Camada Negra (Parte 2)

“Huh?”

O grupo da Torre Mágica que foi para a praça principal com Peruda trouxe os cadáveres de volta para a Torre Mágica. O que eles viram quando voltaram para a torre no primeiro andar era uma montanha de cadáveres.

“C… Como isso poderia ser?”

Um dos integrantes do grupo murmurou depois de ver o primeiro andar da Torre Mágica em completa desordem. Uma resposta pode ser ouvida.

“… Ahah, por favor me perdoem pela intromissão.”

O chão estava cheio de sangue e os seus companheiros estavam ali. O grupo, que estava olhando para a cena, virou a cabeça para a direção da voz.

“V … você é?”

“Tendo considerado a situação, achei que deveria parar por aqui, então…”

Na direção, havia um velho com barba branca crescida sentado na cadeira e olhando para o grupo.

“C … Como você pode estar aqui?”

“Por favor acalmem-se.”

Sem acreditar, o grupo entrou em pânico. O velho respondeu, dizendo que não havia necessidade de se surpreender, levantou a mão direita.

“Vocês vão entender isso em breve.”

O velho fez um barulho de estalo com a mão direita sacudindo-a, e os cadáveres que estavam espalhados pelo chão começaram a se contorcer.

“Gu… Uuuuurrrrr… ”

Os cadáveres começaram a voltar à vida.

Alguns tinham queimaduras e alguns haviam sido congelados. Todos eles tinham características únicas. No entanto, todos eles tinham uma coisa em comum, que era … que todos eles tinham olhos negros.

“O… o que no mundo…”

Os cadáveres eram exatamente como os que eles viram na Solia Inferior.

O grupo antecipou como os cadáveres se comportariam. Eles descuidadamente jogaram os cadáveres contidos da Solia Inferior para o lado e lentamente começaram a dar alguns passos para trás.

‘F… Fugir… Devemos fugir. Precisamos contar ao Sr. Peruda sobre isso…’

Quando um dos integrantes do grupo começou a dar alguns passos para trás, como se o resto sentisse que deveriam também, eles começaram a fazer o mesmo enquanto estavam sufocados de medo.

Era porque, independentemente do fato de que eles eram magos da grande Torre Mágica, eles não poderiam vencer contra o velho que estava sentado no sofá.

“Ah, isso não será permitido.”

O velho sentado no sofá olhou para os cinco homens que estavam tentando fugir. Dessa vez, ele casualmente levantou a mão esquerda.

Com apenas aquele movimento da mão, exatamente como o que Peruda demonstrou, o chão ao redor do grupo começou a se contorcer e tentáculos repugnantes se espalharam.

“Kuk ?!”

Um tentáculo amarrou as pernas do grupo. Em pânico, eles rangeram os dentes e olharam para o velho na frente deles. O velho, com uma risada depreciativa, disse:

“Isso é para lindamente embrulhar meus presentes. Seria ingrato da minha parte não paga-los por isso, então … Essa é a sua recompensa.”

O velho estava olhando para os cadáveres fortemente contidos que foram jogados descuidadamente no chão. Ele então começou a fechar cinco dedos na mão que ele levantou.

“Kiiiaaaaaak!”

“U… Uuua? Uuuuuaaaa!

O grupo começou a gritar.

Foi porque, em resposta ao gesto da mão do velho, havia espinhos crescendo nas videiras que amarravam as pernas.

“Hum … Parece que a cor que eu costumava ter antes foi perdida depois que eu mudei de corpo.”

Olhando a cor das videiras e os espinhos que perfuravam as pernas do grupo, o velho estalou a língua como se estivesse desapontado. Naquele momento,

“Bem, isso não importa.”

“… Guuuurrrrr.”

Os cadáveres que se retorceram e se levantaram abriram a boca e olharam para o grupo que tinha as pernas amarradas.

“Ah, ahah…”

O grupo sentiu que eles definitivamente sabiam como era estar congelados de medo. Lágrimas começaram a se formar ao redor dos seus olhos.

“Está na hora de comer.”

Quando o velho murmurou, os cadáveres começaram a abrir caminho até o grupo.

Dos cadáveres, parecia que um deles estava morrendo de fome por um bom tempo. Um deles estava avançando para eles enquanto arrastava a túnica.

Todos os cadáveres eram os seus companheiros do grupo na Torre Mágica. Hoje cedo, o grupo estava sorrindo e conversando com eles.

“Uuuaaa, uuuuuaaaaa!”

Pensando que eles não poderiam simplesmente morrer assim, o grupo da Torre Mágica, que estava tremendo de medo, levantou as mãos para a frente.

Whoooosh…

Junto com encantamentos de feitiços, pedaços de chamas foram formados na frente de suas mãos. Eles apontaram as chamas para os cadáveres que costumavam ser seus amigos.

“Ah! Vocês não podem fazer isso.”

Como se o velho não pudesse permitir seus frenéticos últimos esforços, um anel de cor roxa das coisas começou a se formar de forma apertada na mão direita do velho, e eles começaram a girar como uma mola de relógio.

