O Paradeiro dos Escravos

Deitei na cama do quarto de hóspedes e descansei. Sim, eu estava mesmo exausto. Deitar-se tornou tudo mais claro. 

Os efeitos da maldição eram pesados, e eu podia senti-los tomando conta de mim. 

No final, passei o dia todo discutindo planos futuros com a rainha e seus conselheiros.

“Isto me lembra. . .”

Eu hesitantemente verifiquei o status do meu equipamento. Com certeza, o nome da minha armadura era irreconhecível. A Armadura Barbaroi havia parado de funcionar.

“Raphtalia? Rishia? Filo? Verifique seu equipamento.”

“Ah, sim, eu fiz. O nome listado é ilegível, e os efeitos são nulos.”  Raphtalia já havia mudado para sua armadura anterior deste mundo.

Droga! Ela mudou tão depressa! 

“Por que você parece desapontado?”

Porque ficou tão bem em você! Porque parecia muito melhor que sua velha armadura!

Raphtalia olhou para mim com desconfiança quando respostas infantis inundaram minha cabeça.

“Oh! Meu nome de peitoral está irreconhecível agora também.” 

“Você prefere um kigurumi?”          

Eu parecia lembrar de ter outro Pekkul Kigurumi em algum lugar. Onde eu coloquei isso? Eu a deixei na despensa do castelo?

“Fehhh. . .”

“Agora, Sr. Naofumi. Tenho certeza que Rishia superou sua fase kigurumi.”

“Heeey, mestre! Onde está Mel-chan? Ela não estava no quarto dela.”

Filo desdobrou o pijama enquanto perguntava sobre Melty, então eu os inspecionei também. 

Oh Aparentemente, os pijamas Filo eram compatíveis entre os mundos.

“Melty? Tenho certeza que a rainha disse que ela foi ajudar a Eclair.” 

“Ah, é mesmo? Será que a veremos amanhã então?”

“Talvez.”

Estávamos planejando seguir assim, afinal. 

“Isso de lado, Sr. Naofumi…”

Raphtalia de repente se aproximou de onde eu estava deitado na cama. 

“Um território! E você é um conde! Você é um verdadeiro figurão agora!”

“Eu já era um herói, você sabe. Não parece uma grande mudança.” 

“O que é que você procura, Sr. Naofumi?”

Raphtalia olhou para mim com incerteza em seus olhos quando ela perguntou. Isso me lembrou, ela quase disse alguma coisa quando eu disse à rainha qual território eu queria.

“Você está falando sobre o negócio do território? É como eu disse. Considerando que as batalhas vão começar a ficar difíceis, acho que seria melhor construir um exército particular como Kizuna, Glass e L’Arc.”

“Mas por que você escolheu a área que foi danificada pela primeira onda como seu território?”

Eu não tinha certeza se deveria ser sincero com ela ou se era uma má ideia. Comecei a achar que isso poderia parecer paternalista, então decidi apenas encobrir o assunto por enquanto.

“É uma área com a qual já estou familiarizado e deveria ser capaz de fazer as coisas do meu jeito. A área tem fortes laços com o pai de Eclair, e é improvável que alguém tenha algum problema comigo me envolvendo lá.”

Raphtalia e eu ficamos em silêncio por alguns momentos. Finalmente, ela soltou um suspiro de resignação.

“Entendido. Vamos apenas deixar por isso.”

“Vamos reunir alguns escravos começando com aqueles que você conhece, Raphtalia. Será mais fácil lutar com pessoas com quem você já está familiarizada. Depois disso, vamos passar para outros escravos comuns. Uma vez que tenhamos estabelecido uma quantidade respeitável de poder de luta, podemos considerar treinar os soldados do castelo ou algo assim.”

Eu queria treinar os escravos e desenvolver poder de luta suficiente para que pudéssemos facilmente derrotar Glass e os outros se chegassem a isso.

“Ao mesmo tempo. . . muhahaha. . .”

