—— Familiar

Filo era uma corredora rápida, então só nos levou um dia e meio. 

Chegamos à aldeia para encontrá-la na maior parte coberto de mato. 

“Isso foi minha culpa.”

“Você não acha que…”

Nós cortamos os arbustos enquanto fazíamos nosso caminho pelo supercrescimento.

Keel ficou chocado quando ele descobriu que eu era a razão pela qual a aldeia era tão grande.

Eu dei aos aldeões uma versão melhorada da semente da bioplanta. Mas as enviaram de volta à estaca zero?

Se assim for, então eu não poderia reclamar sobre o Motoyasu. Foi por causa dos misteriosos monstros? Foi realmente minha culpa?

Eu estava pensando nisso quando nos deparamos com um grupo de aventureiros. Eu podia ouvi-los conversando.

“Você sabe que os monstros por aqui têm ótimos materiais.” 

“É assim mesmo?”

“Por que você não acredita em mim? De qualquer forma, devemos provavelmente ir a algum lugar com monstros mais fortes.”

“Mas não vai demorar um pouco para subir de nível? Eu não acho que temos tempo a perder.”

“Vai ficar tudo bem. Nós vamos ajudá-la, então continue trabalhando até a próxima onda.”

“OK…”

Então os outros aventureiros no caminho também estavam se nivelando pela onda.

Os aventureiros que conhecemos até então não pareciam saber muito sobre as ondas.

Isso, eu acho, foi culpa dos outros heróis por não usar tropas de apoio.

É verdade que a rainha havia mencionado que daria uma palavra às corporações de aventureiros em Melromarc para tentar recrutar voluntários para ajudar nas batalhas que estavam por vir. Talvez esses aventureiros fizessem parte desse esforço. “Hm?”

Filo estava procurando os aventureiros. 

“O que é isso?”

“Eu, hum. . . Acho que era o cara da foice e a pessoa transparente. Oh! E a garota brilhante também!”

Ela tinha uma maneira estranha de colocar as coisas, mas as únicas pessoas que eu conseguia pensar que conheciam essa descrição eram. . .

L’Arc, Glass e Therese?!

O que eles estavam fazendo neste mundo de novo?

Mas como eles. . . Tanto faz. Se isso ia ser uma luta, então precisávamos nos apressar e terminar.

“Você tem certeza?”

“Hum… não.” Talvez apenas alguém semelhante? Ela parecia ter encontrado alguma coisa. 

“O que?” 

Eu pulei da carruagem e tentei olhar através do supercrescimento.

Ei, eu pensei ter visto o traseiro de alguém.

Não foram eles. A cor do cabelo e as roupas não estavam certas.

Pelo que pude dizer, a pessoa que se parecia com Glass nas costas tinha cabelo vermelho repartido sobre o pescoço. E ela estava vestindo armadura, não um quimono.

“Foram eles?” 

“Não, de jeito nenhum.”

Bem, eu não vi seus rostos, mas certamente não era Glass. 

“Mesmo?”

Ela chiou, inclinando a cabeça em confusão. Ela me assustou por um segundo lá.

Eu acho que ela poderia ter mudado a cor do seu cabelo como um disfarce, mas eu não senti a sensação de pressão que tive quando Glass apareceu. Não poderia ter sido ela.

“Onde estão todos os monstros?”

Filo sussurrou para si mesma enquanto olhava ao redor. 

“Hã.”

Eu esperava que eles não tivessem se tornado mais poderosos ou virulentos desde a última vez que estive na área.

E se os misteriosos monstros que estávamos procurando tivessem vindo da bioplanta? Então estaríamos em sérios apuros.

“Não é estranho o quão quieto é?” 

“Não é uma coisa boa?”

De repente, os arbustos em torno de nós farfalharam e alguém que parecia um aldeão saiu dos arbustos.

“Oh, herói do escudo!”

Eu pensei em fugir por um segundo.

Se todo esse crescimento excessivo fosse culpa minha, seria muito difícil encará-lo.

“Graças a você, herói do escudo, estamos trabalhando em paz.” Eu olhei em volta para o estado da selva. 

“Mas olhe para este lugar!”

“Sim, está quase pronto para a colheita.”

“Parece uma selva coberta para mim.”

“Plantamos as sementes que você nos deu e pudemos expandir amplamente nossos projetos agrícolas. Nós trabalhamos em uma escala como nunca antes.”

Ele apontou um dedo para o céu.

Havia grandes frutos vermelhos, parecidos com tomates, pendurados nas árvores.

“O principal problema é que podemos apenas colher muito da mesma fruta. Nós nos tornamos famosos por isso.”

“Bem, isso foi rápido.”

