O Fim (3)

Desde o seu nascimento, o calabouço estava profundamente ligado a Sherafina e, sem dúvida, pertencia a ela. Foi Sherafina quem escolheu que monstros apareceram no andar do calabouço.

Dito isso, havia uma regra que ela não podia violar. O calabouço tinha um final claro e ela não podia aumentar ou diminuir o número de andares como ela queria. Como o dragão e o Senhor da Morte mostraram, ela também não pôde controlar todos os aspectos do calabouço.

Pensando bem de perto, o calabouço realmente tinha muitas falhas. Por exemplo, a fuga de um único mestre da guilda administrativa poderia interromper as operações do calabouço.

Sherafina certamente tinha a capacidade de interferir, mas ela manteve um silêncio misterioso. Por causa disso, me senti ainda mais apressado.

Para não mencionar, o 96º andar era muito grande. Mesmo se eu pudesse ignorar magias, mecanismos de armadilha e monstros ali, ainda demoraria muito tempo para atravessar.

Depois de passar cinco minutos correndo pelo 96º andar, fui até o 97º andar enquanto cerrava os dentes.

Mesmo que eu tenha dito a Ciara para não se tornar uma exploradora, ela foi para o calabouço quando foi “selecionada”. Era irritante sem fim. Quando Ciara não pôde ser localizada no momento em que Kuneē foi ativado, eu deveria saber que algo aconteceu. 

Sherafina estava certa. Eu disse a Ciara para não entrar no calabouço porque eu não queria que o poder dela fosse anulado pelos inimigos dos mundos. Isso foi uma mentira. A verdade é que eu não queria que ela fosse exposta a Sherafina.

Seus Olhos Maus inatos já eram surpreendentes, mas carregando inúmeras habilidades em seu corpo e criando novos usuários de habilidades, isso era algo que até mesmo Sherafina não podia fazer. Como a minha, essa autoridade dela era um poder absoluto que nunca existiu antes.

Embora a própria Ciara pudesse não estar ciente disso, ela estava profundamente ligada a mim. Certamente havia uma razão para ela nascer no mesmo mundo que eu. 

Sherafina disse que eu estava ligado a Ciara. Foi porque Ciara tinha parte do poder do mundo da Terra? Talvez, mas era improvável que essa fosse a única razão. Um herói com o poder de concentrar todos os poderes em um. Uma Santa que apareceu apenas na Terra. Embora eu não quisesse admitir, sua existência tinha que estar preparada para mim.

Não por Sherafina, mas por outra pessoa.

Eu atravessei o 97º andar e subi imediatamente para o 98º andar. 13 minutos se passaram desde que eu conquistei Além completamente.

“A partir de agora, será apenas uma questão de segundos…”

Murmurei impaciente. Eu fiz tudo o que pude e isso me deixou mais impaciente, pois significava que não podia fazer nada além disso. Sherafina era uma inimiga em uma liga própria, e eu não podia estimar facilmente os limites do seu poder.

Naquele momento, o calabouço parou. Os monstros aparecendo aqui e ali desapareceram, e as armadilhas ativando interminavelmente também cessaram sua função. Isso só poderia significar uma coisa.

“É como eu pensava.”

Sherafina estava absorvendo Ciara. A autoridade de Ciara era verdadeiramente poderosa. Sherafina, que não tinha a capacidade de concentrar todos os poderes em um, não conseguia controlar o calabouço e absorver a autoridade de Ciara ao mesmo tempo. 

Se isso fosse possível, Sherafina não precisaria de mim. Assim, o calabouço estava fadado a parar no momento em que Ciara entrou no calabouço.

Não havia necessidade de hesitar. Eu passei pelo calabouço silencioso como se minha vida estivesse em jogo. Sem monstros ou armadilhas para atrapalhar, ficou muito mais fácil atravessar cada andar. 98º andar… 99º andar… Eu esperava que Sherafina não terminasse de absorver Ciara quando chegasse a ela, mas estava tudo bem, mesmo que ela tivesse.

Eu cheguei. 

