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A Máquina de Ovos

 

“Bem, se não é o Herói! O que posso fazer por você hoje? ”

Nós entramos na tenda, e o negociante de escravos cortês estava lá para nos encontrar.

“Uau…”

Ele observou Raphtalia cuidadosamente e grunhiu, surpreso.

“Ela definitivamente mudou. Quem teria imaginado que ela seria um diamante bruto? ”

Ele olhou para mim e suspirou.

Ele era o negociante de escravos que tinha me conhecido na minha época mais sombria. Justamente quando eu havia tido todos os meus pertences roubados e minha reputação arruinada, justamente quando eu percebia o fato de que teria que aumentar os meus níveis sem poder atacar, ele surgiu e perguntou se eu estaria interessado em um escravo.

Ele era um homem velho, roliço e estava coberto por um terno. Ele parecia desonesto, para dizer o mínimo.

Porém, por algum motivo, ele se afeiçoou a mim e disse que ele faria todo o possível para ajudar. Era ele o homem que havia vendido a Raphtalia para mim.

“O quê? ”

“Eu tinha imaginado que você seria mais parecido conosco, Herói. Eu não tinha percebido que ela tinha tanto potencial.”

Do que diabos ele estava falando? Eu quase gritei com ele, mas consegui me conter.

Eu não queria arruinar a nossa relação. Quem sabe quando eu precisaria de seus serviços no futuro?

“Não importa se eles viverem ou se morrerem, a forma correta de se utilizar um escravo é aquela que melhor aumentar a qualidade do produto final.”

Eu respondi com um tom de ameaça:

“Então imagino que para você todos os escravos sejam dispensáveis? ”

“N… Naofumi? ”

Raphtalia me olhava preocupada, provavelmente pensando que eu não estava demonstrando o devido respeito à autoridade.

Eu estava ciente de que estava um pouco fora de controle. Mas eu estava me sentindo melhor do que da última vez em que eu havia me encontrado com ele.
“Heh, heh, heh… Acho que sim. Você está me fazendo tremer.”

Eu não conseguia entender se ele tinha gostado de minha resposta ou não, mas ele estava sorrindo.

“Certo, agora a avaliação. Ela definitivamente tornou-se bela, mas se ela não for uma virgem eu diria… Vinte moedas de ouro? ”

“Por que você presume que o Herói está aqui para me vender? Além disso, eu SOU virgem! ”

A força de sua exclamação fez com que ele saltasse para trás.

“Agora sim! Que tal trinta peças de ouro? Naturalmente, eu teria de verificar sua virgindade.”

“Sr. Naofumi! ”

Eu poderia receber trinta peças de ouro pela Raphtalia?

“Sr. Naofumi, por favor diga alguma coisa! ”

Se eu possuísse trinta peças de ouro, eu poderia comprar aquele Homem-Lobo de nível setenta e cinco fácilmente!

Eu estava ponderando sobre isso quando Raphtalia me deu um olhar aterrorizado antes de agarrar meus ombros.

“Sr. Naofumi, se você não parar de brincar eu vou ficar brava! ”

“O que foi? Por que você está tão agitada? ”

“Esse cara está me rotulando, e você não está fazendo nada.”

“Nós precisamos agir de forma indiferente, ou perderemos moral.”

Essa foi a única desculpa que eu consegui elaborar para fazer com que ela parasse. Se eu não começasse a esconder meus pensamentos melhor, Raphtalia acabaria adivinhando tudo o que eu pensava. Além disso, não é como se eu fosse de fato vender a única pessoa que acreditava em mim.

Ainda assim…

“Trinta peças de ouro…? ”

Eu me peguei murmurando, e Raphtalia apertou meus ombros com ainda mais força.

“Ai! Ai! ”

Parece que o poder ofensivo de Raphtalia tornou-se maior que a minha própria defesa.

Isso era bom. Eu poderia contar com isso em uma batalha.