Isso significava que os amigos de Raphtalia teriam que se juntar ao meu exército particular se quisessem retornar à sua preciosa aldeia. Eu estava basicamente mantendo o território como refém.

“Você está tentando agir assim de novo. Deixe-me adivinhar – algo sobre reféns?”

Caramba. Ela tinha visto completamente através de mim.

“Hehe. . . Vocês dois são como um velho casal.” Rishia foi e soltou uma bomba real.

Embora, é verdade que eu passei mais tempo com Raphtalia do que qualquer outra pessoa neste mundo, então ela provavelmente me entendia melhor do que ninguém. Nós não éramos nada como um casal, no entanto. 

“O. . . q. . . o que isto quer dizer?!”

O rosto de Raphtalia ficou vermelho de vergonha quando ela gritou para Rishia. 

Assim como eu pensava, qualquer conversa sobre amor ou romance realmente bagunçava os pelos da Raphtalia. Rishia pisou em uma mina terrestre.

Raphtalia pode ter começado como uma criança e uma escrava, mas ela tinha um coração excepcionalmente gentil e sempre cuidava dos outros. 

Ela perdeu sua família e sua aldeia foi tirada dela, então era fácil imaginar a tristeza que ela poderia ter sentido. Era por isso que ela estava lutando – para garantir que ninguém mais tivesse que acabar em uma situação como a dela.

Impulsionada por um objetivo tão nobre, Raphtalia, sem dúvida, não tinha interesse em coisas como amor e romance. Sem mencionar que, embora ela parecesse adulta, ainda era uma criança em termos de idade. Ela não tinha idade suficiente para se interessar por garotos ainda. 

Eu acho que desde que Rishia estava apaixonada por Itsuki, para melhor ou pior, sua mente feminina seria sensível a coisas assim. 

“Isso mesmo, Rishia. Raphtalia não gosta desses tipos de piadas. Melhor ter cuidado.” 

“S. . . Sr. Naofumi. . .”

O rosto de Raphtalia voltou a uma cor normal quando ela começou a recuperar a compostura. Isso foi muito melhor. Eu não queria que Raphtalia ficasse muito chateada.

“Oh. . . OK . . .”

Rishia inclinou a cabeça para o lado em confusão enquanto olhava para Raphtalia e para mim.

“Agora, então! Amanhã vai ser um dia agitado.”

Eu estava indo em algum lugar com isso, mas pensar sobre o que estava por vir de repente me lembrou de algo.

“Isso me lembra, Rishia. Nós estávamos conversando sobre se você deveria ou não redefinir seu nível, certo?”

“Sim.”

“Eu quero que você considere ir sem o reset.” 

“. . . por que é que?”                                                                       

“Mas, Sr. Naofumi, você não disse que começar do nível um melhoraria suas habilidades?”

“Eu estive pensando sobre isso. Eu observei o desempenho de Rishia até certo ponto enquanto estávamos no mundo de Kizuna. Você sabe disso, certo?”

“Sim.”

Certifiquei-me de ficar de olho em como Rishia se desenvolveu enquanto estávamos lá.

“Honestamente, não há muita diferença entre suas habilidades agora e como elas eram no mundo de Kizuna. É praticamente nulo.”

“Mesmo?”

“Quero dizer, há uma pequena diferença, mas comparada a Raphtalia ou

Filo. . .”

“Fehhh. . .”

“Então, Rishia, eu estimo que suas habilidades provavelmente terão um surto de crescimento chegando. Sua Classe pode ser um problema, no entanto.”

Raphtalia e Filo melhoraram drasticamente depois de seus class-up. 

A pena de Fitoria tornou possível a Filo ter uma classe especial que abriu o caminho para que muitas de suas habilidades realmente florescessem.

Dependendo da pessoa e de suas habilidades, uma cerimônia pode ter efeitos duradouros. Rishia era uma heroína de todos os ofícios e dona de ninguém, mas, apesar de tudo, eu sabia que a cerimônia certa poderia torná-la mais adepta a um certo tipo de mágica ou algo assim.

