Chegando à Frente do Inimigo

“Então esses são os monstros que encontramos.”

Quando voltei para o castelo, a rainha pediu que todos os heróis se unissem.

Assim como eu esperava, os outros heróis também se depararam com monstros com estranhas conchas nas costas.

“Como eles poderiam estar aparecendo em uma área tão ampla?” A rainha perguntou, depois de ouvir todas as nossas explicações.

A rainha franziu as sobrancelhas e começou a pensar. Depois de um minuto, ela falou de novo.

“Se a mesma coisa está acontecendo em tantos lugares diferentes ao mesmo tempo, deve ser seguro assumir que algo inédito e estranho está acontecendo.”

“Como as ondas?” 

“Talvez. E ainda…”

Os monstros não estavam se comportando da maneira que os monstros faziam durante as ondas. E, além disso, ainda tínhamos mais seis dias até a onda chegar.

Claro, as ondas eram estranhas. Mas mesmo assim, esses monstros realmente pegaram o bolo.

“Vocês três acharam alguma coisa?”, perguntei aos outros heróis.

Todos pareciam estar pensando em alguma coisa. Mas…

“Não.” 

“Nada.”

“Está certo. Eu não percebi nada.”

Eles responderam calmos e despreocupados. Era como se nossa primeira discussão nunca tivesse acontecido.

Algo estava acontecendo.

“Eu não conseguia descobrir que tipo de mestre os familiares servem.

Sabe alguma coisa dos seus jogos?”

Os outros heróis basearam tudo o que sabiam sobre o mundo dos jogos que haviam jogado.

“Nenhuma idéia.”

“Eu não consigo pensar em nada.” 

“Infelizmente, não.”

Todos responderam de leve, como se não estivessem preocupados. Venha para pensar sobre isso, eles responderam muito rapidamente, também, apesar de terem sido estressados e prontos para agarrar a última vez que estivemos juntos.

Eles acenaram um para o outro. O que estava acontecendo?

“Você. . . Tem certeza de que realmente não sabe de nada?”

Minha intuição estava me dizendo que algo estava acontecendo. Eles estavam escondendo alguma coisa.

“Eu disse que não sabemos nada!”

Ren tinha sido tão legal e coletado apenas um segundo antes, mas ele se inclinou para frente e gritou comigo antes de virar as costas.

O que foi aquilo? Ele apenas se fez parecer ainda mais suspeito.

“Naofumi, o que te faz pensar que você é o líder dos heróis? Recue já, nós dissemos que não sabemos nada.”

“Talvez você devesse aprender a confiar nas pessoas.”

Cada um deles soltou uma frase desagradável e virou as costas para mim. Eles achavam que eu estava tentando agir como seu líder? Ha!

Eu só queria saber por que eles estavam agindo tão esquisitos! Eu não deveria ter esperado tanto deles.

Eles ainda estavam chateados de antes, então eles estavam basicamente se recusando a falar comigo.

“De qualquer forma, precisamos proteger as áreas que foram atribuídas.

Então, se o relatório estiver pronto, eu vou embora!”

Ren gritou. Motoyasu e Itsuki concordaram. Então todos eles saíram da sala. Através de uma janela, eu os vi abrindo portais e se teleportando para longe.

Bem, isso foi estranho. Algo estava acontecendo, eu poderia dizer. 

“Rainha.”

“Compreendo. Vou enviar sombras atrás deles para ver se podemos aprender alguma coisa.”

Se ela exagerasse, poderíamos acabar em sérios apuros.

Eu não sabia se ainda poderíamos depender dos outros heróis, mas tudo o que podíamos fazer naquele momento era tentar descobrir o motivo de seu comportamento estranho.

“Um familiar…”

“Relatórios semelhantes estão chegando de nossos países vizinhos.”

A rainha abriu um mapa e indicou todos os lugares em que os monstros haviam sido vistos.

O intervalo foi maior do que o país inteiro de Melromarc. Parecia que eles estavam por todo o mundo conhecido. E depois…

“Eles estão se movendo de leste para oeste?” 

“Parece que sim.”

Os avistamentos eram organizados por data, e parecia que os monstros estavam se movendo.

O que me lembrou…

“Antes de sairmos para a aldeia, uma mulher estranha se aproximou de mim.” 

“Sério?”

