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Recompensas

 

Eu joguei minha capa ao redor de Filo, e nós fomos para a loja de armas.

“Ah sim, nosso pequeno Herói! ”

O dono atirou suas mãos para o alto diante de minha aproximação, como se estivesse esperando que aparecêssemos.

“Você encontrou alguma coisa? ”

“Sim. Aguarde alguns instantes.”

Ele caminhou até a porta e colocou uma placa em que estava escrito ‘fechado’, antes de gesticular para que nós o seguíssemos para fora.

Ele nos guiou pela rua até a loja de magia que nós havíamos visitado algum tempo atrás.

Quando o dono da loja de armas colocou sua cabeça para dentro da loja, a dona da loja de magia foi incapaz de reprimir um sorriso. Ela correu até a porta para ir de encontro à ele.

“Vocês poderiam vir até os fundos de minha loja? ”

“Filo, não se assuma sua forma de pássaro sem minha permissão, tudo bem? ”

“Tudo bem…”

Nós fomos até a sala dos fundos, que tinha um cheiro característico de natureza. Era óbvio que se tratava de ambiente de trabalho que se estendia por toda a sala.

Aparentemente, era lá que ela produzia suas magias.

O teto devia estar a cerca de três metros de altura. Havia um quadrado mágico no chão e alguns cristais mágicos posicionados delicadamente no centro da sala.

“Perdoem-me pela desordem, eu estava no meio de um serviço.”

“Sem problemas, mas você poderia vender algumas roupas para esta garota? ”

“Eu andei perguntando por aí durante a manhã, e ouvi que a senhora da loja de magia saberia o que fazer.”

“Oh, sim, eu de fato sei.”

A senhora removeu os cristais de seu local na mesa, e agora em seu lugar havia uma grande máquina parecida com as antigas máquinas de costura.

Seria aquilo uma roca de fiar, do mesmo tipo em que a Bela Adormecida havia espetado seu dedo?

“Essa garotinha é realmente um monstro? ”

“Sim. Quando ela retorna a sua forma original suas roupas se rasgam. Filo, transforme-se.”

Eu imaginei que seria seguro para ela fazer isso aqui.

“Certo.”

Ela assentiu, removeu a capa e assumiu sua forma de Filolial.

“Ah, sim, agora eu a reconheço. Esta é a pequena Filolial que você tinha consigo na última vez em que conversamos, não é? ”

A dona da loja olhou para a Filo, agora em sua forma de Rainha Filolial, e perguntou, chocada.

“Está bom assim? ”

A voz da Filo ainda era a mesma de quando ela era uma garotinha, então soava muito estranha vindo daquele corpo enorme de Filolial. Claro, suponho que fosse um clichê bem aceito em trabalhos da fantasia que se fosse capaz de conversar com animais desta forma.

Eu olhei para a Raphtalia.

“O que foi? ”

“Nada.”

Isso me lembrava, Raphtalia era uma demi-humana. Na época em que eu ainda era vivaz e otimista com relação a este mundo, teria sido muito emocionante tê-la como minha companheira. Pensando desta forma, eu conseguia entender porque Motoyasu reagiu daquela forma ao vê-la pela primeira vez.

Tudo isto estava no passado para mim, é claro.

“Então, eu devo fazer algumas roupas para ela? ”
“Você consegue? Roupas que não vão se rasgar quando ela se transformar? ”

“Sim, eu consigo… Mas, sendo honesta, eu não sei se eu as qualificaria como ‘roupas’.”

“O que você quer dizer? ”

“O que eu pareço para você, Herói? ”

“Uma dona de loja de magia… Não sei… Uma bruxa? ”

“Correto. Isso significa que eu sei uma coisa ou outra sobre transformações.”

Não era como se eu estivesse começando a entender esse mundo, e eu sequer tinha certeza se estava certo. Mas, nos mangás e jogos que eu lia e jogava, eu já havia me deparado com bruxas que eram capazes de se transformarem em animais.

“Tendo dito isso, se transformar em animais realmente traz mais problemas do que vantagens, considerando o nível de magia necessária e o risco envolvido. Ainda assim, eu o faço de tempos em tempos. E tentar encontrar novas roupas toda vez que eu me transformo é um verdadeiro incômodo, sabe? ”

Certo, então parece que bruxas e magos realmente eram capazes de se transformarem em animais se assim desejassem.

Enquanto falava, a bruxa manejava algumas ferramentas de costura feitas de madeira.

“Não há problemas  se você o fizer quando estiver em sua própria casa ou lugar parecido. Mas se transformar em um local em que você não está seguro poderia ser um verdadeiro desastre.”

“Eu imagino.”

O problema principal eram as roupas. Você não poderia simplesmente andar por aí nu.

“Então existem roupas extremamente úteis que as pessoas utilizam quando vão se transformar. Roupas capazes de sobreviver o processo de transformação e que ainda estarão lá não importando que forma você assuma.”

“Entendo.”

“Existem alguns exemplos mais famosos dentre os bruxos e bruxas, até mesmo dentre os demi-humanos. Um exemplo que talvez você seja capaz de reconhecer seriam as capas utilizadas pelos vampiros.”

Sim… Agora que paro para pensar, eu tinha visto isso em um filme antigo. Eles eram capazes de se transformarem em morcegos e lobos e coisas do tipo. Presumo que eles também existam neste mundo então.

“Esta máquina foi projetada para produzir a linha com a qual nós fazemos essas roupas.”

“Não me diga… Mas, como isto funciona? Como a roupa sobrevive a transformação? ”

“O poder que faz com que elas se pareçam com roupas é muito exato.”

