A Gravidez da Rainha

“Uhh, Kuh!” 

Zenjirou esticou todo o corpo até o limite, aliviando sua rigidez, no meio do sol da manhã brilhando através das janelas abertas depois que ele trocou o pijama por uma camiseta e calças pela primeira vez em oito dias. 

O sol da manhã ainda estava vermelho e a brisa refrescante que soprava pela janela roçava suavemente seu corpo. 

“Hah… O ditado ‘saúde é o maior bem’ certamente prova ser verdade.” 

Banhado pelo sol da manhã, Zenjirou esticou o pescoço e murmurou emocionado.

Ele estava doente na cama da “Bênção da Floresta” por sete dias. O médico havia diagnosticado sua recuperação completa ontem. Como a exanimação ocorreu no final do dia, ele só tomou um banho, um verdadeiro pela primeira vez em sete dias, na noite anterior e depois foi dormir prudentemente. 

Devido a isso, o próprio Zenjirou sentiu que estava “apto e bem a partir de hoje”.

“Venho para pensar, a temperatura de hoje… Oh, apenas cerca de vinte graus. Tem diminuído bastante. Não admira que seja tão refrescante.”

Olhando para o termômetro na parede, ele verificou a escala com o líquido vermelho e levantou uma voz levemente surpresa.

Embora tenha sido sempre mais frio ao amanhecer, certamente ficou mais confortável quando as temperaturas caíram para vinte graus.

Nesse ritmo, pode ser aceitável passar o dia inteiro sem usar gelo ou o ventilador hoje. 

Era necessário, afinal, que ele se acostumasse com o clima deste país e foi mais fácil quando a temperatura mais alta parou em torno de trinta graus, já que ele não aguentava os dias, onde a temperatura superava a temperatura corporal.

“Eu não posso dizer quanto tempo o ventilador ou a geladeira vão durar.” 

Ele não queria pensar nisso, mas a vida útil dos aparelhos elétricos era muito menor do que a de um humano. Como ele não tinha substitutos, o dia em que ele teve que se separar dos aparelhos elétricos se aproximou inevitavelmente.

E mesmo antes de os aparelhos pararem de funcionar, era bem provável que ele tivesse que deixar o palácio interior novamente, como durante o banquete anterior, e se expor ao calor escaldante do Reino Carpa. Ou, alternativamente, ele teria que esconder os aparelhos elétricos quando um hóspede o visitasse como durante a visita da Princesa Isabelle à cama do doente. 

Em vista do futuro, não seria de modo algum inútil acostumar-se ao clima aqui enquanto ele ainda tinha a margem elétrica.

“Ah, eu me sinto tão fraco. Embora isso seja natural. Talvez eu faça alguns exercícios de tonificação ou embaixadinhas.
Acho que trouxe uma bomba de ar e minha velha bola de futebol.”

Zenjirou murmurou para si mesmo enquanto tocava seu corpo sobre sua camiseta e calças.

Não era incomum que o corpo começasse a enfraquecer além de um mero cansaço quando você ficava na cama por uma semana inteira.

Seria perigoso, de várias maneiras, retornar ao seu estilo de vida fechado assim. Zenjirou poderia deixar de ter uma constituição, onde ele estava sem fôlego só de levantar ou andar por aí, em sua tenra idade, então ele sentiu a necessidade de impor algum treinamento em si mesmo.

“Tudo bem se eu sair para o jardim, onde o gerador está localizado. Eu realmente preciso me mexer um pouco.”

Depois de pegar a bola de futebol preto e branco no canto da sala, Zenjirou deixou-a quicar no tapete para verificar se tinha ar suficiente e disse isso.

Até agora, ele tinha descuidadamente desfrutado de seu estilo de vida fechado ao máximo, embora pensando “meu corpo está murchando”, mas agora que ele adoeceu uma vez, ele percebeu como era importante preservar sua força física. 

A aptidão física pode fazer a diferença entre a vida ou a morte. Valeu a pena ficar doente só para perceber isso. 

“Whoops! É um pouco perigoso fazer embaixadinhas com a bola aqui.” 

Depois de fazer embaixadinhas com a bola algumas vezes com o peito do pé esquerdo, Zenjirou pegou a bola deslizando em suas mãos e parou a embaixadinha por enquanto, olhando ao redor da sala.

Essa sala, usada como sala de estar por ele, era “ridícula” em comparação com o padrão comum no Japão, mas os cabos de energia de todos os aparelhos elétricos se estendiam pela sala em todas as direções, começando pela unidade de controle do gerador. Perto da parede, como se eles fossem donos do lugar.

Ele os colocou ao longo das paredes o máximo possível para não tropeçar neles, mas, considerando a posição dos aparelhos e o comprimento dos cabos, alguns deles tinham de atravessar a sala diretamente aqui e ali. 

Seria um desastre se ele se enrolasse neles por azar. 

“A melhor aposta seria converter um quarto vazio em uma sala de ginástica. Muitos deles estão sem uso de qualquer maneira.” 

Apenas no momento em que ele murmurou isso,

“Com licença, Zenjirou-sama. Estou aqui com os seus bens solicitados.”

A porta de entrada foi batida e então uma voz pôde ser ouvida, à qual Zenjirou respondeu imediatamente. 

“Sim, eu estou indo.” 

Respondendo assim, ele colocou a bola de futebol debaixo do braço no sofá e se dirigiu para a porta.

Abrir a porta era o trabalho da empregada doméstica, mas Zenjirou suspeitava que suas mãos estavam ocupadas com seus chamados “bens solicitados”, então ele abriu a porta do seu lado. 

E como ele esperava, a empregada doméstica com cabelo loiro incomum para o Reino Carpa, segurava um prato de madeira com as duas mãos, as costas dela se endireitavam.

“O pessoal da cozinha fez isso de acordo com suas instruções.”

Dizendo isso, a empregada doméstica serviu-lhe finas bananas fatiadas fritas em óleo. Sal marinho foi espalhado sobre elas como o único tempero. 

O salgadinho chamado “chips de banana” também era conhecido no Japão moderno, mas ele os fez como substitutos das batatas fritas. 

O purê de banana que ele havia comido quando estava doente, estava perto das batatas no paladar, então ele tinha combinado que as bananas da cozinha fossem preparadas como batatas fritas como um experimento.

“Oh, deixe-me provar uma.” 

Zenjirou pegou um pedaço de banana do prato que a empregada doméstica segurava e jogou-a na boca. Então ele mastigou o chip ainda quente com um som crocante. 

“Mm…”

O gosto simples de sal e óleo vegetal de alta classe se espalhou em sua boca. Como o ingrediente fundamental era diferente, não era nada parecido com as batatas fritas originais, mas o sabor era bom o suficiente para um substituto. 

“Como é, Zenjirou-sama?” 

“Sim, bom. Mas elas são um pouco grossas demais. Eu gostaria que você as cortasse um pouco mais finas da próxima vez.” 

“Muito bem. Vou passá-lo de acordo.”

“Bom.”

Zenjirou pegou o prato de madeira da empregada doméstica enquanto abaixava a cabeça e fechava a porta com essas palavras.

De volta a sala, Zenjirou colocou o prato na mesa baixa e sentou-se no sofá. 

“Hmm, elas são um pouco duras, mas uma boa alternativa para batatas fritas. Não são doces como uma sobremesa de banana.”

O sabor era mais nostálgico do que delicioso. 

Fazia alguns meses desde que Zenjirou veio a este mundo. Ele considerou que era cedo demais para sentir falta do Japão ainda, mas era um fato inegável que ele havia se lembrado da comida japonesa várias vezes quando ele estava doente na cama até ontem. 

Zenjirou não se imaginava como uma pessoa que fazia um tumulto por comida e, de fato, ele não tinha nada a reclamar sobre a comida neste mundo até agora. No entanto, ele percebeu durante a sua doença que era um assunto completamente diferente quando estava enfraquecido na mente e no corpo.

