Competição Pela Sucessão

“Eu tenho uma tarefa para todos vocês.”

Foi isso que Stein contou aos seus três filhos há dois dias.

Ele nunca tinha dado a seus filhos qualquer tarefa diretamente assim antes, então essa foi praticamente a primeira tarefa deles.

A maioria dos nobres está longe de suas casas devido à invasão de Ansyrium. Tenho certeza que todos vocês sabem disso bem. Minha tarefa para vocês é ir para propriedades ou aldeias que se tornaram instáveis ​​devido a suas ausências.’

Uma das regras da Casa Iphelleta era ser imparcial.

Embora a mãe de Ryan e Lloyd tenha sido expulsa da mansão, Stein acrescentou que a competição pela sucessão será conduzida de maneira justa.

“Isso pode ser bom para nós. Riley estava agindo de forma suspeita ultimamente.”

Ryan murmurou com um rosto sério. Recentemente, Riley recebeu uma medalha de honra do Castelo de Solia. Além disso, com Nainiae entrando em cena, Ryan estava preocupado que ele poderia estar atrás na competição.

“Seria melhor se a moça morresse, mas aquele desgraçado que alegava ser um Médico de Rainfield a levou, então…”

Ryan estalou a língua quando mencionou Nainiae, a maga do Sexto Círculo que Riley trouxe.

“Seria bom para nós se ela voltasse como um cadáver.”

Embora a competição devesse ser justa, ter ou não Nainiae em cena poderia ser um problema significativo que pode decidir quem seria o sucessor.

“De qualquer forma, eu tenho minhas próprias façanhas que realizei até agora… O pai não iria decidir o sucessor baseado apenas nessa tarefa.”

Ryan, que estava coçando o queixo, comparou suas próprias façanhas com as de Riley. Ryan olhou para Lloyd e perguntou:

“Lloyd, o que você está pensando tanto?”

“… O que?”

Depois de ouvir a voz, Lloyd acordou de seus pensamentos inúteis. De alguma forma com o olhar vazio no rosto, Lloyd respondeu.

“Ah, não é nada. É apenas…”

“Você não precisa se preocupar tanto. A designação do pai é do tipo que eu já sou bem versado.”

Baseado no olhar vago do rosto de Lloyd, Ryan achou que seu irmão mais novo devia estar preocupado com a competição. Ryan sorriu e disse a Lloyd que ele não precisava se preocupar.

“Ha, haha! Está certo, certo?”

Na verdade, a tarefa que Stein deu aos seus filhos era do tipo que Ryan tinha trabalhado ativamente muito antes que Riley recebesse a medalha de honra.

“Ainda assim, não posso baixar minha guarda. Deve haver uma razão pela qual o pai disse que conduzirá a competição ‘de maneira justa.'”

Ryan apoiou a cabeça com a mão e pensou no velho mordomo que cuidava de Riley.

“Ian será um grande obstáculo.”

Ian era o ex-herói mercenário.

Agora, ele era o mordomo de Riley.

Ian certamente seria uma grande vantagem para Riley nessa tarefa.

Isso porque Ian definitivamente tinha mais experiência nesse tipo de trabalho que Ryan.

“Entendo.”

Ryan estava organizando seu plano em sua cabeça. Tendo ouvido a voz abatida de Lloyd, Ryan olhou para Lloyd e perguntou:

“Lloyd, há algo mais que você está preocupado?”

“…”

“Lloyd?”

“Ah, sim?”

“Você não está agindo como seu eu normal. Você é lento nas respostas. Diga-me. Com o que você está preocupado?”

Lloyd evitou o contato visual e segurou os dedos. Tendo ouvido a voz preocupada de seu irmão, Lloyd disse cuidadosamente:

“Isso é … é sobre a nossa mãe.”

Lloyd parecia vago de alguma forma. Ele disse enquanto estava parecendo assim. Lloyd continuou.

“Irmão mais velho. Se você vencer a sucessão, então realmente … você trará a nossa mãe de volta?”

“…?”

Tendo ouvido a pergunta, Ryan piscou vagamente.

“Por que você está perguntando sobre algo tão óbvio? As estações podem ter mudado, mas ainda me lembro claramente do rosto dela … Você acha que eu abandonaria nossa mãe?”

“…”

“Haha. Você estava preocupado com isso. Eu esqueci que você é um filho dedicado à nossa mãe.”

Ryan sorriu de um jeito refrescante, deu um tapinha na cabeça de Lloyd e disse que não precisava se preocupar.

“Irmão Mais Velho, realmente …”

“Está certo! Confie em mim.”

Ryan deu um tapinha na cabeça de Lloyd para dizer que Lloyd poderia confiar nele. Sentindo seus tapinhas, Lloyd lentamente baixou o olhar e caiu em pensamentos com um olhar vazio no rosto.