“…”

Por um momento, fiquei parado sem uma palavra. A loja do 99º andar. Olhando para a loja vazia, minha preocupação por Loretta cresceu. Eu não achava que ela estivesse em perigo com o que Sherafina disse, mas sem vê-la com meus próprios olhos, eu não conseguia me sentir à vontade.

“… Vejo você daqui a pouco, Loretta.” 

Além da loja, havia a escada para o 100º andar. Perder tempo aqui só beneficiaria a Sherafina. Deixando de lado a preocupação e a hesitação que restavam, subi a escada final. 

Um lugar que eu havia visitado antes estava me esperando. 

O lugar que eu visitei do Jardim das Fadas com Loretta. Como o desafiante do calabouço, eu havia entrado no reino de Sherafina.

“Você está aqui.”

Ela se virou para mim. Definitivamente era Sherafina, a que eu me lembrava de ter encontrado antes. No entanto, o que ela disse em seguida me fez congelar no lugar.

“Herói-nim.”

“… O quê?” “

Eu respondi com uma carranca.

“Sherafina, eu preferiria que você não imitasse Ciara.” 

Sherafina, que se tornou minha inimiga, estava imitando Ciara, que eu odiava originalmente. Consequentemente, eu estava me sentindo mais desconfortável.

Ouvindo minhas palavras, ela arregalou os olhos antes de sair de repente em um sorriso alegre.

“Oh meu deus, minhas desculpas. Eu ainda estou nesta forma.”

Então, ela mudou para a aparência de Ciara. Sem palavras, perguntei. 

“Eu sei que você tem uma habilidade de transformação. Qual é o sentido de fazer isso?”

“Desculpe, Herói-nim. Eu apenas esqueci de voltar à minha aparência depois de verificar esse novo corpo. Não fique com tanta raiva.”

Naquele momento, percebi que a garota na minha frente era a verdadeira Ciara Kenex. 

Eu não poderia dizer com a energia que eu podia sentir dela. A energia de Ciara era incomparavelmente ausente em comparação com a de Sherafina. No entanto, minha intuição, que se fortaleceu a um nível de correção absoluta após obter o halo, sugeriu que a existência à minha frente estava mais próxima de Ciara do que de Sherafina. 

“… Como você sobreviveu?” 

Eu perguntei em uma voz atordoada.

“Você acha que eu seria comida ou algo assim?”

“Sim, eu acho.”

“Claro que não. Estamos em uma liga completamente diferente. Uma velha bruxa que não conseguia nem abraçar os poderes dos mundos e, na melhor das hipóteses, movê-los entre os heróis. Eu quem pode distribuir habilidades entre as pessoas. É óbvio quem é superior!”

Realmente, Ciara tinha o poder de distribuir seu poder para pessoas que não eram heróis. No entanto, a escala do poder que elas exerciam era muito diferente.

Mas Ciara disse isso imponentemente. 

“Herói-nim, um riacho queria devorar um oceano e acabou se tornando um com ele. Então esse fluxo agora deve ser chamado de riacho? Ou um oceano?”

“O que… você está dizendo que Sherafina é o riacho? Alguém que tenha uma mana tão ilimitada e uma liga grandiosa?”

“A quantidade de mana que alguém tem não significa nada. Mesmo que Herói-nim não tenha mana, Herói-nim ainda será um Herói.”

Ela falou como se fosse a questão mais óbvia de fato. 

“É o mesmo para mim. Mesmo se eu não tiver mana, eu sou uma Santa. Uma Santa, cuja tarefa é apoiar Herói-nim ao seu lado e eliminar todos que se atrevem a atrapalhar. Embora minha Liga seja ruim em comparação com a alta Liga do Herói-nim, eu ainda não perderia para uma mera Irregular.”

Se o que Ciara estava dizendo era verdade, tudo o que Sherafina fez foi em vão. Mesmo que ela conseguisse me derrotar, ela teria falhado em me absorver. Eu teria apenas absorvido ela de volta. Mas é claro que não havia como testar essa hipótese nesse ponto. 

