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Tomando Tudo Menos a Vida

 

“Ah, uau… E pensar que eu estou em uma carruagem puxada por um pássaro-deus! ”

“Pássaro-deus? ”

Um comerciante que estava de passagem pediu uma carona para a próxima cidade em nossa rota, então nós lhe providenciamos o transporte.

“Você nunca ouviu sobre isso? Hm, bem… Ei, você não é o proprietário desta carruagem? Mesmo que você se oculte, eu consigo dizer.”

Ele estivera conversando com a Raphtalia, mas agora apontava seu dedo em minha direção.

Nós estivemos fingindo que Raphtalia estava no comando, e eu ficava nos fundos produzindo os medicamentos.

“É verdade…”

“Você é famoso pela cidade. Os boatos falam sobre uma carruagem puxada por um pássaro-deus que abençoa as pessoas com milagres onde quer que ele vá.”

A carruagem descia a rua ruidosamente. Eu me virei para olhar para a Filo.

Então as pessoas pensavam que ela era uma deusa! Mas na verdade ela era uma criança esfomeada, mimada onde quer que fosse.

Mas o que eram os milagres que esse cara mencionou?

Hm?

“Gwehhh! ”

Filo parecia assustada e começou a correr.

“Woah! ”

O comerciante, a Raphtalia e eu voamos todos para fora de nossos assentos e tivemos que abrir os braços para nos estabilizarmos.

“Ahhhhhh! ”

A carruagem estava sendo tão ruidosa que nós não éramos capazes de ouvir o que estava acontecendo do lado de fora.

Às vezes a filo simplesmente desatava a correr desta forma por motivo nenhum. Essa provavelmente era a quarta vez que isso acontecia desde que nós começamos esse trabalho. Ela meio que fazia simplesmente o que queria.

“Eu não sou o único passageiro aqui. Vá mais devagar, Filo! ”

“Tudo bem! Mas não é isso… Gweh! ”

Nós murmuramos um para o outro para que o mercador não nos ouvisse. Não queríamos atrair mais atenção do que o necessário, já que isto significaria apenas mais problemas. Porém eu sentia que as pessoas estava prestando muita atenção em nós de qualquer forma.

O mercador já me encarava com uma expressão de choque em seu rosto.

“Eu tinha ouvido dizer que ela era capaz de entender a língua humana. Impressionante! ”

“Eu também acho.”

Se as pessoas estavam tão impressionadas com a capacidade dela de entender a língua humana, o que elas pensariam se descobrissem que ela era capaz de falar? As especificações dela deviam ser muito altas.

Eu deveria pensar sobre isso como um potencial que monstros possuem… Quando você observa por esse ângulo, ela devia ser realmente incomum.

“Ainda assim, nós ainda somos apenas mercadores viajantes comuns. Nós damos caronas às pessoas de vez em quando, mas nada fora do comum.”

“As pessoas estão dizendo que um homem sagrado surge em uma carruagem e abençoa os doentes com remédios especiais. Estão dizendo que você cura as pessoas.”

“É mesmo? ”

Eram medicamentos de qualidade, óbviamente, mas qualquer um poderia comprar caso poupasse um pouco de dinheiro. Porém, eu havia descoberto que era possível alterar as receitas para que elas atendessem à necessidades específicas de determinados pacientes. As receitas originais funcionavam em tudo, mas não de forma particularmente efetiva. Eu estive adicionando ervas diferentes à fórmula para que ela curasse mais doenças.

Eu consegui fazer com que ela funcionasse em febres, infecções pulmonares e infecções de pele. Ainda assim, o remédio era apenas um.

Este método havia sido descrito de forma explícita no livro de receitas intermediárias. As receitas que eu havia adquirido do escudo também haviam sugerido algumas alterações às fórmulas.

“São apenas medicamentos comuns.”

Eu abri uma caixa e peguei alguns medicamentos para mostrar à ele.

“São estes os medicamentos milagrosos? ”

Ele destampou um dos recipientes e cheirou.

“Bem, o cheiro é definitivamente o mesmo dos medicamentos comuns.”

“Você consegue diferenciar? ”

Seria ele algum tipo de boticário? Eu estava curioso então o questionei. Mas ele apenas balançou sua cabeça em sinal negativo.

“Não, eu apenas sei.”

Claro.

“Então que tipo de comerciante você é? ”

“Eu sou um joalheiro.”