Eu disse à rainha sobre a mulher que me pediu para derrotá-la.

Ela mencionou o leste. Então ela desapareceu. Eu pensei que talvez tivesse sido uma alucinação, mas estava começando a parecer outra coisa.

“Parece que pode haver uma conexão. Mas o que foi essa conversa sobre armas sagradas? Ela estava se referindo aos quatro heróis sagrados?”

“Esse foi o meu palpite. Talvez seja um modo de endereço mais antigo?”

“Mas por que ela lhe pediria para destruí-la? Independentemente disso, vou olhar para isto.”

 “Obrigado.”

Meu relatório foi concluído, então eu teleportei de volta para a vila onde Raphtalia e os outros estavam esperando.

“Estou de volta.”

“Oh, Sr. Naofumi!”

A Raphtalia me avistou, ela correu até mim com toda velocidade. Ela parecia muito ansiosa.

“O que há de errado?” 

“É Keel!”

“O que?!”

Raphtalia me pegou pela mão e me levou para a clínica da aldeia.

Keel estava deitada em uma cama, contorcendo-se de dor quando uma enfermeira aplicou uma pomada a uma enorme queimadura nas costas.

“Oh. . . Cara do Escudo.” 

“Você está bem?!”

“S. . . Sim. Isso realmente dói, mas eu não vou morrer nem nada.”

Eu ajudei a enfermeira a lançar magia de cura nas costas dele. Então ela passou a aplicar mais pomadas.

“O que aconteceu?!”

“Eu vi um dos monstros voando. Eu pensei que se houvesse apenas um, talvez eu pudesse lidar com isso…”

“Isso foi tolice! E se você tivesse morrido?!” 

Os olhos de Raphtalia estavam cheios de lágrimas.

Eclair e a velha senhora, cheias de preocupação, também estavam zangadas com ele.

“Eu sei, eu sei! Eu não vou fazer isso de novo!”

A ferida era mais profunda do que eu pensava. O que estava errado? E agora? Parecia que havia algo enterrado sob sua pele. Sintomas assim significavam…

“Keel, o monstro fez alguma coisa com você?”

“Hã? Ele me atirou com seu feixe de calor. Então eu caí e o monstro veio e caiu nas minhas costas. Raphtalia e os outros apareceram e me salvaram logo depois disso.”

Droga! Isso não foi bom!

Isso explicava porque havia tantos monstros. O mistério estava se desfazendo diante dos meus olhos.

“Isso pode doer, mas você tem que suportar isso!” 

“O que você vai fazer?!”

Peguei um remédio do meu bolso, tirei a tampa e despejei-o sobre as feridas.

“Kyaaaaaaaaa!”

Keel gritou de dor.

Mas esse não foi o problema! Se não fizéssemos algo, a vida dele estava em perigo.

Houve um som de estalo, e algo como uma carapaça de tartaruga começou a subir para a superfície debaixo de sua pele.

“Huff. . . Huff…”

“Sr. Naofumi O que está acontecendo?”

“Isto é o que tem causado todos os problemas na aldeia.” 

No minuto em que eu disse isso, Raphtalia entendeu o que eu quis dizer.

A aldeia do sudoeste foi tomada pela bioplanta enlouquecida. Então a bioplanta plantou suas sementes em alguns humanos próximos e cresceu até o ponto em que era capaz de controlá-las.

Está certo. Os monstros misteriosos tinham acabado de plantar seus ovos nas costas de Keel.

“Ugh”

“Ele estava demorando tanto para curar que eu percebi que alguma outra coisa estava errada.”

Mas tudo isso aconteceu tão rapidamente. Nós estávamos lidando com algo muito perigoso.

“Mestre!”

Filo gritou de repente. Ela estava de vigia do lado de fora. 

“O que?!”

“Eu acabei de ver um desses monstros saindo do corpo de um monstro diferente! Eu vi!”

O que?! Então o número de monstros continuou crescendo porque eles estavam se reproduzindo nos corpos dos monstros e pessoas que eles matavam.

“depressa! Obtenha todos os monstros mortos juntos em um só lugar!

Precisamos queimá-los!”

Não havia garantia de que iria funcionar. Mas se não tivéssemos queimado todos esses corpos, estaríamos em sérios apuros – isso era certo.

“Keel, você está bem?” 

“Claro que estou! Mas eu…”

Keel tentou sair da cama, mas ele desmoronou novamente imediatamente. 