“Oh. . . Hã?! Ah, suponho que você esteja certo. Mas. . . Itsuki-sama escolheu esse caminho para mim. Isso é algo que eu valorizo e não quero mudar.”

“Entendo. Entendido.”

Ela pode ter sido deixada de lado por Itsuki, mas seu coração não mudou.

Essa foi mais uma razão para fazê-lo se arrepender. Isso soou bem para mim. 

Nós continuamos a sair por um tempo, descansando para o dia seguinte.

“Está bem então.”

Depois de comer o café da manhã no castelo, falamos com a rainha brevemente antes de nos prepararmos para sair.

“Para onde estamos indo?” 

“Visitar o comerciante de escravos.” 

“Sr. Iwatani.”

A rainha levantou a mão como se houvesse algo que ela queria dizer. 

“Você poderia ir lá comprar escravos da mesma aldeia? Raph. . . Miss Raphtalia é de lá?”  

“Sim, por quê?”

“Com relação a isso, podemos complicar um pouco as coisas. Preciso me desculpar antecipadamente.”

“. . .”

O que isso deveria significar? Eu tinha um mau pressentimento sobre isso. Minha bochecha começou a se contorcer. Na verdade, eu nem queria saber o que isso significava. Mas não havia não como perguntar.

“O que você quer dizer?”

“Bem. . . Após o incidente da Tartaruga Espiritual, restabeleci o status de Miss Seaetto como nobreza e fiz uma proclamação ordenando a todos os cidadãos de Melromarc (incluindo nobreza) libertar imediatamente qualquer escravo demi-humano do território de Seaetto.”

“Entendo. . .” 

“Como isso incluiria os outros da aldeia da senhorita Raphtalia, eu esperava que a proclamação nos permitisse encontrar rapidamente qualquer sobrevivente.”

Eu já tinha descoberto o que a rainha estava tentando dizer, mas eu não queria ouvir as palavras, honestamente. Até mesmo Raphtalia estava ficando pálida.

“Nossas investigações mostram que os resultados foram menos favoráveis. Parece que antes mesmo da proclamação da emancipação, os escravos foram vendidos e seu paradeiro permanece em grande parte um mistério.”

Merda! Será que a imundície desse país iria parar de me arrastar pra baixo?! Quer dizer, não é como se eu não pudesse entender suas motivações. Se eu descobrisse que um item seria nerfado em um jogo online, eu o venderia em um piscar de olhos. Mas vamos lá! Ugh. . . isso realmente é uma merda.

“Nossas investigações continuam e o… vendedor de escravos… que você patrocina atualmente está procurando por amigos da Miss Raphtalia.”

Em outras palavras, eles não os encontraram. É por isso que eles ainda estavam pesquisando. 

Eu estabilizei Raphtalia, que começou a parecer que as pernas dela poderiam ceder sobre ela. E o fato de que meu plano já havia atingido uma parede de tijolos desde o início começou a afundar.

“Felizmente, Keel e três outros já retornaram ao território Seaetto.”

Então, havia quatro ao todo, contando o Keel. Foi isso? Considerando o tipo de desenvolvimento que eu tinha em mente, precisaríamos de muito mais do que isso. Eu fiquei sem outra escolha.

“Por enquanto, parece que teremos que reunir algumas pessoas escravos humanos sem ser muito exigente.”

“Sr. Naofumi!”

“Não podemos construir um território com quatro pessoas. Precisamos de mais.” 

Havia todo tipo de coisas que precisavam ser feitas.

“É o que é. Vamos começar comprando alguns escravos baratos, mas

utilizáveis.”

“En. . . Entendido.”

“Tenho certeza de que eles provavelmente acabarão sendo filhos.”

Os escravos mais jovens teriam mais espaço para crescimento, entre outras coisas. 