Sim, um joalheiro… Então eles também existem neste mundo.

Suponho que ele venda colares e coisas do tipo para pessoas ricas.

“Jóias, hein? Imagino que você deva trabalhar com uma clientela muito rica.”

Se ele estava carregando jóias preciosas enquanto buscava por fregueses, provavelmente precisaria de muita proteção. Isso tornava o fato de que ele estava viajando sozinho ainda mais estranho.

“Você acertou em cheio.”

Ele soltou uma risada leve e continuou a falar.

“Ah, eu vendo tudo o que é há, de coisas pequenas à coisas grandes. Você poderia me chamar de um ‘negociante de acessórios’.”

“Qual é a diferença? ”

“Gostaria de verificar os meus produtos? ”

Ele sacou uma enorme bolsa de acessórios para que eu pudesse os inspecionar.

Eu olhei para dentro. Estava cheio de broches e colares. Braceletes também.

Mas parecia que a maioria deles era feito de ferro ou bronze. E haviam algumas jóias embutidas… Tecnicamente. Elas não eram de muita qualidade. A palavra ‘jóia’ parecia esplêndida demais para descrevê-las.

“Desta vez eu tenho apenas alguns produtos simplórios.”

“Huh… Aconteceu alguma coisa? ”

“Não exatamente… Minha linha de produtos atuais veio de um aventureiro inferior.”

“Huh…”

De acordo com o negociante de acessórios, acessórios diferentes podiam ser imbuídos com magia para garantir efeitos diferentes para quem os utilizava.

“E por quanto você vende essas coisas? ”

“Certo… Certo… Bem, este bracelete de ferro pode aumentar o poder ofensivo de quem o vestir, e custa cerca de trinta peças de prata.”

Esse era um valor realmente alto. Eu jamais poderia vender meus medicamentos por este preço.

“Se nós aplicássemos magia à ele, seria possível vendê-lo por cerca de cem peças de prata! ”

“É mesmo? ”

“Claro.”

Heh… Talvez valesse a pena refletir um pouco sobre isso.

Eu já havia alcançado o nível máximo do que eu conseguiria realizar vendendo medicamentos. Eu estava começando a pensar sobre vender para outros boticários – mas isso não nos traria muito lucro. Se eu começasse a buscar materiais para vender mais, eu ficaria sem tempo.

Eu poderia ter começado a juntar materiais antes de ir para o estágio de vendas, mas quando se começa a produzir coisas enquanto coleta materiais a eficiência cai muito.

“Então você é um artesão? ”

“De certa forma, sim… É muito fácil apenas produzir os acessórios, mas uma vez que eu adicione poder mágico à eles… É, suponho que eu realmente seja algum tipo de artesão.”

Fazia sentido. Ele criava os acessórios e, uma vez que eles fossem imbuídos com magia, eles concediam certos poderes ao usuário.

Mas como ele imbuia algo com magia? Esse era o truque principal…

Eu não gostava de como isso soava. ‘Imbuir com magia’. Essas palavras também apareceram em minhas fórmulas para medicamentos, inclusive na receita para água mágica também.

Significava que se você fosse incapaz de utilizar magia, não poderia fabricar nenhum destes medicamentos ou objetos.

“Mestre! Algo se aproxima! ”

Filo parecia tensa e, depois de me avisar, ela ficou parada.

Raphtalia e eu saltamos da carruagem para ver o que estava acontecendo.

Nós vimos alguém saindo das profundezas da floresta.

Era um grupo de pessoas, e todas elas carregavam armas em suas mãos. Elas não pareciam amigáveis, e estavam vindo em nossa direção.

Estavam todas vestidas de forma diferente, mas todas utilizavam armadura. Eram bandidos, provavelmente vindos da montanha.

“Bandidos! ”

O negociante de acessórios deixou um grito estridente escapar.

“Hehehe… Deixe tudo o que você tem de valor para trás e vá embora.”

Hah… Que clichê.

Eu tinha ouvido sobre esse tipo de coisa antes… Por que eles não nos atacaram furtivamente?

A Filo os viu primeiro, então eles devem ter desistido do fator surpresa e decidiram vir até nós. Devem ter pensado que poderiam vencer. Pareciam arrogantes. Ou isso, ou eles tinham algum plano em mente.

Isso me lembra que, quando estávamos na última vila que nós visitamos, eu havia ouvido falar sobre uma facção cruel de bandidos que estava se formando em regiões selvagens.

