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Nainiae

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Para as pessoas da Torre Mágica, ela era apenas um “produto descartado”, mas até alguém como ela tinha um nome.

‘Nainiae, você é tudo que tenho.’
‘Sim, mamãe!  Apenas acredite em mim!’

Por uma rara chance, uma garota ouviu um boato sobre a Torre Mágica pagando dinheiro por um experimento secreto. Precisando de dinheiro para alimentar sua única mãe, a última família que tinha, a garota saiu para participar.

“Se eu participar … você realmente vai me dar dinheiro, certo?”
‘Claro. Mesmo. Isso não é tudo. Até um cidadão comum terá a chance de aprender magia.’
“Nesse caso … eu farei isso.”
‘Huhu. A maioria das pessoas na Torre Mágica estão ansiosas pelo seu desempenho. Nós temos fé em você. Por favor, tente aguentar os experimentos o melhor que puder.’
‘Ansiosas…?  Fé em mim…?  Sim!  Por favor, tenham fé em meu futuro!’

Fé em meu futuro…
Fé em…
Só de ouvir essas poucas palavras, ela sacudiu suas hesitações e participou do experimento.
O primeiro dia foi aceitável.
O segundo dia foi mais ou menos como o primeiro.
Os problemas começaram no terceiro dia.

‘… Ahhhhac!!’
‘Aguente. Você deve aguentar isso, certo?  Se você não conseguir nem aguentar isso, o que vai fazer?’
‘Uu… Uuk!  Pare!  Por favor pare!’
‘Nós dissemos que temos fé em você, não é?  Você precisa aguentar isso pelo menos. Nós acreditamos em você.’
‘Pare!!’

As drogas que ela foi mandada a engolir no primeiro e no segundo dia foram a causa.
Sua pele se tornou mortalmente negra como breu e depois voltou a branco pálido. O processo repetido.
A dor estava muito além da imaginação de qualquer um.

‘Me mate … me mate!  Por favor, por favor me mate!’
‘Todos estão ansiosos pelo seu desempenho. Você não deve morrer ainda.’

Desde aquele dia, um dia que ela não se lembra mais, sua vida diária mudou drasticamente.
Ela passou seus dias sendo amarrada em correntes e gritando de dor, implorando para ser morta.

“Por favor…”
“Nós acreditamos em você.”
‘…’

Ela não era capaz de manter a comida no estômago, vomitando imediatamente depois de comer a comida. Em vez de tomar refeições, ela recebeu injeções.
Para esquecer a dor das drogas, ela mordeu os dedos, derramou os fluidos corporais de um monstro ou sangue no rosto ou em cima dos braços.
No entanto, a dor excruciante era necessária.
Era a única maneira de receber dinheiro.
Sua miséria só continuou. Um dia, o fluido ácido de um monstro desconhecido confundido com outra coisa foi derramado em seu rosto.
Naquele dia, um lado do seu rosto, incluindo o olho, estava completamente desfigurado.
Antes que alguém percebesse, dois de seus dedos foram mordidos e engolidos. O corpo e a mente da garota estavam em um estado seriamente devastador.

“Mesmo assim … minha mãe ainda me reconheceria.”

Depois de ser transformada em sua aparência horrenda, ela gradualmente se acostumou com a dor. Seu cabelo crescido em desordem a fazia parecer um fantasma.
Acorrentada, o hobby que ela encontrou foi magia.

‘Um círculo de luz mágica, Luz, com isso, talvez eu não precise mais de velas.’

Magia de luz
Magia de fogo.
Magia da água.
Ela começou com magias que eram úteis para a vida diária.
Talvez tenha sido devido ao poder da droga, mas ela dominou a magia de Sexto Círculo em um tempo recorde para uma criança. Depois disso,

‘Tem sido 2 anos. A experiência acabou. Você pode ir.’
‘R-realmente?  Agora, esse remédio … não preciso mais aguenta-lo?’
‘Está certo. Você fez bem.’
“Ah …”

Depois de ser dito por Astroa que o experimento acabou, ela estava cheia de alegria como se ela pudesse pular e bater as pernas como um coelho. Nesse alto espírito, ela começou a voltar para casa …
… sem ouvir o murmúrio que Astroa disse logo depois,

“Você era a única sobrevivente. Como você conseguiu … Nah. Não importa. Já que morrerá em breve, ainda pode ser considerada sobrevivente?”

