que enfrentar, e considerando que elas só ficariam mais difíceis, colocar as súcubos na linha de frente seria o mesmo que abusar delas. 

“Você está certo, elas já sofreram muito. Há outros lugares onde elas podem brilhar, então a partir de agora… Mm?”

Naquele momento, Alcaçuz abriu os olhos. Por alguma razão, algo sobre ela estava errado. As partículas estreladas desapareceram de seus olhos cor-de-rosa e, em vez disso, havia um círculo concêntrico em cada uma de suas pupilas. 

“Querido Marido, você estava preocupado?”

“Sim, e eu ainda estou.” 

“Não se preocupe. Eu experimentei uma perda semelhante uma vez antes em Enesis.”

Alcaçuz tocou sua testa quando ela respondeu calmamente. Os círculos concêntricos em suas pupilas se expandiram e encolheram repetidamente, assustando-me um pouco. Ela calmamente continuou. 

“Querido Marido, lembra do que lhe contei sobre a morte das súcubos? Que elas desaparecem como o orvalho da manhã?” 

“Eu me lembro.”

“Desculpe, mas isso era uma mentira. As súcubos são uma subespécie de Mares, que também inclui vampiros e íncubos. Quando as súcubos morrem, elas não retornam à natureza. Em vez disso, elas dão sua mana aos seus parentes. É o comumente dito “estar juntos, mesmo após a morte”, o link final que se pode compartilhar.”

Eu não acho que era um ditado comum, mas eu não disse nada. Alcaçuz continuou.

“No passado, a Aliança Mare sabia disso, e eles propuseram um plano para matar todos os meus subordinados para concentrar seu poder em mim.” 

“O que…!?”

“Cruel, não é? Mesmo se eu ficar mais forte com centenas de mortes, a dor poderia ter me matado.”

“Mas o fato de que outras súcubos ainda estão aqui significa…”

Alcaçuz assentiu com a cabeça como se fosse óbvio.

“Eu, é claro, os rejeitei. Mas depois desse incidente, o escalão de líderes e eu sempre mantivemos um relacionamento instável. O que eles consideravam importante era diferente do que eu considerava importante. Então, e se pudéssemos roubar com sucesso o poder do mundo? Não teria importância se eu não tivesse ninguém para compartilhar. Em vez de vencer usando esse método, eu preferiria morrer. Era também por isso que eu poderia aceitar facilmente a oferta da Senhor do Calabouço. Como resultado de mim priorizando a sobrevivência dos meus parentes, nós, súcubos, fomos mantidas a uma distância respeitosa do resto dos atacantes.” 

“Então, seus olhos…”

“Un.”

Alcaçuz assentiu levemente.

“Eu não queria executar um plano tão cruel, mas também sabia que concentrar o poder das súcubos em vez de dividir o poder das súcubos resultaria em um resultado melhor. Então os membros dos meus parentes concordaram em oferecer seus poderes à rainha quando morressem. Mesmo quando seis súcubos morreram da última vez… e mesmo agora, recebi sua mana. Foi só que foi um pouco atrasado dessa vez por causa daquele lich.”

Ela cerrou os dentes. Seus olhos estavam tremendo. 

“Muitas morreram. Muitas. Eu não queria ficar mais forte assim…”

Seus olhos não eram a única coisa que mudou. A aparência da cauda e das asas mudou muito ligeiramente e foram carregadas com uma cor preta mais profunda. Olhando para isso, pensei no tempo em que lutamos contra o Rei de Lava. Quando as seis súcubos morreram, Alcaçuz mostrou um pico repentino de poder. Isso foi provavelmente porque ela recebeu a mana delas. 

“Desculpe, Querido Marido. Não podemos mais enviar as súcubos para a batalha. A situação da Terra é terrível e nossos inimigos são fortes demais. Como líder das súcubos, isso é culpa minha.”

“Não, isso é culpa minha. Você não fez nada de errado, Alcaçuz.” 

Alcaçuz balançou a cabeça lentamente. Depois de pensar em algo por um instante, ela sussurrou em voz baixa. 

“… Preciso de um tempo. Eu terei que selecionar uma quantia.” 

“Selecionar? Alcaçuz, as súcubos são—”

Alcaçuz colocou o dedo nos meus lábios. 

“Temos que ficar mais fortes… Mesmo que tenhamos que enfraquecer as outras.”

“Você…” 

“Enviando mana, você não precisa morrer para fazer isso.” 