“Nós sabemos tudo sobre vocês! E sabemos que há um joalheiro aí também! ”

Os bandidos formavam um pequeno batalhão, e estavam todos gritando em nossa direção. Eu olhei para o negociante de acessórios nos fundos da carruagem.

“Você não tinha dito que não estava carregando nada de muito valor? ”

“Sim… Nada de muito valor, no momento.”

Ele deslizou lentamente sua mão para dentro de seus bolsos, e pareceu manusear algo lá dentro.

“Porém eu possuo um acessório muito valioso o qual eu estou carregando para outra pessoa.”

“Entendo. Então é disto que eles estão atrás.”

Eu tinha dado carona à um cliente problemático.

“Eu achei que se fingisse não possuir nada de valor, eu poderia cortar custos e não contratar guardas.”

“Seu idiota! Eu lhe cobrarei por isto mais tarde.”

“Tudo bem.”

Ele pareceu preocupado por alguns instantes, mas então assentiu.

“Raphtalia, Filo. Temos problemas.”

“Tudo bem! ”

“Certo.”

Ao meu sinal, Raphtalia saltou para fora da carruagem e se preparou para a batalha.

Eu puxei o negociante de acessórios comigo e a segui.

“Fique próximo a mim. Entendeu? ”

“Sim. sim! ”

Eu troquei de escudo, do que eu havia equipado apenas para desbloquear sua habilidade para outro melhor para combates.

“O que… O que você fez com o seu escudo? ”

“Oh…”

Quando o negociante de acessórios percebeu que o dono do ‘pássaro-deus’ e da ‘carruagem milagrosa’ não era ninguém menos do que o Herói do Escudo, ele pareceu chocado.

“O que foi, vocês vão lutar conosco? ”
“Claro. Eu não achei que seria certo atacar vocês lá detrás.”

Eu encarei os bandidos enquanto os ameaçava.

A coisa mais importante nesta batalha seria prevenir que o inimigo conseguisse aquilo o que eles estavam atrás. Basicamente, eu não poderia permitir que eles fugissem carregando o que quer que o negociante de acessórios estivesse portando.

“Raphtalia, Filo, vocês estão prontas? ”

“Sim. Estou pronta quando você estiver.”
“Sim, eu estava começando a ficar entediada.”

“Ótimo. Vamos começar! ”

Quando eu deu o sinal, os bandidos também se prepararam e correram em nossa direção com as armas desembainhadas.

Eu realizei uma contagem simples, e parecia ter cerca de quinze deles. Isso era um número considerável.

“Escudo de Disparo Aéreo! ”

Eu mirei em um dos bandidos que corria em nossa direção, e o escudo surgiu em meio ao ar para impedir seus avanços. Eu preparei minha próxima habilidade.

“Mudança de Escudo! ”

‘Mudança de Escudo’ era uma habilidade que permitiria que eu alterasse o escudo para qualquer outro que eu desejasse instantaneamente.  

Eu escolhi o ‘Escudo de Ferrão de Abelha’, pois ele possuía os efeitos especiais ‘Escudo de Espinhos (pequeno)’ e ‘Veneno Apícola (paralisia)’.

“O Escudo! Cuidado! Argh! ”

Um dos bandidos que corriam colidiu com o escudo e tombou para o chão, aturdido e aparentemente paralisado. A habilidade havia funcionado muito bem.

“Escudo Prisão! ”

“O que?! ”

A gaiola expandiu-se para encapsular um dos bandidos.

Porém, essa habilidade possuía um limite de tempo.

A habilidade ‘Mudança de Escudo’ precisava de trinta segundos para recarregar, então era possível utilizá-la diversas vezes em sequência. Tendo dito isto, mesmo que ela possuísse um tempo de recarga, ela era tão ou mais efetiva por causa disso. Então não era tão ruim.

Repentinamente, três deles estavam diante de mim. Eles provavelmente pensaram que eu era um tolo, permanecendo parado com apenas um escudo em minhas mãos.

Eu saltei na frente do mercador e o protegi de um ataque.

Fagulhas saltaram de meu escudo, repelidas por um baque metálico. Aparentemente seus ataques não eram fortes o bastante para atravessar minhas defesas.

Agora eu estava segurando o ‘Escudo de Víbora Quimérica’.