Enquanto tossia sangue negro, Nainiae voltou para casa.
Parece que a mãe dela definitivamente recebeu dinheiro da Torre Mágica. Em sua casa, a mãe de Nainiae estava segurando o forte.
Embora ela finalmente pudesse voltar para casa,

‘Quem é você?’
‘Sou… sou eu. É Nainiae.”

Ela não podia reconhecer sua própria filha.
Pelo contrário, ela disse a Nainiae para nunca mais voltar com aquele rosto hediondo e expulsou-a para fora.

‘Agora … o que devo fazer?’

No final, tendo perdido seu lugar para ir, ela retornou à Torre Mágica. Depois de passar por mais alguns experimentos, com seu tempo de vida restante numerado para ser menos de meio ano, ela foi descartada.

***

“…”

Ela parecia que não tinha vontade ou força para resistir.
Riley estava direcionando sua espada para cortar sua cabeça, mas ele parou sua espada antes de fazê-lo.

“Eu fiz…”

Nainiae estava sentada e abraçando seus joelhos o mais forte que podia. Ela sussurrou,

“… O que foi que eu fiz de errado?”

Sua voz estava completamente rasgada.
Não era certo se era por auto-ódio ou ressentimento contra o outro.
Depois do seu murmúrio enigmático, os olhos de Riley instantaneamente se acalmaram.
Foi porque na vida passada de Riley, houve um tempo em que ele murmurou como ela.

“Porque eles estavam ansiosos por isso, porque tinham expectativas e esperanças para mim, porque disseram que estavam confiando em mim… eu tentei muito. Eu tentei o meu melhor, mas como, em vez disso…”

Ao contrário de Riley, que foi elogiado como um bravo guerreiro em sua vida passada, os detalhes específicos da situação de Nainiae ou como ela tinha sido tratada foi diferente em algum grau … No entanto, ela fez o melhor que pôde.
Para não deixar ninguém para baixo, para corresponder às suas expectativas, ela tentou o máximo com tudo o que tinha, ainda assim…
… ela ouviu palavras devastadoras da pessoa que ela tentou proteger. No final, ela não podia nem mesmo protegê-la, e agora ela estava nesse estado.

“O que eu deveria ter feito diferente?”

Nainiae murmurou.

Ouvindo a voz da garota, que parecia que ela estava prestes a desistir de tudo, Riley sentiu como se estivesse vendo o seu antigo eu. Ele firmou a espada que ele segurava e disse:

“… Esse foi o caminho errado.”

Ao ouvir a voz de Riley, os ombros de Nainiae estremeceram um pouco.

“Foi errado desde o primeiro ponto da agulha.”

Em sua mente, Riley continuou.

“Você teve, e
… eu tive.”

Riley baixou os olhos e olhou para o topo da cabeça de Nainiae.

“…Hã?”

Quebrando seu silêncio, Nainiae, que tinha a cabeça enterrada entre os joelhos até agora, lentamente levantou a cabeça e olhou para Riley. Ele disse,

“Devo mostrar-lhe um caminho?”

Depois de perguntar a Nainiae, Riley perguntou a si mesmo em sua mente:

‘Que…’

Se ele pudesse começar sua vida inteira com todas as memórias intactas, como seria?
Nesse caso, ele certamente não faria coisas inúteis … como segurar uma espada como a profecia predisse ou se oferecer para satisfazer as expectativas de alguém, e …
Como a garota na frente dele, ele não iria quebrar também.

“…Caminho?”

Com a testa finalmente longe dos joelhos, Nainiae perguntou de volta.
Embora ela só tivesse um bom olho, ele podia sentir sinceridade e desespero em seu olhar.
Riley retirou a espada que estava apontada para o pescoço dela.

“Não seria certo apenas para lhe dizer, então que tal fazermos um comércio?”
“Um comércio?”
“Eu sei o que está incomodando sua mente. Eu também sei a resposta certa para lidar com isso.”
“…? ”
“Essa resposta, eu vou te dizer.”

A boca de Nainiae se abriu.

“Por que você me diria isso…”

Nainiae se perguntou como um garoto da idade dela, uma nobre de uma Casa do Conde, saberia o que a incomodava. Com um rosto em branco, Nainiae olhou para Riley.
No único olho bom de Nainiae, Riley não estava se encolhendo em nenhum lugar, apesar de olhar para o rosto horrível dela.

