O Que Significa Ser Um Herói

“A Tartaruga Espiritual está se movendo em direção a áreas densamente povoadas. A rainha pediu seu retorno a Melromarc.”

“O que?”

Se fosse poderoso o suficiente para ser selado, não seria bom que estivesse se movendo para uma área habitada. Nada bom.

“O que você ouviu das sombras seguindo os heróis?” 

“Nós não ouvimos nada deles recentemente.”

“Hm. Ok, vamos voltar.”

Usei escudo de portal para voltar ao castelo, depois fui me encontrar com a rainha na sala do trono.

“Isso teve que acontecer logo depois de pegarmos a estrada, não foi?” 

“Minhas desculpas.”

“Então, o que você ouviu sobre os outros heróis?”

Eu assumi que eles tinham chegado ao seu destino e usado seu conhecimento de jogo para ir e quebrar o selo do monstro.

“Parece que o monstro já estava em movimento no momento em que chegaram. No meio de todo esse caos, eles continuam perseguindo o monstro.” 

“E?”

Ela hesitou. Isso significava que eu não gostaria do que ela ia dizer. 

“Nós não ouvimos nada desde então.”

Idiotas. Eles pensaram que sabiam tudo. Eles tiveram que ir e atacá-lo.

Bem, pelo menos eles não quebraram o selo.

Aposto que eles teriam feito isso, achando que eram mais do que poderosos o suficiente para derrotar qualquer monstro que aparecesse.

A rainha parecia pálida. Eu acho que a filha dela estava com Motoyasu – é claro que ela ficaria preocupada.

“Mestre Itsuki!”

Rishia correu para salvá-lo, embora ela não tivesse ideia de para onde estava indo. 

“Filo, vá buscar Rishia.”

“Okaaay!”

Filo saiu correndo atrás da fuga de Rishia. 

“Me deixar ir! Eu tenho que salvar o Mestre Itsuki!”

Eu me perguntei se faria Itsuki feliz por vê-la assim. 

“Acalme-se.”

“Fehhh!”

“Pare de choramingar!” 

“Feh?”

“Não sabemos com que tipo de monstro estamos lidando, mas também não sabemos se os outros heróis morreram. Não perca a esperança.”

“M. . . Mas. . .”

“Eles sempre parecem sair bem dessas coisas. Então, acalme-se.”

Era verdade. Eles perderam para a Glass, foram eliminados pelo sumo sacerdote e eliminados por um dos ataques do L’Arc. Mas eles ainda estavam vivos.

Foram três grandes batalhas que sobreviveram. Talvez eles tivessem sobrevivido a este também.

Aposto que todos foram desmaiados aos pés da tartaruga. Talvez.

Eu tive que dar a eles o benefício da dúvida e esperar o melhor. 

“Oh, tudo bem! Espero que o Mestre Itsuki esteja bem.”

Rishia suspirou, como se estivesse rezando. Ela era tão simples, tão frágil quanto um bloco de tofu em alguns aspectos, mas com um espírito de aço endurecido. Ela era uma garota estranha – isso era certo.

“Eu acho melhor irmos ver o que podemos fazer sobre esta tartaruga.”

“Chame isso de uma missão de resgate. Precisamos manter o dano sob controle – não podemos permitir a perda desnecessária da vida.” Dois dias depois.

Saí com um grupo de cavaleiros que a rainha selecionou e formamos um exército de coalizão com um país vizinho.

Eu estaria tentando segurar a linha de frente.

Quando estávamos montando tudo, começamos a receber notícias do avanço da Tartaruga Espiritual.

Já cinco cidades, três fortalezas e dois castelos haviam caído. Muitas e muitas pessoas morreram.

A tartaruga em si era gigantesca. Foi cercado por bandos de monstros servos.

Parecia que a tartaruga estava derrubando todo mundo, e seus servos estavam acabando com qualquer sobrevivente. Os relatórios sugeriram que o monstro estava propositadamente visando à vida humana.

“Você acha que os heróis ainda estão vivos?”

“Tenho certeza disso.” 

“Como você pode ter certeza?”