Seus efeitos especiais eram ‘Presa de Víbora Tóxica (intermediária)’ e ‘Gancho’.

A gravura de uma cobra na parte frontal do escudo veio à vida e picou os bandidos que me atacavam. Ela contra-atacava qualquer um que tentasse me ferir, e os envenenava no processo.

“Ahhh! ”

“Droga… O que é isso?! Agh! ”

“Eu não me sinto muito bem…”

O Escudo de Víbora Quimérica havia envenenado alguém. Se eles possuíssem uma resistência à venenos isso não teria acontecido.

Eu não havia testado em pessoas até então… Mas parecia ser bem potente – mas não o bastante para derrubar alguém por conta própria.

Eu utilizei o ‘Gancho’ em seguida. A cobra saltou do escudo e se amarrou em alguém.

Essa habilidade possuía um alcance de dois metros e era útil para amarrar inimigos (mesmo sendo incapaz de causar dano algum), puxar coisas para perto, ou escalar penhascos e paredes. Eu observei os bandidos, que agora estavam tão enfermos e instáveis que estavam caindo.

“Esse homem… Ele é o Herói do Escudo! ”

O grupo de bandidos parecia intimidado.

Eles devem ter percebido que se encontraram comigo por acaso, e agora estavam relembrando todo o tipo de rumores que haviam ouvido sobre mim. Um estremecer de medo atravessou o grupo de bandidos, e era possível ver a compreensão surgir em seus rostos.

“Arghh! ”

“Hiyaaaa! ”

Raphtalia havia sacado sua espada, e toda vez que um bandido deixava um ponto fraco exposto ela saltava em sua direção. Eu tinha conseguido afastar suas investidas até então, mas eles ficaram realmente chocados diante da força de Raphtalia. Um deles foi arremessado para trás e bateu sua cabeça enquanto caía no chão.

Filo corria velozmente pelo grupo e os chutava toda vez que a oportunidade aparecia. Da mesma forma que aconteceu com o Motoyasu, eles voavam com seus chutes. Cerca de cinco… Não, vinte metros!

Aquilo deve ter os matado.

Seus números estavam diminuindo, e parecia que apenas seis deles eram capazes de permanecerem em pé.

E ainda assim, eles agiam de forma pomposa e arrogante. Como se não entendessem a situação em que estavam. O fato de que eles ainda não recuaram significa alguma coisa… Estou certo disso.

“Venham logo! ”

“Ahhh! ”

Reforços chegaram. Haviam quinze deles.

Que grupo problemático. Eles eram fracos, mas haviam muitos deles.

E enquanto o grupo original não havia tentado um ataque surpresa, seus reforços tentaram.

O mercador de acessórios gritou, e eu abri minha capa para protegê-lo e bloquear as flechas que haviam sido disparadas em nossa direção.

Por sorte, nenhuma delas eram poderosas o bastante para superar o meu próprio poder defensivo.

“Mais deles! ”

Eu olhei ao redor, apenas para ver um novo grupo de bandidos saindo da floresta em direção à Raphtalia.

Droga! De onde eles estavam vindo?

Eu não estava mais tão certo de que seríamos capazes de acabar com todos eles. No pior cenário possível, poderíamos voltar a carruagem e fazer com que a Filo nos tirasse daqui… Não é?

“Ugh…! ”

Ouviu-se um baque metálico agudo. Um dos bandidos havia acabado de tomar todo o impacto da lâmina de Raphtalia… Apenas para começar a rir.

O que isto poderia significar? Ele era um bandido, mas parecia muito mais sereno do que os outros. Ele manuseava os mesmo tipo de espada que todos os outros, exceto pelo fato de que a dele parecia ser feita de um material diferente.

Ele também parecia mais velho do que os outros, aparentando estar no final dos seus trinta anos. Se ele fosse japonês, eu diria que ele se parecia com um samurai vagante. De qualquer forma, ele vestia uma armadura ocidental completa, então ele realmente não era um samurai, mas parecia forte mesmo assim.

“É ele.”

“Ha, parece que você conseguiu o Herói do Escudo como guarda-costas. Mas eu ainda posso enfrentá-lo.”

Eu me virei para o negociante de acessórios, mas ele desviou o olhar rapidamente.

“Creio que este homem possa ter sido contratado para me assassinar.”

“Hahaha… Esse aí está atrás de um aumento de classe! Eu não ligo se o Herói do Escudo estiver o protegendo, ainda posso vencer.”

