Procurado

Depois de ter passado uma noite no Instituto Real, Rio escapou na parte da manhã e se dirigiu para o mercado para reunir as necessidades para sua viagem.
Até agora, ele raramente tinha já deixado o Instituto Real.
As ruas da capital real não tinham mudado muito desde o tempo que passou lá como um órfão.

No entanto, agora não era o momento para estar imerso em nostalgia.
Ele precisava terminar os preparativos e escapar da capital o mais rápido possível.
O uniforme do Instituto Real que ele ainda usava destacava-se como um polegar dolorido no meio da multidão.
Ele já havia cortado o brasão do Instituto Real e descartado-o.
No entanto, porque era de conhecimento comum que apenas os nobres compareceram ao Instituto Real, quando ele se deparou com um guarda patrulhando, eles iriam parar e saudar.
Plebeus também mantiveram distância e deram-lhe um amplo espaço .

Aliás, para os últimos dias, Rio não tinha ingerido qualquer coisa, exceto água e, como resultado, seu estômago roncou alto de fome.
Ele precisava desesperadamente de algo para encher o estômago, bem como uma muda de roupa. De qualquer forma, para os últimos cinco anos, todas as suas necessidades foram satisfeitas dentro do Instituto Real.
Ele chegou ao mercado em busca de roupas e necessidades diárias, no entanto, na chegada, ficou claro que ele não tinha ideia de onde as lojas de roupas eram .
Vagando sem rumo por um tempo, ele finalmente chegou a um mercado localizado fora da rua principal.

Naquela hora, um aroma sedutor caiu em seu nariz estimulando seu apetite.
O mercado estava cheio de vendedores de rua.
Uma das barracas foi a fonte do aroma.
Uma vez que a tenda foi localizada ao lado, tinha poucos clientes.

(Eu vou comprar algo de lá e perguntar onde eu posso encontrar uma loja de roupas.)

Rio foi em direção a barraca, enquanto pensando como tal.
Uma garota estava atendendo a barraca, mas devido à falta de clientes, ela parecia entediada.
Uma mulher que parecia ser a mãe da garota estava ocupada trabalhando em algo atrás dela.

「Ah, bem-vindo!」

Quando Rio se aproximou da tenda, a garota notou ele e recebeu ele com entusiasmo.
Ela foi, provavelmente, cerca de sete ou oito anos de idade?
A garota doce possuía cabelos de cor castanho, uma cor de cabelo predominante no reino.
Embora fosse um pouco magra nos lados, ela era uma linda garota.
Quando a garota notou a roupa de Rio, sua expressão se transformou em uma de surpresa e pânico.

「Ah, uhm … que …」

A julgar pelo uniforme que Rio usava, ela assumiu que ele era um nobre.
A garota tornou-se incrivelmente nervosa.
Era de conhecimento público que os nobres foram extremamente prejudiciais em direção a plebeus e muitas vezes tratara-os violentamente.
Ela provavelmente foi dita por seus pais para ser cautelosa com nobres .

「Está tudo bem, você não tem que ser tão nervosa. Eu vim aqui porque eu estou um pouco com fome e algo cheirava bem. O que você vende aqui? 」

A garota tornou-se aliviada com o tom suave de Rio.

「Uhm vamos ver, carne, temos grelhado e vegetais com molho em um pão, desu.」

Rio sorriu gentilmente vendo a garota que tentava o seu melhor para utilizar uma voz educada.

「A- Ara, oh meu, o que traz o nobre-sama para a nossa humilde tenda?」

A mãe da garota, que estava ocupada com as preparações alimentícias finalmente percebeu Rio.
Aparecendo diante dele era uma mulher bonita.
Ela parecia ter confundido Rio com um nobre julgando sua aparência.