Ele não pretendia ser obstinado ou auto-indulgente, mas pode não ser tão ruim reproduzir a culinária japonesa aqui dentro dos limites da viabilidade, perguntando ao pessoal da cozinha do palácio interior

(Já que Aura lhe disse “Faça o que quiser” com um sorriso radiante em resposta a isso.)

Zenjirou tinha mais ou menos parado de comer salgadinhos depois que ele se tornou um adulto trabalhador, mas agora que ele havia provado a “delícia” das pseudo-batatas fritas, ele não podia mais ignorar uma nostalgia devido ao seu paladar.

“Estou feliz que o açúcar não seja nada incomum neste país. Talvez eu experimente um pouco da frente doce? Ah, mas enquanto os ovos são viáveis, acho quase impossível obter qualquer produto lácteo. Então deve ser doce sem leite ou manteiga… Hmm, eu trouxe alguma receita assim?”

O gado no reino Carpa, cujo clima era próximo da floresta tropical, era geralmente “dragões” – ou seja, répteis. Seria desnecessário dizer que os répteis não produzem leite. E, embora pusessem ovos, os ovos dos répteis eram bem diferentes dos ovos das aves.

Dito isso, não era fundamentalmente impossível criar mamíferos aqui, pois ele sabia que mesmo países com ambientes rígidos na África da Índia ou da África Equatorial, compartilhando o mesmo calor que o Reino Carpa, conseguiam criar vacas ou porcos sem problemas. 

Por exemplo, alguns lugares como o palácio conseguiram criar um pássaro que se assemelhava a um frango como gado.

A razão pela qual os mamíferos geralmente não eram criados como gado no continente sul era mais devido ao ecossistema no continente e aos costumes culturais até este ponto, e não ao clima problemático. 

“Se eu conseguisse um pouco de leite, poderia fazê-los construir uma batedeira manual e tentar fazer manteiga ou creme de leite fresco. Ah, mas eu não trouxe um forno microondas, então seria difícil fazer doces, mesmo que eu tivesse os ingredientes.”

Embora ele tenha vivido sozinho por sete anos durante seus dias de universidade e assalariado, suas habilidades culinárias não foram muito grandes. 

O seu repertório de culinária consistia apenas em “curry”, “guisado”, “carne com arroz” ou simplesmente frituras de uma única frigideira, como arroz frito com legumes.

Para começar, não seria muito admirável quando a realeza Zenjirou estivesse na cozinha. Considerando as responsabilidades das empregadas, era melhor assumir que a opção de “cozinhar sozinho” não existia. 

“Nesse caso, eu só posso ensinar a receita para o pessoal da cozinha, uma vez que pensei em um prato viável depois de dar uma olhada nos ingredientes disponíveis.”

Sentando no sofá e pegando as batatas fritas, Zenjirou murmurou enquanto preparava um DVD. para assistir como um passatempo.

* * *

À noite do mesmo dia, Aura e Zenjirou finalmente tiveram algum tempo de qualidade novamente em seu quarto no palácio interior após o jantar e um banho.

“Em suma, você quer se exercitar um pouco para se manter em forma?” 

“Sim, essa é a essência disso. O que você acha? Posso virar o pátio ou um quarto no palácio interior para a minha sala de prática?”

Aura e Zenjirou sentaram-se intimamente junto com os ombros se tocando no mesmo sofá e conversaram. 

Eles discutiram a ideia de Zenjirou a partir desta manhã: “exercitar-se para permanecer saudável”.

Originalmente, Zenjirou era o mestre do palácio interior, então ele não precisava obter a permissão de ninguém para usar um quarto aleatório do palácio interior para fazer embaixadinhas ou para driblar no pátio, mas ele pedindo à Aura por cada pequena coisa mostrou o quanto ele carecia de autoconsciência como o “mestre do palácio interior”.

“Mhm, eu não sei que tipo de exercício esse assim chamado futebol é, mas se você quiser se manter em forma, por que não tentar suas artes marciais? Não faz mal aprender as ‘dez artes’.”

Aura colocou um pedaço de banana do prato de madeira na mesa em sua boca depois de dizer isso.

“Dez artes?” 

Zenjirou repetiu o termo desconhecido como um papagaio, onde Aura explicou as dez artes para ele em detalhes.

“Certo. Refere-se às dez artes marciais que um soldado deve aprender no Reino Carpa: Corrida, Lancearia, Tiro com Arco, Cavalgar em Dragões, Escalada de Árvores, Natação, Acampamento Exterior, Arremesso de Pedras, Esgrima e Combate de Mãos Nuas. 
No entanto, apenas um punhado de cavaleiros dominou todas elas. Apenas três deles, ou seja, Corrida, Lancearia e Tiro com Arco são essenciais. Cavaleiros em treinamento têm que aprender montar em dragões em cima disso. Um ou dois mais do resto são refinados como habilidades especiais.”

“Oho…”

Zenjirou levantou uma voz de admiração. Foi semelhante aos “Dezoito Braços de Wushu” transferidos para o Japão antigo? Agora, aos vinte e poucos anos, ele não achava que poderia aprender um tanto no final do jogo, mas seu interesse foi despertado. No entanto, ele respondeu depois de refletir um pouco.

“Parece interessante, mas quem iria ensiná-las para mim?” 

“Mh? É claro que eu escolheria um instrutor capacitado do exército real para você.”

Aura respondeu enquanto pegava um chip de banana, e então Zenjirou mostrou uma expressão que parecia dizer “parece muito”. Então ele balançou a cabeça distintamente.

“Isso não será bom. Seria um homem, certo? Isso significa que eu teria que deixar o palácio interior para assistir às aulas. E isso provavelmente complica as coisas até o fim. Além disso, ter um ‘relacionamento entre mestre e aluno’, mesmo que seja limitado às artes marciais, parece preocupante de várias maneiras.”

Zenjirou respondeu assim enquanto recordava os rostos dos assessores dos clubes de futebol no ensino fundamental e médio.

Eles tinham sido conselheiros simples para os clubes, mas ainda mereciam ser chamados de “professores”, então quando ele os encontrou nas ruas, ele reflexivamente se curvou. E certamente teria um efeito ainda maior sobre ele se fosse seu instrutor de artes marciais letais.

Seria desnecessário dizer que uma pessoa tentaria abordar Zenjirou de alguma forma, devido à chance de ser seu “instrutor”.

Estar envolvido com uma dessas pessoas problemáticas, como sua professora de magia Octavia, foi o suficiente para ele. 

Aura não conseguiu esconder o sorriso irônico ao responder depois de engolir o chip de banana. 

“Zenjirou, você não precisa ser tão atencioso. Você pode se comportar um pouco mais como quiser. Estou preparada para fazer isso acontecer com uma quantia permissível.”

Zenjirou coçou a cabeça diante da resposta de sua esposa: 

“Bem, é claro que não quero lhe causar nenhum problema, mas, no mínimo, isso é mais sobre minhas próprias conveniências. Simplificando, estou interessado em artes marciais, mas não tanto para levantar problemas para mim.”

E respondeu com isso. 

“…..” 

Aura ficou em silêncio por um tempo, depois olhou nos olhos do marido sentado ao lado dela. 

No final, ela balançou a cabeça com “bem”, quando percebeu que Zenjirou estava dizendo a verdade. 

“Então não vou te pressionar mais. Ainda assim, quando você diz que quer aprender artes marciais sem estar preso a uma pessoa complicada e sem sair do palácio interior, então devo ensiná-lo quando tiver tempo?”

Zenjirou, inadvertidamente, arregalou os olhos para a surpreendente proposta de Aura.

“Eh? Você?”

Como seu marido perguntou de volta, Aura jogou alguns chips de banana de uma só vez em sua boca e respondeu afirmativamente enquanto mastigava. 

“Sim. Embora eu só tenha dominado as três habilidades básicas, além de cavalgar e esgrima.” 