“A Igreja dos Quatro Heróis Santos em Faubrey tem um dispositivo que pode confirmar o status dos heróis. Pedi-lhes para investigar, por via das dúvidas, e recebi uma resposta de que ainda estavam vivos.”

Isso foi uma boa notícia. Rishia pareceu aliviada.

Se pudéssemos encontrar alguma maneira de derrotar a tartaruga do Espírito, então ainda poderia haver esperança para eles.

A pior situação seria se os outros heróis morressem e eu tivesse que encontrar alguma maneira de derrotar o monstro sozinho. Mesmo se eu ganhasse, Fitoria viria me caçar e me matar.

“Onde estão os sete heróis da estrela?”

“Eu enviei para eles, mas pode demorar alguns dias para chegar até aqui.”

Nós poderíamos esperar por eles, mas muitas pessoas morreriam nesse meio tempo.

E nós não sabíamos se eles seriam poderosos o suficiente para nos ajudar.

Eu não sabia se eu era poderoso o suficiente para derrotá-lo também.

Se não fizéssemos nada, seria o fim das ondas, mas não poderíamos simplesmente deixar que isso abalasse e matasse a todos.

Nós tivemos que lutar de volta.

Fitoria estava mesmo dizendo a verdade? Se deixássemos a tartaruga do Espírito fazer o que quisesse, as ondas realmente parariam de vir?

“Nós temos que lutar de volta. O que podemos esperar desses soldados?”

“Nosso país vizinho nos forneceu cavaleiros, soldados e aventureiros para preencher o exército. Mas outro país já lançou uma ofensiva e não teve sucesso.”

“Eles atacaram antes dos heróis chegarem lá?”

“A Tartaruga Espiritual já havia entrado em suas terras. Suas cidades estavam em perigo.”

“Certo.”

Pode ter sido imprudente, mas eles não tiveram escolha. Eu entendi como eles devem ter se sentido.

“Então, eu sou o único herói que podemos contar.”  Eu realmente não gostava de heroísmo.

Não era tolice que um único herói enfrentasse um monstro tão destrutivo, especialmente se esse herói fosse um escudo e incapaz de atacar? Eu estava sendo tolo? Independentemente disso, o primeiro passo foi ir ver o monstro em pessoa.

“Aí está.”

A rainha apontou da janela sacudida da carruagem. Eu olhei para o horizonte, eu não conseguia acreditar em meus olhos.

“Eu acho que posso ver uma montanha no horizonte. Parece estar se movendo.” 

Era contra isso que eu tinha que lutar?

Foi tão longe que eu não consegui entender. Mas foi como quando um dragão gigante, parecido com uma montanha, aparece no jogo onde você caça monstros. Só era maior.

Isso me fez pensar naqueles mitos antigos em que as pessoas achavam que o mundo inteiro estava apoiado nas costas de uma tartaruga.

Sua casca era como uma montanha e parecia que havia uma cidade em ruínas nas costas.

Então essa foi a Tartaruga Espiritual.

“Rainha, na lenda dos heróis, quando eles lutaram contra a Tartaruga Espiritual, como eles a derrotaram?”

“Eles conseguiram entrar na concha através de rachaduras na cordilheira em suas costas. Então eles atacaram e selaram seu coração, para selar todo o monstro.”

Então o jeito de parar era de dentro. Mas foi tão grande! Parar parecia impossível. Enquanto tentávamos entrar, dizimaria o exército.

“Você tem um plano?”

“Um básico. Parece ter como alvo a vida humana, por isso estamos evacuando todas as cidades, aldeias e fortalezas em seu caminho. Vamos tentar atraí-lo para uma área onde será fácil atacar.”

“Tenho certeza de que há mais no seu plano, certo?”

“Sim. Assim como na lenda, os heróis vão encontrar um caminho dentro de seu corpo, depois atacarão seu coração.”

O que eu deveria fazer? Uso o Escudo da Ira e depois o sacrifício de sangue ou dama de ferro?

Eu tinha acabado de me livrar da maldição da última vez. Mas se o inimigo fosse tão poderoso quanto parecia, então eu acho que não tinha escolha.

“Não haverá muitas baixas?”

A fera provavelmente agitaria o tempo todo que estivemos dentro dela. O que significava que muitas pessoas morreriam antes de derrubá-lo.