“Mas, vou precisar de um adiantamento.”

***

Era de manhã cedo.
Alguns dos membros importantes acordaram e se reuniram na Torre Mágica.
Houve um chamado de Astroa.

“Então, no final, você está dizendo que não conseguiu encontrá-lo.”

Enquanto mastigava ervas, Astroa criticou os membros, incluindo Peruda, e suspirou o suficiente para fazer o chão afundar.

“Sim. Nós estamos terrivelmente arrependidos. Nós não sabemos o que dizer.”

As pessoas da Torre Mágica pediram desculpas a Astroa ao se curvarem, e então começaram a olhar por sobre os ombros.
Foi porque o braço de Astroa estava enrolado com ataduras.
Parecia que ele foi perfurado por uma lâmina. As ataduras tinham uma mancha vermelha.
Pensar que um grande mago da magia do Sétimo Círculo foi perfurado por uma lâmina, era inacreditável para eles.

“Droga…”

Astroa xingou enquanto passava uma camada grossa de pomada por cima da bandagem em seu braço.
Ele já estava zangado por ter sido perfurado pela lâmina de algum desgraçado desconhecido que rastejou do nada e, além disso, ele acabou de ouvir que a pedra de medição de mana no primeiro andar que ele guardava foi destruída.

“Você encontrou alguma evidência?”
“Oque?”
“Estou falando sobre o desgraçado que destruiu a pedra!  Você sabe quem fez isso! ”
“Sobre isso… embora haja alguns suspeitos, como para ter provas…”
“Em vez de dar desculpas, se você não tem nenhuma evidência, apenas diga que você não tem nenhuma antes de eu torra-lo.”

Irritado, Astroa ficou furioso quando ele formou chamas acima de sua palma e fez um punho fechado.

“Ah, sim… Minhas desculpas.”
“Droga.”

Observando o homem se desculpar enquanto estava suando frio, Astroa franziu o rosto.
O olhar no rosto dele era de alguém que pisou em merda. Pisou com força e com firmeza.

“Parece que a Torre Mágica de Solia não é mais o que costumava ser, huh?  Nós perdemos o desgraçado que usava uma máscara, perdemos o desgraçado que quebrou a pedra, e agora perdemos o produto descartado que jogamos fora. Ha… tudo!  Isso é realmente impressionante!”

Pheet!

Astroa cuspiu no chão a erva que ele estava mastigando. Ele se virou para o outro membro e fez uma pergunta,

“Vamos apenas dizer que o desgraçado mascarado é um fantasma e não há provas para encontrar o desgraçado que quebrou a pedra. Tudo bem … Mas por que você está dizendo que não conseguiu encontrar o produto descartado?  Deveria haver um selo de rastreamento marcado sobre ele? ”
“…”

Ninguém foi capaz de responder à pergunta.
Era um selo de rastreamento que Astroa marcou.
Era estranho que eles não pudessem encontrá-lo.

“…”
“Falem! ”

Irritado pelo silêncio e da falta de respostas, Astroa balançou o braço em um grande movimento.
Logo, um vento afiado em forma de faca se acumulou e cortou de forma limpa o braço de um membro encolhido.

“Kuuak!”

O braço que foi cortado rolou no primeiro andar da Torre Mágica e derramou sangue.
Outros membros correram em direção ao homem que acabou de perder um braço, e eles responderam com rostos pálidos,

“Ele… foi apagado.”
“O que? ”
“O selo de rastreamento… foi apagado.”
“O que diabos você está dizendo?  Como o selo de rastreamento poderia ser apagado? ”
“O selo de rastreamento foi apagado?”

Mesmo que o alvo da marca morresse, a fim de facilitar a recuperação do cadáver, o selo de rastreamento foi colocado cuidadosamente por ele mesmo, Astroa, o grande mago da magia do Sétimo Círculo.

Era impossível que fosse apagado.

“É a verdade. O selo de rastreamento no produto descartado não está mais lá. Se você não pode acreditar em nós, por favor, veja por si mesmo…”

Um homem, que estava ajudando a parar a perda de sangue do braço cortado, respondeu com uma voz trêmula, e isso fez Astroa franzir a testa ainda mais.

“E Erengium?”
“Isso … Isso é… Hoje … Não, por causa do incidente na noite passada, eles disseram que hoje seria difícil.”
“Tsk!”