“Você prefere que eu fuja? Nesse exato momento? ”

“Eu estava brincando. Só estou surpreso por você valer tanto.”

“Mas… Sr. Naofumi…”

Ela diminuiu seu aperto e pareceu envergonhada.

“De qualquer forma, negociante de escravos, eu já decidi não vendê-la. Que tipo de pessoa venderia sua própria filha? ”

“Filha? ”

“Não se preocupe com isso.”
“Huh…? ”

“Mesmo que eu agisse como uma figura paternal, a verdade é que ela só teve dois pais. Se eu tomasse para mim o papel de pai, ela provavelmente me odiaria.”

“Que pena… Mas, o que posso fazer por você? ”

“Você não ouviu sobre toda a comoção no castelo? ”

Ele sorriu diante dessa pergunta.

“Eu ouvi sim. A maldição foi removida, certo? ”

“Se você já sabe, isso torna as coisas mais fáceis. E se você já tinha conhecimento sobre o nosso propósito ao vir aqui, não devia ter nos feito perder tempo ‘avaliando’ a Raphtalia.”

Eu fiquei muito perto de perder qualquer tipo de afeição que Raphtalia sentisse por mim.

“Os comentários imprudentes do rei não vão eliminar a escravidão neste país, não senhor.”

Na noite passada o rei ficou tão perturbado pelo fato de Raphtalia ser minha escrava que ele iria até mesmo flexionar as leis para confiscá-la. Aparentemente sua única justificativa era de que Motoyasu não gostava da ideia de escravidão.

“Huh? Mas a família real não possui escravos, certo? ”

“Ha! Os membros da família real adquirem mais escravos do que qualquer um. Eles encontram os mais diversos usos para eles, sim senhor.”

“Motoyasu, aquele idiota! Ele achou que poderia dizer tudo aquilo sem tornar-se um hipócrita diante da Coroa? ”

Parando para analisar, essa seria uma situação hilariante e provavelmente acabaria melhor para o país também.

“Sim, este país não é monolítico. Há muitas vozes diferentes para se ouvir. Se a Coroa tentasse atacar a ideia de escravidão eles seriam os primeiros a sofrer as consequências de tal proclamação, sim senhor.”

“Aquele tolo realmente tem tanto poder? ”

Sim, normalmente a monarquia exerce autoridade absoluta – mas isso não significa que a realeza poderia fazer o que quisesse. Se a Coroa agisse contra o desejo popular, haveria revoltas. Sob tais circunstâncias, a família real provavelmente não aguentaria permanecer no poder por muito tempo. A princesinha não ficaria muito feliz se perdesse sua chance de alcançar o trono.

“Sim, bem, existem pessoas com mais poder do que o rei…”

“Ahn… Mas e a maldição do escravo? Nós nos esquecemos disso? ”

“Ah, sim, é mesmo.”

O tópico da conversa se desviou um pouco. Além disso, se realmente não íamos mais nos encontrar com o Lixo, quem ligava?

“Você veio para ter a maldição reaplicada, não é? ”
“Sim, você pode fazer isso? ”

“Naturalmente.”

Ele estalou os dedos e um serviçal surgiu com o mesmo jarro utilizado na cerimônia da última vez.

Raphtalia pareceu envergonhada ao remover seu peitoral e expor seus seios.

“C… Como eles estão? ”
“O quê? ”

Huh? Por que ela parecia tão chateada?

E por que ela estava suspirando? Eu cometi algum erro?

Igual à última vez, eles misturaram um pouco do meu sangue com tinta e pintaram o selo da maldição no seio da Raphtalia. O padrão desenhado começou a cintilar.

“Ugh…”

Ela rangeu seus dentes graças a dor.

O ícone do escravo retornou ao meu campo de visão, juntamente com uma janela detalhando as regras de uso.

Eu presumi que não precisava ler tudo tão minuciosamente quanto da ultima vez. Raphtalia tornou-se uma escrava novamente para ganhar a minha confiança. Eu precisava confiar nela também. Honestamente, ela não precisava ter se preocupado com a cerimônia toda. Foi apenas um show.