Venho para pensar sobre isso, Aura havia sobrevivido em um mundo de guerra. Não era nada incomum saber uma habilidade militar ou duas. Zenjirou disse a sua esposa convencido com olhos brilhantes. 

“Wow isso é incrível. Então eu vou aceitar você sempre que estiver livre.”
“Bom, você pode contar comigo.”

Aura assentiu satisfeita com a resposta dele e pegou mais alguns chips de banana do prato de madeira. 

“…..” 

“…..”

O rangido de Aura comendo os chips de banana ressoou pela sala do palácio interior por mais algum tempo. 

Em pouco tempo, o monte de chips de banana diminuiu tanto que o fundo do prato de madeira se tornou visível. A propósito, Zenjirou só havia comido um punhado.

Quando Aura estendeu a mão para o prato mais uma vez, depois que ela engoliu as batatas fritas na boca, Zenjirou falou, já que ele não podia mais ficar de lado.

“Hey, minha querida esposa.” 

“Mh? O que é, meu querido marido?”

Sua esposa apenas virou a cabeça para ele enquanto ainda segurava as batatas fritas com a mão direita. Zenjirou hesitou por um momento, depois abriu a boca sem hesitar.

“Estou feliz que você goste dos doces da minha cidade natal, mas acho melhor você parar agora. Pode não parecer, mas eles usam um pouco de óleo. Estou um pouco preocupado com a saúde da minha esposa.”

O grande prato estava cheio até a borda com chips de banana. Muito para um salgadinho e sobrecarregado com calorias. 

“Mh? Agora que você citou isso. Acho que foi demais.”

Aura finalmente parou de procurar as batatas fritas com as palavras do marido. Zenjirou levantou-se do sofá, pegou uma toalha gelada da geladeira e entregou a Aura. 

“Aqui, limpe o óleo de suas mãos.” 

“Oh, obrigada.” 

“Eu acho que é porque você não terminou seu jantar? Mas você não deve encher seu estômago com essa porcaria.”

A repreensão extremamente incomum de seu marido fez Aura encolher os ombros enquanto limpava as mãos, sentada no sofá. 

“Mhm, não tenho nada a dizer. Mas o prato de peixe hoje à noite era apenas grosseiro.”

O Reino Carpa se estendia o suficiente para ter um litoral, mas a capital com o palácio estava localizada no interior mais profundo do país. Portanto, todos os pratos de peixe no palácio foram feitos de peixes do rio, sem exceção.

Geralmente, os peixes do rio costumavam ser mais crus do que os peixes de água salgada.

No entanto, Zenjirou inclinou a cabeça, intrigado com a desculpa de Aura. 

“Eh, realmente? Eu não diria que o peixe tinha um gosto especial hoje”

O próprio Zenjirou só tinha comido peixe de água salgada no Japão, então ele não gostava nem um pouco dos peixes do rio. Ele não notaria isso primeiro quando o peixe tivesse um gosto notável, já que Aura estava acostumada com peixes de rio? 

Isso foi o que ele pensou, mas a sensação de gosto ou cheiro foi afetada por sua condição física, afinal. 

Seus próprios sentidos devem ter sido enfraquecidos como ele esteve doente há não muito tempo atrás. Zenjirou concluiu isso sozinho e não continuou mais o assunto. 

“Eu normalmente não gosto de pratos saborosos que não economizam em óleo como frituras em primeiro lugar. Mas por alguma razão, eu não pude evitar hoje.”

Depois que Aura limpou diligentemente o óleo dos chips de banana de sua mão direita com a toalha, ela fez uma desculpa como essa, mas Zenjirou naturalmente não a comprou.

“Não, não é muito convincente dizer isso depois que você quase esvaziou o prato inteiro.”

O marido sentou-se ao lado dela novamente com essas palavras, enquanto Aura franziu a boca e pediu mais desculpas. 

“Bem, eu concordo, mas é a verdade. Se eu tiver que escolher, eu diria que não gosto de pratos de óleo saborosos. Não vai tão longe quanto nojo, mas eu nunca desejaria por eles … Normalmente, eu quero dizer.”

“Sim, claro, claro. Vamos guardar o resto para amanhã, ok.”

De volta ao sofá, Zenjirou a ignorou dizendo isso e colocou uma cobertura sobre o prato com os chips de banana.

“Hmm …” 

Aura queria se opor, mas percebeu que ela estava atualmente em desvantagem, então ela mudou de assunto, abstendo-se de protestar mais.

“Oh, lembra-me, entreguei nossos ‘anéis de casamento’ à princesa Isabelle para transformá-los em ferramentas mágicas. Além disso, eu dei uma dessas ‘bolinhas’, já que ela as estimou para mim. Perdoe-me por não tê-lo consultado como você estava doente na cama.”

Ela fez uma mudança de assunto bastante óbvia em uma ocasião rara, mas Zenjirou não tinha interesse em provocar excessivamente sua esposa, então ele obedientemente aceitou o novo assunto.

“Ah, sem problemas. Elas eram apenas uma segurança para quando a invocação falhasse de qualquer maneira. Eu já lhe disse que estou deixando a decisão sobre o que fazer com elas para você.” 

“Sim, você disse. Então terei prazer em fazê-lo. No entanto, as bolinhas tiveram um preço mais alto do que eu esperava, então gostaria de falar sobre isso com você, já que elas pertencem a você.”

Aura assumiu uma expressão levemente séria novamente e sentou-se no sofá, começando a explicar rapidamente.

“Hmm, cinquenta moedas de ouro para uma única bolinha, huh.” 

Depois que Zenjirou ouviu toda a história de Aura, ele não entendeu direito. 

“Se bem me lembro, uma moeda de ouro vale mais ou menos uma centena de moedas de prata? Mas eu não tenho ideia sobre os preços neste mundo, então apenas dizer cinquenta moedas de ouro não me diz nada.”

Afinal, ele veio de um outro mundo. Além disso, ele nunca comprou nada, nem pagou por comida, porque se fechava no palácio interior desde que veio para cá.

Desde que ele tinha escrito os rendimentos dos impostos de cada região em seu computador, ele sabia pelo menos as moedas em geral, mas para ser honesto, não parecia real para ele.

“Com cinquenta moedas de ouro, um nobre de classe baixa pode comprar uma casa que mal lhe permite manter o rosto. Como o preço de uma única joia, é exorbitante. ” 

“Uma casa inteira? Isso é certamente incrível.”

Zenjirou compreendeu um pouco de sua incrível magnitude do exemplo. 

(Em ienes japoneses, uma casa inteira custaria vários milhões. Ah, mas os preços de uma propriedade ou da própria casa podem não ser tão altos quanto no Japão moderno.)

Por enquanto, bastaria que ele simplesmente internalizasse que o preço superava seu valor que estimou de longe. Zenjirou disse a si mesmo e levou o assunto ao fim por enquanto. 

“Um outro mundo significa preços diferentes. Eu previ isso, mas ainda estou um pouco surpreso.”

“Isso soa como se essas chamadas bolinhas tivessem um preço bastante trivial em seu mundo?”

Zenjirou casualmente respondeu a curiosa Aura.

“Sim, são baratas. Simplesmente dizendo, elas são brinquedos para crianças. Uma vale dez ienes, trinta se for caro. 
Ah, por ‘iene’ quero dizer a moeda geral do meu país. Os preços aqui são diferentes, então você não pode convertê-los em um para um, mas saiba que uma casa nova custaria pelo menos dez milhões de ienes pelo preço mais barato.”

Aura rapidamente calculou em sua cabeça as palavras dele e disse: gemendo. 

“Considerando esses números, isso significaria que duas bolinhas poderiam ser compradas com uma moeda de prata.”

De fato, o cálculo variaria toda vez, dependendo de se você contasse o salário de mão-de-obra, para o preço de alimentos básicos, como trigo ou arroz, ou para o custo de uma única refeição média. Portanto, uma única moeda de prata não poderia ser igual a vinte ienes, mas bastava para um cálculo aproximado.