Continuei a refletir sobre a situação enquanto nos separávamos da rainha e nos dirigíamos para a tenda do traficante de escravos.

Vestimos mantos e seguimos pelos becos em direção àquela tenda tão familiar pela primeira vez em muito tempo. 

“Oh?”

Lá estava o negociante de escravos – um homem com quem eu preferiria não me associar – parecendo entediado, esperando pelo próximo cliente. Ele não deveria estar procurando pelos escravos da aldeia de Raphtalia? Eu tirei meu capuz para mostrar meu rosto e dei-lhe uma onda salutar.

“Bem, se não é o herói do escudo! Faz algum tempo. Eu ouvi as notícias dos seus sucessos recentes.” 

“Há quanto tempo.”

“Eu pensei que você poderia ter esquecido de mim.” 

“Eu duvido que alguém possa esquecer alguém como você.”

Como devo colocar isso? O cara tinha um ar único sobre ele que tornaria difícil esquecê-lo. Ele parecia muito mais perito em seu ofício do que seu comerciante médio. Esse tipo de negócio consistia em garantir que seus clientes se lembrassem de você, afinal de contas.

Venho a pensar sobre isso, nós não voltamos aqui desde que viemos para comprar as garras de Filo. Não, desde o tempo em que não pudemos nos classificar na ampulheta do dragão. O traficante de escravos nos persuadiu a rumar para Siltvelt ou Shieldfreeden naquela época.

Espere um minuto. . . A julgar pelo seu comentário anterior, poderia ser que ele tivesse laços secretos com a rainha?

“Você também tocou sua pequena parte, não é? Pensar que você tinha laços secretos com a monarca. . .”

“Eu não estava mentindo quando te disse que gostava de você desde o momento em que te vi.” 

Vamos apenas deixar por isso.

“E o que posso fazer por você hoje?”

“Estou aqui sobre a sua linha de trabalho real.” 

“Oh!”

Os olhos do negociante de escravos brilhavam conspicuamente. 

Eu não tinha certeza do que ele estava ficando tão animado, mas eu não ia deixar as coisas do jeito dele. Eu poderia imaginar que ele estava secretamente encantado com o fato de que eu ainda estava comprando escravos mesmo depois da minha ascensão à fama.

“Estou procurando comprar alguns escravos demi-humanos baratos por enquanto. Quanto menor o nível, melhor.”

“Que tipo de orçamento estamos falando?”

Eu tinha 5.000 peças de prata que a rainha tinha me dado antes do incidente da Tartaruga Espiritual.

“Cerca de 5.000 de prata. Incluindo os escravos que você está pesquisando também, é claro.”

“Um investimento para um novo projeto, eu presumo?”

“Eu já lhe disse antes – não me faça perguntas inventadas para as quais você já sabe a resposta.”

Quanto esse cara sabia, afinal? Eu tinha a sensação de que poderia acreditar se ele me dissesse que podia ver o futuro ou algo assim.

“Deste jeito.”       

O comerciante de escravos nos indicou as profundezas interiores de sua tenda. Começamos a segui-lo, mas Filo parou.

“O que foi?”

“Eu não quero ir. . .”

Ela deve ter percebido a atmosfera sombria e o cheiro característico que havia pela frente. Eu me acostumei com isso, mas certamente não foi agradável.

“Que tal você apenas ficar parada, então.”

Filo assentiu enquanto cheirava os ovos dos monstros da loteria. Ela percebeu que era onde nossos caminhos se juntaram? Eu a avisei para não comer os ovos e depois segui o comerciante de escravos. 

Depois de voltar para ele, nos aproximamos da jaula onde eu havia encontrado Raphtalia.

“Este é o lugar onde meu destino foi mudado para sempre.” – Raphtalia murmurou.

Não foi que eu não consegui entender o sentimento dela, mas. . . pensando nisso agora, realmente tinha sido apenas um curto período de tempo, mesmo que parecesse tão longo. Não tinha nem seis meses ainda.