“Certo…”

Eu comecei a pensar profundamente nos próximos passos a serem tomados quando percebi o jarro de tinta.

Eu tentei alcançá-lo e meu escudo começou a reagir.

“Ei, eu posso comprar um pouco dessa tinta de você? ”
“Certamente.”

Eu despejei a tinta restante em cima do escudo.

O escudo absorveu a tinta.

 

Escudo do Usuário de Escravos – Requisitos Atendidos.

Escudo do Usuário de Escravos II – Requisitos Atendidos.

 

Escudo do Usuário de Escravos

Habilidade Bloqueada

Bônus de Equipamento – Ajuste no Amadurecimento de Escravos (pequeno)

 

Escudo do Usuário de Escravos II

Habilidade Bloqueada

Bônus de Equipamento – Ajuste nos Status de Escravos (pequeno)

 

Um escudo para usuários de escravos? Hm… Bem, acho que fazia sentido.

Eu observei a árvore de habilidades, que surgiu por conta própria, e se ramificava a partir do Escudo Pequeno inicial. Por causa disso, não era particularmente forte. Mas seus bônus de equipamento pareciam promissores.

Ajuste no amadurecimento…

Eu despejei apenas um pouco de tinta, mas ainda assim acabei desbloqueando dois escudos.

Tudo o que eu precisava fazer era equipar aqueles escudos por um certo período de tempo para que a habilidade fosse desbloqueada, e então eu poderia utilizar esses bônus de equipamento para sempre. Era um sistema ótimo. O Escudo Lendário permitia que eu equipasse diversos escudos diferentes, aprendesse suas habilidades e então manter as habilidades enquanto eu aumentava de nível. Era por isso que nós heróis podíamos nos tornar mais fortes do que pessoas comuns: nossa árvore de habilidades crescia de forma contínua.

Eu acho que eu tinha uma boa ideia de todas as habilidades, aumentos de status e bônus de equipamento que o escudo tinha acumulado até agora. Mas ainda havia muitas coisas que eu não compreendia, e eu estava começando a sentir que o meu domínio sobre o escudo iria decidir se eu sobreviveria ou não.

Eu olhei silenciosamente para Raphtalia.

“Raphtalia, posso usar um pouco do seu sangue? ”
“Por quê? ”
“Eu gostaria de tentar algo.”

Ela inclinou a cabeça parecendo confusa, mas ainda espetou a ponta de seu dedo com canivete. Ela pingou seu sangue dentro do jarro com a tinta, misturou tudo e despejou um pouco em meu escudo.

 

Escudo do Usuário de Escravos III – Requisitos Atendidos.

 

Escudo do Usuário de Escravos III

Habilidade Bloqueada

Bônus de Equipamento – Ajuste no Amadurecimento de Escravos (mediano)

 

Ótimo! Eu estava certo!

“Sr. Naofumi? Você parece estar se divertindo muito aí.”
“Sim, bem, eu acabei de desbloquear um escudo interessante.”
“Excelente.”

Eu alterei meu escudo para o Escudo do Usuário de Escravos e decidi esperar até que a habilidade fosse desbloqueada.

“Então, agora… Hm? ”

Nós já tínhamos terminado tudo por aqui, então eu me virei para ir embora. Foi então que eu percebi uma caixa grande de madeira no canto da tenda. Ela estava cheia de ovos.

Eu nunca tinha visto isso antes. O que poderia ser?

“O que é aquilo? ”

Eu perguntei para o negociante de escravos.

“Oh, aquele é o produto que vendemos no nosso comércio de fachada.”

“E qual é este comércio, específicamente? ”

“Nós negociamos monstros.”

Seus olhos brilharam enquanto ele respondia.

“Monstros? Você está dizendo que existem treinadores de monstros aqui? ”

“Você é um homem inteligente. Já tinha ouvido sobre eles antes? ”
“Eu acho que nunca conheci um, mas…”

“Sr. Naofumi.”

