O Herói do Bastão das Sete Estrelas

“Venha, Sr. Iwatani. As pessoas de Melromarc estão lhe oferecendo sua apreciação inquestionável. Por favor, dê-lhes uma olhada.”

“Sim, Sim. Certo.”                            

Uma demonstração tão exagerada de apreciação teve o efeito oposto. Isso fez tudo parecer tão artificial.

“Obrigado, herói do escudo!” 

“Herói!”

Foi como um herói de verdade, com as multidões acenando para mim enquanto nos dirigíamos para o castelo na carruagem preparada pela rainha.

Que grupo conivente eles eram!

Então, novamente, coisas como anime e história me ensinaram que esse tipo de coisa era apenas uma parte natural de como a consciência coletiva funcionava. 

Eu os acalmei e acenei de volta tanto quanto me sentia confortável. Mas se tivesse sido apenas dois ou três meses antes, meu bem-vindo teria sido algo como um pedaço de lixo jogado na minha cara.

Eu era o Demônio do Escudo, afinal.

Depois que derrotamos a primeira onda, havia pessoas me encarando como se eu não pertencesse aqui. Eu sabia que deveria estar feliz por finalmente estar recebendo minha devida apreciação, mas isso ainda me incomodava.

Eu me perguntei quanto tempo havia passado neste mundo desde que nós havíamos atravessado.

“A propósito, Rainha. . .” 

“Sim?”

“Quanto tempo passou aqui desde que eu parti?”

Eu fiz questão de acompanhar, mas eu ainda queria verificar para ter certeza. 

Era sempre possível que uma quantidade excessivamente longa de tempo tivesse realmente passado, como no conto de Urashima Taro – o japonês Rip Van Winkle.

“Duas semanas e meia.” 

“Ah, é mesmo?”

Estranho. Aparentemente o tempo passou mais rápido no mundo de Kizuna. Você pode ver a surpresa nos rostos de Raphtalia e Rishia quando a rainha disse que havia apenas duas semanas e meia.

“O que é?”

“Cerca de um mês se passou no mundo pelo qual seguimos o inimigo.” 

“Entendo. Pensar que haveria tal diferença. . .”

Eu não tinha certeza se era algo bom ou ruim, mas percebi que significava que tínhamos economizado algum tempo. . . talvez?

Finalmente chegamos ao castelo e fomos levados para a sala do trono. 

“O que aconteceu com o exército de coalizão?”

“Todos os membros estão trabalhando duro para reconstruir seus respectivos países.”

O dano causado pela Tartaruga Espiritual tinha sido realmente horrível. Eu tinha visto as cicatrizes deixadas pela batalha. 

Nós tínhamos conseguido derrotar a Tartaruga Espiritual aqui em

Melromarc, mas o seu corpo maciço ainda estava deitado nos campos com um  vasto terreno baldio de destroços se estendendo atrás dele.

“Vamos rever a situação atual. No momento, todas as ampulhetas de dragão do mundo pararam.”

“A ampulheta vermelha na minha tela de status também parou.” 

“Entendo.”

“Mas a outra ampulheta mostra um tempo de três meses e meio.”  A sala assumiu uma atmosfera sombria.

“Que três meses e meio é o nosso corte. Precisamos concluir os preparativos para a batalha com a Fênix antes disso.” Nós já sabíamos que a Fênix seria despertada.

“Tem mais. Nós aprendemos algo no mundo em que acabamos depois de perseguir Kyo, o inimigo que roubou a energia da Tartaruga espiritual.” Eu disse à rainha o que havíamos descoberto no mundo de Kizuna.

No mundo de Kizuna, as lendas disseram que as ondas são um fenômeno resultante da fusão de dois mundos. Foi dito que, se a fusão atual fosse concluída, os limites do que um mundo poderia conter seriam excedidos, levando à destruição dos mundos.

Para evitar que isso acontecesse, os heróis conhecidos como portadores de armas vassalas estavam entrando em outros mundos através das fendas dimensionais criadas pelas ondas e tentando matar os heróis dos outros mundos que possuíam as armas sagradas, uma vez que esses heróis eram os pilares dos mundos.

Uma comoção irrompeu entre os conselheiros da rainha. 

“E tudo isso é um fato?”

“Honestamente, acho tudo muito questionável.” – prossegui. 