Uma bolinha originalmente valeu cerca de dez ienes, mas aqui valeu cinquenta moedas de ouro. Isso foi aproximadamente um milhão de vezes o valor.

“Sim, então eu certamente fiquei um pouco surpreso. Se fôssemos produzir bolinhas em massa aqui, eu me tornaria um bilionário em pouco tempo? Ah não. É tão valioso, porque é tão raro. Se fôssemos inundar o mercado com elas, o preço cairia e tudo seria em vão.”

Zenjirou continuou falando sobre ideias e descartando-as, mas Aura parou de ouvi-las no meio do caminho.

A palavra tão chocante que ela ouviu no meio da frase meio que parou sua linha de pensamento e ela agarrou o braço de seu marido naquele estado. 

“Aura?” 

“… Espere um momento. O que você acabou de dizer? Você disse ‘produzir’?” 

“Ah, sim. Por que …?”

Zenjirou, dominado pela esposa, que olhava para ele com olhos brilhantes e segurava o braço, respondeu daquele jeito enquanto se curvava para trás. 

Ele estava obviamente se afastando dela, mas em seu estado atual, Aura não tinha espaço para se preocupar com isso. 

Ela se aproximou dele com uma expressão séria. 

“Isso significa que não é mineral? Eu pensei que era extraída da natureza como cristais ou ágata…”

“N- Não. Bolinhas são de vidro. Elas são feitas pelo homem a partir de material composto como areia e lima.”

“Areia e lima… Você sabe como produzi-la?” 

Mesmo Zenjirou sabia o que Aura esperava depois de perguntar isso. 

Ele se reposicionou em cima do sofá e mostrou um sorriso irônico, depois balançou a cabeça. 

“Não. De jeito nenhum. A fabricação do vidro existe desde antes da era comum, então eu acho que não seria impossível reproduzi-la neste mundo também, mas requer algum conhecimento especializado e técnicas. Não é algo que um amador como eu possa aprender imitando.”

Aura explodiu em gargalhadas logo depois de ouvir sua resposta. 

“…Entendo. Acho que no final das contas não é tão conveniente.”

Ainda segurando o braço direito com ambas as mãos, Aura abaixou a cabeça, desanimada em cima do sofá.

Zenjirou sentiu uma culpa desnecessária ao ver sua esposa completamente desapontada e proferiu palavras reconfortantes por reflexo. 

“Ah, mas um dos episódios nos DVDs que eu trouxe deveria ser sobre tentar fazer vidro. Duvido que possamos copiá-lo apenas de assistir, mas quer dar uma olhada de qualquer maneira?”

A reação de Aura às suas palavras foi mais uma vez dramática. 

“Eu quero!” 

“Ok, eu vou prepará-lo.” 

Zenjirou gentilmente soltou o aperto de sua esposa em seu braço direito e se levantou para pegar o DVD.

* * *

Alguns minutos depois, Zenjirou e Aura encararam a televisão, sentados intimamente ombro a ombro no sofá.

A TV mostrou um certo show, pausado por Zenjirou. O show girou em torno de um grupo de ídolos homens construindo uma vila a partir do zero e até mesmo experimentando a agricultura. O episódio escolhido e passado lidou com a tentativa de fazer vidro.

Ao lado de Aura, que intensamente olhou para a tela com uma expressão séria, Zenjirou traduziu e explicou as palavras dos personagens ou do narrador, enquanto interrompia temporariamente o programa várias vezes com o controle remoto. 

Afinal, a “alma das palavras” não funcionava com palavras transmitidas através de uma máquina. Sem sua interpretação, Aura não conseguia entender uma única palavra que ela ouviu na tela.

“Ehm, temperaturas acima de 1300 graus são necessárias para derreter o vidro. Então você primeiro constrói uma fornalha com ‘tijolos refratários’ que podem suportar tanto calor.”

“Oho, entendo. Esses chamados “tijolos refratários” parecem valer a pena. A propósito, quão quente é uma temperatura de 1300 graus?”

“Ehm… eu acho que eles disseram que a temperatura de fusão para ferro fundido foi 1200 durante o episódio anterior, onde eles moldam o ferro, então é uma temperatura cem graus maior do que essa para derreter o ferro impuro e duro.”

“Oh! Ainda mais alto do que para o ferro fundido? Não há fornos no continente sul que possam fundir ferro.”

“Isso significa que em outro lugar existem?”

“Sim, o continente norte é a principal potência no que diz respeito à fabricação de ferro. Ouvi dizer que eles têm as técnicas para derreter e moldar ferro. No nosso país todo o ferro é forjado. Nós podemos cunhar cobre e estanho na melhor das hipóteses.”

“Oho, então também existe uma lacuna tecnológica neste mundo.”

Aura havia rastreado a tela com uma expressão séria, mas com a explicação de Zenjirou, seu rosto gradualmente se tornou mais sombrio.

“Espere, o que eles disseram agora?” 

“Que você não vai conseguir ‘tijolos refratários’ de apenas amassar argila normal. Então eles os fizeram misturando o barro com o pó moído de ‘tijolos refratários’ quebrados.” 

“… Então, como você os faz quando não tem nenhum ‘tijolo refratário’ quebrado?”

“Boa pergunta.”

O DVD passou com o humor de Aura um pouco azedo.

Ela então escutou a explicação de Zenjirou novamente e levantou uma voz aguda. 

“Espere. O que isso significa?”

“Bem, uma temperatura bastante alta é necessária para queimar os ‘tijolos refratários’, então eles construíram uma lareira especial para isso.” 

“E como eles construíram aquela lareira? ” 

“Com ‘tijolos refratários’ que eles pegaram de algum outro lugar.” 

“… Então, onde você queima os tijolos refratários quando não há lugar para tirá-los?”

“Boa pergunta.”

Zenjirou continuou sua explicação enquanto tremia um pouco de medo ao lado de sua esposa, cujo humor se tornou ainda mais azedo.

Realmente não adiantava ficar com raiva dele assim. Esse programa não passava de um programa de entretenimento que ele havia gravado e não um manual genuíno para fabricar vidro. A técnica para fazer vidro não era tão simples que pudesse ser aprendida apenas por assistir a este DVD. Ele pensou que tinha dito a Aura de antemão, mas parecia que não chegava a ela. 

Sua esperança por uma possível fabricação de vidro deve ter sido muito alta. 

Bem, ele certamente poderia simpatizar com sua insatisfação. 

Até mesmo Zenjirou ficava maluco quando lhe foi dito que os moldes de barro, misturados com “tijolos refratários”, tinham que queimar lentamente em uma lareira construída com “tijolos refratários” no processo de fazer “tijolos refratários”.

Não seria diferente de escrever “tijolos refratários” na lista de itens necessários no manual para “fazer tijolos refratários”. Certamente foi um pouco irracional. 

“Quero dizer, os primeiros ‘tijolos refratários’ foram feitos sem ‘tijolos refratários’, correto? Você conhece esse método?”

“Não.”

“Uhh…” 

Aura mostrou sua completa insatisfação em uma ocasião rara, então Zenjirou deu um tapinha nas costas dela com a mão livre. 

“Acalme-se, minha querida esposa.” 

“Impossível, meu querido marido.” 

“Whoa, whoa.” 

“NEIGH, NEIGH.” 

Vendo como Aura brincava com as piadas de Zenjirou, sua insatisfação não devia ser do fundo de seu coração. 

“E agora? Não será útil de qualquer maneira, então quer parar por aqui?

Zenjirou confirmou o tempo com um olhar de relance para o relógio e sugeriu isso, mas Aura refletiu um pouco e depois sacudiu a cabeça. 

“… Não, nós começamos, então podemos terminar isso. Quem sabe, pode realmente haver algum tipo de descoberta.”

“Eu duvido.”

Zenjirou disse em voz baixa como um sussurro, então não pareceu alcançar os ouvidos da Aura enquanto ela se sentava ao lado dele. 