Raphtalia ergueu sua mão.

“O que foi? ”

“Filoliais são monstros adestrados por treinadores de monstros.”

Eu nunca tinha ouvido sobre nenhum ‘Filolial’. Eu não sabia do que ela estava falando.

“O que é isso? ”

“Os pássaros gigantes ao redor da cidade. Aqueles que puxam carruagens no lugar dos cavalos.”

“Ah, sim. Entendi.”

Eu tinha avistado alguns na cidade. Tratavam-se de pássaros enormes que eram utilizados como cavalos. Eu achei que eles eram algum tipo de animal que existia nesse mundo, mas agora entendo que eles também são monstros, tecnicamente.

“Havia um treinador de monstros na minha vila. Ele possuía um rancho onde criava diversos tipos de monstros para obter sua carne.”

“É mesmo? …”

Suponho que neste mundo fazendeiros e pastores, e qualquer um que trabalhe com criaturas como estas, também eram considerados ‘treinadores de monstros’. Talvez aqui não houvesse o conceito de  ‘animal’, então tudo o que não fosse humano era classificado como ‘monstro’.

“Então, por que você vende os ovos? ”
“Se os monstros não forem adestrados desde o momento em que nascem, eles não aceitam seus mestres humanos muito bem. Por isso nós os vendemos enquanto ainda são ovos, sim senhor.”
“Certo.”

“Você gostaria de dar uma olhada nas jaulas dos monstros? ”

Ele tentaria vender qualquer coisa pela qual eu demonstrasse um mínimo de interesse. Esse negociante de escravos era um capitalista exemplar.

“Não, não preciso de nada do tipo, por enquanto. Mas ei, o que é que está escrito naquela placa acoplada à caixa de ovos? ”

Eu era incapaz de ler o que estava escrito na placa, mas haviam setas apontando para a caixa e parecia ter diversos números marcados.

“É uma loteria! Cada tentativa custa cem peças de prata, e se você vencer você ganha um ovo! ”
“Essa é uma tentativa realmente custosa.”

No momento nós tínhamos quinhentas e oito peças de prata, o que podia ser considerado muito dinheiro.

“Bem, tratam-se de monstros muito valiosos.”

“Estou perguntando apenas por curiosidade, mas como eles se chamam? Filoliais? Qual é a média de preço de um desses? ”

“Um filolial adulto? Cerca de duzentas peças de prata, mas esse preço pode aumentar ou diminuir dependendo da qualidade.”

“Se o preço de um filolial adulto é de duzentas peças, então um filhote é mais barato? O que quer dizer que os ovos devem ser ainda mais baratos… Bem, imagino que você tenha que incluir o preço de adestrar a coisa, mas ainda assim. Me pergunto se isso é um bom negócio.”

“Na verdade, não é assim. O ovo verdadeiro está em meio a outros ovos.”

“Ah, verdade, você tinha chamado de ‘loteria’.”

Então ou você ganhava ou perdia.

Se você perdesse obviamente não ganharia nada, e mesmo se vencesse acabaria pagando mais do que deveria por este produto em particular.

“Então, suponho que não haja nenhum ovo verdadeiro aí dentro? ”

“Como ousa! Você está me acusando de cometer práticas comerciais injustas? Meu caro Herói…”

“Eu estou errado? ”

“Eu tenho muito orgulho de meu comércio. Eu posso gostar de enganar um consumidor de tempos em tempos, mas não gosto de deturpar a imagem de meus produtos.”

“Você gosta de enganar pessoas, mas não gosta de deturpar a imagem de seus produtos? ”

Eu não conseguia acompanhar a sua lógica. Eu desisti, momentaneamente.

“E o que você ganha se conseguir um ovo vencedor? ”

“Vou tentar fazer com que você entenda melhor, sendo um forasteiro e tudo mais. De forma simplificada: um ‘Dragão de Cavaleiro’.”