A resposta dela me deixou confuso.

“Essa máquina transforma poder mágico em fios. Então o usuário pode decidir quando transformar os fios em magia, e vice-versa, quando desejar.”

“Então você está me dizendo que quando ela assume sua forma humana ela pode tornar sua própria magia em roupas? ”

“Sim, é assim que funciona.”

Ela tinha razão… Não era exatamente o mesmo conceito de ‘roupas’ que eu tinha. Quando Filo não estiver em sua forma humana, elas se tornariam poder mágico que ficaria armazenado em seu corpo. Então, quando ela se tornasse uma garotinha, o poder se materializaria na forma das roupas.

“Certo então. Agora, Filo, você pode começar a virar aquela manivela para mim? ”

Filo segurou a manivela e começou a virá-la. Assim que ela o fez, uma fina linha começou a sair de uma das extremidades da máquina. A velha senhora a recolheu, a amarrou em uma cavilha e começou a girar a cavilha para que ela coletasse o fio.

“O que está acontecendo? Eu sinto como se estivesse perdendo minha energia! ”

“Nós estamos transformando um pouco da sua energia mágica em fios, querida. Você vai se sentir um pouco cansada. Mas continue girando a manivela. Nós ainda não temos o bastante para lhe fazer roupas.”

“Ugh… Mas isso não é divertido! ”

Ela realmente era apenas uma criança. Agora que paro para pensar, ela só está viva há uma semana.

Filo continuou lentamente virando a manivela e observando a sala distraidamente.

Enquanto ela fazia isso, a jóia em cima da máquina subitamente se quebrou.

“Oh não. Minha jóia se quebrou! Sem isso, não seremos capazes de fazer as roupas.”
“O que? ”

Isso parecia um grande problema para mim.

Seria impossível vestir a Filo com novas roupas toda vez que ela se transformasse, e além disso, o custo de tantas roupas seria astronômico.

“Não há nada que você possa fazer? ”

“Bem, o material para a jóia pode ser encontrado no mercado… Mas não é barato.”
“Ugh…”

Aquela era a última coisa que eu queria ouvir.

“Existe alguma forma de nós a fabricarmos por conta própria? ”

“Hm… Deixe-me pensar.”

Ela encontrou um mapa nos fundos de uma estante e o desenrolou em cima da mesa.

“Acredito que, pelo menos aqui em Melromarc, este é o único local em que as jóias são encontradas. Aqui, nesta caverna.”

Ela apontou para uma área montanhosa na região sudoeste do reino, e ambos o dono da loja de armas e eu assentimos.

“Supostamente existe uma rica veia de minérios que passa pelo solo de algumas ruínas localizadas aqui. Se você for capaz de encontrá-la, nós seríamos capazes de fabricar a jóia por um valor bem menor.”

“Parece um bom plano.”

Seria perigoso, mas nós não tínhamos dinheiro o bastante para considerar outras alternativas.

“Tudo bem, eu vou com vocês.”
“Tem certeza? ”

“De que outra forma você distinguiria quais minerais possuem a qualidade necessária? ”

Eu possuía uma habilidade que melhorava minha avaliação de recursos, mas ainda seria melhor se uma verdadeira bruxa escolhesse a jóia.

Se conseguirmos o bastante, nós poderíamos vender o que restasse. Esse, é claro, seria o melhor cenário possível.

“Certo, bem, você está pronta para ir agora? ”

“Sim, sem problemas.”

“Tudo bem, vamos partir depressa.”

Nós carregamos a carruagem com nossas bagagens e fizemos a Filo puxá-la. Então nós partimos para a caverna ao sudoeste de Melromarc.

 

“Esta é a caverna? ”

Eu apontava para o que parecia uma intimidadora entrada de um templo em ruínas, comprimida entre os penhascos da região montanhosa pela qual nós viajávamos.

Havia lá um templo construído dentro dos rochedos avermelhados… E parecia o tipo de lugar que guardaria poderosos itens dentro de si…  Se isso fosse um RPG, é claro. Eu me encontrei pensando desta forma novamente. Eu gastei muito tempo com jogos!

“Não, não é isso. De acordo com as tradições locais, certa vez houvera um alquimista maligno que transformou este templo em sua base.”

“Não me diga…”

“Há rumores que o alquimista estivera profundamente envolvido com pesquisas relacionadas a uma planta perigosa. Aparentemente a planta ainda está selada lá dentro. Nós não nos arriscaremos entrando alí. Deve ter um túnel perfurado ao lado da montanha, túnel este que passa por debaixo do templo. É este túnel que nós buscamos.”

Nós todos começamos a vasculhar a área em busca do túnel que a bruxa havia descrito.

“Seria isto? ”

Nós descemos por um pequeno caminho, apenas para encontrar no penhasco uma enorme rachadura de aparência recente. Era grande o bastante para nos comprimirmos para dentro.

“Poderia ser.”

“Sr. Naofumi, deveríamos ir por primeiro e verificar? ”

Eu assenti e nós dois olhamos para dentro.

O interior parecia ter sido feito por seres humanos. Era formado por pedras, porém pedras talhadas em modelos concretos óbviamente projetados.

O que era aquilo? Havia um baú ornamentado nos fundos da sala. Eu o abri, mas estava vazio.

Suponho que se masmorras fossem reais é assim que elas seriam. É claro que alguém teria estado lá antes de você.

“Ainda é o esconderijo do alquimista? ”

“Parece ser.”

Talvez o alquimista tivesse escolhido este local justamente por causa das jóias que viemos buscar.