“Sim.”

“Me deixar ir! Eu não vou lutar! Escudo! Envie o Escuuudooo!”  

“…”

Lixo estava se contorcendo no assento ao lado da rainha.

Ela agarrou seu queixo e usou magia de gelo para criar uma máscara congelada sobre sua boca.

As coisas não pareciam boas.

“Eu entendi aquilo. Mas não sabemos de nenhuma outra maneira de derrotar o monstro.”

O lixo me colocou no limite.

Por que ele estava lá? Ele deveria ser um general militar de algum tipo, mas que bom seria sua experiência contra um inimigo como este?

“Não, não vai funcionar.” 

“O que você quer dizer?”

“Obviamente, seu marido não será de ajuda nenhuma. Quer dizer, não podemos permitir que o monstro continue com sua fúria. Muitas pessoas vão morrer.”

Se não soubéssemos como eram os ataques do Spirit Tortoise, não poderíamos propor uma estratégia para derrotá-lo.

Tivemos que descobrir como as cidades caídas haviam perdido suas batalhas. Precisávamos saber exatamente o que havia acontecido.

“Vou chamar os líderes do exército para uma reunião.” 

“Bom.”

Eu disse a Raphtalia e aos outros que esperassem por mim no acampamento. Depois fui ao local de encontro designado para o exército da coalizão.

“Oh! Herói do escudo!”

“Você deve salvar o mundo!”

“Por favor nos ajude. Essa coisa destruiu meu país.”

Os comandantes militares reunidos pareciam esfarrapados e pálidos. A situação parecia desesperadora. Se eu fugisse agora, eles ficariam sem opções.

“Primeiro, devemos elaborar um plano para combater esse gigante.” 

A rainha dirigiu-se à sala. Lixo estava longe de ser visto. Se ele tivesse vindo, ele estaria apenas no caminho.

“Certo. O que os heróis devem fazer contra uma ameaça como essa?” Eu era um herói, mas tive que perguntar.

No passado, eu mesmo consegui derrotar um monstro muito grande: a Baleia Interdimensional.

Mas isso era muito maior que isso. Eu não sabia o que fazer ou por onde começar.

“Vamos começar no início. Alguém sabe como selar o monstro?”

“Sim. Nós realizamos uma investigação e descobrimos o método.” 

“E é um tipo de magia que podemos usar?”

“Bem…”

A rainha ficou em silêncio. Eu acho que não então.

Portanto, nenhuma solução fácil iria cair nas nossas voltas. 

“Oh!”

“Mas os magos do exército da coalizão podem conjurá-lo se todos trabalharem juntos.”

“Então, precisamos enfraquecer a Tartaruga Espiritual para que os magos possam selá-la?”

“Sim.”

Havia um mapa na mesa. Olhei para ver qual era a cidade mais próxima da localização atual da tartaruga.

Foi muito perto. Se não fizéssemos alguma coisa, a cidade estaria em perigo.

“Você evacuou a cidade?” 

“Não completamente. Ainda não.”

“Droga. Então, precisamos encontrar uma maneira de comprar algum tempo.”

Eu não sabia como deveríamos lutar contra a coisa, mas parecia que não tínhamos escolha.

A terra tremia sob nossos pés enquanto caminhava.

Se estivéssemos mais próximos, provavelmente seria como um terremoto.

O que devemos fazer?

E o monstro parecia ter um objetivo claro. Precisávamos evacuar aquela cidade.

“Quão avançadas são as evacuações?”

“Eles não poderão terminar antes que a Tartaruga Espiritual chegue.”  Haveria mortes. Muitos deles.

Sacrifício pelo destino do mundo. Se eu fugisse, sobreviveria às ondas com apenas um nome arruinado.

Mas eu tive que ajudar. Eu tive que fazer o que pude.

Não foi por justiça ou qualquer coisa assim. Foi pelas pessoas que acreditaram em mim, pela Raphtalia…

Eu fiquei em silêncio. A rainha aproveitou a oportunidade para explicar o que sabia sobre a Tartaruga Espiritual.

“Mas isso. . . Pode ser?” 

“Você fala a verdade?”