Uau, um Dragão de Cavaleiro? Me pergunto se este é uma classe de dragão que os cavaleiros podem montar em batalha?

“É algum tipo de dragão que as pessoas podem montar, como um cavalo? ”

“Não apenas isso, este também pode voar. Eles são extremamente populares, então esta loteria tornou-se famosa entre os membros da nobreza.”

Um dragão voador? Era como um sonho!

“Sr. Naofumi? ”

“O preço de um destes no mercado é por volta de vinte peças de ouro. Eles são uma das classes de dragões mais baratos, sim senhor.”

“Qual é a probabilidade de um vencedor? Diga-me apenas as chances que eu tenho de ganhar um ovo de dragão.”

“Tem duzentos e cinquenta ovos na caixa, mas apenas um deles é um ovo de dragão.”

Então era uma chance de um para duzentos e cinquenta.

“Eu uniformizei o peso de todos os ovos por meio de uma magia. Afinal, você precisa concordar com a possibilidade de perder antes de comprar um bilhete.”

“Você é um verdadeiro homem de negócios.”

“Sim. Quando sai um vencedor, geralmente eles espalham a notícia por mim.”

“É, mas a probabilidade de vencer não é muito alta…”

“Bem, nós temos esta outra caixa aqui. Se você comprar dez bilhetes, é garantido que você vai vencer pelo menos uma vez.”

“Suponho que não haja nenhum ovo de dragão nesta aí? ”

“Sim, isso é verdade. Porém os prêmios desta aqui valem pelo menos trezentas peças de prata.”

Espere um instante, isso está começando a parecer uma daquelas máquinas de caça-níqueis virtuais!

Esse tipo de jogo é programado para trazer lucro para aqueles que os produzem. Por um momento, ele quase me convenceu…

“Hm…”

Parando para pensar, eu me perguntei o quão longe eu iria chegar com apenas Raphtalia na minha equipe?

Não seria mais barato adquirir outro escravo, ou comprar um monstro para viajar conosco?

Talvez eu devesse testar meu novo escudo. Raphtalia já estava em um nível bem alto, então o ajuste de amadurecimento provavelmente não a beneficiaría tanto.

Mas, por outro lado, eu teria que adestrar o monstro. Enquanto eu viajasse apenas com a Raphtalia, os nossos maiores custos seriam com relação à melhora de seus equipamentos. Porém havia uma boa chance de que monstros não precisassem de equipamento algum para lutar. Nesse caso, eu poderia aplicar todo o dinheiro extra que ganhássemos na Raphtalia.

“Certo, vou fazer uma tentativa.”
“Muito obrigado! Como sinal de boa fé, vou eliminar o preço da cerimônia para aplicar a maldição dos escravos.”

“Como você é generoso. Eu gosto desse tipo de coisa.”
“Sr. Naofumi?! ”

“O que foi? ”

“Você vai comprar um ovo de monstro? ”

“Sim, eu acho que seria útil ter mais um membro em nossa equipe. Eu podia comprar mais um escravo, mas se eu o fizesse haveria também o custo do equipamento. Então eu cheguei a conclusão de que investir em um monstro seria uma ideia melhor.”

“Mas monstros precisam de muito cuidado.”

“Eu sei disso. Mas você não gostaria de ter um animal de estimação? ”

“Você tem certeza de que não está apenas tentando obter um ovo de dragão? ”

“Mesmo que ganhássemos um simples Usapil, eu ainda aceitaria.”

Eu gostava de animais pequenos. MMORPGs geralmente permitiam que você tivesse animais de estimação e os mantivesse em sua equipe. Eles produziam uma atmosfera relaxante quando estavam ao redor. E se fosse possível lhes dar ordens, como um escravo, então eles poderiam auxiliar em batalha.

Nós tínhamos um pouco de dinheiro a mais e isso não parecia um mau investimento. Além disso, se havia um ‘Escudo do Usuário de Escravos’, provavelmente haveria um para monstros também.