「Sinto muito por surpreender você. Eu fui atraído pelo cheiro agradável desta barraca. Desde que eu estou com bastante fome posso fazer dois pedidos? 」
「Mas … uhm … Eu estou com medo que os alimentos da nossa humilde barraca pode não ser capaz de viver de acordo com o paladar do nobre-sama …」

A mãe da garota falou em um tom ainda incomodada mas grata.
Ela não sabia o que poderia acontecer se um nobre comesse sua comida e então gritou como era horrível.
Ela estava com medo das consequências.

「Não se preocupe. Estou acostumado com a comida comum. Eu não vou fazer algo como tentar encontrar falhas em sua comida. 」

Rio levemente inclinou a cabeça, a fim de assegurar a mãe da garota.
Ao ver quão sincero ele agiu, a cautela da mãe da garota desapareceu.
Aliás, esta foi a primeira vez que Rio comprou comida de uma vendedora ambulante.

「Então, vai ser 20 de cobre para dois pedidos. Você sabe como comê-lo? 」

Ela estava preocupada porque nobres raramente usavam as mãos para comer.
Eles sempre faziam as refeições usando colheres, garfos e facas.

「Muito obrigado. Eu sei como comer isso por isso está tudo bem. Aqui, por favor, fique com o troco. 」
Rio entregou uma moeda de prata.
Como a mãe procurou freneticamente para o troco, ele lhe disse que era desnecessário.

「Mas isso coisa é …」
「Por favor aceite-o, e de a sua filha algo de bom para comer.」

Rio olhou para a garota e lhe deu um leve sorriso.

「Ainda …」
「Tudo bem, então você pode me dizer onde eu posso encontrar roupas, armas, e lojas de armaduras em troca? É um bocado embaraçoso, mas eu estou um pouco perdido. 」

Rio sorriu timidamente enquanto ele falava.
Vendo seu comportamento, a mãe da garota vacilou por um segundo antes de deixar uma pequena risada.

「Claro. Se você está procurando um lugar que vende roupas novas, você pode encontrar uma grande loja na rua principal. Vá em linha reta por esse caminho até encontrar a rua principal e, em seguida, vire à esquerda. Deve demorar menos de um minuto antes de chegar na loja de roupas que vai estar na sua direita. As Lojas de armas e de armaduras devem estar por perto também. 」
「 Entendo. Você me salvou. Muito obrigado.」

Rio levemente baixou a cabeça.
A mãe da garota também retornou um aceno e voltou para fazer comida.

「Aqui está.」

Ele foi presenteado com um longo pedaço de pão de centeio semelhante a um pão de cachorro-quente. Carne e legumes foram recheados na abertura.
Rio colocou o sanduíche na boca com movimentos habituais.
No momento seguinte, o gosto saboroso dos sucos da carne e molho salgado assaltaram suas papilas gustativas.

「Mmm, delicioso.」

Com um sorriso satisfeito, Rio deu essa impressão do sanduíche.
Ao ouvir a sua impressão, a mãe da garota suspirou de alívio.

Apesar de usar ingredientes de alta qualidade para as suas refeições, a comida servida no Instituto Real não podia sequer ser comparar a este sanduíche.
A diferença reside na habilidade do chef.
Ele ficou nostálgico lembrando quando ele  comprava fast food em sua vida anterior. O tempero utilizado foi excelente.

Rio terminou os dois sanduíches em um piscar de olhos, e depois de dizer a sua despedida a garota e sua mãe, começou a ir para as lojas que ele perguntou antes.
Quando ele se aproximou da rua principal, o ambiente tornou-se mais animado e cheio de acontecimentos.
Ele passou por grandes multidões de pessoas como ele fez o seu caminho em direção ao seu destino.
Ao contrário de dentro das muralhas do castelo, as estradas aqui não foram pavimentadas revelando o solo nu.

(Hm?)

De repente, Rio sentiu o olhar de alguém em suas costas e parou seu caminho.
Apesar de tentar encontrar o proprietário do olhar, havia simplesmente exageradamente muitas pessoas ao seu redor.

(É apenas a minha imaginação?)