“Eles não tinham provas na verdade, e uma das armas sagradas ali. . . um de seus quatro heróis não tinha a capacidade de lutar contra outras pessoas. Se realmente fosse verdade, certamente os quatro heróis precisariam se destacar em combate contra outras pessoas, não acha?”

Embora, na verdade, pode muito bem ter sido verdade. Por alguma razão, porém, Kizuna se recusou a aceitá-lo.

“Nós encontramos algo nesse mundo que parece oferecer uma explicação diferente das ondas. Rishia.”

“S. . . sim!”

Rishia puxou o manuscrito que Kizuna e os outros deram a ela e mostrou para a rainha.

“Não temos certeza do que o texto significa, mas muitos dos desenhos parecem estar relacionados às ondas. Se conseguirmos decifrar o texto, poderemos aprender alguma coisa.”

“Entendido. Vou solicitar o envio daqueles que decifram tais coisas de todos os outros países, para que possamos começar a tarefa usando todos os recursos disponíveis.”

“Eu quero que você coloque Rishia naquele time. Ela já aprendeu a linguagem desse mundo e parece ser muito boa nesse tipo de coisa.”

Francamente, ela parecia que seria melhor do que ela era lutando. 

“Fehhh. . .”

“Glass e os outros estão contando com você. Faça o seu melhor.” 

Eu tinha que prepará-la para ser capaz de enfrentar qualquer desafio.

“Além desse manuscrito, eu também conversei com um dos quatro heróis lá e resolvemos as coisas. Glass e L’Arc também concordaram com uma trégua, ainda que temporária. Então, mesmo que passemos por eles novamente, a probabilidade de nós lutarmos é extremamente baixa.”

“Entendido. Parece, de fato, que haveria pouco valor em ser mais cauteloso do que já somos, em nossa situação atual, com as ondas terem cessado por enquanto.”

“Também trouxemos de volta vários itens do outro mundo. Não tenho certeza se eles funcionarão corretamente aqui, mas há bastante variedade.”

Mostrei à rainha a sacola de itens que recebemos de Kizuna e dos outros. Se tudo desse certo, não apenas os itens nos ajudariam a lidar com as ondas, como também eram coisas em que poderíamos facilmente tirar uma fortuna. 

Havia equipamentos que podiam emular a função de drop das armas lendárias, assim como o Pergaminho de Retorno, também conhecido como Return Transcript, que equivalia a uma habilidade de teletransporte e podia chamar o usuário a uma ampulheta como nas ondas.

“Agora, há algo importante que gostaria de abordar antes de tudo.”

Dei um passo em direção à rainha para fazer uma sugestão, ou talvez devesse fazer um pedido.

“Durante os próximos três meses e meio, é imperativo que nos recuperemos da maldição que veio como um pedágio de nossa batalha.”

Está certo. Neste momento, Filo, Raphtalia e eu reduzimos drasticamente os status devido aos efeitos posteriores da All Sacrifice Aura. Ainda pior, a recuperação total ainda estava muito distante.

“Eu não fazia ideia. . .”

Para ser honesto, estávamos em péssimo estado. Nós não poderíamos realmente nos esforçar até que tivéssemos nos recuperado completamente da maldição. Mesmo uma batalha normal provavelmente seria bem difícil agora.

Segundo o médico do mundo de Kizuna, a recuperação completa levaria cerca de três meses. Eu planejava experimentar vários métodos de recuperação por conta própria também, mas ainda teríamos que passar com status reduzidos de uma forma ou de outra até que estivéssemos totalmente recuperados.

Ainda assim, foi uma pena, porque eu sabia que a certa altura eu havia me tornado ridiculamente forte depois de me encontrar com os outros heróis para discutir nossos métodos de power-up. 

Felizmente, meu poder defensivo havia sido poupado dos efeitos da maldição, então provavelmente ainda conseguiríamos nos controlar de alguma forma.

“Em três meses e meio, o selo da Fênix será quebrado e as batalhas que enfrentaremos depois disso provavelmente se tornarão mais difíceis também.”

Eu ouvi que os monstros sendo mais fortes no mundo de Kizuna tinham algo a ver com as ondas. 

A situação estava lentamente piorando, então os heróis tinham que ser considerados indispensáveis. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse lidar com tudo por conta própria, e Raphtalia não poderia pegar todo o trabalho, mesmo que ela possuísse a katana das armas vassalas agora.

Eu havia dado a Fitoria minha palavra também.

No mínimo, precisávamos de mais solidariedade entre os quatro heróis. 