“E caso nós queiramos vendê-lo depois de adestrá-lo, não vamos nos sentir tão mal quanto nós nos sentiríamos caso fizéssemos o mesmo com um escravo.”

“Ah, acho que entendi.”

Claro, podemos acabar nos afeiçoando a ele. Mas precisávamos de dinheiro – não há argumentos contra isso.

Eu acho que vender um escravo é mais difícil porque você sabe que é uma pessoa. Da mesma forma que Raphtalia voltou para mim por sua própria vontade, se o próximo escravo fizesse o mesmo eu não estou certo de que seria capaz de vendê-lo. Pelo menos um monstro não iria falar. Então, mesmo que eu me apegasse a ele, eu acho que ainda seria capaz de vendê-lo.

Eu poderia apenas entregá-lo e rezar para que ele fosse parar ao lado de um bom mestre. Ou algo do tipo.

“Tenho certeza de que você prestaria assistência nesse caso, não é? ”

“As profundezas de sua consideração sempre me impressionam, Herói. Sim senhor! ”

Ele estava adorando essa conversa.

Eu olhei na direção dos ovos. Ele disse que havia uma magia que os tornava indistinguíveis uns dos outros, então acho que eu deveria escolher de forma aleatória.

“Vou levar aquele.”

Eu apenas segui a minha intuição e escolhi o ovo do lado direito da linha principal.

“Observe o símbolo pintado na casca do ovo e o copie no prato que está diante de você.”

Eu fiz como ele disse e pintei o símbolo no prato. Quando eu terminei, o símbolo brilhou em vermelho e um novo ícone surgiu em meu campo de visão. Estava escrito ‘treinamento de monstros’. Da mesma forma que ocorreu com o ícone de escravo, uma janela detalhando todas as regras de uso para o monstro também apareceu.

Eu escolhi a opção que indicava que o monstro deveria obedecer todas as minhas ordens ou ele seria punido. Também escolhi punições mais severas para o monstro do que as que eu havia escolhido para Raphtalia. Isso parecia uma escolha óbvia – afinal, era um monstro. Eu não tinha certeza de que o monstro entenderia minha língua, então eu teria que colocar muita emoção em minha voz quando eu o repreendesse. No entanto, o ovo não tinha nem eclodido ainda.

O negociante de escravos torceu as mãos, satisfeito, e trouxe até mim uma máquina que parecia uma incubadora. Eu posicionei o ovo dentro da máquina.

“Se este ovo não eclodir, vou querer meu dinheiro de volta.”

“Eu tiro o meu chapéu para você, Herói! Determinado a conseguir seu dinheiro de volta mesmo depois de perdê-lo em uma aposta.”

O negociante de escravos parecia estar de muito bom humor. Ele era algum tipo de masoquista? Não que eu quisesse zombar de outra pessoa, mas… Na verdade, agora que eu penso sobre isso, eu gostaria de ver os outro heróis sofrendo um pouco.

“Mesmo que este seja apenas um acordo verbal, eu voltarei. E se você tentar agir como se essa conversa nunca tivesse acontecido, minha escrava instável pode acabar causando problemas por aqui.”

“Ei, o que você espera que eu faça? ”

“Eu estarei aguardando pelo seu retorno, sim senhor! ”

Ele estava de MUITO bom humor.

“Quando vai chocar? ”

Eu lhe entreguei cem peças de prata enquanto perguntava.

“Está escrito na incubadora.”

“Vamos ver…”

Eu vi algo que se assemelhava a números na incubadora, mas eu não conseguia lê-los.

“Raphtalia, você consegue ler isso? ”

“Só um pouco. Parece que vai ser algum momento amanhã.”

“Isso é rápido. Excelente.”

Eu estava começando a ficar animado. Mal podia esperar para descobrir que monstro chocaria daquele ovo.

“Eu sempre fico satisfeito quando você me visita, sim senhor.”

Eu tomei o ovo em meus braços e nós nos viramos, deixando a tenda para trás.

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