Epílogo: como um escudo…

“Sim, é uma maldição.”

Voltamos à vila e corremos para o médico para ver se conseguiríamos tratamento para Raphtalia.

“Também é muito forte. O dragão da montanha estava de posse de uma maldição tão poderosa?

“Bem … Não … Na verdade …”

Eu não tinha certeza se deveria ser honesto sobre o que aconteceu. Eu estava perdido.

“Sim, acidentalmente deixei a carne do dragão me tocar e me queimou assim …”

Raphtalia falou e chamou minha atenção como se confirmasse que seria nosso segredo.

“Você pode fazer alguma coisa por ela? Podemos pagar o que você precisar.

Raphtalia era uma menina. Ela não merecia passar a vida coberta por essas cicatrizes escuras e horríveis.

“Bem, há uma coisa …”

O médico voltou para o quarto e voltou com uma garrafa cheia de um líquido transparente.

“Isso é muito forte … mas não sei se isso vai curá-la.”

“O que é isso?”

“Água benta. Maldições são melhor removidas pelo poder sagrado … ”

“Oh …”

O Escudo da Raiva não só machucaria suas vítimas, mas também amaldiçoaria suas feridas para que não se curassem.

Parecia cada vez mais perigoso. Foi imbuído de um contra-ataque que não distinguia entre inimigo e aliado.

E eu vi a árvore do escudo, e não havia progredido.

Fazia pouco tempo, mas agora eu sabia que não podia desbloquear esse escudo.

“Vamos embeber essas ataduras em água benta por enquanto …”

Ele fez isso, pegou as bandagens ensopadas e as envolveu nas cicatrizes escuras de Raphtalia.

“Não tenho certeza se isso funcionará … Se você puder, deve ir a uma cidade grande e adquirir água benta feita pela igreja”.

“Quanto precisamos para curá-la?”

“Honestamente … a maldição é muito forte. Não sei se você pode curá-lo … como o dragão …? “

Tinha sido eu … Foi minha culpa. Mas, aparentemente, a maldição era forte o suficiente para que as pessoas acreditassem que foi feita por um dragão.

“Ok … quanto remédio você fez?”

“Acabei de fazer um pouco. Amado Santo, por favor, ajude os doentes.

“Certo.”

Deixei Raphtalia com o médico e fui para o prédio cheio de pessoas doentes.

Você pode dizer que o medicamento foi feito por um profissional.

Ele curou completamente a doença que eu não conseguia cuidar com meu próprio remédio.

Eu assisti os pacientes lá, dormindo profundamente, e me senti aliviado.

Eu queria força … queria ser forte o suficiente para não precisar depender desse escudo.

Eu queria ser capaz de curar pessoas, não amaldiçoá-las! Foi por causa da minha fraqueza. Essa era a raiz disso. Eu odiava minha fraqueza.

Filo tinha sobrevivido. Ela estava bem. Mas haveria um tempo em que ela não estava, quando ela precisaria de mim. Quando ela desapareceu diante dos meus olhos, eu me perdi completamente.

Eu deixei o pensamento persistir em minha mente. Este não era um jogo.

Se alguém morrer, não voltará à vida. Eu me vi olhando para o cemitério atrás do prédio.

Eles me traíram … me enganaram! Essa foi ainda mais uma razão para eu … proteger as pessoas que acreditavam em mim.

Voltei ao médico e encontrei Raphtalia sentada ali, envolta em bandagens. Eu me desculpei.

“Eu sinto Muito.”

“Está bem.”

“Mas eu…”

“Eu tinha mais medo de você partir … de ir para algum lugar longe de mim.”

“O que?”

“Esse poder, quer levá-lo a algum lugar distante. Isso é o que eu senti, de qualquer maneira. Então, se eu consegui detê-lo, mantê-lo aqui, esses arranhões são um preço justo a pagar.

Ela sorriu e senti uma pontada aguda de emoção.

Eu tive que protegê-la. Eu precisei. Decidi nunca me perder naquele escudo.

E então … eu percebi que fugir da perda … Que fugir da perda era um tipo de perda em si.

“Raphtalia … Você pulou na batalha para evitar isso, não foi?”

“O que?”

“Quando lutamos contra o dragão, eu ordenei que você recuasse. Mas se você tivesse, não poderia me proteger.

Eu estava errado. Apenas proteger … apenas correr … não seria suficiente.

Tudo o que eu podia fazer era proteger.

Mas … mas como eu os protegi, preciso garantir que os inimigos sejam derrotados … para não perder meus amigos.

Tudo isso … toda essa dor foi porque eu queria fugir da perda.

“Você está errado! Eu … eu corri para você, para me satisfazer.

Raphtalia se inclinou para frente e rejeitou com força a minha teoria.

“Coragem e imprudência não são a mesma coisa. Fui imprudente e você continuou tentando me reinar para me proteger … mas eu … mas eu … “

Sem sequer pensar nisso, estendi a mão e toquei sua bochecha. Uma lágrima correu sobre meus dedos.

“Assim como a coragem e a imprudência são diferentes, a cautela e a covardia também são diferentes. Você não é covarde. Ninguém pode proteger um covarde.

Então, eu queria liderar a acusação. Eu queria ficar na frente para proteger Filo e Raphtalia.

De volta à montanha, se eu estivesse na frente, poderia enviar um Air Strike Shield e Filo poderia usá-lo como trampolim. Então o dragão não a teria comido.