Na hora mostrada no relógio, ele normalmente já estaria ficando íntimo com ela no quarto. 

Como Zenjirou tinha dormido os últimos sete dias sozinho por causa de sua doença, ele esperou ansiosamente por esta noite, mas ele pode ter que “aguentar” por mais uma noite. 

(Bem, que escolha eu tenho? Não é como minha esposa vai me deixar) 

“Então vamos continuar, minha querida esposa.”

“… Ok, meu querido marido.” 

Zenjirou mostrou um sorriso irônico em seu ponto de ligação, de modo que ela não podia vê-lo, e enroscou a mão que ele tinha nas costas de sua amada esposa em volta dos ombros, então continuou a interpretar e explicar o show enquanto ele puxou seu corpo em um abraço.

* * *

O começo da tarde no dia seguinte. 
A rainha Aura sentou-se em frente ao médico real, o doutor Michelle, e silenciosamente expôs seu volumoso peito em grande medida.

“Com sua licença, Sua Alteza. Você sente alguma coisa quando eu pressiono aqui?”

“Sim, parece um pouco tenso. ” 

“E aqui? ” 

“Não, nada em particular.”

Uma mulher volumosa expôs seus seios e um homem mais velho sentiu o corpo dela. Em um relance, parecia um pouco indecente, mas Aura estava muito sem vergonha para ser erótica e o doutor Michelle estava simplesmente focado em seu trabalho. 

Em pouco tempo, o doutor Michelle terminou sua exanimação de Aura, acenou com a cabeça uma vez e disse a ela. 

“Ok, Sua Alteza, você pode se cobrir agora.” 

“Bom. Então, doutor Michelle, descobriu alguma coisa?”

Aura perguntou isso, enquanto ela amarrava as alças do vestido, por onde o doutor Michelle refletiu por algum tempo, com uma ruga entre as sobrancelhas acinzentadas, respondeu à sua pergunta. 

“Sua Alteza, por favor, deixe-me confirmar uma última coisa. Você disse que no início seu corpo se sentiu fraco como devido a uma pequena febre quando você acordou, certo?”

“De fato. Além disso, quando me levanto de uma cadeira, minha visão fica embaçada.”

“Você experimentou alguma mudança em seus sentidos do olfato ou do paladar nos últimos dias?”

“Sim. O peixe tinha um gosto bastante cru e eu comi excessivamente uma comida saborosa da qual eu normalmente não gosto.” 

“E mais, você sente alguma tensão em seu abdômen.”

“Sim, embora eu não soubesse disso até sua exanimação. “

“Além disso, sua ‘menstruação’ já está dois meses atrasada.”

“Sim, mas minha ‘menstruação’ sempre foi irregular. Durante a guerra, chegou a atrasar-se por meio ano uma vez.”

Os olhos de Aura, olhando para o doutor Michelle, estavam cheios de uma certa esperança enquanto respondia. 

No início, ela suspeitava que estivesse sob o tempo e chamou o doutor Michelle, mas, considerando sua pergunta, ela poderia mais ou menos adivinhar o que ele ia dizer.

Grávida.

Esse médico idoso considerou essa a razão para o enjoo de Aura. 

E pensando nisso, era mais do que razoável. Fazia um par de meses desde que Aura dividia a cama com Zenjirou. Não seria estranho para ela mostrar sintomas de uma gravidez. 

Como a última sobrevivente da família real, Aura tinha a obrigação de ter um filho para continuar sua linhagem, mas também era seu desejo em igual medida. 

“Então, como é, doutor Michelle?” 

Aura se inclinou na cadeira e esperou pelas palavras do velho médico. 

O doutor Michelle limpou a garganta com uma tosse e depois apresentou sua conclusão.

“Eu não posso ter certeza ainda, mas até onde eu vejo, é bem provável que você esteja grávida. Ainda assim, quando você estiver de fato grávida, tenha cuidado a partir de agora, pois está chegando ao período com maior chance de aborto espontâneo.”

Era difícil especificar uma gravidez neste mundo sem um teste de gravidez, a menos que o estômago crescesse. Especialmente para mulheres como Aura, que tiveram uma menstruação irregular.

O médico idoso não afirmou, mas suas palavras tinham alguma convicção nelas, então Aura mostrou um sorriso brilhante. 

“Oho, entendo! Mas pensar que a mudança no meu sentido de gosto surgiu da gravidez. Eu tinha certeza de que alguém desejaria frutas durante a gravidez.”

“Essa é apenas a manifestação mais comum. Na realidade, isso varia para cada pessoa. No seu caso, Sua Alteza, você almeja por alguma comida saborosa, enquanto outros podem ter um desejo por coisas doces. 
Na pior das hipóteses, pode-se até estar com sede de álcool e o tipo mais incontrolável “não querer comer nada”, combinado com o enjoo matinal que vem depois.”

“Então eu entendo que devo me abster de álcool durante a gravidez?” 


Aura amava álcool, mesmo sem um apetite excepcional, então ela perguntou enquanto torcia ligeiramente a boca. 

O doutor Michelle distorceu seu rosto gentil com suas palavras e abriu a boca.

“É óbvio. Há muitas outras coisas que você deve tomar em consideração também. Em primeiro lugar, a quantidade de álcool que você normalmente absorve é um pouco…”
“Sim, sim. É pelo meu filho, então não vou falar de volta. Apenas diga a palavra.”

Aura mostrou ao médico carrancudo um sorriso irônico e ergueu ambos os braços em derrota.

* * *

“Eh, grávida !? Realmente?”

Na noite do mesmo dia, Zenjirou ouviu a notícia sobre a gravidez de sua esposa e reagiu com surpresa. 

Ele literalmente pulou do sofá, correu em direção a Aura, que ainda estava na entrada da sala, e inspecionou seu estômago a uma curta distância. 

Ainda sorrindo alegremente, acariciou seu próprio estômago com a mão direita enquanto se dirigia lentamente para o sofá.

“Bem, ainda não é certo. Apenas a probabilidade para isso é alta. Minha “menstruação” é bastante irregular, então nem mesmo o doutor Michelle poderia fazer uma declaração definitiva. Naturalmente, vou agir com a suposição de que há uma criança no meu estômago, visto que a probabilidade é alta. Eu acredito que isso causará alguns inconvenientes também, mas peço sua ajuda.”

“É claro. Sim, farei tudo o que puder.”

Zenjirou respondeu a Aura enquanto se sentava no sofá, mas como a maioria dos homens nessa situação, ainda não parecia real para ele que ele se tornaria um pai e ele se moveu para lá confuso. 

Normalmente ele se sentava ao lado de Aura com um rosto indiferente, mas agora ele se sentava no sofá oposto com uma expressão mansa. 

Até ontem, ele havia abraçado seus ombros e a empurrado para baixo na cama como se não fosse nada, mas de repente o corpo de sua esposa parecia um objeto frágil. 

Aura sorriu um pouco sobre a óbvia agitação que seu marido demonstrou, mas não insistiu para que ele se sentasse ao lado dela como de costume.

Quando tudo estiver dito e feito, foi uma primeira experiência para Aura também. Seus sentimentos individuais podem não ser comparáveis, mas ela estava possivelmente mais nervosa do que ele. 

“Bem, para ser honesta, eu não tenho ideia do que é suposto fazer, então eu não posso dizer-lhe para fazer qualquer coisa neste momento.”

“Ah, certo, tudo bem. Mhm, um bebê, huh.”

Ele estava preparado. Para começar, a razão principal pela qual Aura o invocou de um outro mundo para levá-lo como marido era “preservar a linhagem”, então seria estranho se ele não estivesse preparado. Ainda assim, agora que chegou a ele, ele foi atingido por um choque que era difícil de expressar em palavras.

Foi uma sensação esmagadora como a alegria e preocupação pesadas sobre ele como uma prensa. Uma tensão que o fez querer fugir, mesmo que não houvesse jeito dele não estar feliz com isso.