* * *

Foi no meio do outono.

Riley saiu da mansão. Assim como Nara fez, ele deitou-se no topo da carruagem e olhou para o céu do outono.

“Atualmente, estamos indo para uma pequena aldeia com menos de 100 pessoas morando lá. Pense nela como uma aldeia com metade do tamanho da Aldeia Iffa.”

“Hm”

“A aldeia se chama Alieve. Está cercada por grandes florestas … Ouvi dizer que houve atividades suspeitas de orcs por perto. Nós vamos lá parar esses orcs.”

“Humm”

“Jovem Mestre, você está ouvindo?”

Ian, que estava dirigindo a carruagem, suou frio e perguntou. Riley, como se estivesse ouvindo, disse em voz estendida,

“Sim, eu estava ouvindo.”

“Qual é o nome da aldeia?”

“…”

Riley parou por um momento. Riley respondeu para agir o máximo possível para parecer que ele não se intimidou com isso.

“… Oliva.”

“…”

“É Oliva, certo?”

“Não. É Alieve… Aldeia Alieve.”

Ian rapidamente corrigiu Riley. Sem palavras, Riley se deitou vagamente.

Como se ele pensasse que era um erro honesto, ele assobiou e disse:

“É apenas algumas letras diferentes.”

“Ugh”

Ian suspirou o suficiente para fazer o chão afundar. Enquanto dirigia a carruagem pela floresta, pegou uma sacola amarrada ao banco do motorista.

“Jovem mestre. Acho que seria bom almoçar em breve.

“Já?”

“Chegaremos a Aldeia Alieve em breve. Podemos não ter tempo para almoçar quando chegarmos lá.”

“Ugh”

Riley ia dizer “vamos apenas relaxar”. No entanto, Riley viu que Ian abaixou os ombros todo o caminho, então ele poupou as palavras como se ele não pudesse evitar.

“Aqui. Pegue isso.”

Ian tirou um sanduíche do saco e jogou-o para Riley, sentado no topo da carruagem.

“Aqui.”

‘Se Nainiae estivesse aqui, pegar o sanduíche teria sido mais fácil com o armazenamento dimensional da pulseira de couro…’

Riley pegou o sanduíche do ar enquanto pensava isso.

“Você pegou?”

Porque Ian estava dirigindo, ele não podia olhar para trás, então ele perguntou.

“Sim, eu definitivamente o peguei.”

Riley respondeu enquanto se encolhia.

Foi porque o papel embrulhado no sanduíche estava molhado. Parecia que o molho dentro do sanduíche vazava.

‘Não pode ser ajudado.’

Ele abriu cuidadosamente o embrulho e mordeu o sanduíche. Sentindo o gosto dentro de sua boca, Riley se encolheu.

“Hey, Ian.”

“Sim, jovem mestre.”

Ian estava dirigindo a carruagem com uma mão e segurava um sanduíche na outra mão.

“Isso foi temperado corretamente?”

“O que?”

Ian casualmente virou a cabeça para olhar para Riley sentado no topo da carruagem. Ian assentiu e disse:

“É o mesmo que eu costumo fazer para você?”

“…”

Ian deu outra mordida no sanduíche e encolheu os ombros como se não houvesse problema. Riley, que estava mantendo silêncio com um olhar desconfortável no rosto, disse:

“… Não tem bom gosto.”

“…”

Riley reclamou que o sanduíche que ele comeu no caminho de volta de Rainfield, o que Nainiae fez, era melhor. Como se ele estivesse dizendo que ele teve o suficiente… Riley envolveu o sanduíche depois de comer apenas duas mordidas.

“… Jovem mestre.”

“Humm?”

“Ah, nada … não é nada.”

Do alto da carruagem, Riley olhou para o banco do motorista. Ele podia ver os ombros de Ian tremendo um pouco. Riley percebeu que ele cometeu um erro. Ele se encolheu e disse:

“Hey, Ian. Eu estava apenas brincando. Sua especialidade é carne, não é mesmo?”

“…”

“Vou esperar por uma refeição que você cozinhar com carne, ok? Hey?”

Eles disseram que o coração de um velho era como junco.

Riley sentiu que esse velho ditado era muito verdadeiro.

Parecia que Ian estava chateado. Tendo notado isso, Riley, com um olhar estranho no rosto, olhou para a frente.

‘Ah, é esse o lugar?’

Parecia que o número de árvores passando rapidamente pela carruagem estava diminuindo gradualmente. De repente, a vista para a frente da carruagem se ampliou significativamente.

“Ian, esse é o lugar?”

Ian, com um olhar irritado no rosto, olhou para a frente. Tendo ouvido a pergunta de Riley, Ian assentiu com os lábios fazendo beicinho.

“Sim, essa é a Aldeia Alieve”.