Apenas dois meses ou mais se passaram desde a última vez que estive aqui. Eles devem ter realmente trabalhado duro.

“Então você não encontrou nenhum problema com essas plantas?”

“Assim. . . tudo está bem?”  

O aldeão pareceu estremecer.

Costumava haver um alquimista na área. Ele originalmente fez a bioplanta.

Ele – ou poderia ter sido ela – provavelmente teria adorado ter visto os enormes frutos que agora nos cercavam.

Honestamente, não foi muito pitoresco, se você me perguntar. 

“Posso perguntar o que te traz aqui?”

“Eu ouvi relatos de monstros misteriosos aparecendo na área.” 

“Sério! Bem, é excelente que você tenha vindo. Ficamos preocupados!” 

“Me diga o que está acontecendo?”

O aldeão começou a explicar, mas depois… resmungou.

“Eu estou com fome!” 

“Eu também.”

O estômago de Filo resmungou alto enquanto ela olhava para as frutas vermelhas.

Lembrei-me de como ela engoliu muitas dessas frutas da última vez que passamos por aqui.

“Continue.”

Os aldeões apontaram para uma das frutas e indicaram que Filo e Keel poderiam comê-la se quisessem. 

“Yay!”

Ambos começaram alegremente a comer uma fruta. Nós todos seguimos o exemplo. Tinha gosto de uma mistura entre um tomate e uma laranja.

Eu acho que estava tudo bem. Eu não diria que adorei.

Mas Raphtalia e Eclair estavam ambos colhendo a fruta e desfrutando

disto. 

Eu era diferente porque eu era de outro mundo?

O almoço deve ter acabado, porque um bando de aldeões veio da direção da aldeia. Quando eles passaram, eles nos deram alguns pratos cozidos para comer.

“Obrigado por tudo.” 

“De jeito nenhum!” 

“Mas tenha cuidado.”

Eu tentei sinalizar que aquelas frutas poderiam causar problemas como antes. 

“Como você fez isso, Herói de Escudo? Elas são incríveis.” Eclair ficou chocado com a delicadeza da fruta. 

“É como se estivéssemos em um livro de imagens”.

Rishia engasgou quando ela examinou a bioplanta. Eu realmente estava em um mundo que eu encontrei em um livro embora.

“Que maravilhoso, santo-sama.”

A velha senhora também parecia estar gostando das frutas. Enfim, todos nós terminamos de comer e fomos para a aldeia para descobrir o que estava acontecendo.

“Então, o que é isso tudo sobre monstros misteriosos?”

“Bem, nós ainda não vimos nenhum hoje, mas ultimamente aventureiros e algumas pessoas de uma vila próxima se depararam com eles e acabaram feridos. Alguns até morreram. Por favor, ajude-nos a nos livrar deles.”

O aldeão trouxe o que parecia ser um cadáver de um monstro que eles salvaram.

O que foi isso? Eu virei minha cabeça para o lado – eu nunca tinha visto isso antes. Era como um morcego de um olho, mas tinha uma espécie de concha nas costas.

Foi um dos monstros mais estranhos que eu já vi.

E só tinha um olho! Eu sei que estava em outro mundo, mas acho que não vi nada parecido ainda.

“Talvez fosse algum animal de estimação de alguém rico ou algo assim?” A nobreza tinha o hábito de manter monstros estranhos por perto. 

“O que poderia ser?” Raphtalia examinou o corpo.

Eclair estava ao lado dela, imersa em pensamentos. 

“Algum de vocês já viu um?” 

“Não, não pessoalmente.”

“Eu lutei com muitos monstros na minha vida, mas acho que nunca vi um assim. Certamente não neste país.”

“Neste país? Você quer dizer que você viu um em outro lugar?”

“Em Faubrey, uma vez vi um monstro tipo balão de um olho chamado de bola de flutuação alado. Mas isso é diferente.”

Ela indicou seu corpo como um morcego. 

“O que é isso?”

Rishia estava olhando para o corpo também. Ela estava usando o kigurumi, que meio que sugava toda a tensão e seriedade da sala.

“Você tem alguma ideia do que poderia ser?”

“Eu, hum. . . Eu sinto que já vi isso antes, mas não me lembro onde.” 

“Você com certeza sabe muito. Aproveite o tempo para pensar onde você já viu.”

Rishia esfregou o queixo e pensou sobre isso.

“Este não é o único, é? Há mais?”

“Sim, parece haver muitos deles. Mas eles aparecem de repente e ao acaso, o que torna muito difícil combatê-los.”

“Você se importa se eu deixar meu escudo absorvê-lo? Podemos aprender algo sobre isso.”