Havia um pilar de pedra, parecido com uma lápide, logo ao lado do baú, e ele estava marcado com diversos símbolos. Eu ainda não tinha estudado o bastante da língua para ser capaz de lê-lo.

“Ei, Bruxa? Você consegue ler isto? ”
“Os caracteres são muito antigos. ‘Para aquele que deseja quebrar o selo da semente: é o meu desejo que esta semente jamais seja lançada no mundo. Ela brincará com as pessoas e sua vontade de serem libertos da fome, atendendo a este pedido da pior forma possível. O selo não será facilmente quebrado.’.”

Uma semente, huh? Então era isto o que estava naquele baú. Tanto faz, não era problema meu.

Ela deve ter sido levada por algum aventureiro em algum momento – além disso, quem tinha tempo para se importar com os projetos inexperientes desse alquimista?

“Acho que este não é o lugar.”

“Suponho que você esteja correto.”

Nós deixamos a pequena sala para trás e fizémos uma nova busca pela área, e finalmente encontramos o túnel que buscávamos. Nós caminhamos para dentro.

Porém…

“Estas pegadas de monstros parecem muito frescas.”

A Bruxa murmurou consigo mesma logo após entrarmos no túnel. Seus olhos estavam travados no chão. Eu segui o seu olhar.

Essas pareciam ser as pegadas de um grande carnívoro. Agora que penso sobre, eu acho que já havia visto pegadas similares antes.

Elas me faziam lembrar das… Das pegadas deixadas por aquela Quimera gigante na onda mais recente.

“Você está bem? ”
“Essas pegadas estão me deixando nervosa, não tenho certeza de que devemos continuar.”

“Nós precisamos. Não temos outra escolha.”

“Se o Herói do Escudo está dizendo, deve ser verdade. Vamos prosseguir.”

“…”

Filo estava farejando as pegadas.

E então…

Eca! Ela estava babando!

“Vamos, Filo! ”
“Certo! ”

Filo assentiu diante do bradar de Raphtalia, e nós continuamos.

Eu caminhava na frente, seguido por Raphtalia, a Bruxa e finalmente a Filo.

Parecia uma verdadeira aventura. Senti meu coração saltar, apenas um pouco, diante da emoção da situação.

“Sr. Naofumi, eu estive apenas lhe usando. Me dê o seu dinheiro.”
Eu ouvi a voz de Raphtalia ecoar nas paredes.

“Eu fingi que havia me tornado uma escrava novamente apenas para conquistar a sua confiança, mas foi tudo uma farsa. Eu poderia lhe esfaquear agora mesmo, pelas costas. Eu sempre quis lhe matar com as minhas próprias mãos.”

Eu me virei, apenas para encontrar Raphtalia se encolhendo.

Filo gritava “Não, Mestre! Não me deixe! ”

O que estava acontecendo?

“Os monstros estão dizendo coisas que nos perturbem para que possam nos atacar quando baixarmos nossa guarda. Não permita que eles lhe enganem! ”
“Que tipo de monstro é esse?! ”

Eu acho que já tinha visto um monstro parecido em algum jogo. No jogo, havia uma caverna com um item que deveria ser capaz de restaurar a confiança à uma equipe cujo líder tivesse perdido a fé em seus compatriotas.  Mas também havia uma armadilha, armada para causar terríveis brigas internas.

Então a voz de agora há pouco não poderia ter sido a de Raphtalia.

Que bom. Se aquilo fosse realmente o que a Raphtalia estava pensando, eu teria sido estripado.

“Mestre, você precisa de mim, certo? Você precisa da Filo? ”

“Eu acho que sim.”
“Yay! Eu acredito em você.”

“Sr. Naofumi, aquelas palavras de agora há pouco não foram ditas por mim. Vamos continuar adiante.”

Eventualmente nós encontramos um monstro parecido com um morcego, seu nome era ‘Sósia da Voz’, e era ele quem estivera criando as vozes. Nós lutamos contra ele, e a Bruxa nos auxiliou com magia, então foi uma vitória fácil.

Filo escalou uma parede e saltou para longe dela, girando sua perna na forma de um chute poderoso que finalmente matou o morcego. Ela lutava muito bem. Eu permiti que o escudo absorvesse o Sósia da Voz.

 

Escudo do Sósia da Voz (aspecto de morcego): Requisitos Atendidos.

 

Escudo do Sósia da Voz (aspecto de morcego)

Habilidade Bloqueada

Bônus de Equipamento: Resistência à Ondas Sonoras (pequena)

Efeito Especial: Megafone

 

‘Efeito Especial: Megafone’? Acho que eu poderia adivinhar do que se tratava.

O escudo não era muito bom, mas o monstro em si também não era forte, então eu não deveria ter aumentado minhas expectativas.

Mas ainda assim… Por que ele especificava o ‘aspecto de morcego’?

Isso me deixava desconfiado, então eu concentrei minha audição contra o silêncio do túnel. Eu era capaz de ouvir vozes na distância.

Nós não tínhamos outra escolha além de continuar em frente.

O túnel havia se tornado muito escuro, então eu segurava uma tocha em uma das mãos. Então, subitamente, eu era incapaz de enxergar coisa alguma.

“Sr. Naofumi! Prepare-se! ”

Ao mesmo tempo em que eu ouvi o grito, eu senti uma dor repentina.

“Raphtalia?! ”

“Sr. Naofumi! Você está bem?! ”

“Por favor, morra! ”

“Não! Não! ”
“Acalmem-se, vocês estão sendo afetados por nossos inimigos! Eles utilizaram magia para escurecer esta passagem! ”

Droga! Esse foi um ataque mortífero por parte deles. Eu realmente senti como se a Raphtalia tivesse me perfurado. E doía.