Eu tinha medo de perdê-la.

“Então não se preocupe. Veja quanta prática adquirimos e não perdemos ninguém. Podemos usar o que aprendemos no futuro. Estamos mais fortes hoje do que ontem. “

Os olhos de Raphtalia se encheram de lágrimas e ela assentiu.

“Sim … não se apresse muito à frente … não fique muito atrás … é um equilíbrio difícil.”

“É, mas acho que podemos fazer isso. Lembre-se de que o Herói do Escudo, sou eu, fica na frente da fila. Proteja-se e, se você estiver livre, proteja os outros. Isso é fácil.”

“Quando você coloca dessa maneira, parece fácil.”

“Será fácil.”

“Irmãzona está bem?”

Filo enfiara a cabeça na sala e estava olhando para Raphtalia nervosamente.

“Estou bem.”

Este seria um dia para a Raphtalia descansar. Filo e eu fomos lá fora.

“Mestre!”

“O que?”

“Eu costumava pensar que gostaria de poder permanecer um humano para sempre … porque você e ela são muito próximos.”

Ela estava em forma humana e estava sorrindo.

“Mas eu não consegui. É divertido puxar a carruagem e eu estava me enganando porque queria que você gostasse de mim. Mesmo se eu fingir ser como você, não posso!

“…”

“Mas mestre? Eu sou o mesmo Filo, não importa a forma que eu seja. “

“Isso é verdade.”

Fiquei surpreso quando ela se transformou em uma humana, mas não acho que a tenha tratado de maneira diferente. Mesmo assim, eu a tratei como uma criança.

“Eu sou eu, mestre é mestre e irmã mais velha é irmã mais velha, certo? Você não pode ser ninguém além de quem você é, e eu … eu não posso ser uma pessoa real. Mas mesmo assim, não há ninguém lá fora que possa me substituir, existe? “

É por isso que ela se transformou em uma pessoa?

Eu balancei a cabeça em resposta à sua enxurrada de perguntas.

“Mas você sabe o que? Eu gosto de você, mestre! Gosto de você tanto quanto a Irmãzona! Eu serei a melhor Filo que puder ser! “

“Isso é bom.”

Quem pensaria que Filo me ensinaria sobre essas coisas?

Proteger todo mundo deveria ser MEU trabalho, mas notei, surpreso, que não estava chateado por ter o trabalho roubado de mim. Eu quero saber porque?

“Você sabe o que? Para mestre e irmã mais velha, farei tudo o que puder! Vou me esforçar muito, sim! “

“Você está melhor. Proteger você é o meu trabalho, afinal.

“Sim!”

Passamos o resto do dia relaxando na vila.

No dia seguinte, trabalhamos duro para tentar eliminar a doença definitivamente.

O médico me perguntou se eu poderia fazer alguma coisa e comecei a fazer remédios. Acabamos terminando mais cedo do que pensávamos. Eu achava que ele poderia me ensinar algo sobre medicina e cura, mas não sabia o suficiente e não queria atrapalhar.

“Muito obrigado, Amado Santo!”

Uma jovem da casa doente acenou para mim e agradeceu.

Eu os protegi?

Decidi não correr. Se eu corresse, não poderia proteger as pessoas que precisava e apenas salvaria minha própria vida – mas não valeria a pena viver.

Eu não estava mais sozinho.

Eu era mãe de Raphtalia e Filo agora, e precisava fazer o que pudesse para melhorar o mundo para eles, transformá-lo em um lugar onde as pessoas pudessem viver suas vidas em felicidade.

“Senhor. Naofumi?

“Mestre!”

“Hã? E aí?”

Eu estava andando pela vila pacífica quando Raphtalia e Filo me chamaram.

“Você parecia realmente … preocupado?”

“Sim!”

“Não se preocupe com isso.”

“Mas mestre! Você é tão preocupado! Claro que nos preocupamos.

“Uma preocupação?”

“Sim. Hoje em dia, tudo o que você nos diz é: ‘Você está bem?’ “

“Ela está certa. Mas você não precisa mais se preocupar. “

“Mas eu…”

“Não nos trate mais como crianças. Estamos pensando em nossos próprios assuntos.

“Sim!”

“Eu sei agora que você se importa conosco … mas da mesma maneira, nós também nos preocupamos com você, Naofumi-sama. Ficaremos bem se ficarmos juntos. “

“Sim!”

“Você está certo.”

Raphtalia estava crescendo. Ela tinha seus próprios pensamentos e sentimentos, como se sua maturidade interior tivesse alcançado sua aparência. Eu não podia mais tratá-la como uma criança.

Nós éramos uma equipe agora. Eu acho.

Preocupar-se com as coisas sozinho não faria bem a ninguém. Eu não poderia trazer a paz ao mundo sozinha. Um olhar para as ondas de destruição tornou isso imediatamente aparente, e foi ainda mais verdadeiro para mim, o Herói do Escudo, que nem sequer podia atacar sozinho.

Se quiséssemos um mundo de paz, teríamos que fazer isso juntos.

“Tudo certo. Vamos fazer isso … juntos. “

Oh! Mestre sorriu!

“Ela está certa. E também não era um sorriso estranho e falso. Isso foi real.

As duas estavam sorrindo de volta para mim.

Heh … Isso deveria ser eu? Eu nunca sorri?

Tanto faz.

Eu estava sorrindo agora.

Eu não estava mais sozinho.

Porque eu tinha amigos dos quais podia confiar.

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