“De modo nenhum.”

Eles concordaram, então eu absorvi o corpo no meu escudo.

——familiar de blindagem (tipo bat) condições atendidas

O que isso significa? Não dizia o que era o monstro!

Mas parecia ser um familiar, o que significava que pertencia a uma bruxa ou algo assim, certo? Isso significava que alguém o possuía ou o fazia? Ou que era parte de uma criatura maior?

“Aparentemente, é algum tipo de familiar.”

“Um familiar? Isso significa que tem um mestre?”

“Eu acho. Agora só precisamos descobrir quem ou o que é isso.”

Eu estava curioso sobre o que os outros heróis descobriram em suas missões, mas tivemos que nos concentrar no que nós fomos designados primeiro.

Eu estava tentando descobrir o próximo passo quando um grito perfurou a sala silenciosa.

“Monstros!”

Eu corri para fora e olhei para ver quem estava gritando.

Havia uma nuvem de monstros parecidos com morcegos, provavelmente 30 deles, voando em nossa direção.

E então seus olhos começaram a brilhar antes de disparar raios de calor para os aldeões em fuga.

“Kyaaaa!”

“Ahhhh!”

O que?! Os monstros pareciam estar apontando para os moradores mais fracos!

Os aventureiros que estavam na cidade estavam com as mãos ocupadas tentando se proteger.

Eu corri para os aldeões feridos e usei uma habilidade. 

“Escudo de ataque aéreo!”

O escudo apareceu no ar para bloquear um feixe de calor. 

“Todos! Entre na ofensa!”

“OK!”

“Okaaay!” 

“Entendido.” 

“Fehhh!”

“Certo!”

Todas as pessoas que estavam viajando comigo correram para atacar os monstros.

Eles eram difíceis de atacar porque voavam e eram muito rápidos. Foi muito difícil conseguir um sucesso.

“Filo!”

“O que?”

“Use sua magia do vento! Temos que levá-los até aqui para fazer qualquer ataque físico.”

Raphtalia estava fazendo o melhor para lutar contra os morcegos, um por um. Havia muitas pessoas que precisavam da minha proteção, então eu não poderia ajudá-la.

“Junte todos em um só lugar! Essa é a única maneira de protegê-los!”

“Vocês ouviram o herói do escudo! Todos se juntam!” 

“Ok!”

Os aldeões aterrorizados todos se reuniram em um só lugar.

Os monstros notaram e pareciam estar prestes a atacar.

Perfeito – essa era a chance pela qual estávamos esperando. 

“Escudo de ataque aéreo! Segundo escudo! Dritte escudo!” Três escudos apareceram para proteger o grupo. 

“E depois…”

Eu rapidamente adicionei o grupo de aldeões ao meu grupo como tropas de apoio. 

“O que é isso?”

“Apenas aceite! Essa é a única maneira de proteger você.” O líder dos aldeões assentiu e aceitou o convite. Sim!

“Escudo de estrela cadente!”

Um campo de força protetora de cerca de dois metros de diâmetro apareceu em volta do grupo, protegendo-os ainda mais.

O único problema com essa habilidade era que não permitia a passagem de ninguem que não fosse membro grupo. O que significava que se eu quisesse proteger alguém com isso, eles tinham que fazer parte do meu grupo, pelo menos eles precisavam ser registrados como tropas de apoio.

E depois de todo o nivelamento que eu fiz, o campo de força bloquearia praticamente tudo, exceto ataques muito fortes.

Protegi os aldeões do feixe de calor do monstro enquanto Filo se preparava para lançar seu feitiço.

“Zweite Tornado!”

A magia de Filo rasgou o ar e a turbulência afetou o modo como os misteriosos monstros podiam voar.

“Hyaa!”

“Ryaaaa!” 

“Tome isso!”

Aproveitando-se da turbulência, Raphtalia, Eclair e a velha senhora saltaram para atacar os monstros.

Rishia e Keel ficaram lá sem saber o que deveriam fazer.

Mas pelo menos Keel fez um esforço. Ele correu para os monstros enfraquecidos e cortou-os com sua espada.

“Fehhhh!”

“Pare de choramingar! Nós precisamos de você! Finja que você está com Itsuki e nos ajude a lutar contra essas coisas!”

“Está bem. . . OK!”

Ela correu para frente, balançando sua espada.

Ela não havia abandonado seu centro de gravidade. Ela fez melhor de volta aos campos de treinamento.

“Ahh!”

Mas o ataque dela pousou. O monstro misterioso caiu no chão, aberto.

Ela mergulhou para frente para dar um golpe final, mas, em sua excitação, esqueceu-se de explicar a casca. Sua espada bateu diretamente.