O ataque foi potente o bastante para sobrepujar meu nível de defesa?

Se tivesse sido a Raphtalia… Ela provavelmente era forte o bastante para me ferir. Mas a lesão se assemelhava mais a um arranhão…

“Mestre! Me alimente! ”

Eu ouvi Filo gritando. Qual é– eu estava ocupado me preocupando com o arranhão que acabara de receber e agora a Filo estava gritando? Era muito suspeito. Não havia nada que pudéssemos fazer?

“Bruxa, há algo que você possa fazer? ”

“Eu estou iniciando um feitiço nesse exato momento. Aguarde alguns instantes.”

Eu sequer sabia se estava falando com a Bruxa verdadeira. E se eu acreditasse nela, mas na realidade se tratasse do monstro? Essa era uma caverna realmente complicada…

É isso! Eu poderia utilizar o escudo que acabei de receber.

Eu troquei para o ‘Escudo do Sósia da Voz (aspecto de morcego)’ e utilizei seu efeito especial, ‘Megafone’.

“Ei! ”

Minha voz estrondou e ecoou meu clamor, e eu ouvi como resposta um farfalhar estranho.

“Você me assustou! ”
“À mim também.” Gorjeou Filo.

“Eu sou a fonte de todo o poder, ouça minhas palavras e compreenda as minhas razões. Restaure nossa visão.”

“Anti-Vínculo Rápido! ”

Em um instante, o corredor se tornou claro o bastante para se enxergar.

Eu olhei para os meus pés e vi um grande número de pequenos monstros, parecidos com ratos, correndo.

Então eu olhei para Raphtalia e os outros, apenas para encontrá-los muito feridos.

Eles devem ter sido atacados no escuro. Logo, é óbvio que eles estariam bem acabados.

Eu peguei alguns medicamentos da minha mochila e os entreguei à Raphtalia.

“Bruxa, você sabe algum tipo de magia de cura? ”

“Infelizmente, não. Eu não sou adequada para o uso de magias de restauração.”

“Oh…”

Isso não era bom. Eles estavam realmente machucados.

Ah, isso me lembra que eu acabei de absorver os monstros que acabamos de derrotar, e desbloqueei o ‘Escudo do Sósia da Voz (aspecto de rato)’. Seu efeito especial era idêntico ao escudo anterior, mas seu bônus de equipamento era ‘Resistência à Cegueira (pequena)’.

Só para garantir, eu escolhi o meu Escudo Alerta. Com ele equipado, nós seríamos alertados causo um monstro chegasse a vinte metros de nós. Eu duvidei da utilidade de uma distância como essa quando nos campos, mas agora eu percebia que era uma distância bem útil – isto é, se você estiver dentro de algum local ou de uma masmorra.

Nós cambaleamos pelo túnel por algum tempo antes de alcançarmos uma veia de minério que brilhava levemente em um corredor sombrio.

“Kyukii! ”

O ar foi preenchido por uma voz estranha. Era o monstro à quem as pegadas na entrada da caverna pertenciam, e agora ele estava aqui, protegendo os minérios.

Seu nome era ‘Nue’. Era muito parecido com a Quimera.

Nues eram como Quimeras, porém eles pertenciam ao cenário mitológico japonês, e eram considerados criaturas lendárias.

A criatura possuía a cabeça de um macaco presa a um corpo de guaxinim com patas de tigre, e uma serpente como cauda.

Agora que paro para pensar, era parecido com o monstro que Raphtalia e eu encontramos quando estávamos procurando pelo metal luzidio, e também era parecido com o monstro que vimos durante a onda. Estou certo de que era apenas uma coincidência, mas mesmo assim – isso estava me deixando assustado.

Durante a onda de destruição, tinha sido necessária a força de três Heróis, e suas respectivas equipes, para matar a Quimera. Seríamos capazes de derrotar algo parecido? Apenas nós?

A Bruxa observava a criatura atentamente. Ela murmurou “O que uma criatura do leste está fazendo aqui? ”. Imagino que ela quis dizer que a criatura estava fora de seu habitat natural.

Nós poderíamos recuar… Essa não seria uma má ideia. Eu direcionei meu olhar lentamente à Raphtalia e os outros para sinalizar que deveríamos recu… Mas era tarde demais.

“Eu vou atacar! ”

“Eu também! ”

“Droga! Não se precipitem! ”

Mas Raphtalia já tinha corrido para a batalha. Isso estava se tornando um problema.

Eu queria evitar que ela se ferisse, mas essa garota…

“Eu lhes auxiliarei daqui de trás.”

A Bruxa inclinou seu cajado em direção à batalha e começou a entoar um cântico.

Eu corri atrás da Raphtalia e da Filo.

“Tome isso! ”

“Kyukii! ”

Raphtalia balançava sua espada furiosamente, atingido o torso do Nue. Filo começou a chutar o rosto do monstro.

Mas elas não estavam nem perto de um golpe finalizador. O Nue estava coberto de pequenos cortes, mas fora isso parecia imperturbável. Ele direcionou suas garras de tigre na direção da Raphtalia e da Filo.

Eu não permitiria que ele as ferisse tão facilmente! Eu fui mais rápido, e em um instante eu estava às protegendo com o meu escudo.