Aumento de classe? Esse era outro evento que eu era incapaz de compreender.

Deve ser algum tipo amplo de aumento de poderes, um aumento o qual pessoas comuns eram incapazes de atingir.

“Nós não perderemos para você! ”

“Raphtalia, espere! ”

“Isso é tudo? ”

A espada do homem deslizou da de Raphtalia.

Droga… Ele realmente era forte.

Ultimamente Raphtalia estava se tornando imprudente. Eu precisava encontrar alguma forma de controlá-la.

“Ah…”

O homem agarrou a Raphtalia pelo peitoral e a ameaçou com sua espada.

“Certo, Herói do Escudo. Você me entrega o comerciante, ou eu mato essa garota.”

Ele a mataria de qualquer forma. Eu não entendia o porquê de fazer tal negociação.

Mas o que eu deveria fazer? Se ele a mantivesse como refém eu não poderia me mover, muito menos lutar.

“Deixe ela ir! ”

Aconteceu em um piscar de olhos. Filo correu por trás em velocidade máxima e bateu contra ele.

“O qu-”

El foi incapaz de sair do caminho a tempo, mas conseguiu se preparar para o impacto.

Quando ele virou sua atenção para Filo, teve que soltar a Raphtalia.

Porém a força do impacto de Filo havia removido a espada de suas mãos, e ela voou para longe. Raphtalia correu para buscá-la, mas diante de sua ausência os bandidos se viraram contra mim.

“Morra! ”

“Tome isto! ”

O escudo os repeliu com um som metálico.

Todos os ataques quicaram para longe, exceto o do homem. O ataque dele havia me ferido.

“Não se mova! ”

Eu segurava o negociante de acessórios ao meu lado enquanto bloqueava os ataques iminentes. Eu não tinha certeza do quanto tempo eu iria aguentar.

Aquele homem era capaz de aparar os ataques de Raphtalia, e tinha conseguido manter sua posição mesmo após Filo ter o atingido. Como poderíamos vencer?

Eu poderia utilizar o ‘Escudo Prisão’ para prendê-lo, mas o limite de tempo da habilidade seria um problema.

O restante dos bandidos eram fracos, então poderíamos acabar com eles um por um, mas o que faríamos sobre aquele homem?

Faria sentido mantê-lo no Escudo Prisão enquanto cuidávamos dos outros? Se o fizéssemos ainda haveria uma chance de que ele escapasse.

Eu estava refletindo sobre isso quando Raphtalia recuperou sua espada. Ela parecia preocupada com alguma coisa.

O que poderia ser? Sua cauda era grande e volumosa.

“Eu sou a fonte de todo o poder. Ouça minhas palavras e as compreenda bem. Crie uma miragem e nos esconda! Miragem Oculta! ”

Raphtalia estremeceu, ondulou e então desapareceu.

“Ela… Ela sumiu! ”

Os bandidos que corriam em sua direção pararam no meio do caminho e pareceram perdidos.

“Não sejam tolos! Ela apenas utilizou-se de magia para esconder sua presença! ”

As habilidades mágicas de Raphtalia haviam melhorado ao ponto de que ela era capaz de utilizá-las em meio de uma batalha.

Droga… Eu era completamente incapaz de utilizar as minhas magias. Eu me senti tão ultrapassado!

“O que… Filo também”

Filo havia cruzado seus braço e parecia estar se concentrando.

“Eu sou a fonte de todo o poder. Ouça minhas palavras e as compreenda bem. Sopre-os para longe! Tornado Veloz! ”

Um tornado surgiu repentinamente ao redor de Filo, e os bandidos próximos foram empurrados pelo ar graças à ventania.

“O que? ”

Até mesmo aquele homem havia ficado surpreso com tanta magia, e ele abriu certa distância entre nós.

Mas ele estava sem sorte.

Raphtalia preparou sua espada e se aproximou dele por trás.

“Ugh…”

“Você é muito forte, mas é por isso que eu preciso fazer todo o possível para vencer.”

Ela terminou de falar e sua espada deslizou por trás do pescoço do homem. Ele tombou.

Então nós havíamos conseguido combatê-los. Eu não conseguia acreditar que as duas foram capazes de utilizar magia. Quer dizer, eu não sabia nem que a Filo era CAPAZ de utilizar magia. Ela deveria ter dito algo. Bem, ela era um monstro. Talvez tivesse sido algum tipo de instinto.