Zenjirou juntou firmemente as mãos no colo e notou que as pontas dos dedos tinham ficado completamente frias e rígidas devido à tensão. 

Ele esfregou as palmas das mãos juntas para aquecer os dedos tensos enquanto fazia uma pergunta relevante para disfarçar sua tensão. 

“Mas nesse caso, acho que seria ruim dormirmos juntos a partir desta noite. É claro que teremos que adiar as atividades noturnas, mas antes disso não tenho uma boa postura para dormir.”

A cama em que normalmente dormiam era ridícula, com um tamanho maior do que uma mansão de um cômodo no centro da cidade, mas eles dormiam no meio dela enquanto se abraçavam. 

Ele já havia encontrado seus braços ou pernas no corpo de Aura em várias ocasiões quando acordou pela manhã. Uma perna / braço ou dois em cima dela não aumentariam a probabilidade de um aborto tão facilmente, mas mesmo que houvesse apenas uma chance de um porcento, ele deveria evitá-lo.

Aura continuava sorrindo o tempo todo, mas, no argumento de Zenjirou, seu rosto se contraiu. 

O sorriso desapareceu do rosto dela e uma expressão séria tomou o seu lugar. Ela corrigiu sua postura e lentamente abriu a boca. 

“Certo. O doutor Michelle também disse que certamente seria um perigo remoto dividir a cama agora que estou sob a suspeita de estar grávida.”

O tom de Aura quando ela disse isso, mostrou um leve indício de copiar a atitude de seu marido, mas era muito fraco para Zenjirou perceber como ele estava atualmente a deriva devido a tensão e surpresa. 

“Então não podemos nos dar ao luxo de dormir juntos. Hoje à noite não temos outra escolha a não ser dormir em quartos separados e amanhã, vamos fazer com que eles adicionem outra cama ao nosso quarto durante o dia. Então eu vou dormir nela a partir de amanhã.”

O marido propôs um rearranjo de seu quarto, para que ele pudesse dormir no mesmo quarto que sua esposa agora que era provável que ela estivesse grávida e eles não pudessem mais copular.

A sugestão soou muito atraente para a esposa, mas Aura era uma rainha antes de uma esposa, então ela não podia concordar com isso imediatamente. 

“Você está realmente bem com isso?”

Ela perguntou a ele, mantendo sua expressão séria. 

“Eh?” 

Zenjirou não conseguia compreender o significado por trás de sua pergunta e fez uma expressão atordoada.

Aura observou o rosto de seu marido, que estava banhado pela luz branca das lâmpadas LED, com grande atenção para ver através de qualquer mentira e perguntou com palavras mais diretas desta vez. 

“Quando você ainda me deixa entrar no quarto enquanto estou grávida, isso significa que você não pode convidar ‘outras mulheres’ para o quarto, sabe?” 

Até mesmo o cérebro de Zenjirou, que não estava funcionando totalmente agora, poderia entender essas palavras. 

Em suma, Aura sugeria a possibilidade de que Zenjirou colocasse as mãos em outras mulheres enquanto estivesse grávida.

(Oh, certo. Eu sou tecnicamente da realeza, então normalmente não seria estranho eu ter outras esposas além de Aura, eu acho.)

Ele aprendeu nos últimos meses que pouquíssimos homens entre a realeza tiveram apenas uma esposa.

Até agora, ninguém havia perturbado sua vida conjugal feliz, já que o dever absoluto de ter um “herdeiro legítimo de sangue real” com Aura estava pendente, mas quando o fator crucial, a saber, Aura, já estava grávida e ele não conseguia dormir com ela mais, então outras mulheres definitivamente se movimentariam – ou, mais precisamente, nobres influentes mandariam mulheres.

Zenjirou, percebendo sua própria situação, franziu a testa abertamente, depois respondeu com um tom que soava como se ele fosse estalar a língua a qualquer momento.

“Não sou tão inútil que fugiria para outra mulher assim que minha esposa estivesse grávida do meu filho. Na verdade, acho que não terei tempo para pensar em nada além de você e da criança até que você dê à luz com segurança.”

Sua declaração foi um pouco exagerada, mas fiel a oitenta porcento. Agora pode ser uma coisa, mas certamente estava indo longe demais para dizer que ele se preocuparia com o bem-estar de Aura o tempo todo até que ela desse à luz, mas no evento improvável de que ele aceitasse uma concubina, o rosto de Aura definitivamente iria aparecer em sua cabeça, se ele fosse compartilhar a cama com a concubina.

Nesse ponto, isso não passava de uma especulação, mas uma que ele garantiria.

Suas palavras soaram um pouco como uma confissão apaixonada de amor, então Aura impediu que suas bochechas corassem com sua força de vontade e respondeu enquanto ainda mantinha uma expressão séria. 

“No entanto, o problema em questão é que os nobres importantes definitivamente farão um movimento assim que minha gravidez for confirmada e anunciada publicamente. É mais razoável que eles façam isso do que você recusar nesse caso.”

“Bem, eu acho… mas Aura, você me disse para ser um pouco mais egoísta, certo? Você aceitará isso como egoísmo quando eu disser que ‘eu não quero isso’? ” 

Seu marido sempre considerou seu ponto de vista e nunca foi egoísta até certo ponto, onde foi irritante, mas ele nomeou seu primeiro egoísmo agora. Aura nunca teria previsto que seria em relação a “negar uma concubina”.

Ela sentiu uma alegria que aqueceu seu corpo até os ossos e nem escondeu sua surpresa.

“Pensar que você iria tão longe. Você é contra isso?”

Zenjirou sentou-se novamente no sofá de couro preto, depois olhou diretamente nos olhos de Aura e assentiu. 

“Sim. Se eu tivesse que escolher entre gostar e não gostar, eu diria que não gosto. E se eu tivesse que escolher entre gostar, não gostar ou outra coisa, eu ainda diria não gosto.
Bem, eu estou ciente de que tenho que cumprir o meu papel como realeza uma vez que me casei com você, então eu farei o meu melhor para de alguma forma aceitar uma se colocar você ou o país em desvantagem quando eu me recusar, mas honestamente, eu não estou confiante de que posso fazer isso.”

“Mhm, eu nunca soube que você era tão justo.”

Zenjirou mostrou um sorriso irônico na avaliação de Aura e negou com um aceno de mão diante do rosto. 

“Não, não tem nada a ver com ser justo. Por exemplo, uma vez tive uma namorada por quase um ano. Se você tivesse me invocado para o casamento durante esse tempo, eu provavelmente teria deixado ela por você sem pensar duas vezes.
Eu poderia até ter recorrido ao adultério se fosse possível mover-se livremente entre os nossos mundos. Então eu não sou realmente justo. Assim como eu disse antes, é apenas o meu egoísmo.
Eu iria odiá-lo quando o tão esperado relacionamento com minha adorável esposa se tornar estranho porque uma mulher estranha meter entre mim e a mulher que amo.”

“É pouco provável que se torne estranho. Eu certamente não ficarei satisfeita quando você dormir com outra mulher, mas eu conheço meu lugar como realeza o suficiente para não expressá-lo.”

Aura inesperadamente se opôs assim, enquanto Zenjirou respondeu com um rosto carrancudo. 

“Seria estranho para mim. Eu não sou tão imprudente a ponto de ter um caso à noite e perguntar à minha esposa grávida ‘como está nosso filho?’ durante o dia.”

“Hmm…”

Aura estava sem palavras. 

Sua forte oposição estava além de sua expectativa. Ou melhor, ela não esperava que ele se opusesse à ideia para começar. Rejeitar uma concubina em circunstâncias normais já era discutível, mas fazer o mesmo enquanto a esposa legal estava grávida fez de você uma espécie de excêntrico entre a realeza direta.

(Oh … Antes que eu percebesse, eu esperava que meu marido, um plebeu de um outro mundo, tivesse os mesmos valores que os nobres em nosso mundo) 

Quando esse pensamento cruzou sua mente, Aura percebeu mais uma vez agora que seu marido não era de um linhagem típica. 