“Pensem por alguns instantes antes de se precipitarem! ”

Nós poderíamos ter escapado antes que a criatura tivesse nos percebido. Mas elas arruinaram qualquer possibilidade de fugirmos…

“Eu sinto muito. Mas agora precisamos matar essa coisa! ”

“Estou com fome…”

“Nós ainda não somos fortes! Se você não refletir sobre quais lutas podemos vencer, vamos acabar todos mortos! ”

Droga… As garras do Nue cortaram o meu ombro, e eu estava sangrando.

Doía muito. Agora eu estava irritado.

O que?! O corpo do Nue estava brilhando.

“Afastem-se, rápido! ”

“Certo! ”
“Mestre?! ”

“Eu não consigo me afastar! ”

O corpo do Nue estava coberto por borrões de eletricidade, e ele os pressionava contra mim.

Esse deve ser o seu ataque especial.

Será que eu conseguiria suportá-lo? Eu não fazia ideia. Mas o Nue não me deixaria escapar.

“Não! ”

A Filo chutou o Nue diretamente na cara, e a criatura recuou o bastante para me permitir saltar para longe.

Os chutes de Filo eram impressionantemente fortes.

“Kyukiii! ”

Todas as linguetas de eletricidade começaram a se juntar no peito do Nue.

Eu estava aliviado por não ter sido forçado a receber o peso total do ataque. Parecia que o Nue ficaria paralisado momentaneamente após errar seu ataque.

“Eu sou a fonte de todo o poder. Ouça minhas palavras e as compreenda. Queime-o! ”

“Segunda Chama! ”

A Bruxa desencadeou uma explosão de chamas que cobriram o Nue.

“Kyukiii! ”

Nós vencemos?

Eu esperava que ele tombasse, mas o Nue tinha apenas pausado seus ataques antes de reiniciá-los novamente.

“Ugh…”
Parece que aquela coisa era capaz de se mover rapidamente, caso desejasse.

“Mestre.”

“O que?! ”
“Eu posso fazer barulhos altos também? Como aquele que você fez agora há pouco? ”

“Sim.”

O Escudo do Sósia da Voz possuía um dispositivo em sua parte traseira que ouvia a voz do usuário e a amplificava.

“Certo Mestre! Imobilize o monstro, como acabamos de fazer, e então deixe-me fazer um barulho bem alto! ”

“Qual é a razão para isso?! ”
“O monstro é muito sensível contra sons.”

Ela descobriu isso por meio de algum tipo de análise mútua de monstros? Eu podia confiar nela. Em jogos de caçar monstros, haviam monstros que deixariam seus pontos fracos expostos diante de sons muito intensos. Talvez seja uma boa ideia para um ataque final…

“Bruxa, continue com a sua magia de apoio, e Raphtalia, você protege ela e cuida do restante da equipe.”

“Mas Sr. Naofumi…! ”

“Eu não tenho tempo para proteger vocês duas! Por favor, apenas dê ouvidos a mim! ”

“Tudo bem.”
O Nue corria em nossa direção. Eu abri meus braços e parei os seus avanços.

Droga! A cabeça de macaco também possuía dentes afiados. Ele estava me mordendo, e doía muito!

“Kyukiii! ”

Eu utilizei o braço com o escudo, meu braço direito, e o utilizei para me defender da cabeça. Meu braço esquerdo estava sendo retalhado pelas garras de tigre.

Isso estava me enlouquecendo. Eu estava coberto de arranhões. Se eu estivesse lutando contra essa coisa na forma como eu era no Japão, eu já teria sido transformado em carne-moída a muito tempo. Eu estou agradecido pela existência do Escudo Lendário. Isso iria diminuir o nível da minha defesa, então eu realmente não queria ter de fazer, mas eu troquei para o Escudo do Sósia da Voz.

“Vá! ”

Eu gritei um aviso, e Filo começou a inalar uma grande quantia de ar.

“Waaaaahhhhhhhhhhh! ”

Droga! Meus tímpanos estavam prestes a se romper.

Isso provava o quão alto foi o grito da Filo, e além disso eu ainda estava do outro lado do megafone.

Eu ouvi o som de um tropeçar muito pesado na distância.

“Kyuki? ”

Duas correntes de sangue dispararam dos ouvidos do Nue, e a criatura tombou.

Essa é a nossa chance!

“Raphtalia! Filo! Bruxa! Essa é a nossa chance! Deem o seu melhor! ”

“Sim! ”

“Certo! ”

Raphtalia avançou e espetou o peito do Nue. E Filo… Filo começou a reunir toda a sua força, se abaixando lentamente em direção a terra. Debaixo de seu corpo, seus pés estavam raspando continuamente e fazendo um som aterrorizante.

“Eu sou a fonte de todo o poder! Ouça minhas palavra e as compreenda! Queime-o! ”

“Segunda Explosão de Fogo! ”

Bolas de fogo voaram pelo ar e colidiram com o Nue caído. E foi então que aconteceu.

Ba-Boom! O som explodiu e ecoou quando o chute carregado da Filo atingiu o Nue. Havia tanto poder concentrado no chute que a cabeça do Nue explodiu e o corpo em si se espatifou contra a parede.

Eca… Era como um filme sangrento.

“Nós conseguimos! ”
Filo lançou suas asas ao ar para comemorar nossa vitória, mas eu não sentia muita vontade de celebrar.

Eu estava exausto e com muita dor. Se Raphtalia e a Filo tivessem sido um pouco mais cuidadosas não precisaríamos ter enfrentado essa coisa, mas então… Não faria sentido reclamar agora.

“Bem, nós vencemos. Parece que esse era um filhote de Nue. Acho que devia haver uma família rica em algum lugar que o mantinha como um animal de estimação, mas ele escapou e tornou-se um selvagem novamente.”