“Cancelar … Magia…”

Os cinco homens da Torre Mágica, que estavam prestes a lançar as chamas, murmuraram em lágrimas.

“Ah, ahah…”

“Astro…!”

“Guuuurrrr!”

Como se ele tivesse perdido a cabeça com o medo, um dos integrantes do grupo estava prestes a gritar o nome do velho sentado no sofá. No entanto, seu pescoço foi mordido pelo cadáver que os atacou primeiro.

“Kuuuuaaaak!”

Crunch.

Crunch.

Munch Munch …

Junto com o grito, havia sons rápidos de carne sendo mordida.

“Uuuurrrr, auuuuk …”

Os olhos do grupo, depois que o grupo foi capturado e mordido por pessoas que agora se tornaram cadáveres para atacá-los, estavam lentamente perdendo a luz.

“… Que ingrato.”

Havia sons de respingos de sangue da carne sendo mordida. Aquela cena horrível estava acontecendo na frente dele. Apesar de tudo isso, o velho apenas murmurou vagarosamente.

“Ser quieto durante a refeição é o básico da educação.”

De costas, o velho observava, lentamente, os cadáveres comendo suas refeições. Ele finalmente se levantou e continuou,

“Como sempre, os que estão sendo comidos devem se concentrar totalmente em ficar em silêncio.”

O velho…

Astroa tinha um sorriso sombrio no rosto.

* * *

Foi durante uma madrugada.

Na cama do hotel, Riley abriu os olhos desgrenhado. Ele descobriu que a cama de Ian estava vazia. Riley cobriu o rosto com a palma da mão como se achasse que isso era uma dor de cabeça.

“Ugh, Ian, por favor…”

Riley colocou o cobertor de lado e desceu da cama. Ele olhou e viu que a cama de Ian estava bem organizada. Riley olhou em volta e disse:

“Onde você foi?”

Desde que Ian viu os cadáveres animados na Solia Inferior, Riley pensou que havia algo estranho sobre Ian. Riley coçou a cabeça.

“Por acaso, ele não está lá fora causando uma confusão tentando lidar com isso por conta própria, certo?”

Riley pensou no pior cenário que ele poderia imaginar no momento. Ele murmurou que não podia ser. Riley estava prestes a sair do hotel, mas …

“Humm?”

“Ah, jovem mestre.”

Ele encontrou Ian, que estava em pé na frente da porta.

“Ian?”

Ao contrário de Riley, que estava prestes a sair do quarto, parecia que Ian estava prestes a entrar no quarto. Ian, que estava em pé na frente da porta, inclinou a cabeça de um lado para o outro como se ele estivesse se perguntando por que Riley parecia confuso.

“Você vai sair?”

Parece que Ian acabou de voltar de tomar um banho. Em vez do terno de mordomo que ele sempre usava, ele usava roupas leves. Havia um pouco de água em seu rosto que ele não conseguiu limpar. Tendo olhado para Ian, Riley murmurou, preocupado por nada. Riley perguntou

“Ian, você …”

“Jovem mestre.”

Riley teria uma conversa com Ian sobre o que aconteceu ontem. No entanto, tendo notado o olhar sério no rosto de Ian, Riley parou o que ele ia perguntar.

“… Há algo que eu quero te dizer.”

Ian acrescentou que ele estava agonizando sobre isso durante toda a manhã enquanto caminhava. Ian suspirou alto.

“É uma longa história?”

“Vou resumi-la.”

Ian se trocou para seu terno de mordomo, preparou um chá que Riley tomou no primeiro andar do hotel, e trouxe para ele. Ian começou a contar a história.

“É sobre os cadáveres que vimos na Solia Solia ontem. Eu os vi. Para ser preciso, não os cadáveres … Eu vi aqueles olhos negros.”

Os olhos negros eram a única coisa comum entre todos os cadáveres animados. O olho inteiro estava escuro sem qualquer branco. Ian estava dizendo que ele os viu antes.

“Cerca de 15… Não. Há 16 anos, acho… O que aconteceu naquele dia é algo que ainda me arrependo. É algo de que me lembro muito claramente tanto quanto lamento.”

Ele estava falando sobre quando ainda era jovem, antes de obter o título de Herói Mercenário.

Havia uma mulher em uma pequena cidade que havia sido acusada de ser uma bruxa.

Havia estranhos rumores sobre ela, dizendo que ela cultuava deuses bizarros e tinha apetite para matar e comer as crianças sempre que as visse…

“Eu a conheci quando eu era apenas um novato. Ela também tinha olhos negros como aqueles cadáveres… Não havia branco em seus olhos. Seus olhos eram completamente negros.

Ian disse que ele a seguiu porque talvez ele não deveria deixá-la assim no caso dos rumores serem verdadeiros. Ian disse que iria pará-la se ela fizesse algo suspeito como os rumores, e ele queria ser reconhecido pela façanha.