“Eu vou fazer um acordo especial hoje.” 

“Quão generoso de você.”

“Estou muito animado com este pequeno projeto intrigante que você está começando. Você vai se tornar um cliente regular agora, eu presumo?” 

“Sim, eu acho que sim.”

“Negócios são bons graças ao Herói do Escudo!” 

“O que isso quer dizer?”

“Tenho certeza que você entenderá se você pensar nisso como o mesmo fenômeno que ocorreu com o deus pássaro.”

Ah. . . Raphtalia tinha desempenhado um papel importante no nosso sucesso, afinal. Tenho certeza de que o exército da coalizão também a considerava com muito respeito. 

Se as pessoas soubessem que uma escrava como aquela havia sido comprado desse cara, sua empresa certamente se beneficiaria.

“Mas isso é inútil se você não tem escravos da aldeia de Raphtalia em estoque.”

“Ah não. Esse é um problema completamente diferente. Sim senhor.” 

“Vamos começar com. . .”

Eu imaginei que escolheria vários escravos que me chamavam a atenção.

“Este, este e aquele. Além disso, aquele ali, aquele sob o cobertor, e aquele também.”

Eu escolhi dois garotos que pareciam relativamente saudáveis, um par de escravos trêmulos que estavam de mãos dadas como se fossem amigos, outro que era embrulhado em um cobertor e tremendo perto da parte de trás da gaiola, e por último um que estava de pé perto da porta da jaula, olhando para Filo.

Eclair já tinha quatro escravos no território, de modo que fez um total de dez. Isso parecia certo para começar as coisas.

“Oh sim. Vou aplicar as maldições de escravos em meu território, então precisamos levar alguém que possa realizar a cerimônia conosco. Será necessário melhorar suas habilidades.”

“Essa seleção aparentemente aleatória, e ainda assim você escolhe espécimes tão bons – o Herói do Escudo tem um bom olho! Eui tiro meu chapel para você! Sim senhor!”

“Fehhh. . .”

“Sr. Naofumi Talvez você deva escolher com mais cuidado?”

“Eu apenas fui para frente e para trás entre os saudáveis e os que pareciam problemáticos. Ei, você no cobertor, venha até aqui.”

Eu tinha certeza de que este seria fraco. Eu poderia dizer que estava tremendo de medo também. 

O traficante de escravos deu uma ordem e um homem musculoso abriu a gaiola e arrancou o cobertor da criança.

“Não. . . não!”

“Oh?”

Com o cobertor fora, pude ver que o escravo parecia uma toupeira.

“Isso é um lumo, um tipo de demi-humano conhecido por suas mãos ágeis. Seus olhos são sensíveis à luz, o que os torna uma boa escolha para tarefas de segurança noturnas. Esta é uma criança, claro.”

“Ahh!”

O escravo lumo estava encolhido de medo no canto. Raphtalia pareceu preocupada.

Eu dei uma olhada mais de perto na aparência da criança lumo. Se eu tivesse que descrevê-lo em uma palavra, eu teria que ir com “toupeira”. 

Ele era como a versão toupeira de um lobisomem ou algo assim. E ele era baixo, apenas tão alto quanto a minha cintura. Foi porque ele era uma criança?

Então, era conhecido por sua capacidade de fazer um trabalho detalhado, hein? Eu tinha todo tipo de trabalho para eles em meus planos, então estava tudo bem.

“Falando de trabalho detalhado, os tipos de guaxinins – como seu associado aqui – também são bastante hábeis, você sabe.” Eu olhei para Raphtalia.

Agora que eu pensei sobre isso, eu nunca a ensinei a fazer um trabalho assim. Eu a tinha ajudado a bronzear algumas peles de monstros, mas foi só isso. 

Talvez o fato de ela não ter expressado interesse em fazer esse tipo de coisa significasse que ela era naturalmente desajeitada.

“Você está pensando em algo rude, não é?” 

“Na verdade não. . .”