“Sim. Se a tartaruga do espírito agitar sobre a terra, porá fim às ondas.”

“Quem poderia acreditar nisso? Onde você ouviu esse absurdo infundado?”

“Mas o que é melhor? Um mundo destruído ou um mundo com sobreviventes capazes de continuar nossa civilização?” Era difícil chamar isso de otimista.

Nós forçamos as pessoas a morrer e salvar o mundo? Ou salvamos as pessoas e destruímos o mundo? Não houve melhores opções?

Eu olhei através da aba da tenda em Filo, que estava descansando do lado de fora. Fitoria poderia ter derrubado a besta.

Mas não havia sentido em pensar nisso. Ela desistiu dos heróis.

Os outros heróis ainda estavam vivos, mas não havia garantia de que todos nós poderíamos nos dar bem.

Mas se eles tivessem perdido, se eles entendessem que eles realmente eram fracos, talvez eles estivessem mais dispostos a ouvir o que eu estava tentando dizer a eles. Com alguma sorte, Fitoria também mudaria de ideia. “O que você acha?” 

“O que Faubrey está fazendo?!”

“Esse país é sempre lento para entrar na briga. Eles só tomam providências depois que o problema já está lá!”

“Devemos esperar aqui com o Herói do Escudo pela chegada dos heróis das sete estrelas!”

“Mas quantas cidades e fortes perderemos enquanto esperamos por eles?” 

“É fácil para você dizer. Seu país ainda não sofreu nenhum dano! Temos que derrotar a besta o mais rápido possível!” 

“Pelo bem do mundo?”

“Os heróis da espada, da lança e do arco já desapareceram!”  A tenda estava em alvoroço.

O que eu deveria dizer para fazê-los se sentir melhor? Os heróis já haviam perdido muito respeito.

Haveria resistência ao que eu dissesse, não importava o que fosse. Eu tinha que estar preparado para isso.

Se os outros heróis ainda estivessem vivos, eu teria que limpar essa bagunça.

Para dizer a verdade, não importava com quantas pessoas morreram. Eles nunca foram decentes para mim.

Mas eu prometi lutar pelas pessoas que acreditavam em mim.

Raphtalia acreditava que eu lutaria para salvar o mundo, que eu lutaria para limitar as baixas. Ela era como uma filha. Eu queria que ela ficasse orgulhosa de mim.

Se esta era a única maneira de salvar o mundo, então que bom seria um mundo assim? Fitoria sabia disso.

“Temos que derrotá-lo e salvar todos que pudermos.”

Se for assim que as coisas vão ser, então eu não poderia agir da maneira que eu tinha agido até agora.

Eu tive que interpretar o papel. Eu tinha que ser o Herói do Escudo que salva o mundo, o campeão da justiça. Mesmo se eu não acreditasse nisso.

Eu tive que fazer isso para aqueles que acreditavam em mim.

“A única razão pela qual estamos nessa situação, em primeiro lugar, é porque os heróis são tão indecifráveis! Olha, só um deles está aqui! Onde estão os outros três?!”

“Os outros três estão atualmente desaparecidos.”

“Veja! É tudo conversa vazia! O que o Herói do Escudo deveria fazer por nós? Ele não pode nem atacar!”

“Então você me diz: o que é um herói?” 

“Hm. . . Bem…”

Todos ficaram em silêncio, sem saber como responder.

“Um herói tem força e usa isso para a justiça. Um herói é corajoso.” A rainha entendeu o que eu estava dizendo e forneceu a resposta.

Perfeito. Se ela entendeu, eu continuaria.

“O heroísmo é uma questão do coração. É o herói que não desiste diante do desespero. Heróis lutam para proteger as pessoas!” O que eu estava dizendo?

As palavras soaram estranhas na minha boca. Eu senti um calafrio. Eu não era o tipo de pessoa que eu estava fingindo ser.

Mas todo mundo gosta desse tipo de coisa, não é? Justiça, proteção e força de vontade e assim por diante…

“Se todos vocês nesta sala juntos não tiverem força suficiente, então eu lhes empresto as minhas. Eu serei seu escudo.”

“Herói do escudo…”

Alguns dos generais pareciam comovidos e sem palavras.