Se haviam pessoas capazes de manter uma coisa como essa como um animal de estimação, então esse mundo era pior do que eu havia imaginado.

E ela chamou essa coisa de filhote? Bem, realmente era pequeno…

“Me alimente! ”

Filo caminhou até o Nue e começou a devorá-lo. Ela iria simplesmente começar a abocanhar algo que acabou de morrer?!

“Pare com isso! ”
“Mas…”

Eu poderia desbloquear novos escudos com aquela coisa. Eu não podia permitir que ela simplesmente o comesse.

Eu dissequei o Nue e absorvi suas diversas partes, desbloqueando alguns escudos excelentes durante o processo.

Mas com relação às melhorias de status… A Quimera tinha sido melhor.

“Certo, vamos descansar um pouco e então ir buscar aquele minério.”

Havia uma veia de minérios brilhando ali mesmo, e seria muito fácil arrancar alguns pedaços com uma picareta.

“Boa ideia. Vamos levar o tanto quanto conseguirmos carregar.”

Então nós descansamos e então começamos a extrair o minério. Uma vez que terminamos, nós partimos.

Ah, é claro que eu também permiti que o escudo absorvesse um pouco do minério.

Mas eu não consegui preencher a árvore de habilidades o bastante para desbloquear qualquer coisa. E eu também não sabia do que mais eu precisaria.

 

Nós caminhamos de volta para a Cidade do Castelo e, seguindo o conselho da Bruxa, decidimos parar no boticário para receber tratamento médico.

Por sorte o boticário conhecia um local que poderia nos curar utilizando magia de restauração por preços baixos.

Aparentemente eu também era capaz de utilizar magias de restauração, então eu queria aprender algumas logo. O restante de nosso dia foi preenchido por essas atividades.

 

No dia seguinte nós transformamos o minério que coletamos em uma jóia propriamente dita, jóia essa que a Bruxa instalou no topo de sua roca mágica.  Exatamente como ela o fez no dia anterior, Filo começou a girar a manivela lentamente e a contragosto.

“Isso é chato…”

“Apenas continue. Se você terminar, eu prometo manter a minha promessa.”

Sinceramente, ontem foi um dia exaustivo e eu queria tirar o dia de hoje para descansar.

“Você está falando de comida? Vai ser deliciosa? ”

“Sim.”

Eu era um homem de palavra. Eu tinha prometido que lhe daria algo delicioso para comer, então eu assim o faria.

“Certo, então, eu darei o meu melhor! ”

Ela continuou girando a manivela estridente.

“Oh, muito bom! Ela está fazendo um trabalho excelente! ”

“Velho, eu fiz uma promessa para você também. Você estará livre depois disso? ”

“Eu coloquei um aviso que diz que estarei fechado até o entardecer, então eu tenho todo esse tempo livre. Você vai me pagar algo bom? ”

“Quase isso. Você acha que consegue arranjar para mim uma chapa ampla de metal? ”

“Huh? Por que você precisaria de algo desse tipo? ”

“Para cozinhar alguma coisa.”

“O pequeno Herói vai cozinhar para nós? Eu não sei se deveria ficar ansioso ou não.”

“Ah, qual é.”

Ele parecia desapontado – o que me irritou. Demonstre um pouco de gratidão.

“Certo, Raphtalia. Vá para o mercado e compre carvão, alguns vegetais e carne. Compre o bastante para cinco pessoas, mas leve em consideração o apetite da Filo.”

“Certo.”

Eu lhe entreguei algumas moedas de prata e ela partiu.

“Comida deliciosa, comida deliciosa! ”

Agora Filo estava animada, e começou a girar a manivela muito mais rápido do que antes.

Isso continuou por algum tempo, e então a Bruxa finalmente pediu para que ela parasse.

“Isso deve ser o bastante por enquanto. Já pode parar.”

“Se eu continuar girando, eu ganho mais comida deliciosa? ”

“Não. Pare de girar.”

“Ceeerto.”

Filo veio para perto de mim em sua forma de pássaro gigante.

“Mestre… Comida…”

“Ainda não, nós ainda não temos suas roupas.”

“Mas…”

Filo parecia muito desapontada. Porém Raphtalia ainda não tinha retornado, então eu não poderia alimentá-la mesmo se quisesse. Eu não tinha as coisas de que precisaria. Ela era tão inocente e livre… Realmente, como uma criança.

“Quando sairmos da loja de magia, você precisa assumir sua forma humana.”
“Tudo bem.”

Ela realmente entendeu? Eu não tinha certeza. Era assim que pais se sentiam? Não…

“Eu só preciso tricotar isso até que se torne tecido, e então fazer as roupas.”

A Bruxa ergueu o fio para que eu pudesse vê-lo.

“Eu conheço alguém capaz de transformar isso em tecido para vocês.” Disse o dono da loja de armas.

“Certo, nesse caso, vamos indo.”

“O que eu digo para a jovem senhorita quando ela terminar suas compras? ”

“Apenas diga para elas nos aguardar nos portões de saída da cidade.”

“Tudo bem.”

O dono da loja de armas andou para fora, e eu o segui.

“Eu aceitarei o pagamento mais tarde, na loja de armas.”

“E quanto isso seria? ”

A dona da loja de magia ponderou por alguns instantes.

“Pelo fio mágico? Bem, os cristais são muito caros, mas você me ajudou muito e providenciou os materiais para mim, então desta vez vamos dizer que isto já é o bastante.”

“Obrigado.”