“Mas sim, os tipos de lumo tendem a ser adequados para trabalhos delicados que exigem mãos hábeis. Eles também tendem a ser bastante reservados. Uma boa escolha. Sim senhor.”

Dei outra olhada no trêmulo escravo lumo.

“É só eu ou esse país tem muitos canalhas que estão praticando abuso físico?”

Todo escravo que eu vi estava coberto de cicatrizes de ser chicoteado.

“Este país tem uma longa história de estar em guerra com os demihumanos, então é natural. Sim senhor.”

“O que significa que pessoas como a nobreza que lutaram nessas guerras usam o abuso físico para se sentirem melhor sobre o passado?” O nobre com quem Raphtalia se envolveu fez isso.

“Temos até uma opção especial de baixo preço para pedir emprestado a um escravo apenas para fisicamente abusar um pouco antes de devolvê-lo. Sim senhor. Exigimos que o escravo seja comprado diretamente por uma boa quantia quando não for devolvido de forma utilizável.”

A sombra deste país era surpreendente. Assistir enquanto eu reconstruí a aldeia semi-humana provavelmente deixaria um gosto amargo na boca da nobreza. 

“O abuso físico é punível por lei, é claro. Sim senhor.”

“Então é ilegal? O modo como é tratado com certeza faz com que pareça legal.”

Eu não pude deixar de me sentir assim pensando sobre essa barraca escondida em um beco.

“E é por isso que meu negócio está prosperando. Sim senhor.”

Prosperando, né? O jeito do comerciante de escravos de exibi-lo orgulhosamente fez com que ele parecesse seriamente sombrio. Diga-me então, por que ele estava vendendo escravos que foram fisicamente abusados, afinal?

“Agora que você mencionou, ele parece melhor do que a maioria, eu acho.” 

A resposta da Raphtalia foi praticamente um sussurro.

Isso era realmente melhor que a maioria? Eu olhei para as feridas nas costas do escravo lumo. Elas pareciam surpreendentemente profundas. Era uma confusão manchada de camadas sobre camadas de cicatrizes de ser chicoteado repetidamente. 

“Zweite Heal!”

Eu lancei algumas magias de cura e as feridas abertas do escravo de lumo começaram a fechar. Ainda assim, as feridas eram profundas e longe de estarem completamente curadas.

“Hã?”

“Ouvi dizer que você tem mãos hábeis.” 

“Eu não sei.”

O escravo lumo desviou o olhar quando ele respondeu. Essa foi certamente uma resposta melhor do que afirmar que ele poderia fazer algo que não pudesse.

“Você vai colocá-los em uso se eu te ensinar?”

“Se isso é uma ordem, então eu vou. Então, por favor, não me bata.”

O escravo do lumo se afastou, a voz tensa como se estivesse prestes a chorar. Eu acho que não posso culpá-lo, ser escravo e tudo.

“Eu não estou interessado nesse tipo de coisa. Se é uma surra que você quer, peça a outra pessoa.”

“Hã?”

Ok, agora ele estava começando a me dar nos nervos.

“Vou deixar um remédio para você, então trate as feridas deles. Depois disso, vá em frente e cuide do registro do escravo.”

“Estou ansioso para ver como o Herói do Escudo fará uso dos escravos. Muito emocionante! Sim senhor!”

“Já chega disso! Eu tenho que cuidar de algumas outras preparações nesse meio tempo, e então eu voltarei. Não me decepcione.”

“Heh heh heh. . . Tempos emocionantes pela frente. Sim senhor.”

Deixei as coisas nas mãos do traficante de escravos e voltei para a entrada da tenda com Raphtalia no reboque. Filo me avistou e veio correndo.

“Acabou?”

“Sim. Ainda ah algumas formalidades que precisam ser atendidas, mas temos outras coisas para ver enquanto isso é feito.” Eu saí da tenda. Eu ainda tinha muitos outros lugares para parar, depois de tudo.

Comentários