“Eu não posso…”

“Apenas se concentre em ficar melhor por agora. Você não vai poder nos ajudar nesse estado de qualquer maneira.”

“Mas eu quero lutar com todos!”

“Você não está em condições de batalha. Apenas certifique-se de estar descansado e pronto para nos ajudar quando a onda chegar!” 

“Ugh”

Frustrado por sua incapacidade de ajudar, Keel enterrou o rosto no travesseiro e choramingou.

Raphtalia acariciou suas costas com curativos. 

“Mestre!”

“E agora!?”

“É um monstro diferente! Não como os outros!” 

“Droga! Eles não acabam!”

Eu corri para fora para ver o que Filo estava falando. Raphtalia e Eclair e a velha senhora vieram comigo. 

“Fehhh…”

Rishia estivera de vigília com Filo, e ela estava cambaleante ali, apavorada, diante do monstro que emergia da escuridão da noite.

Eu segui o olhar dela.

Tinha cerca de dois metros e meio de altura – quase tão alta quanto a Filo em sua forma de rainha filolial. Parecia um yeti e todo o seu corpo estava coberto de pele. Suas costas estavam cobertas com uma casca de tartaruga. —— é familiar (forma yeti)

Droga! Eu ainda não consegui ver o nome!

O yeti com a concha nas costas levantou um punho pesado no ar e veio correndo para nós.

Estava claramente tentando atacar os aldeões fracos. 

“Todo mundo corre!” 

“OK!”

Todos concordaram e começaram a correr.

Parei o punho volumoso quando a fera se virou para nós. Quando eu parei em suas trilhas, os outros correram e mataram.

Não foi uma luta difícil, mas a experiência que tivemos foi a mesma que tivemos em Cal Mira durante o evento de ativação.

“Eclair, velhinha, em que nível você acha que um aventureiro normal precisaria estar para lutar e derrotar um monstro como esse?”

“Hum. . . Eu acho que em torno do nível 45.”

“Mesmo se eles fossem um lutador talentoso, eles provavelmente precisariam estar por perto disso.”

Nível 45. E isso estava assumindo que eles eram particularmente habilidosos. Então, para estar seguro, uma pessoa normal precisaria estar no nível 55.

Isso significa que qualquer pessoa que não tenha sido aprovada para participar da cerimônia de class-up não sobreviveria a um encontro com um monstro como esse. Claro, não é como se esses monstros estivessem por todo lado. Os aldeãos não os tinham visto antes.

Mas eles existiram. 

“Fehhh…”

Rishia, tremendo de medo, examinou o monstro morto. O que ela estava procurando?

“Um…”

Ela parecia querer me dizer alguma coisa.

Se eu parecesse preocupado enquanto ouvia, isso só a assustaria. Então eu fiz uma cara como se nada estivesse errado.

“O que é isso, Rishia?”

“Este monstro. Eu acho que já vi isso antes. Acho que vi uma foto dele em um livro que li uma vez.”

“O que?!”

“Ahhhh!”

Eu tentei não assustá-la, mas ela era quem era.

Eu tinha que acalmá-la – ela ainda era mais fácil de lidar do que os outros heróis.

“Desculpa. Assim? Que tipo de livro?”

“Fehhh. . . eu sou. . . desculpa. Eu não me lembro!”

Eu estava um pouco irritado com ela choramingando, mas pelo menos ela estava compartilhando informações conosco.

Se ela pudesse nos ajudar a resolver o mistério, então ela estava provando o quão útil ela poderia ser.

Ela era uma boa libertina, mas ainda não tinha sido muito usada na batalha.

“Bem, que tipo de livro foi? Tenho certeza que você pode lembrar se você pensar sobre isso. Quando você se lembra, vem me dizer. Essa será a nossa chance de vencer essa coisa.” “OK!”

Era melhor se nos revezássemos vigiando a aldeia durante a noite.

O verdadeiro problema era que os monstros estavam em todo o país. Então, mesmo se protegêssemos essa aldeia. . . Mas não – não havia sentido em pensar dessa maneira. Era melhor protegê-los do que deixá-los.

Eu vou reportar para a rainha logo pela manhã. Havia a questão dos outros heróis também. Mas os heróis nunca voltaram ao castelo para dar seus relatórios.

Comentários