De certa forma, ela tinha sido “mimada” por ele. 

Ela inconscientemente achava que o marido compreendia sua posição e aceitava suas sugestões sem precisar de explicações detalhadas ou persuasões, de modo que ela não podia negar se seria chamada de “mimada”. 

(Não é bom. Eu disse a ele para ser mais egoísta, mas em minha mente, tomei por “concedido” que ele não seria egoísta…)

Aura fechou os olhos em auto-reflexão e fez um pequeno suspiro.

Veio de uma maneira inesperada, mas o marido mencionou seu primeiro egoísmo. Ela queria obedecer, se possível. Além disso, dizia respeito à “recusa de uma concubina”, naturalmente, Aura desejava de bom grado conceder esse “egoísmo” também em um nível emocional. 

No entanto, como era a realidade? Estava deixando de lado uma concubina aqui ainda considerado um egoísmo permitido, considerando racionalmente a relação atual entre a família real e a nobreza importante? 

No pior dos casos, seria mal entendido como o egoísmo de Aura em vez do egoísmo de Zenjirou. 

E a probabilidade disso era bastante alta. Em vista de suas respectivas posições, era mais natural que Aura rejeitasse a concubina.

A crítica não seria fatal, se outros chegassem à conclusão errada de que Aura ignorava a vontade do marido e rejeitava a concubina, mas, mesmo assim, dolorosa.

Em pouco tempo, Aura abriu os olhos e declarou com um tom calmo. 

“Bem. Vou tentar o meu melhor para que seja resolvido de acordo com sua vontade. Eu prometo. No entanto, eu sou a rainha. Embora seja uma promessa familiar, terei que quebrá-la se trouxer uma grande desvantagem para o meu país que não possa ignorar.
Esteja preparado para isso… e me perdoe.” 

Aura abaixou a cabeça um pouco com um rosto sério, e então Zenjirou mostrou seu habitual sorriso gentil pela primeira vez hoje.

“…Entendo. Você não precisa levar isso a sério. Eu estou bem ciente da minha própria posição. E você sabe, isso pode afetar a criança se você estiver se sentindo para baixo.”

Aura levantou a cabeça enquanto ele falava e relaxou sua expressão em suas palavras. 

“Sim você está certo. Bem, então, estamos pressionados pelo tempo, então vamos chamá-lo um dia agora?”

Dizendo isso, ela se levantou do sofá. 

Zenjirou inclinou a cabeça, intrigado por um momento, mas depois percebeu imediatamente em que Aura estava chegando. Eles decidiram não dormir na mesma cama. Como já era tarde demais para preparar outra cama no quarto, não havia outra maneira senão dormir em um quarto diferente de Aura naquela noite.

As palavras “mais uma noite na mesma cama não machucaria” estavam na ponta da língua, mas Zenjirou as engoliu à força e se levantou.

Zenjirou recebeu apenas uma grande responsabilidade, a saber, deixar Aura ter uma criança saudável. De maneira nenhuma ele poderia se dar ao luxo de estragar tudo isso. 

“Ok. Seja cuidadosa. Tente manter seu estômago aquecido.”

“Eu sei. O doutor Michelle me deu um longo discurso também. Sem álcool, sem longos banhos, nunca tomar banho sozinha e cuidar da minha postura de dormir. Se acontecer de eu não estar grávida depois de todas essas restrições, não poderei ficar em pé por algum tempo porque me sinto tão esgotada.”

“Ahaha. Isso só mostra o quão importante você e esse bebê são.”

Enquanto trocava palavras assim, Aura moveu-se para a frente da saída da sala, sendo vista por Zenjirou.

As seis lâmpadas de LED foram colocadas ao redor da sala de estar principal, ou seja, o centro da sala, de modo que o espaço, onde ela estava de pé, era sombrio.

“Bem, então.”

Em meio a essa tristeza, Aura encarou o marido mais uma vez antes de pegar a maçaneta da porta e enrolar os braços em volta do pescoço dele. 

“Sim, boa noite.” 

Zenjirou aceitou o abraço sem protestar e colocou as mãos nas costas e na cintura de sua esposa, então puxou seu volumoso corpo marrom para mais perto e a beijou levemente.

“Mm…” 

“Mm… Mmm … Boa noite.” 

Depois de trocarem um beijo e um abraço para sentir o calor um do outro, Aura saiu da sala com um sorriso de pesar.

* * *

Depois de desejar ao marido uma boa noite, a rainha não se dirigiu para outro quarto, mas para uma sala no palácio. 

“Bem-vinda de volta, Sua Alteza. Como foi?”

O homem de meia-idade com um rosto esbelto, de pé na sala escura, perguntou e se curvou respeitosamente.

“Tão escuro aqui. Faça mais luz.”

Aura disse com um tom calmo, depois abaixou a bunda na cadeira feita de vinhas tão enérgicas como sempre, mas parou no meio quando de repente se deu conta e sentou-se com cuidado.

“Sim, por favor, me dê um momento.”

O Secretário Fabio usou o fogo de um lampião a óleo para acender as velas enquanto Aura se recostou e começou a falar com os olhos ainda virados para cima.

“Por enquanto, contei a meu marido sobre minha possível gravidez e o assunto implicado de uma concubina mais tarde. Mas ele mencionou um inesperado ‘egoísmo’.”

“Oho? Que raro. O que ele disse?”

“Bem, não é nada complicado. Para chegar ao ponto, meu marido não quer tomar uma concubina, se possível. A razão dele é…”

Aura então deixou seu secretário, que cautelosamente estreitou os olhos para fendas, na conversa anterior com o marido com um tom despreocupado.

“Entendo agora. Em outras palavras, ele prefere dividir o quarto com Sua Alteza, com quem ele não consegue dormir, do que dormir com uma concubina. Oh meu deus, você com certeza é amada, Sua Alteza.”

Depois que seu Secretário ouviu a história do começo ao fim, ele dirigiu palavras ligeiramente provocantes para sua mestre. 

“Sim. Graças a isso, sou abençoada com a mais feliz vida de casada de todos os tempos. Ainda assim, por essa mesma razão, tenho que refletir sobre mim mesma agora. Parece que eu aceitei o meu “marido simpático” por muito tempo concedido.”

“Certamente. Eu nunca deveria ter imaginado que o “egoísmo” de Zenjirou-sama tomaria tal forma. Na verdade, eu também comecei a me acostumar com sua personalidade compreensiva.”

O secretário assumiu uma expressão impassível e assentiu às palavras de Aura com um pequeno aceno de cabeça.

“Mas pensar que um homem te amaria tanto que ele sem dúvida vê uma concubina apenas como um obstáculo.”

“Fabio, se você tem algo a dizer, diga imediatamente.”

Então, a Rainha Aura olhou para ele de sua cadeira com meias palavras, abriu os olhos, enquanto seu secretário encolheu os ombros com força enquanto ainda mantinha a atenção, e respondeu.

“Não, eu só estava pensando ‘cada homem tem seu gosto’, mas sem nenhuma malícia.” 

“… Isso dificilmente poderia ser pior. Você está definitivamente sendo rude, Fabio.”

“Oh? Então você se considera a coisa certa que os homens amam?”

“Grr… ” 

Aura mostrou uma expressão feroz de raiva à pergunta afetada do secretário, mas teve problemas para objetar.

O Reino Carpa era uma sociedade patriarcal que tendia fortemente ao androcentrismo, de modo que uma mulher agressiva como Aura não era assim tão desejada, por mais bonita e bem proporcionada que fosse. 

Aura em si estava ciente disso. É claro que ela não estava insatisfeita com sua aparência ou caráter, mas quando se comparou a uma ideal “mulher amada por homens” como Lady Octavia, ela começou a ter algumas dúvidas. 

Aura sentiu que estava em desvantagem, então limpou a garganta com uma tosse e voltou ao assunto. 