Eu falei o mais alto que pude. As pessoas de fora da tenda provavelmente também me ouviram.

“Herói do escudo. Por favor, perdoe minhas queixas anteriores.”

“Não é um problema. A nobreza. . . As reclamações de todos sobre os heróis são justas. Eu aceito sua raiva e frustração.”

Eu segurei minha mão e falei com toda a barraca.

“Mas por enquanto, por favor, me empreste sua força! Nós devemos trabalhar juntos! Nós devemos derrotar a besta!” 

“Sim!”

Um general correu para frente e pegou minha mão. Ele sacudiu e assentiu. Moleza, fácil.

Isso livrou-nos dos problemas que enfrentarmos depois da queda da Tartaruga Espiritual.

E isso deixou todo o exército em um clima de luta.

Agora só precisávamos fazer um plano para derrotar o monstro. Eu teria apenas que fazer o papel do herói da justiça, como eu anunciei.

“De volta ao assunto em questão. Todos, não desanimem. Devemos pensar em uma maneira de reduzir as baixas. Até mesmo uma pessoa salva é um sucesso.”

A rainha estava me olhando estranhamente.

Qualquer um que me conhecesse antes saberia imediatamente que eu estava fingindo tudo isso.

Ela assentiu e a reunião voltou.

“Vamos implementar a estratégia assim que os preparativos estiverem concluídos.” 

A reunião terminou. 

Eu deixei a barraca para ver Raphtalia se aproximando de mim, suspirando profundamente.

“Sr. Naofumi, o que você fez desta vez?”

Eu falei o mais alto possível, esperando que pessoas do lado de fora da tenda também tivessem me ouvido.

Mas a julgar pelo suspiro, ela não deve ter ouvido o que eu disse. 

“Nada. É como quando eu ensinei aquele charlatão em Cal Mira uma ou duas coisas.”

“Bem, eu não sei o que você quer dizer. Mas tudo bem.” 

“O Mestre disse que todas as pessoas do mundo…” 

“Cala a boca, Filo.”

Se Raphtalia não tivesse me ouvido, então tudo bem. Ela só se preocuparia de qualquer maneira.

Hm. Rishia estava olhando para mim com brilhos em seus olhos. Sobre o que era tudo isso?

“Fiquei muito comovida! Estou com medo, mas farei o meu melhor!”  Eu acho que Rishia tinha me ouvido também.

Então, por que Raphtalia não foi capaz de me ouvir? 

Aparentemente, ela tinha ido buscar água. Quando ela voltou, a barraca estava em alvoroço como se eu tivesse causado discusão.

Até agora, toda vez que ela me encontrava em uma situação como essa, eu tinha discutido com alguém. Então era natural que ela pensasse que a mesma coisa tinha acontecido. 

“Eu também fiquei comovida com isso. O Herói do Escudo tem uma boca suja, mas ele com certeza pode fazer um discurso quando é preciso fazer uma palestra.” Isso foi Eclair.

Ela era incrivelmente séria e severa, então eu presumi que ela pensasse pouco de mim o tempo todo.

“Do que você está falando? Apresse-se e diga-me.” 

“O Herói do Escudo…”

“Não diga a ela. Eu estava apenas blefando.” 

“Blefando?”

“Se eu fugir da responsabilidade, os heróis teriam perdido a cara. Então eu acabei de falar algumas mentiras para eles.” 

“Sr. Naofumi, o que você disse?” Raphtalia estava suspirando novamente.

Mas Eclair estava sem palavras.

“Acabei de dizer o que tenho a dizer para conseguir o que preciso de uma situação.” 

“Mesmo se você agir como se estivesse orgulhoso de…”

“Eu fui movido! Levá-lo de volta!”

Eclair estava agindo ofendida pela coisa toda agora. Eu não me importei.

“Eu fui enquadrado e oprimido. Eu tenho mentido para todos. Aprendi a não levar as pessoas à palavra sem provas. Você tem que aprender que blefar pode ser importante.”

“Eclair-san, o Sr. Naofumi tem uma maneira dura de falar, mas ele sempre age de forma justa. Então, por favor, acredite nele.”