“Considerando o que vem pela frente, acho que os heróis precisam se reunir e ter outra discussão. Os quatro heróis e as armas vassalas. . . err, os sete heróis da estrela, eu acho?”

Eu percebi que o termo “detentores de armas vassalas” provavelmente correspondia aos sete heróis estelares deste mundo. Eu queria falar com eles e aprender sobre seus métodos de power-up, se possível.

“. . .”

A rainha cobriu a boca com seu leque ao ouvir minhas palavras.

“Tomei suas palavras em consideração, Sr. Iwatani. Quanto ao encontro com os sete heróis da estrela. . . Entrarei em contato com Faubrey e os outros países e farei o meu melhor para que isso aconteça.”

A resposta da rainha me confundiu. Apenas os sete heróis da estrela? E aqueles três idiotas – o restante dos quatro heróis?

“Espere um minuto. Os quatro heróis. . . o que aconteceu com os outros três?” 

A rainha desviou os olhos quando eu perguntei.

“Ei!”

“EU. . . Eu sinto muito, mas. . . apenas alguns dias atrás. . .”

Além de mim, os quatro heróis consistiam no Herói da Espada, o Herói da Lança e o Herói do Arco – Ren Amaki, Motoyasu Kitamura e Itsuki Kawasumi, respectivamente.

Os três estavam convencidos de que haviam terminado em algum tipo de mundo de jogo e correram loucos, confiando apenas em seus conhecimentos de jogos de seus próprios mundos. 

Eles tinham confrontado a Tartaruga Espiritual e foram derrotados, depois foram capturados por Kyo e usados como fonte de energia para controlar a Tartaruga Espiritual. 

Lembrei-me de ver Eclair e a velha senhora Hengen Muso levando-os logo antes de partirmos para o outro mundo.

De qualquer forma, foi o que aconteceu de acordo com a rainha.

Os heróis ainda tinham que despertar e permaneceram inconscientes no hospital até vários dias atrás, quando houve relatos do hospital de que cada um deles havia recuperado a consciência. 

De acordo com o médico examinador, cada um dos heróis foi informado do que tinha acontecido e, finalmente, chegou à conclusão de que eles tinham confrontado a Tartaruga Espiritual e foram derrotados.

“E depois?”

“No mesmo dia em que eles acordaram. . . Disseram-me que mais tarde naquela noite, todos os heróis desapareceram de repente. . .” Eu podia sentir minha bochecha se contraindo.

Aqueles heróis de meia-idade! Eles devem ter fugido usando suas habilidades de teletransporte! Eu não sabia por que eles fugiriam. Não era como se eles tivessem feito algo ruim. . . Embora fosse verdade, eles pareciam realmente ruins.

“Nós implementamos um bloqueio de informação, mas ainda há rumores entre as pessoas de que a derrota dos outros três heróis é uma das razões para o aumento da violência da Tartaruga Espiritual. A situação dos heróis é preocupante.”

“Ugh. . . Eu não sei onde eles foram, mas por favor, tente fazer com que eles sejam protegidos, se possível.”

“Eu farei o meu melhor. No entanto, é possível que, se eles sentirem que estão sendo culpados pela disseminação da destruição, possam se comportar de maneira precipitada. Eu ordenei que eles sejam manuseados com cautela.”

Nossa. . . Quanta dificuldade eles precisavam causar antes de ficarem satisfeitos? Aqueles idiotas!

“Devemos considerar a possibilidade de que outro país possa tentar tirar proveito da vulnerabilidade emocional dos heróis resultante da derrota para ganhar seu favor e garantir a posição do país como a potência mundial líder.”

“Ah, então existem grupos que podem tentar algo assim depois de tudo.”

“É claro que tal ato seria criticado duramente. Nós não ficaríamos quietos, nem Faubrey, tenho certeza.”

“Umm. . . Esse é o grande país que primeiro tentou convocar os quatro heróis, certo?”

“Sim. O país está intimamente envolvido com os quatro heróis. Se outro país tentasse tal coisa sem o consentimento de Faubrey, a guerra provavelmente seria inevitável.”

Eu pensei que a guerra e toda essa bagunça era menos um problema aqui do que no mundo de Kizuna, mas eu acho que esse tipo de coisa sempre estava ao virar da esquina.

Portanto, se os heróis fugissem para um país que tentasse ganhar seu favor, arriscariam ser usados como instrumentos políticos. 