Tornando-se inquieto, Rio acelerou o passo.
Caminhando por cerca de um minuto, ele encontrou as lojas que ele estava procurando.
Elas foram localizadas em dois edifícios, cada um com três andares de altura.
Ele entrou nas lojas, rapidamente pegando as coisas que ele precisava, e completou as suas compras em 30 minutos.

Depois que Rio terminou de trocar sua roupas, ele não parecia diferente de um aventureiro comum.
A espada de uma mão estava pendurada em sua cintura, dois punhais, uma aljava pendurada em suas costas, um casaco longo preto com capuz, uma camisa de cor verde oliva e armadura de pano por baixo, e armadura de couro de castanho claro.
Escondido no casaco várias facas.
Além disso, ele carregava um arco e uma mochila nas costas.
Guardado em sua mochila estavam cuecas, meias e um cobertor grosso.
Algum espaço ainda permaneceu para alimentos e outros necessidades.
Ele escolheu o seu equipamento com base na discrição e praticidade.
Embora para um garoto de sua idade, seria altamente incomum para eles para serem capazes de suportar tantos equipamentos.

「Ei.」

Como Rio estava prestes a ir para fora para cuidar de algumas coisas restantes, um homem parecido com um bandido chamou-o.

「O que é?」
「Você, pode ser que você é Rio?」

Enquanto rudemente inspecionando Rio da cabeça aos pés, o homem perguntou-lhe.
Rio voltou seu olhar para o homem.
Com apenas um olhar, Rio sabia que essa era a pessoa que estava perseguindo-o antes.

「… Não, você deve estar enganado. Agora, se você me desculpar, eu estou com pressa. 」

Embora ele estava curioso para saber como o homem sabia o nome dele, ele não gostou de olhar os olhos do homem e tentou se afastar dele com pressa.

「Bem, espere um minuto. Só agora, um cartaz de procurado para um garoto de cabelos negros chamado Rio foi publicado. Nem mesmo uma hora ainda se passou. Informantes são rápidos em perceber esses tipos de avisos. E, no entanto, os guardas ainda não foram notificados. 」

O homem à força colocou-se na frente de Rio e começou a gabar-se de seus sentidos aguçados.
Rio foi forçado a parar como resultado.

「Mas, então, como eu estou andando ao mercado à procura de algo para comer, eu encontrei um garoto de cabelos negros andando. Não há nenhuma maneira que eu não vou chamá-lo. 」

Com um sorriso vulgar, o homem deu um passo mais perto de Rio e olhou para ele com os olhos arregalados.

「Do que você está falando? 」
「 Não se faça de burro. Não há muitas crianças de cabelos negros por aqui. Além disso, embora estivesse usando o uniforme do Instituto Real há pouco tempo, você passou a usar roupas de viagem para fazer a sua fuga. Você é Rio, não é? 」

O homem estava olhando para Rio de perto.
Embora ele não acreditava que o que Rio disse, ele agiu excessivamente familiar, persistentemente importunando e agarrando ele.

「Basta, você é muito teimoso. Eu pensei que eu tivesse dito que estava com pressa? 」

Misturando raiva e sede de sangue em suas palavras, Rio friamente olhou para o homem.

「E- ES- Espere, espere! Não entre em pânico. Guardas vão vir correndo, se eu gritar mais. Há guardas em torno de nós. 」

O homem hesitou e deu um passo para trás pela sede de sangue de Rio.

「Mesmo se você não for Rio, os guardas não vão acreditar em você. você não está sendo preocupado? Certo? Os guardas que você passou antes vão lembrar que você tinha cabelo preto. 」

Falando cada vez mais rapidamente, as palavras que saiam da boca do homem começaram a soar mais como uma ameaça.

「……」

Rio olhou para o homem em silêncio.
A julgar pela indiferença de Rio e sua reação anterior, o homem tornou-se cada vez mais convencido em sua dedução.