Ela era como uma daquelas alunas que conseguem boas notas, mas quando chega à hora de fazer um teste, elas congelam.

Se ela apenas relaxasse aquela ansiedade dela, ela provavelmente poderia ser realmente útil, mesmo que suas estatísticas fossem baixas.

“Acerte o olho!”

Ela fez o que eu disse e finalmente matou o monstro.

Ver o seu mangual não me encheu de confiança.

A julgar pela maneira como os monstros se moviam, sua velocidade, seu poder de ataque e a maneira como eles se seguravam contra Keel, eu imaginei que eles estivessem por volta do nível 35. Isso era meio que forte.

Raphtalia, Filo e a velha senhora foram capazes de derrotá-los com um único golpe, mas Eclair e Rishia tiveram que esfaqueá-los nos olhos algumas vezes para derrubá-los. Eclair tinha ataques especiais. Quando ela usava, ela podia matar os monstros com apenas um golpe. Keel definitivamente não era forte o suficiente. Ele só conseguiu derrotar monstros que já estavam enfraquecidos. 

“Estou fazendo o meu melhor!”

Rishia estava colocando seu peso atrás de seus ataques. Ela deve ter se preparado para usar um dos ataques especiais que ela havia feito uma ou duas vezes durante o treinamento.

“Hya!”

Houve um som agudo e penetrante quando ela empurrou a espada através do olho de um monstro. A lâmina saiu pelas costas e ficou presa na concha do monstro.

Para colocá-lo em termos de jogo, ela marcou um acerto crítico. Fiquei impressionado. Ela estava indo muito bem.

“Uau”

“Nós pegamos todos eles?” 

“Eu acho que sim.”

Eu rapidamente olhei ao redor da aldeia.

Parece que não houve nenhum dano nos edifícios. Era como se os monstros estivessem interessados apenas em atacar as pessoas.

Eu acho que isso significava que havia alguém por aí intencionalmente alvejando os aldeões. Durante as ondas, os monstros normalmente destruiriam edifícios e estruturas também. Então, eles estavam se comportando de maneira diferente.

Eu andei na direção que os monstros pareciam vir. 

“?!”

Apenas um pouco abaixo da estrada, encontrei o cadáver de um monstro que normalmente vivia na área.

“Ei, esses monstros parecem estar atacando coisas além de humanos.” Isso me fez pensar que talvez esse fosse um comportamento territorial.

“Bem, eles não eram tão poderosos por conta própria. Todos menos Keel, dê uma olhada e veja o que você pode encontrar. Se você ver algo estranho, me avise. Aldeões, cuidem dos feridos.”

“Sim!” 

“Roger!”

E esse foi o fim de nossa primeira batalha com os monstros misteriosos.

Raphtalia e os outros estavam investigando o melhor que podiam, mas eu não achava que íamos achar quem estava controlando os monstros.

Nossa melhor chance era Filo e seu olfato, mas ela não encontrou nada.

O sol baixou no céu e a aldeia começou a escurecer.

Os aldeões não puderam dormir durante a noite nos últimos dias.

“Há mais alguma coisa que você possa me dizer sobre o que essas coisas podem estar?”

“Infelizmente não.”

“Mantivemos a atenção e procuramos por eles antes, mas não encontrei nada de interesse.”

Então os aldeões não ajudariam muito.

Pensei em voltar ao castelo com as informações que tínhamos. Mas eu não achava que era seguro deixar os moradores sozinhos sem proteção.

Era possível se defender dos monstros, mas como poderíamos atacá-los?

Estávamos perdendo alguma coisa.

“Exceto…”

“O que? Voce sabe de alguma coisa?”

“Os monstros sempre vem do leste.”  O leste…

A mulher misteriosa que eu vi antes de sairmos do castelo tinha dito algo sobre vir do leste também. Eles poderiam ter sido relacionados?

“Eu estou indo para o castelo para compartilhar as informações que coletamos. Raphtalia, você e os outros ficam para trás para proteger a aldeia.” 

“Entendido.”

“Okaaay! Ei, mestre?” 

“O que?”

“Aqueles monstros mataram um monte de outros monstros!”

Está certo. Filo mencionou isso no caminho para a aldeia. Nós não encontramos nenhum monstro selvagem na estrada.

Ela estava certa. Havia menos monstros do que eu esperava.

Raphtalia relatou que eles encontraram muitos corpos de monstros enquanto investigavam a área.

“Certo, entendi. Ok, eu voltarei.”

Eu tive que compartilhar o que aprendemos com os outros heróis. Depois de ver o sol se pôr, abri um portal e me teleportei de volta para o castelo.

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