Eu tinha recusado tal convite, mesmo sem perceber, e então nada nunca veio disso, mas aqueles caras definitivamente estavam propensos a se apaixonar por algo assim. Que bando de bons para nada! Claro, eu realmente não tinha espaço para falar desde que eu fazia parte do grupo deles.

Então, por enquanto, tudo o que poderíamos fazer é reunir os heróis das sete estrelas. Eu não tinha certeza se deveria considerá-los amigos ou inimigos, mas eu precisava encontrar e falar com eles de qualquer maneira.

Era fundamental que compartilhássemos nossos métodos de power-up.

Claro, havia a questão de saber se eles estariam dispostos a conversar. 

Sempre poderia haver alguém como Kyo do mundo de Kizuna, então eu não tinha certeza se os heróis de sete estrelas poderiam ser considerados aliados ainda.

Ainda assim, eu tenho que fazer com que eles compartilhassem seus métodos de power-up de alguma forma para compensar meus status serem reduzidas pela maldição.

“Entendi sobre os heróis. Fora isso, com a extensão do dano. . . a recuperação é possível?”

Ao ouvir minha pergunta, as expressões da rainha e seus conselheiros ficaram ainda mais sombrias. Então foi tão ruim assim, afinal.

“O próprio exército da coalizão sofreu perdas significativas durante a incursão no corpo da Tartaruga Espiritual e também ao distraí-lo do lado de fora.”

“Desculpe, não consegui protegê-los.”

Como o Herói do Escudo, era meu trabalho pensar em como evitar baixas e agir de acordo. E, no entanto, ainda havia perdas consideráveis.

“Ah não. . . Eles estavam lá porque queriam estar, tenho certeza. Todos que participaram da incursão indicaram que foi graças ao Herói do Escudo que qualquer um deles conseguiu escapar vivo.”

“Bem, fico feliz em ouvir isso.”

“Nossos países vizinhos também sofreram um duro golpe e a recuperação provavelmente exigirá algum tempo.”

“Entendo.”

“Para ser honesta, fornecer ajuda também será um pouco mais difícil agora, Sr. Iwatani.”

Eu não pude discutir com isso. Se eles pudessem continuar a fornecer enormes quantidades de ajuda, mesmo depois de sofrer danos tão pesados, eu suspeitaria de onde o dinheiro estava vindo.

“Forneceremos a ajuda que pudermos, mas em comparação com o que planejamos inicialmente. . .”

“Sim eu entendo. Se eu precisar de dinheiro, vou resolver sozinho.”

Pelo contrário, eu provavelmente deveria estar ajudando a reunir fundos para reconstrução. Eu decidi trazer o plano que eu estava pensando.

“Ei, ajuda não precisa ser dinheiro, certo?”

“De fato. De fato, outras formas de ajuda certamente seriam preferíveis considerando nossa situação atual.”

Isso estava relacionado a uma questão que eu havia notado enquanto liderava o exército da coalizão e algo sobre o qual eu pensava há algum tempo.

“Nesse caso, que tal você me conceder um território?”

Está certo. Vendo Kizuna e os outros me fizeram pensar sobre como as ondas deveriam ser tratadas. Ao mesmo tempo, achei que foi o melhor que pude fazer para mostrar meus agradecimentos à Raphtalia. 

Assumindo que o mundo alcançou um estado de paz, eu não estava planejando ficar por perto como um bobo. Eu voltaria ao meu mundo sem hesitação. Mas e quanto a Raphtalia?

Para Raphtalia, este mundo era sua casa. Ela acreditou em mim e ficou comigo em bons e maus momentos, então ela merecia um lugar onde pudesse viver uma vida feliz.

“Um território? Isso não é um problema, mas posso perguntar por quê? Até agora você foi. . . Perdoe minha grosseria, mas você parecia indiferente sobre essas coisas.”

Eu imaginei que deveria lhe dar o motivo oficial.

“O herói do outro mundo treinou um grupo de conhecidos para lidar com as ondas sem a ajuda de heróis. Após cuidadosa consideração, acredito que será necessário que façamos algo semelhante.”

Em última análise, fomos nós que derrotamos a Tartaruga Espiritual, mas, como eu estava limitado à defesa, só fazia sentido que a empresa que eu guardava se tornasse cada vez mais importante.

“Eu acredito que eu entendo o seu raciocínio, o Sr. Iwatani.”