“Bem, de qualquer forma, esse incidente me abriu os olhos, porque parece que eu já supervalorizei meu marido também.
Como ele mesmo disse, ele é de nascimento comum. Seu conhecimento e percepção permitem-lhe compreender os valores e estilo de vida da realeza e nobreza. Além disso, ele possui um raciocínio e tolerância que lhe permite adaptar-se a esses valores. Devido a isso, eu inconscientemente acabei entendendo mal, mas os valores enraizados em sua personalidade diferem muito dos nossos.”

“Então parece. Embora a realeza e a nobreza, respectivamente, tenham que aceitar algo como uma concubina como “comum”.”

Para começar, perceber o fato de que alguém da realeza direta tomou uma concubina, como um “caso” estava fundamentalmente fora de lugar. Uma concubina era uma respeitável “esposa” secundária. Ninguém em seus sentidos chamaria o relacionamento com sua esposa um caso.

“Seria pretensioso esperar isso do meu marido. Ele já é muito compreensivo e compreende totalmente minha posição. Nunca esperávamos um marido que se comportasse totalmente de acordo com nossos desejos desde o começo, não é mesmo?”

Seu secretário concordou com ela. 

“De fato. No entanto, a recusa de uma concubina não parecerá um egoísmo de Zenjirou-sama neste momento. Será entendido como seu egoísmo, dizendo que a Rainha mantém outras mulheres longe de Zenjirou-sama por inveja, na melhor das hipóteses.”

“Eu… sei disso.”

O Secretário Fabio tinha um ponto, então Aura pressionou suas têmporas com o polegar e o dedo do meio da mão direita e deu um grande suspiro.

A má reputação de “não respeitar o marido” era tão prejudicial no Reino Carpa que não podia ser ignorada. Como a rainha, Aura tinha que impedir que isso acontecesse a todo custo.

“Se você quer conceder seu egoísmo não importa o que aconteça, então é necessário que Zenjirou-sama se coloque na linha até certo ponto e assuma a culpa por isso.”

Em outras palavras, ele afirmou que Zenjirou deveria aparecer mais na alta sociedade a partir de agora e declarar de sua própria boca o quão louco de amor ele estava com Aura e como ele não tinha interesse em outras mulheres.

Era o mesmo que dizer a Zenjirou para arruinar sua reputação para proteger Aura. 

“… Então, no final, causará problemas para o meu marido.”

Aura fez uma careta, enquanto seu secretário respondia com palavras frias, permanecendo inexpressivo.

“Nós somos imobilizados. Rumores sobre sua gravidez já estão se espalhando pelo palácio. Quando você acabar todas as audiências solicitadas dos nobres importantes agora, elas vem com um preço adequado.”

Aura estalou a língua em reação às palavras do secretário Fabio. 

“Já se espalhou tanto assim?” 

Ela estava preparada para isso, mas isso foi rápido. 

Certamente mostrava quanta atenção todos davam à gravidez da rainha. Quando um herdeiro legítimo era garantido, não havia mais a necessidade de hesitar em enviar uma concubina. 

Enquanto Aura suspirava de novo, o secretário Fabio abordou um assunto diferente, enquanto pensava nele de repente.

“Ah, falando em público, o cavaleiro real Natalio Maldonado pediu uma reunião com Zenjirou-sama.”

Aura elevou o volume de sua voz um pouco surpresa com suas palavras. 

“Natalio? Eu não ouvi esse nome antes. O que ele quer? Meu marido não vai deixar o palácio interior, você sabe. Eu não posso permitir que um homem o encontre a menos que seja algo muito importante.”

“Parece que ele quer expressar diretamente sua gratidão por receber o ‘arco de dragão’ de Zenjirou-sama e prometer sua lealdade novamente nesta ocasião.”

“Ah, Entendo. O do banquete.”

Aura recordou as circunstâncias e ficou convencida de sua inevitabilidade.

O general Puyol tentou dar a Zenjirou um tributo em forma de “arco de dragão”. Zenjirou encerrou rapidamente o assunto com as palavras “passe aquele ‘arco de dragão’ ao seu cavaleiro, que é o mais capaz com o arco e o mais fiel à família real”.

O general deve ter passado o “arco de dragão” para um cavaleiro promissor como lhe foi dito.

Cinco “arcos de dragão” valiam tanto quanto um único dragão de batalha raptorial e era natural que o cavaleiro quisesse agradecer a Zenjirou por receber um deles.

“Então, esse cavaleiro chamado Ontário é problemático? Zenjirou ordenou que fosse entregue àquele com a maior ‘lealdade à família real’, você sabe.”

Se sua“ lealdade ”não fosse dirigida à família real, mas sim ao general Puyol, ela nunca permitiria uma reunião.

Seu secretário negou a pergunta que fez com os ombros tensos.

“Não, o general Puyol deve ter tido isso em mente também. O cavaleiro Natalio é da família Maldonado, que tem um status baixo, mas é conhecida por sua longa lealdade para com a família real. Ele mesmo é uma pessoa de extrema boa conduta e não há problemas com ele.
Bem, parece que ele é a favor do General Puyol, já que ele recebeu o ‘arco de dragão’ dele, mas duvido que ele seja tão mole.”

“Ainda assim, parece que há mais nisso? Embora Cavaleiro Natalio não seja problemático, alguém ao seu redor é?”

O secretário consentiu sem ser afetado por suas palavras.
“Sim. Muito perceptivo da sua você. O cavaleiro Natalio tem uma irmã mais nova em idade de casar. O nome dela é Kate. Também não há problemas com a personalidade dela. Ela é muito bonita, sábia e tão fiel à família real quanto seu irmão. No entanto, o problema com ela é que ela serve Zenjirou-sama no palácio interior.”

“…..”

Até mesmo Aura estava atenta a essa resposta. 

O secretário desinteressadamente deu a sua mestre, que mostrou uma expressão como reprimir um rosto azedo, o golpe final.

“Ouvi dizer que Zenjirou-sama interage bastante amigavelmente com as empregadas domésticas no palácio interior. Assim, a irmã mais nova provavelmente transmitirá a gratidão pelo “arco de dragão” de seu irmão. Eu só espero que eles não fiquem muito próximos um do outro.”

O objetivo do general Puyol era tão transparente quanto antes. 

Um cavaleiro real extremamente leal à família real e à sua irmã mais nova, da mesma forma extremamente leal à família real e trabalhando no palácio interior. Quando ele trouxesse o cavaleiro para o seu lado e conseguisse aproximar a irmã de Zenjirou, ele teria estabelecido uma conexão com a família real, embora de forma indireta.

“… Onde o Cavaleiro Natalio está estacionado?” 

“Anteriormente ele serviu nas tropas de guarda da capital, mas sua transferência para os Cavaleiros de Tiro com Arco Montados em Dragão sob o comando direto do General Puyal foi determinada.”

As palavras do seu secretário eram exatamente o que Aura esperava. O cavaleiro com o “arco de dragão” emprestado foi transferido para a unidade de elite “Cavaleiros Arqueiros Montados em Dragão”. Pelo menos na superfície, não representava nenhum problema.

Seria desnecessário dizer que, na sombra espreitava a óbvia intenção do General Puyol de ganhar Natalio para a sua facção.

“Isso significa que ele desistiu de sua ambição de fazer de sua irmã mais nova uma concubina para meu marido?”

“Não, o próprio general deseja uma audiência com você, então acredito que é improvável que ele tenha desistido. Meu palpite é que ele pretende seguir dois planos ao mesmo tempo.”

“Esse homem é tão transparente como sempre…”

Nos últimos meses, ele havia falado preocupadamente com Aura sobre a reorganização do exército real e dos exércitos dos senhores feudais com frequência, então ela pensou que ele se acalmou, mas as ambições do “Lobo Insaciável” eram tão fortes. como sempre.

“Realmente, que dor.”

“Minhas sinceras condolências.”

O secretário disse isso a rainha suspirando com um tom vazio de qualquer sentimento e então curvou-se cortês.

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