Astroa estalou a língua.

“Isso é uma vergonha. Uma verdadeira vergonha. Se eles estavam indo para pega-lo, eles deveriam ter feito isso ontem.”

Enquanto Astroa pensava sobre o que ele iria negociar hoje em segredo, ele fez gestos com as mãos para limpar os respingos de sangue e ervas que ele cuspiu. Astroa murmurou:

“Parece que será difícil esperar grandes resultados do torneio.”

Depois de se limpar, Astroa lançou uma palavra de conselho para as pessoas que estavam correndo para levar o homem com o braço cortado para o Templo Sagrado.

“Mesmo que o cronograma mude, o dinheiro é o mesmo … então, certifiquem-se de tirar isso deles, vocês entenderam?”

As pessoas da Torre Mágica assentiram e rapidamente saíram da torre enquanto apoiavam o homem que acabou de perder o braço.
Alguns rostos das pessoas pareciam desconcertados e chateados com a violência indevida, mas não se atreviam a encarar Astroa.

“Então, e os desgraçados da Solia Inferior?  Vocês estão cuidando deles corretamente?”

Com alguns dos membros reunidos para ajudar os feridos, Peruda, que estava entre as pessoas que ainda restavam, respondeu à sua pergunta:

“Sim.”

Foi uma resposta rápida.
Era para evitar que outro homem tivesse que ser carregado para o Templo Sagrado com um braço cortado.

“Bom. Bom. Tenha cuidado para garantir que ninguém do Templo Sagrado ou do castelo perceba. Eu achei que tudo ficaria bem porque há um torneio de esgrima acontecendo, mas com um incidente como esse acontecendo, pode ser perigoso.”

Astroa estava sentado em uma cadeira no primeiro andar destinado a visitantes, e agora ele se levantou.
Como se ele fosse sair, Astroa se virou e começou a andar. Observando isso, Peruda seguiu o exemplo e perguntou:

“Onde você está indo? ”
“Ah!  Há algo que preciso cuidar rapidamente.”

Tendo ouvido Astroa dizendo que ele tinha “algo para cuidar rapidamente”, uma sombra foi lançada em seu rosto. Com uma expressão descontente, Peruda perguntou de novo,

“… Você vai para o porão de novo?”
“…”
“Agora… Como você se sente sobre a interrupção?”

Depois da pergunta de Peruda, os passos de Astroa pararam.

“Sétimo Círculo… Isso não é suficiente? ”
“…”
“Eu acredito que é mais que suficiente. Para ir mais longe, não podia mais ser considerada uma pesquisa apaixonada ou qualquer outra coisa digna de um mago. Isso é só…”

Quando Peruda levantou a cabeça, depois de olhar brevemente para o chão, Astroa não estava mais lá. Ele não podia ser visto ou encontrado no primeiro andar, era quase como se tivesse se teleportado para longe.

***

Foi em um porão escuro.

“… Agora, diga-me.”
“…”
“Por que você diz que me conhece tão bem?”

Riley ignorou a voz de Nainiae vindo de suas costas. Em vez disso, ele passou por uma montanha de caixas de madeira e verificou seu conteúdo.

“Como você pode conhecer o meu sofrimento e como você vai propor uma solução?”

 

Nainiae perguntou novamente, mas Riley não respondeu a pergunta da garota dessa vez também. Em vez disso, ele apenas levantou o que encontrou agora.
O conteúdo encontrado na caixa era algum tipo de planta, grama, um monte que parecia ervas medicinais.

‘Espere. Isso poderia ser…’

Depois de trazer as ervas mais perto do nariz e cheirar o cheiro, Riley franziu as sobrancelhas.

“… Narcóticos?”

O conteúdo das caixas de madeira no porão era o mesmo.
Em sua vida passada, Riley cheirou algo parecido com isso. Com um rosto em branco, ele murmurou.

“Na Torre Mágica, por que haveria narcóticos…”

Na hora em que Riley estava se encolhendo com a visão verde, por trás, um som de ranger de uma porta abrindo podia ser ouvido.

“… Oh ho? ”
“…?! ”

A cabeça de Nainiae virou-se rapidamente.
Tendo confirmado a identidade do homem que entrou no local, seus olhos se encheram de terror.

“O que é isso?  Parece que alguns ratos se arrastaram para dentro.”

Comentarios em TLS: Capítulo 40

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