“Sem o exército da coalizão, nós teríamos perdido para a Tartaruga Espiritual. Eu quero ser claro sobre isso. Dito isto, sobreviver às ondas próximas será difícil com o exército da coalizão como é agora. Para ser honesto, eles são fracos.” 

“Ugh. . .”

Sendo um bando orgulhoso, os cavaleiros poderiam ser difíceis de lidar.

“Eu estou dizendo que o poder militar geral do exército é fraco. Considerando a conexão da Tartaruga Espiritual com as ondas, existe uma possibilidade muito grande de que monstros ainda mais poderosos apareçam daqui para frente. É por isso que quero construir um exército particular preparado para lidar com as ondas. Também precisarei de dinheiro e um território forneceria uma base para tudo isso.”

“Isso faz sentido. Estou começando a entender sua linha de pensamento, o Sr. Iwatani. Nós precisávamos recompensá-lo de qualquer maneira, então esta é uma boa chance.”

A rainha fechou o leque e tirou um mapa.

“Em algum lugar perto da cidade do castelo seria provavelmente melhor.

Você tem um lugar em mente?”

“Aqui.”

Sem hesitar, apontei para uma área costeira perto do porto. O porto era o que nós tínhamos partido quando indo para as ilhas de Cal Mira. “O q. . .?”

Raphtalia começou a dizer algo, mas se conteve.

“Hmm. . . Essa área. . . Sim, é aí que Miss Seaetto está servindo como governadora.”

“Você quer dizer Eclair? Ela tem mais acontecendo do que eu esperava.”

“Sim. Eu estava planejando ajudar na reconstrução dos territórios naquela área também, mas de acordo com relatórios, a situação atual… não parece muito promissor.” 

“Entendo. . .”

Eu ouvi que a área sofreu danos extensos na primeira onda, a que ocorreu antes de eu ter sido convocado. Eu passei por lá várias vezes. Era uma área desolada cheia de prédios abandonados. Eu não tinha certeza se era por causa da onda, mas até mesmo a vida vegetal parecia não ter vitalidade.

Reconstrução seria uma tarefa difícil.

Fazia apenas duas semanas e meia desde o desastre mais recente também. 

“Eu gostaria de recomendar outra área, se possível. Essa área sofreu danos extensos na primeira onda e está em ruínas.”

“Eu vou desenvolver a terra, de qualquer maneira. Será mais fácil fazer as coisas do meu jeito do que em algum lugar que já tenha sido desenvolvido, como as áreas próximas o castelo. Isso funciona perfeitamente.”

“Entendido. Agora, se você vai ter um território, você precisará receber uma classificação apropriada.”

“Eu pretendo voltar ao meu próprio mundo assim que as ondas terminarem de qualquer maneira. Eu não preciso de um sucessor. Na verdade, você deve apenas devolver o território para Eclair nesse ponto. Na realidade. . . Se ela me deixar fazer as coisas do meu jeito, eu não me importaria se ela continuasse como governadora.”

Não é como se Eclair fosse uma estranha, e imaginei que ela se sairia bem, considerando que ela demonstrara uma determinação extremamente séria de se dar bem com os demi-humanos.

“Eu não posso permitir isso. Sr. Iwatani, você não está dando a si mesmo o crédito que merece. Se não o recompensássemos adequadamente, estaríamos dando a outros países o motivo para atacar Melromarc.”

Eu estava sendo lecionado pela rainha por algum motivo. 

“Eu lhe concederei o posto de conde.”

“Espere um minuto. . .”

O fato de meu escudo ter traduzido suas palavras como Conde não significa que o posto era hereditário?

Eu sabia sobre as nobres classificações e títulos de alguns mangás sobre nobreza que eu havia lido fanaticamente há muito tempo. O mangá tinha sido definido no início do período moderno e não na Idade Média, mas ainda assim. . .

Duque, Marquês, Conde, Visconde e Barão.

Estes eram conhecidos como as cinco fileiras da nobreza e foram ordenados desde o mais alto grau até o mais baixo.

Os títulos nobres eram geralmente divididos em duas categorias: hereditários e territoriais. No meu mundo. . . Na Europa, possuir território geralmente significava ter um título, e aqueles que governavam territórios eram chamados coletivamente de aristocracia. . . ou algo assim.

Isso significava que os membros da aristocracia que possuíam vários territórios teriam, é claro, vários títulos também. E ter um título significava que você era um membro da aristocracia que possuía pelo menos 10.000 acres de terra.