Ela provavelmente sabia que eu não seria capaz de pagar caso ela cobrasse cinquenta peças de prata ou valores semelhantes.

Então o dono da loja de armas e eu fomos visitar um amigo dele quem ele dizia ser capaz de transformar o fio em tecido para nós.

“Esse é de fato um material muito raro. Sim, isso pode levar algum tempo de consideração. Mas eu provavelmente posso terminar para você até o anoitecer. Você deveria visitar a alfaiate para que ela possa tirar suas medidas. Eu levarei o tecido até vocês quando estiver pronto.

Então nós fomos até o alfaiate.

Eu não conseguia acreditar na quantia de tempo e energia estávamos aplicando apenas para conseguir um conjunto de roupas.

“Oh! Que garotinha fofa.”

A alfaiataria era gerenciada por uma jovem moça envolta por um cachecol e que tocava seus óculos constantemente. Ela estava inclinada sobre o balcão.

Ela parecia meio simplória. Eu não sei como descrevê-la. Se esse fosse o meu mundo, eu diria que ela parece o tipo de garota que escreveria doujinshi[1] ou coisa parecida – meio quieta e nerd.

“Ela têm asinhas também, como um anjo. Eu ouvi dizer que existem demi-humanos alados também, mas eles não são tão perfeitos.”

“Você acha? ”

Eu perguntei para o dono da loja de armas o que ele achava, mas ele apenas deu de ombros.

“Sim, os demi-humanos alados possuem outras características de pássaros, como seus braços e pernas. Mas essa garotinha é apenas uma garota humana comum, exceto pelas suas asas.”

“Huh? ”

Filo olhou para cima, com curiosidade, para a alfaiate.

“Ah, sim, na verdade ela é um monstro. Ela está apenas transformada em uma forma humana agora. Quando ela volta a sua forma de monstro, suas roupas se rasgam, entende? ”

“Ahh… Então você quer que eu faça algumas roupas mágicas, não é? ”

Seus óculos brilharam. Agora eu tinha certeza. Se esse fosse o meu mundo, essa garota definitivamente teria sido uma otaku.

Eu conhecia alguém parecida com ela no meu mundo, alguém que vendia seus próprios doujinshis em eventos.

Ela às vezes me emprestava alguns dos seus passes de participação, e foi assim que eu fui capaz de visitar alguns eventos e ver como eles eram. Ela era uma garota gentil.

“Ela é muito bonita, então acho que uma roupas simples de uma peça deve servir. Se adicionarmos alguns realces capazes de sobreviverem à transformação, deverá ser o bastante! ”

Ela desenrolou uma fita métrica em espiral e começou a mensurar a Filo, que estava enrolada em minha capa.

“Eu adoraria vê-la se transformar! ”
“Huh? ”

Filo me disparou um olhar penetrante. Eu não consegui pensar em nenhuma forma de negar.

“Acho que essa sala não é grande o bastante.”

O teto parecia estar a apenas dois metros do chão, o que faria com que a Filo batesse sua cabeça ao assumir sua forma de Filolial.

“Posso fazer enquanto sentada? ”

“Acho que sim.”

Ela se sentou e, com os olhos no teto, transformou-se em sua forma original. A alfaiate estava impressionada.

“Ela está tão diferente! Isso é ainda melhor.”

Se essa garota não estava chocada ao ver a Filo se transformar, então eu sinto que ela sabe o que faz. Nós podíamos confiar nela.

A alfaiate tirou algumas medidas ao redor do pescoço da Filo e começou a fazer algumas anotações sobre o modelo.

“Certo, tudo pronto! Eu vou esperar até que o tecido chegue! ”

“Ela realmente sabe o que está fazendo.”

“Aparentemente sim.”

Ela era o tipo de pessoa que era incapaz de parar uma vez que sua chama tivesse sido acesa. Ela teria que focar no projeto até que tivesse o finalizado.

“Acho que consigo terminar até amanhã.”
“Isso é rápido. Mas quanto tudo isso vai custar? Eu gostaria do preço final, por favor.”

“Bem, se você fornecer os materiais, então… Provavelmente quarenta peças de prata.”

“Filo, você está ouvindo? Eu já gastei trezentas e quarenta peças de prata em você. Tenho certeza de que você fará o possível para me ajudar a ganhar esse dinheiro de volta.”

“Tudo bem! ”

Ela tinha realmente entendido?

Filo voltou a sua forma humana, e nós deixamos a alfaiataria.

Nós já tínhamos terminado todas as nossa incumbências mais importantes, então nós fomos até o portão principal para nos encontrarmos com a Raphtalia.

“Sr. Naofumi, eu comprei todas as coisas que você pediu.”

“Filo me custou trezentas e quarenta peças de prata até agora. Raphtalia foi muito mais barata.”

“Eu gostaria que você não se referisse a mim como ‘barata’.”

Eu suspirei.

…Bem, não havia mais nada para fazer além de começar.

“Velho, vá me buscar aquela chapa de metal. Filo, você vai com ele para ajudar a trazer os materiais de volta aqui.”

“Tudo bem! ”

“Certo.”

Filo caminhou atrás do velho, e logo eles voltaram trazendo os materiais.

Por que ela assumiu sua forma humana para carregar todo aquele peso?

Como o esperado, havia uma chapa de metal dentre os itens trazidos.

“Certo, vamos sair da cidade e ir até o rio.”

Nós atravessamos os campos até alcançarmos as margens do rio.

Eu comecei a organizar as pedras para que fossem capazes de sustentar a chapa de metal. Então eu fiz fogo embaixo dela.