「Hehe, e se você for Rio, muito menos escapar do reino, você não vai mesmo sair fora da capital. Notícias sobre você já se espalharam por todo o reino por meio da ferramenta de comunicação mágica. 」

O homem cuidadosamente observou Rio procurando reações, mas cara de poker de Rio não vacilou.

A ferramenta de comunicação mágica se assemelhava a um dispositivo capaz de chamadas de vídeo; era um artefato recuperado desde os tempos antigos.
Ele tinha um alcance máximo de 30 quilômetros.
Além de serem incrivelmente caros, eles também foram incrivelmente raros. No entanto, foi instalado um em cada cidade.
Portanto, cidades estavam muitas vezes estabelecidas dentro de 30 km uma das outras.

「Che, você não vai morder hein? Bem, bem, então. Você parece ser rico. Você tem dinheiro certo? 」

(Ah … por isso é chantagem hein?)

Finalmente compreendendo o objetivo do homem, a mente de Rio instantaneamente virou fria.

Não se sabe se Rio estava vivo ou morto, mas era altamente provável que ele foi considerado morto.
Foi por isso que ele nunca considerou a possibilidade de ser colocado em uma lista de procurados.
Perguntou-se se ele seria executado se capturado vivo. Considerando-se que o crime foi tentativa de assassinato de um membro da família real, era altamente provável.
De qualquer maneira, ele foi acusado de um crime que não cometeu, apesar de ser a vítima.
Ele veio como nenhuma surpresa que ele não confiava em mais ninguém.
Como esperado, raiva brotou dentro dele, quando ele recordou o incidente.
Seu coração foi gradualmente sendo corroído.
De repente, ele tinha um desejo de tomar a sua frustração sobre o homem na frente dele.

「Bem, como sobre você me emprestar algum dinheiro? Você deve ter ouro desde que você é do Instituto Real certo? Também foi capaz de suportar todos os equipamentos. Em troca, eu vou dar-lhe um lugar para se esconder. O que você diz?」

O homem falou calmamente, sinceramente acreditando que ele era o superior.

Mesmo que Rio entregasse algum dinheiro agora, o homem provavelmente continuaria a extorqui-lo.
Depois disso, ele daria Rio para os guardas como recompensa.
Isso foi o que Rio especulou.

「Hahaha …」

Por razões desconhecidas, Rio explodiu em gargalhadas.
O homem franziu as sobrancelhas.

「Ah? Por que você está rindo? Você foi tocado pela minha bondade? 」

Ignorando as palavras do homem, Rio continuou rindo.
Se ele não começa-se a rir, ele poderia ter perdido todo o seu autocontrole.
Depois de ter rido por um tempo, sua expressão tornou-se solene e ele abriu a boca.

「Não, não é nada. Não sou Rio. Se você está tentando chantagear este sujeito Rio, então eu não tenho tempo para ouvir o seu lixo. Até mais.」

Dizendo ao homem isso, Rio virou as costas para ele e começou a se afastar.
Perguntando-se como o homem reagiria, mas ele pensou que sua resposta foi satisfatória.
O homem estava atordoado por um instante, mas a raiva assumiu imediatamente a seguir.

「Ei! Esse cara é uma pessoa procurada! Guardas! Por aqui!」

O homem gritou em voz alta ao mesmo tempo, estendendo a mão para conter Rio.
Naquele momento, Rio agarrou a mão que o homem estendeu e puxou-a, jogando-a em seu rosto.

「Gah … guh.」

Uma voz dolorosa vazou do homem que não era capaz de realizar Ukemi. (Nota: Técnica de Queda no Judo)
Rio começou a torcer o braço do homem caído.
Um estalo maçante pôde ser ouvido mas a expressão de Rio não mudou nem um pouco.
Os guardas próximos que testemunharam a briga gritaram para Rio parar.
No entanto, Rio ignorou e correu para longe, fazendo o seu caminho para fora da capital.