Eu não tinha certeza se tudo isso era verdade neste mundo, no entanto.

“Há sempre a possibilidade de você ter um filho, o Sr. Iwatani. Nós devemos manter isso em mente. Talvez por exemplo. . . com Melty.” 

“Não está acontecendo.”

Ela realmente queria que eu e Melty nos casássemos tanto assim? Aquela garota ainda era uma criança. Não há como eu sentir qualquer tipo de desejo sexual por uma criança de 10 anos.

“Um momento por favor. Nós devemos executar a cerimônia de concessão de título.”

“Que dor . . .”

“Talvez, mas a dignidade do nosso país está em jogo. As formalidades e a recompensa devem ser adequadas ao seu desempenho.”

Eu realmente não podia argumentar que simplesmente entregar um pouco de dinheiro para o herói, que derrotou o principal vilão que causou tanto dano, não pareceria muito bom.

“Pensar que o Herói do Escudo – adorado pelos demi-humanos— solicitaria o território Seaetto, que é conhecido por sua aceitação de demihumanos, mesmo em Melromarc. . . Bem, o pai da senhorita Eclair era bastante popular e um homem em quem eu confiava muito.”

A rainha tinha visto completamente o meu plano. Ela continuou olhando para Raphtalia.

“Isso também pode ser bom para publicidade. Eu estou contando com você.”

“Não tenha esperanças.”

A rainha me entregou uma espada cerimonial.

Normalmente, teria sido rejeitado pelo escudo, mas isso não era um problema, desde que eu não tivesse intenção de lutar. 

Eu deveria desembainhar a espada e entregá-la à rainha, que então tocaria cada um dos meus ombros com a espada e atestaria a concessão do título. Isso completaria a cerimônia.

“Por este meio, começamos a concessão de título ao Herói do Escudo, Naofumi Iwatani!”

Os cavaleiros do castelo soaram seus instrumentos parecidos com cornetas.

Marchei confiantemente pela porta e na sala do trono em direção à rainha que esperava. Eu então assumi uma pose descaradamente pretensiosa e abaixei minha cabeça antes de desembainhar a espada ao meu lado e entregá-la à rainha.

“De acordo com os costumes desta terra, concedo-lhe o grau de Conde em reconhecimento aos seus mais nobres esforços recentes.” A rainha devolveu a espada para mim.

“Estou ansioso para o seu sucesso contínuo.”

Eu devolvi a espada à sua bainha e me levantei.

“E é isso. Na verdade, eu preferiria realizar a cerimônia em uma escala muito maior, mas. . .”

“Muito problema.”

“Eu esperava que essa fosse a sua resposta, então eu mantive isso simples. Independentemente disso, planejo divulgar isso para as pessoas.”

“Sim, Sim.”

Eu tinha a sensação de que meus dias de vagar abertamente pelas ruas da cidade do castelo tinham acabado.

Isso me lembrou, onde estava o lixo? Parecia que eu não o tinha visto ultimamente. Ele ainda estava por perto?

Trash era o marido da rainha e estava servindo como a Coroa por procuração em sua ausência. Ele tinha outro nome, mas foi mudado para Lixo como punição por suas ações. Ele tinha sido um dos culpados responsáveis por me enquadrar por motivos religiosos.

Lá estava ele. Ele estava olhando para mim com desgosto em seus olhos.

Ele não podia dizer nada desde que a rainha estava de olho nele. Ou então eu pensei. . . Olhando mais de perto, notei que ele estava usando uma coleira.

“-!”

Oh. Ele estava tocando a coleira como se quisesse dizer alguma coisa.

Parecia estar apertado. Agora isso foi engraçado. Eu ri dele.

“——!!”

Ele parecia super louco agora, mas toda vez que ele tentava gritar, o colarinho apertava e o silenciava antes que ele pudesse fazer um barulho. Fale sobre entretenimento de qualidade!

“Sr. Naofumi. . .?”

Raphtalia gritou como se para me repreender. Aparentemente ela não tinha notado o colarinho do Lixo.

“O que posso dizer? É engraçado! Olhe para isso.” 

“Fuu. . . É como você é, Sr. Naofumi.” A voz de Raphtalia estava tingida de desaprovação.

“Ah sim. Sr. Iwatani, você mencionou que gostaria de falar com os sete heróis da estrela.”

“Hã? Sim, está certo.”