“Raphtalia, Velho, cuidem do fogo para mim, certo? ”

“Ahn… Certo.”
“Tudo bem.”

O cara forjava armas. Ele devia ser capaz de cuidar de um fogo.

“E eu? ” Perguntou Filo.

“Você fica de alerta para garantir que não sejamos atacados por balões.”

Se eu permitisse que a Filo ajudasse com o fogo ou com a parte de cozinhar, sua curiosidade levaria a consumiria e eu teria um verdadeiro pesadelo em mãos. Seria muito melhor lhe dar algo diferente para fazer.

Eu comecei a cortar os vegetais e a carne que a Raphtalia tinha comprado. Então eu os perfurei com espetos de metal.

“Herói, o fogo está parecendo bom.”

“Ótimo.”

Como ele disse, o metal parecia bom e quente, então eu joguei um pedaço mais gorduroso de carne nele para que ficasse mais oleado. Depois eu joguei os vegetais e o restante da carne na chapa. Então eu enfiei os espetos ao redor da chapa, onde pudessem ser aquecidos diretamente pelas chamas.

“Você é um cozinheiro e tanto! ”

Eu usei uma faca e um graveto que eu encontrei para virar a carne e os vegetais e impedi-los de ficarem queimados.

“Isso deve estar bom o bastante.”

Isso mesmo, um churrasco nas bordas do rio. Parecia um bom regalo para a Filo.

“Está pronto, Filo.”

“Yay! ”

Filo já estava babando graças ao cheiro, mas ela esperou até que eu lhe entregasse um garfo antes de atacar a carne.

“Delicioso! Está tão delicioso! ”

Ela continuou, comendo mais e mais.

“Ei, isso é para todo mundo. Não coma tudo sozinha! ”

“Tudo bem…”
Suas bochechas estavam cheias de comida quando ela assentiu. Ela tinha realmente entendido?

“Pronto. Raphtalia, Velho, podem comer! ”

“Certo.”

“Obrigado.”

Eles estenderam seus pratos, e eu empilhei a carne e os vegetais para eles.

“Uau, isso está muito bom! Quem iria saber que apenas cozinhar a carne a tornaria tão boa.”

“Sim, a comida do Sr. Naofumi geralmente é estranha, mas deliciosa.”

“Eu aceitarei isso como um elogio.”

O velho inclinou sua cabeça enquanto refletia.

“Eu me pergunto se é por causa da minha habilidade culinária? ”

“Você quer dizer do Escudo? ”

“É o que eu estava pensando.”

“Que Escudo misterioso e poderoso. Estou com inveja.”

“Eu não consigo removê-lo. Na verdade, é bem inconveniente.”

E eu era completamente incapaz de atacar.

“Você deve estar muito mais forte do que costumava ser.”

“Talvez.”

Nós deveríamos viajar pelo mundo, permitindo que as Armas Lendária absorvessem diferentes monstros e materiais e nos tornando mais fortes.

Para falar a verdade, eu não fazia ideia do quanto ainda havia para se ver.

Eu não sabia o quanto o escudo ainda precisava crescer para se tornar completo.

Mas mesmo que eu o ignorasse e apenas vagueasse por aí, a próxima onda ainda viria. Eu nem sequer sabia quantas vezes mais as ondas viriam.

Já se passaram duas. Elas acabariam depois da quinta, da décima… Da centésima?

Não importando a resposta, eu precisava cumprir o meu dever.

Isso me faz lembrar, eu estive ponderando sobre esse Escudo do Conjunto Amaldiçoado.

Quando eles estavam prestes a tirar a Raphtalia de mim, o escudo foi englobado por alguma coisa e o Escudo do Conjunto Amaldiçoado foi desbloqueado. Eu busquei por ele na minha árvore de habilidades, mas não fui capaz de encontrá-lo.

Eu abri o menu de ajuda.

 

Conjunto Amaldiçoado: Não deve ser tocado.

 

Isso era tudo o que estava escrito, no começo. Mas depois que eu pesquisei um pouco melhor, as palavras vibraram, como se eletrizadas, e mudaram.

 

Conjunto Amaldiçoado: Transmite uma quantia extraordinária de poder e de aflição ao seu usuário. Não deve ser tocado.

 

Eu ainda era incapaz de encontrar o escudo, então resolvi ignorar isso por enquanto.

Deve ser o tipo de arma que surge apenas quando você realmente necessita dela. Um tipo de escudo condicional.

“Mestre! Acabou a carne! ”

“O que?! ”

Realmente, não havia mais carne. Os espetos também estavam completamente limpos.

Agora só restavam os vegetais.

“Mas eu ainda estou com fome.” Exclamou Filo.

“… Então corra até a floresta e capture cinco Usapils. Eu os cozinharei para você.”

“Certo! ”

Filo correu, em velocidade máxima, até a floresta.

“Aquilo estava delicioso. Uma refeição realmente boa.”

“Se você realmente acha isso, então subtraia o preço do tecido do valor total.”
“Se eu fizesse isso estaria acabado, Herói.”

Então nós passamos o restante do dia ali, cozinhando vegetais e carne na beira do rio. O sol começara a se pôr.

E Filo conseguira capturar dez Usapils.

Na realidade, eu não fui capaz de comer muito, já que gastei todo o meu tempo retalhando os Usapils e cozinhando para os outros.

[1]N/T: ‘Doujinshi’são publicações independentes feitas por fãs, que muitas vezes colocam personagens populares ou conhecidos de jogos, mangás ou animes em situações novas, inusitadas ou inesperadas.

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