“Droga! Recuar! ”

Após ver aquele homem cair, um dos outros assumiu a liderança e sinalizou uma recuada.

“Até parece! ”

Eu capturei aquele líder com o Escudo Prisão e Raphtalia saltou nas costas de Filo para capturar os bandidos que fugiam.

“Certo…”

Nós os amarramos e olhamos para eles.

“Se nós deixarmos esses caras com os guardas em algum lugar, você acha que seria possível conseguirmos uma recompensa? ”

“Da forma como as coisas estão ultimamente, eu não sei se eles teriam dinheiro…”

Raphtalia parecia preocupada.

“E você? O que sabe? ”

Eu perguntei para o negociante de acessórios, mas ele balançou sua cabeça.

“Mas você ainda deveria deixá-los com os guardas.”

“É… Acho que sim…”

O novo líder me encarava enquanto ria.

Eu sabia exatamente o que ele estava pensando.

“‘Nós éramos apenas aventureiros pacíficos, quando o Herói do Escudo nos atacou’. É isso o que vocês estão pensando? ”

Ele parou de rir.

“Exatamente. A guarda iria preferir acreditar no que eu digo do que dar ouvidos à você. Pense em sua reputação! ”

“Bem, você está certo com relação a isso.”

Por que minha reputação permanecia assim? Quanto mais eu refletia sobre isso, mais bravo eu ficava.

Aquele Lixo e sua princesa Vadia realmente me fizeram parecer maligno, e todos acreditaram neles.

“Tudo bem. Nós teremos que matar vocês.”

Eu não tinha pensado muito antes de falar. Mas os bandidos tiveram uma reação quase visceral. Seus rostos ficaram pálidos, e alguns começaram a mexer em suas cordas desesperadamente para escapar. Filo correu até eles e os chutou, fazendo com que eles desmaiassem.

“É, eu tenho esse monstro perigoso aqui comigo. Faria sentido fazer com que ela aprenda logo sobre o gosto de carne humana.”

Eu cerrei meus dentes e rosnei silenciosamente na direção deles.

“Comida? ”
Filo estava babando enquanto olhava de um bandido para o próximo.

“Hm… O que eu deveria fazer? ”

“Mas você é o mercador de milagres que anda com o pássaro-deus! Você não mataria pessoas! ”

“Eu não me lembro de ter sido chamado disso. Nós somos todos responsáveis por nossos próprios destinos. Até agora todos vocês viveram sugando da vida de outros. Agora é hora de pagar. Façam-me um favor e aceitem.”

“Por favor! Poupe-nos! ”

“Tudo bem. Nos dêem tudo o que vocês possuem de valor e todo o seu equipamento, e nos digam onde fica o seu esconderijo. Mintam, se preferirem. Mas sejam avisados: eu fico sanguinário quando mentem para mim.  E meu pássaro-deus aqui vai arrancar todos os membros de seus corpos. Ela vai retalhá-los. Tudo o que eu preciso fazer é dar o sinal.”

Os bandidos tremiam e falavam lentamente, suas vozes preenchidas com horror. Minha reputação estava me ajudando.

“Tudo bem, tudo bem… Nosso esconderijo fica…”

Eu desenrolei o mapa e verifiquei o local que eles haviam indicado.

Ficava perto.

“Certo. Vamos negociar.”

Eu abaixei minha mão e Filo preparou um chute forte o bastante para nocauteá-los. E então ela os chutou.

“Tirem qualquer item de valor que eles possuam. Olhe só a qualidade dos equipamentos deles! Raphtalia, aquilo será seu.”

Nós já havíamos removido todas as posses do homem. Seus equipamentos eram realmente bons. Nós os levaríamos como pagamento por todos os problemas que ele havia nos causado.

“Se roubarmos deles, não seremos melhores do que eles.”

Raphtalia reclamou mas ainda seguiu minhas ordens e removeu bruscamente os equipamentos dos bandidos.

“Certo. Agora dê o antídoto para qualquer um que tenha sido envenenado e coloque-os na carruagem. Melhor fazer isso depressa, ainda temos que passar em seu esconderijo.”
“Tudo bem! ”

Nós fomos até o esconderijo para confirmar que ele realmente ficava onde eles disseram que ele estaria e encontramos alguém de guarda. Nós o amarramos e levamos seu equipamento e qualquer coisa de valor que ele possuía. Então nós fomos para dentro e pegamos todo o tesouro e todas as jóias e os levamos até a carruagem. Finalmente, nós descarregamos os bandidos amarrados e os deixamos em seu esconderijo.