Parecia que Ian estava seriamente chateado. Ele estava dirigindo a carruagem mais rápido. O cenário da aldeia ao longe se aproximou de Riley de repente, e antes mesmo de cinco minutos se passaram, eles chegaram à entrada da aldeia.

“… Agora, estamos aqui.”

“Ian, não fique mais com raiva. Todos têm gostos diferentes, sabe? Quando voltarmos para a mansão, vamos perguntar a Sera. Aposto que ela vai dizer que seu sanduíche é mais gostoso.”

Riley tinha certeza de que consolar esse velho seria mais difícil do que consolar uma criança. Então, Riley usou sua carta trunfo chamada Sera e deu um tapinha no ombro de Ian.

“S … Sera?”

Riley se desculpou com Sera por dentro. Ele sorriu e disse:

“Está certo! Aposto que ela dirá que o seu gosto será melhor se perguntarmos.”

O olhar no rosto de Ian começou a relaxar.

“Hm. Kuhum.”

Não parecendo mais estar com raiva, Ian fez algumas tosses falsas. Foi naquele momento.

“Uh, desculpe-me. Por acaso…”

Um homem de meia idade, que eles nunca viram antes, cuidadosamente se aproximou deles.

“Ah, nós somos da Casa Iphelleta. Ouvimos dizer que a Aldeia Alieve precisa de ajuda, então … Deveria ter havido um mensageiro para falar sobre a nossa chegada?”

Ian explicou por que ele veio para a aldeia com Riley. O homem estava se contorcendo como se pensasse que estava a salvo. O homem baixou a cabeça.

“Ah! Vocês são da Casa Iphelleta! Finalmente… obrigado. Obrigado!”

O homem expressou repetidamente gratidão a Riley e Ian. Como se ele percebesse que ele não se explicou ainda, o homem coçou as costas desajeitadamente e se apresentou.

“Sou Malto, o líder da Aldeia Alieve. Obrigado novamente por virem.”

O homem rapidamente apertou as mãos de Ian e Riley para expressar sua gratidão. Malto disse que iria guiá-los para sua casa e começou a andar.

“A propósito.”

Riley estava seguindo Malto até a aldeia. Riley casualmente olhou em volta e perguntou:

“Ouvi dizer que há menos de 100 pessoas morando aqui, não é mesmo?”

“Sim, para ser exato, existem 97 … Não, Finya deu à luz a seu filho há dois dias, então provavelmente há 98 pessoas agora.”

Riley estava contando o número de casas e pessoas que ele podia ver. Parecia que isso não fazia sentido para Riley. Ele inclinou a cabeça de um lado para o outro.

“Não parece haver pessoas suficientes aqui, estão lá?”

Riley acrescentou:

“Ouvi dizer que há atividades suspeitas de orcs por perto. Parece que eles não invadiram aqui ainda, mas… o número de pessoas aqui é um pouco…”

No caminho de volta para a casa de Malto, Riley viu um pouco mais de dez pessoas.

“Não, nem um pouco, mas há poucas pessoas. Você não acha?”

A aldeia estava em perigo por causa dos orcs. No entanto, foi um pouco estranho que apenas poucas pessoas estivessem saindo para ver pessoas de fora entrarem na aldeia.

“Mesmo se eles estão todos se escondendo de medo…”

Esse lugar não era uma cidade.

Era uma pequena aldeia com menos de 100 pessoas vivendo.

Riley ampliou seus sentidos e checou a população. Riley inclinou a cabeça como se isso ainda não fizesse sentido para ele.

O líder da aldeia disse que havia 98 pessoas aqui, mas quando Riley verificou pessoalmente, não estava batendo com o número.

“Há cerca de trinta pessoas desaparecidas.”

Não foram apenas algumas pessoas. A diferença foi de cerca de trinta pessoas.

Isso significava que havia um problema.

“…”

Tendo ouvido Riley murmurando, o líder da aldeia parou de andar e virou a cabeça.

“Você sabe muito bem.”

“Ele é da Casa Iphelleta.”

Ian deu de ombros e respondeu por Riley. O líder da aldeia mordeu os lábios. Ele parecia desesperado. Malto disse:

“Sim, como você disse … há cerca de trinta pessoas que desapareceram.”

“Desapareceram?”

Malto assentiu e começou a andar de novo.

“Tudo começou nove dias atrás. Inicialmente, quando percebi que havia duas ou três pessoas desaparecidas, pensei que fosse apenas por causa da atmosfera, mas o número de crianças desaparecidas começou a aumentar.”

Malto explicou que a aldeia estava preocupada porque as pessoas desapareciam sem deixar vestígios. Riley balançou as sobrancelhas.

“… Crianças?”

Malto assentiu com um olhar desesperado no rosto.

“Sim, todas as trinta crianças da Aldeia Alieve estão… atualmente desaparecidas.”

Comentários