A rainha olhou para Lixo, como se quisesse dizer alguma coisa. Os cavaleiros em volta de Lixo o arrastaram para a minha frente e o obrigaram a ficar de joelhos.

“Permita-me contar sobre um certo herói das sete estrelas.” 

Por que ela estava dizendo isso depois de arrastar o Lixo até aqui?

“Esse herói foi um personagem extraordinário, antes conhecido como Lüge. Quando Siltvelt fez uma tentativa de dominar o mundo vinte e poucos anos atrás, foi esse herói que os atacou de frente, salvando Melromarc e muitos outros países no processo.”

“Parece bastante a reputação.”

Vinte e poucos anos atrás, significava que o herói tinha que ser bem velho agora. 

Pensando nas pessoas que eu conhecia, isso provavelmente a limitaria à velhinha, ao traficante de escravos ou ao vendedor de acessórios. Os dois últimos estavam fora de questão, mas eu não ficaria surpreso se fosse a velhinha. Ela fez uma reviravolta dramática e saiu em fúria depois que eu dei a ela aquele remédio, afinal. Ainda assim, algo sobre ela não se encaixava.

“Apesar de ser o herói do bastão, este herói passou a ser conhecido por sua inteligência formidável, e as pessoas se referiam a ele como ‘Sua

Excelência, o Sábio’ ao contar histórias de seus atos.” “-!!”

O lixo estava realmente começando a lutar por algum motivo.

Hmm. . . Sua Excelência, o Sábio? Deve ter sido um cara muito impressionante. Se ele fosse tão esperto, então. . . Eu olhei para Rishia.

“Seu pai?”

“Fehhhh!”

Rishia sacudiu a cabeça enfaticamente. Então não foi o pai dela, então. 

“Você sabe de quem ela está falando, Rishia?”

“Sim eu sei. É esse homem. O rei é o Herói do Bastão das Sete Estrelas.” 

“Huh?”

Aturdido, apontei um dedo interrogativo para Trash, que ainda estava lutando por algum motivo.

“É graças ao rei que a Melromarc e os outros países ainda existem hoje.”

Espere. Ela estava dizendo que Lixo – que esse idiota e sedento de poder—Foi um herói da sete estrelas? De jeito nenhum! Eu nunca o tinha visto segurando nenhum tipo de arma. E Sua Excelência, o Sábio? A sério? Tá mais como o Seu Tolo, o Idiota!

“Bom um, Rishia. Você quase me pegou por um segundo.” 

“!”

O lixo bufou e olhou para mim.

“Não foi uma piada. Tenho certeza de que tudo isso deve ser algum tipo de ato estrategicamente planejado. Mamãe e papai sempre disseram que

Melromarc permaneceria em paz e segura enquanto o rei estivesse aqui.” 

“E é por isso que sua mamãe e seu papai acabaram com a nobreza

arruinada.” 

“Fehhh. . .” 

“Sr. Naofumi!”

Raphtalia me repreendeu novamente. Mas provavelmente era verdade.

Então, pelo que ela estava dizendo, se estávamos falando sobre o meu mundo, ele era como um famoso estrategista militar?

Ele era o tipo de personagem que não podia ser subestimado porque ele estava sempre vários passos à frente, e mesmo que ele agisse de forma tola, com certeza seria algum tipo de armadilha? Sim, eu não estava me apaixonando por isso.

“Entendi. O cara existe, mas isso é algum tipo de chamariz político, certo?”

Eu apontei para Trash, desafiadoramente. Incapaz de aguentar mais tempo, ele fez um punho e se lançou para mim.

“Eu não vou permitir isso! Prisão de Sincelo!” 

“!?”

Agora envolto em uma gaiola de gelo, Trash olhou para a rainha.

“Ou talvez o verdadeiro Lixo tenha morrido, e isso é algum tipo de substituição?” 

“Nem um pouco. Isso é tudo verdade. Certo, Lixo?” “!”

“Ah sim. Você não pode falar por causa desse colar. Pense nisso, Sr. Iwatani. Por que você acha que eu fiz da Bitch minha escrava, mas não fiz o mesmo com o Lixo?”

Ela tinha razão. Lixo parecia ter desistido de forma relativamente rápida e eu percebi que é por isso que ela o deixou, mas agora que pensei nisso, talvez a punição dele tenha sido um pouco decepcionante.