Nós conseguimos uma grande variedade de tesouros.

Coisas como dinheiro, comida, álcool, armas e armaduras, ouro e prata, medicamentos de cura, e outras coisas baratas.

Eles tinham muito mais do que eu esperava, então a recompensa acabou sendo muito maior do que eu imaginava.

“Aquilo foi muito… Inteligente.”

O negociante de acessórios refletia sobre os eventos do dia enquanto me olhava.

“Sim… Bem, de qualquer forma, quanto você acha que os problemas que tivemos com você custariam? ”

O negociante voltou repentinamente à realidade, lembrando-se de onde estava.

“Aqueles bandidos tinham até mesmo um guarda-costas com eles, e nós derrotamos todos eles para manter você à salvo. Isso vale muito mais do que algumas peças de prata.”

Eu o ameacei levemente.

Tudo isso era culpa dele. Eu não permitiria que ele escapasse facilmente.

Nós concordamos que ele me desse um dos acessórios que ele vendia. Ele disse que valia pelo menos vinte peças de prata.

“Ser encarado com tais adversidades e ainda assim enfrentá-las de frente! Sim, você me impressionou, Herói.”

Ele realmente parecia comovido. Ele ainda olhava para mim, desta vez mais cuidadosamente do que antes.

Eu não acho que ele estava mentindo.

“Isso será o bastante. Eu lhe darei este objeto, e o ibuirei com magia. Eu também lhe contarei sobre as minhas rotas de comércio.”

“Isso parece um pouco demais, não acha? ”

Essa recompensa era muito mais do que nós precisávamos, o que a fazia parecer suspeita.

Ele poderia estar tentando nos punir por levar um de seus acessórios.

“Não, não há muitos mercadores como você restantes – o tipo que demanda lucro mesmo quando encarado por uma horda de bandidos.”

“Devem haver muitas pessoas gananciosas por aí.”

“Não foi isso o que eu quis dizer. A maioria das pessoas arrancaria dinheiro de alguém e então o descartaria, mas não você. Você sabe como mantê-los vivos para conseguir um lucro ainda maior com eles.”

“Mantê-los vivos para lucrar…”

Eu olhei para os bandidos amarrados.

Eles podem ter sido um grupo poderoso, mas aqui estavam eles agora, amarrados. Suas roupas e equipamentos eram todos muito bons, e era óbvio que eles haviam os roubado de outras pessoas. Se nós roubássemos esse itens de volta, qual seria o problema? Não dizem por aí que ‘você colhe o que planta’?

“Você diz isso por causa dessa situação? ”

“Estes homens vieram atrás de nós para levar nosso dinheiro e nossas vidas. Mas você se expôs ao perigo, levou todas as posses deles mas deixou suas vidas. Normalmente você teria que matá-los. Se você parar para pensar, este é o melhor fim pelo qual eles poderiam esperar.”

Eu realmente tinha uma reputação muito ruim, então havia uma alta possibilidade de que os guardas aceitassem as palavras dos bandidos ao invés da minha. Ou eles poderiam ter acreditado em mim.

“Eles pagaram por suas vidas com suas posses materiais.”

“Você pode colocar desta forma, se quiser.”

“E, uma vez que eles aumentem suas posses e venham atrás de vingança, você os derrotará e tomará seus bens novamente! ”

O negociante de acessórios exibiu um sorriso perverso.

O que era essa cara? Ele estava começando a me perturbar!

“De qualquer forma, lhe deixaremos na próxima cidade.”

“Obrigado, mas não. Eu tenho muito para lhe contar. Eu não partirei antes de ter compartilhado tudo com você.”

Ele pensava que eu era seu aprendiz, ou coisa parecida!

Havia algo desalentador sobre essa situação. O que ele pretendia?

De qualquer forma, nós aquecemos nossos bolsos e carteiras com o dinheiro dos bandidos e partimos novamente.

Isso pode não ser relevante no momento, mas aparentemente havia uma guilda de mercadores, e um membro corrupto dessa guilda havia vendido para os bandidos a informação de que esse negociante de acessórios havia pego uma carona em nossa carruagem. Aquele homem foi removido da guilda, posteriormente.

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