Naquela noite, em um determinado espaço da residência do Duque Euguno no bairro nobre, Duque Euguno, que estava sentado em uma cadeira requintadamente decorada, olhou para uma garota vestida com uma túnica esfarrapada.
A garota tinha um escorrido, cabelo laranja que se estendeu até sua cintura
Sua idade não tinha atingido 10 ainda.
Em sua cabeça havia um par de orelhas de raposa; um rabo de raposa poderia ser visto saindo de sua saia sob seu manto.
A garota pertencia à tribo de homens-besta da raça raposa.

A maioria dos demi-humanos, incluindo a tribo de homens-besta não vivem em território humano.
Em primeiro lugar, demi-humanos raramente aparecem em território mantido por humanos.
Escravos Demi-humanos eram extremamente valiosos porque oficialmente, era ilegal para caçar escravos demi-humanos devido ao risco de retaliação.

Entre os escravos demi-humano, os homens-besta foram tratados pior.
Desde que foram meio besta meio humano, muitos seres humanos consideraram sua existência como suja e desprezavam eles.
Era um segredo que muitos nobres tinham o hobby de manter escravos Homens Besta.
Apesar de ser considerada uma existência suja, muitos nobres criava-os como animais de estimação.
Eles realmente acreditavam que eles tinham o direito de fazê-lo.

A mãe da garota foi uma mulher-besta.
Ela, infelizmente, foi capturada pelos seres humanos durante uma caçada de escravos perto de sua aldeia.
A mãe da garota foi posteriormente comprada pelo Duque Euguno.
A mãe foi obrigada a ter um filho com a idade de 15 e morreu na tenra idade de 20.
O duque Euguno sentado em frente a garota era o pai da garota.
Stead era meio-irmão da garota.

A garota foi tratada com dureza.
O momento em que ela chegou a uma idade de entendimento, ela foi treinada e disciplinada. Traços incontáveis de chicoteadas podiam ser vistos por todo seu corpo.
Stead tratava-a como seu brinquedo, rotineiramente abusando de sua irmã; no outro dia ele errou terrivelmente e usou-a como um alvo para desabafar sua frustração.
Além disso, Duque Euguno teve ela por passar por treinamento de combate.

Em comparação com a raça humana, homens besta possuíam habilidades físicas muito mais elevadas.
Seus cinco sentidos também foram superiores. Por exemplo, a raça de homens besta raposa foram a par com o excelente sentido de olfato do cão da raça dos homens besta.
Apesar de que seria difícil usá-la como uma soldada da linha de frente, ela fez um excelente fantoche de combate.
Sempre que um humano e um homem besta cruzaram-se, a criança herdaria apenas uma características do pai. Aliás, a garota nasceu uma mulher besta pura.

「Esta é a roupa do alvo de assassinato. Lembre-se do cheiro. 」

Duque Euguno jogou as roupas para a garota.

「Entendido.」

Dando uma breve afirmação, a garota apertou seu nariz contra as roupas e memorizou o odor.

「Você está proibida de morrer. Mas certifique-se de matá-lo, mesmo se você tiver que lutar até a morte. Esta é a única razão que eu tenho me incomodado criando-a. Use a sua aparência como uma criança para pegá-lo desprevenido e matá-lo. Lembre-se que, enquanto você tem que fazer, você não pode escapar. Vá. 」
「 Eu … entendo … 」

Balançando a cabeça, a garota assustada gaguejou sua resposta.
Embora ela poderia manter conversas diárias mínimas, ela nunca recebeu educação formal.

Os olhos da garota continham luz neles.
Em vez disso, uma pedra mágica presa em seu colar emitia um brilho fosco.

A garota puxou o capuz sobre a cabeça e saiu da sala, conforme ordenado.
Ao sair da mansão, ela começou a perseguir o fraco, mas ainda persistente cheiro de seu alvo.
A garota começou a correr e em pouco tempo, deixou a capital.

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