Alcaçuz sorriu. Em sua testa, seus chifres parecidos com cordeiro mudavam de direção e apontavam para fora. Era como se uma fera que se focasse em se defender resolvesse atacar. 

“Desculpe por dizer isso tão tarde, Querido Marido. Eu não queria tirar o poder da minha família. Mas eu estava agindo estragada. Só agora percebendo… Eu sou um fracasso como rainha.” 

“Você já é forte. Você me ajudou muito até agora, e é o mesmo para as outras súcubos. Esse incidente foi apenas…”

“Não, não é suficiente. Querido marido e Hwaya são muito mais fortes do que quando nos conhecemos, mas eu permaneci o mesmo. As outras súcubos também não mudaram. Além disso… temos menos de um ano.”

Os olhos de Alcaçuz brilharam. Novas partículas estreladas apareceram no meio dos círculos concêntricos em seus olhos. 

“Metade de um ano é o suficiente. Vou ficar forte o suficiente para ficar ao lado do Querido Marido.” 

Quando entendi sua decisão, não disse nada. Depois de um pouco, Alcaçuz bateu os seus lábios e se corrigiu. 

“Isso provavelmente é muito difícil, mas pelo menos vou me tornar tão forte quanto Hwaya.” 

“Por que estou sendo destacada !?” 

“Querido Marido, já superou os limites da sua espécie! Eu não posso nem imaginar o quão forte ele será em meio ano!”

A afirmação de Alcaçuz me deixou feliz e um pouco triste. Com essa emoção complexa em mente, eu afaguei as duas. Mesmo quando ela resmungou, Hwaya parou de reclamar de Alcaçuz, e Alcaçuz finalmente sorriu. 

… Foi só depois que chegamos na Coréia que percebemos que saímos de uma estrada de ouro na Cidade do Vaticano. 

Eu queria fazer um grande funeral para as súcubos, mas Alcaçuz e as outras súcubos queriam o mesmo funeral da última vez. Eu, claro, ouvi o pedido delas. Elementais cantaram para as súcubos e Plene também se juntou. Apesar de não ser extravagante, eu ainda acreditava que era um dos funerais mais bonitos do mundo. 

Depois que o funeral terminou, com muita contemplação, decidi fazer da Mãe uma exploradora de calabouço.

O motivo foi simples. Se alguém visasse a Mãe novamente, em vez de investir muitos usuários poderosos para protegê-la, era muito mais seguro tê-la no calabouço. 

Embora não pudéssemos recuperar os direitos de indicação de explorador, era um preço barato a pagar para mantê-la segura. Eu não acho que eles iriam implantar um inimigo tão poderoso para sequestrar a Mãe, mas desde que ela poderia ser usada para me ameaçar, o Herói, era apenas lógico. 

Aumentar o número de exploradores foi a menor das nossas preocupações. Em vez de ter mais alguns exploradores, ter a Mãe a salvo no calabouço era muito melhor, pois não precisávamos nos preocupar com ela. Se nossos inimigos mudassem seu modus operandi, era natural que fizéssemos o mesmo.

Mas como a falta de habilidade da Mãe foi uma das razões pela qual não a transformamos em exploradora mais cedo, aproveitamos a oportunidade para nomear um coreano bem-avaliado de Rank-S para subir o calabouço com a Mãe. Desde que o Pai ensinou a Mãe como fugir e reunir mana, eu acreditava que ela não seria um fardo muito grande. Provavelmente. 

Depois de entrar no calabouço e sair, Mãe riu feliz. Parecia que ela esqueceu tudo sobre ser sequestrada pelo boneco diabólico. De fato, era melhor esquecer experiências traumáticas. Eu planejei nunca deixá-la experimentar coisas assustadoras novamente. 

… No entanto, ela ainda teria que olhar para os rostos dos monstros enquanto subia o calabouço.

“Entrar e sair é tão simples. Que misterioso. Então, quando posso visitar a casa do meu filho?”

“Você tem que alcançar o nível 21, Mãe.”

“Huhu, você sabe, eu sou muito boa em jogos. Quando jovem, cheguei até ao mais alto avanço de classe em Mapl***. 3º não foi?”

“Não, não é tão fácil assim. Se fosse, eu teria deixado a Mãe se tornar uma exploradora muito mais cedo. Além disso, eu acho que o jogo tem até o 5º avanço de classe agora…”

Eu não ficaria surpreso se saísse um 6º… 

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