Não importa quão absurda essa situação parecesse, eu não poderia dizer que não aconteceu. A garota à minha frente era certamente Ciara Kenex e ela certamente tinha o poder de Sherafina em seu corpo.

Eu não esperava isso em tudo. Realmente, eu não achava que Ciara seria a única esperando por mim aqui. O que eu esperava era Sherafina, que obteve o poder de Ciara, foi isso. 

Eu não poderia ficar em silêncio para sempre. Pelo que ela me explicou agora, escolhi a frase que mais pesava em minha mente. 

“Você disse Irregular?” 

“Sim. De repente ela invadiu meu plano e o do Herói-nim. O que mais eu chamaria dela?”

“Plano?”

Na minha pergunta de acompanhamento, ela respondeu com um sorriso confiante. 

“Eu não disse isso desde o começo? Herói-nim será o único a decidir tudo no final! O plano é garantir que isso aconteça! O plano de concentrar os poderes de todos os mundos apenas no Herói-nim!”

“O que…”

Sempre que eu a ouvia dizer isso, eu achava que ela era simplesmente uma criança.

“Não, espere, isso não é estranho? Sherafina criou essse plano há mais de 4.000 anos. O que quer dizer com ela invadiu o ‘nosso’ plano?”

“Do que você está falando, Herói-nim. Faz apenas 4.000 anos! A Terra não existiu por bilhões de anos?”

Ciara disse enquanto inclinava a cabeça. 

“Aquela mulher só percebeu que o número de poderes dos mundos estava diminuindo e tentou toma-los. Ela é um inseto que descaradamente voou no meio do nosso plano. Sem ela, nosso plano teria sido muito mais suave.”

“Você, o quanto você sabe?”

“Bem, claro, eu sei tudo o que há para saber sobre a Terra!”

Ela respondeu como se fosse uma pergunta simples.

“Eu não era assim a princípio, mas Herói-nim me ajudou a abrir meus olhos! Literalmente! Uhuhu, ainda não consigo esquecer o momento em que abri os olhos pela primeira vez. Para mim, que só sabia o razão de existir, você deu poder e direção. Com esses olhos, eu vim a conhecer tudo o que aconteceu na Terra e tudo o que vai acontecer na Terra no futuro!”

“Você me enganou.”

“Foi pelo Herói-nim.”

Ela falou sem pestanejar. 

“Herói-nim é muito gentil. Você se importa até com os insetos mais minúsculos que não têm valor. Isso só irá atrasar o nosso objetivo. Você se lembra, Herói-nim? O que aconteceu no Desfiladeiro Antílope. Eu fiquei realmente chocada. Eu só fiz o que fiz pelo Herói-nim…”

“Ha.”

Quando suspirei sem palavras, de repente me lembrei de algo. Foi porque ela mencionou o Desfiladeiro Antílope.

Não muito tempo atrás, algo semelhante aconteceu, exceto em uma escala completamente diferente.

“Transmissão terrestre.”

“Huhu, isso mesmo. Eu sabia de tudo, claro. Mas se eu a parasse, toda a humanidade não estaria adorando o Herói-nim como eles estão agora.”

2,3 bilhões de pessoas haviam morrido. Se Ciara realmente soubesse o que aconteceria, tudo o que ela me disse e me mostrou foi apenas um show.

“Eu sabia que Herói-nim me daria um beijo se eu fizesse isso!”

“…” 

Eu pensei que Ciara havia mudado. Que ela era de mente pequena porque era jovem e cresceu em um ambiente protegido. Eu acreditava que ela poderia mudar enquanto passava mais tempo conosco.

Mas eu estava errado. Ela não mudou nada. Ela era a mesma. 

Agora eu sabia.

Quando 2,3 bilhões de pessoas morreram por transmissão terrestre, todo ressentimento foi centrado na Revival. Mas, estranhamente, nenhum do ressentimento foi dirigido a mim, o líder da Revival. Em vez disso, fui tratado como um messias que resolveria tudo. Francamente, era muito antinatural. Mas agora eu sabia o porquê.

“Foi você.” 

Alguém planejou isso para acontecer. Esse alguém estava na minha frente.

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