“Bruxa … Na verdade, chamá-la de bruxa era uma coisa ridícula a se fazer porque … Ela empunhava uma espada.”

“Uma espada?”

“Sim. Aquela mulher com olhos negros era … minha mestre que me ensinou esgrima quando eu ainda estava perdido no meu caminho.

Ian disse que ele perguntou a sua mestre de olhos negros um dia.

Ele perguntou por que seus olhos estavam cheios de cor negra quando ela tinha a aparência de uma humana e brandiu uma espada como uma humana.

“Ela disse que foi uma bênção.”

“… Bênção?”

Riley perguntou com um olhar confuso no rosto. Ian assentiu e disse que ela realmente disse isso.

“Pelo que parecia, parecia mais uma maldição do que uma bênção. Então eu perguntei “não parece uma maldição de algum tipo?”. Quando eu perguntei isso…”

Ian disse que a resposta da mulher foi …

“Ela disse que realmente pensa assim também.”

“E depois?”

Ian assentiu e continuou.

“Sim. Seus olhos negros eram … não algo que ela obteve porque queria.”

Parecia que Ian estava prestes a contar a parte mais importante. Com um olhar sério no rosto, Ian baixou a voz.

“Sobre o que lhe contei sobre minha mestre e o que estou prestes a lhe dizer … É algo que ninguém nesse mundo sabe, até o conde Stein.”

“…”

“Jovem mestre. Você pode manter esse segredo?”

Ian perguntou com um rosto petrificado. Riley não foi capaz de responder. Ele apenas manteve o silêncio.

“Jovem mestre.”

Ian chamou Riley novamente. Riley, que estava agonizando sobre algo por um momento, levantou um rosto excepcionalmente sincero e sério e olhou para seu mordomo.

“Sim.”

“…”

“Conte-me.”

Essa foi a primeira vez que Ian viu Riley com essa aparência. Ian vagamente tinha a boca aberta. Ian contou a história com um rosto sério.

“Agora mesmo … Sob o mundo em que vivemos, há outro mundo que as pessoas não conhecem.”

* * *

Foi no jardim da mansão Iphalleta.

Já fazia um tempo desde que Iris pisou na grama. De pé na grama, Iris olhou vagamente para a macieira que seu filho usava em vez do sofá ou da cama.

“As maçãs se formaram bem no final desse ano.”

Sera, que estava de pé ao lado de Iris e olhando para a macieira com ela, respondeu ao comentário de Iris.

“Eu sei.”

Sera estava pensando em uma garota que estava chorando na frente da macieira antes de sair da mansão no verão passado.

‘As maçãs vão se formar em breve … e eu quero pegá-las todas para você, Jovem Mestre. Eu quero viver. Posso viver?’

Sera se lembrou da garota que estava implorando desesperadamente que não queria morrer enquanto olhava para a macieira. Sera mordeu os lábios sem motivo.

‘As maçãs estão maduras agora. Eu me pergunto onde ela está e o que ela está fazendo? Ela está bem?’

Foi porque Sera estava preocupada com Nainiae.

“…”

“Você está pensando em Nainiae?”

Sera estava em lágrimas. Tendo notado isso, Iris sorriu gentilmente e perguntou com cuidado.

“O que? Ah…”

“Você deve sentir muita falta dela?”

Como se ela fosse descoberta, Sera corou suas bochechas. Sem sua fita, o cabelo de Sera estava caindo para o lado. Sera mexeu em seu cabelo e reclamou,

“Eu… é só que preciso tirar minha fita dela, é tudo. Isso é tudo.”

Com o rosto todo vermelho, Sera soluçava enquanto falava. Como se estivesse desistindo, Iris acenou com a mão e fez um som de riso reprimido.

“Tudo bem. Tudo bem.”

Sera não pôde dizer nada para Iris por rir. Para mudar de assunto, Sera perguntou sobre outra coisa.

“Jovem mestre deve estar bem, certo?”

“É Riley. Nós só precisamos pensar que ele vai ter um bom descanso de forma despreocupada, como ele fez quando foi para Rainfield.”

“Hm…”

Parecia que Sera estava mais preocupada com Ian que foi com Riley. Houve uma súbita rajada de vento e Sera encolheu um dos olhos.

“… É frio.”

Pelo vento do outono soprando, em vez de se encolher, Iris gentilmente fechou os olhos e abraçou totalmente a brisa fresca.

“Parece tão bom.”

O cabelo de Sera estava soprando no vento, então ela apertou com a mão direita. Sera de repente pareceu confusa.

‘Huh?’

Fluindo através do vento …

Sera podia sentir um cheiro familiar. Por isso.

Sera, que tinha sentidos mais aguçados, podia dizer.

Essa pessoa foi definitivamente…

“…?”

Da direção que o vento soprava…

De onde o cheiro que Sera desejava estava vindo…

Sera vagamente virou a cabeça na direção da entrada da mansão. Os lábios de Sera estavam tremendo e sua boca se abriu lentamente.

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