“Eu tenho certeza que você já sabe disso, Sr. Iwatani, mas não é possível escravizar um herói sagrado ou um herói das sete estrelas.”

“Ah. . . Então o que você está dizendo é que você não pode fazer do Trash um escravo e é por isso que você o mantém quieto com uma coleira.

Mas o colar realmente funciona?”

“Sim. Claro, ele poderia facilmente quebrá-lo se quisesse, mas ele não sabe como ele seria punido por isso.”

Assim que a rainha terminou sua sentença, Trash arrancou o colarinho. 

“Eu não aguento mais! Escudo!!” Ele era tão chato como sempre.

“Vou deixar essa passar desta vez. Então você tem isso. Aultcra – Lixo, quero dizer. Diga ao Sr. Iwatani como você fortalece seu bastão.”

“Eu nunca vou contar a ele! EU. . . Eu me recuso a aceitar isso! O escudo, um conde?! Absolutamente inaceitável!”

“Oh meu Deus, o que faremos? Eu gostaria de pedir que você poupe a vida dele no mínimo.”

Quando ela disse isso, a rainha deu golpes repetidos no rosto de Lixo.

Sendo meu eu distorcido, comecei a gostar de todo o espetáculo, mas falando realisticamente, seria difícil conseguir que o Trash compartilhasse seus métodos de power-up. 

Nesse caso, matá-lo, esperar que um novo herói pessoal apareça e perguntar ao novo herói seria mais rápido. Mas a rainha estava me pedindo para mostrar clemência e ignorar seu comportamento. Isso estava provando ser uma situação real.

“Rainha. Use todos os meios de tortura disponíveis para fazê-lo falar. Um herói que não tem intenção de lutar pela paz mundial não merece viver.”

“Insolência! Eu vou-?!” 

A rainha ordenou que Trash fosse amordaçado e acalmado. 

“Entendido.” 

“O prazo final.”

A rainha me interrompeu quando eu estava prestes há decidir quanto

tempo para dar a ele.

“Minha filha Bitch apresentou outro problema para nós.”  Teria havido algum tipo de desenvolvimento?

Os métodos de power-up eram certamente importantes, mas eles podiam esperar por Bitch. Tive a sensação de que a rainha mudou propositalmente o assunto, mas eu sempre poderia trazê-lo de volta mais tarde, quando tivesse outra chance.

“De acordo com o relato dos eventos dados pelo Sr. Kitamura ao recuperar a consciência, parece muito provável que ela tenha sobrevivido.” 

“Isso é um problema. Você deve encontrá-la e capturá-la imediatamente.”

De acordo com Kyo, Motoyasu foi abandonado pelo resto de sua equipe ao enfrentar a Tartaruga Espiritual. Eu não tinha dúvidas de que ela havia sobrevivido.

“Como quiser.”

Eu não tinha ideia se ela voltaria para Motoyasu. Então, novamente, talvez ela devesse ser executada por abandoná-lo em face do inimigo?

“Preciso falar com ela antes de mais nada. Dependendo de como isso acontece, você pode achar o resultado bastante agradável, Sr. Iwatani.”

“Isso seria o mais excelente. Heh heh heh . . .”

A rainha e eu rimos juntos enquanto investigávamos as verdadeiras intenções de cada um. 

“Sr. Naofumi!” 

“Sim, sim. Eu sei.”

Nossa, ela nunca ia me deixar sair com um pouco de travessura?

Raph-chan nunca pareceu se importar. 

“Rafu fu fu. . .”

Falando de Raph-chan, ela estava me imitando nos últimos minutos e tinha um sorriso sinistro no rosto.

“De qualquer forma, tenho muitas perguntas para você também, Sr. Iwatani.” 

“Eu sei, mas tenho algumas coisas para resolver primeiro.”

Acabamos de voltar do outro mundo e precisávamos começar os preparativos.

“Mais tarde, Lixo do mundo. Daqui em diante, você será para sempre conhecido como Sua Loucura, o Daft, Criador de Heróis. Não é legal? Você é famoso!” 

“-!!!!”

Quando saímos da sala do trono, Trash estava apontando para mim e lutando violentamente em uma tentativa de destruir a gaiola de gelo. 

Eu não tinha dúvidas de que ele queria me atacar, mas os soldados ao redor não permitiam isso. 

A rainha sabia como lidar com as coisas. Mas tudo isso de lado, esse pedaço de lixo seriamente um herói das sete estrelas?

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