“Hrm. . . Se Raphtalia diz isso.”

Eclair se acalmou quando Raphtalia falou com ela. Isso me fez sentir um pouco estranho.

Eu estava com ciúmes? Eu era normalmente aquele que Raphtalia tinha que falar para dentro.

“Sim, às vezes é preciso desviar a verdade,” A velha senhora disse, assentindo. 

“Eu sei de um herói das sete estrelas que uma vez fez a mesma coisa.” A velha senhora conhecia um dos sete heróis estelares?

“Se apenas os outros heróis despertassem para seu verdadeiro chamado.” De quem ela estava falando?

Tanto faz. Tenho certeza de que nos encontraríamos com uma amiga heroína dela algum dia. 

“Tudo bem, eu vou dizer o que decidimos na reunião.”

“OK.”

“Nós atacamos a Tartaruga Espiritual e eu assumo a liderança. O exército da coalizão seguirá atrás de nós, lançando magias poderosas para nos apoiar.”

“Assim como nós lutamos contra as ondas?”

“Não é o caminho mais simples? A coisa parece muito grande, mas primeiro temos que ver como ela luta – isso nos ajudará a ganhar algum tempo. Há uma cidade em seu caminho que ainda não foi evacuada.”

“Então eu acho que não temos escolha.” 

“Okaaaay!”

“Entendido. Mas Sr. Naofumi, você vai ficar bem?”

“Os monstros servos não podem me machucar. Agora, só preciso descobrir se consigo resistir a um ataque da Tartaruga Espiritual.”

Eu sempre poderia mudar para o Escudo da Ira e usá-lo para bloquear o ataque do monstro.

Mas eu poderia controlar minhas emoções? Eu teria que confiar em Raphtalia e Filo para me ajudar lá.

“Rishia, junte-se.” 

“Ok! Eu farei o meu melhor!”

Jovens apaixonadas apenas dizem o que querem.

“Isto me lembra. Você precisa parar de choramingar sobre tudo.” 

“Fehh…”

“Que. Aquele pequeno gemido seu vai causar problemas para você. É

irritante.”

“Fehh?!”

“Você está tentando me irritar? Se você endurecesse um pouco, seria 

mais forte. Aquele gemido é um bom lugar para começar.”

“Vou tentar.”

Se ela não conseguia parar de choramingar, ela nunca iria crescer. Todo crescimento começa de dentro.

Raphtalia tinha sido assim no começo. Ela era a prova de que a mudança era possível.

“Rishia, dependendo de como vai à batalha, eu preciso que você seja o mensageiro da rainha.”

“Ma. . . Mas. . .”

“Eu sei. Mas esse kigurumi lhe deu um aumento de velocidade, e ainda precisamos ver como você se comporta na batalha.”

Ela não parecia que poderia se manter em uma batalha com heróis. Mas eu não podia tê-la com medo e fugir também.

Mesmo nesse jogo em que os monstros são do tamanho de montanhas, você não pode derrotar os monstros assustando-se e fugindo deles.

Primeiro tivemos que ver a luta dela.

“Entendido. Vamos atualizar nossa estratégia dependendo da forma como a batalha vai.”

“Você está no comando das tropas de apoio. Na pior das hipóteses, nós nos retiramos e esperamos pelos sete heróis da estrela.”

“Entendido. Sr. Iwatani, você é uma fonte de moral para as tropas. Você deve retornar dessa luta.”

“Entendi. Filo, corra nessa coisa grande.” 

“Okaay!”

“Raphtalia, é como sempre fazemos.” 

“Entendido.”

“Rishia, apenas se concentre em si mesmo. Se as coisas ficarem confusas, deixe a linha de frente e ajude a rainha.”

“O. . . OK.”

“Eclair. Você sabe como se comportar, então tudo bem. Apenas lute como você fez quando duelou Ren.”

“Entendido. Mas por que você mencionou o Ren?”

“Velha Senhora. Eu não tenho que te dizer nada. Apenas faça o que quiser.” 

“Roger!”

Eu dei a todos as suas ordens e começamos nossos preparativos. 

“Aqui vamos nós!” Filo saiu correndo e nossa batalha com a Tartaruga Espiritual começou a sério.

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