O País Acima da Tartaruga Espiritual

“Sr. Iwatani, não posso começar a expressar minha gratidão por seus esforços nesta última batalha.”

Voltei para a tenda de reunião do exército da coalizão depois da batalha. A rainha e os generais estrangeiros ali ofereceram palavras de gratidão para mim.

A multidão de soldados e aventureiros no acampamento também gritaram seus agradecimentos a mim quando me aproximei.

Eu tenho que dizer, eu não odiei isso.

A única coisa estranha foi que ninguém havia dito obrigado antes.

Houve momentos em que aqueles diretamente afetados pela destruição das ondas haviam oferecido seus agradecimentos, com certeza, mas ninguém jamais torceu por mim e quis dizer isso.

Quanto à onda em Cal Mira, não tivemos tempo para comemorar porque estávamos tão preocupados com o que estava por vir.

Por enquanto, queria mergulhar na alegria da vitória. Eu queria saboreálo apenas uma vez.

Reconhecidos como os MVPs da batalha, Raphtalia e Filo foram cercados por soldados entusiasticamente aplaudindo.

“Uau! Sr. Naofumi!” 

“Sim! Mestre! Eles gostam de nós!”

Considerando que eu era um herói, achei que seria melhor evitar os holofotes.

Então a multidão se dividiu e se curvou, formando um caminho para eu entrar na tenda da reunião.

Eclair, a velha senhora e Rishia estavam de pé ao lado, observando. Eu acho que eu era o único que realmente precisava estar diante da multidão. 

“Está tudo bem e tudo bem”, eu disse, reconhecendo seus gritos.

Eu olhei através da aba da tenda. Eu podia ver o corpo maciço da Tartaruga Espiritual, onde ficava no campo de batalha.

Estava ali, sem nem se mexer, no chão silencioso. Obviamente, nós vencemos.

“Mas ainda há um problema.” 

“O que é?”

A rainha e os outros ainda não haviam notado.

Eu acho que apenas um herói pode realmente checar de qualquer maneira.

Eu olhei para o ícone piscando no meu campo de visão. A ampulheta azul ainda estava lá.

A contagem regressiva para as ondas sempre aparecia imediatamente quando a onda atual terminava.

Então, se o ícone ainda estivesse lá, o que poderia significar? A ampulheta azul estava em silêncio, mas presente.

“A ampulheta azul. . . Não foi causado pela Tartaruga Espiritual.” Outra coisa estava acontecendo.

A Tartaruga Espiritual tinha caído mais fácil do que eu esperava, e a ampulheta azul ainda estava lá.

O que isso estava tentando dizer? Ele estava dizendo que tudo o que estava acontecendo ainda não acabou.

“Mas…”

Toda a barraca ficou em silêncio. Todos olharam ao redor, seus rostos crescendo pálido.

Nós lidamos com o problema imediato. A tartaruga do Espírito estava morta.

Mas algo mais estava acontecendo.

“Eu quero que você procure algumas coisas para mim. Ainda há algo importante que ainda não descobrimos.”

“Sr. Iwatani fala a verdade. Não deixe seus guardiões para baixo ainda.

Temos que procurar a causa disso.”

“Eu vou deixar para você então.”

“Então eu enviarei a palavra aos heróis das sete estrelas. Eles estão atualmente a caminho daqui, mas eu os terei visitando a terra onde a Tartaruga Espiritual dormiu para ver o que eles descobrem. Além disso, eles seriam capazes de chegar lá mais cedo do que você, Sr. Iwatani.”

Eu não sabia que tipo de pessoas eram esses outros heróis, mas eu não acho que fosse o tipo de investigação que precisava de uma multidão.

De qualquer forma, eu tinha outras coisas que queria investigar. 

“Por favor, deixe a investigação sobre a tartaruga espiritual para nós.”

“Sim, bom. Vamos procurar os três heróis ausentes. E o exército da coalizão provavelmente precisará de ajuda para ajudar as áreas que foram danificadas no ataque da Tartaruga Espiritual.”

“Como quiser.”

A rainha saiu para investigar o corpo da tartaruga. 

A terra onde tinha sido selado ia ser analisada pelos heróis das sete estrelas. Então, o que nos resta fazer? Precisávamos recuar, seguindo o caminho que a Tartaruga Espiritual tinha tomado, para tentar descobrir o que aconteceu com os outros heróis.

Ainda assim, se ajudássemos as áreas danificadas que encontramos ao longo do caminho, às pessoas começariam a pensar melhor no Herói do Escudo.

Eu queria que os outros heróis entendessem o quão diferente eu era deles.

Os quatro heróis tiveram que lutar juntos, e no entanto eu fui o único, junto com Raphtalia e os outros, que ajudaram o exército da coalizão nessa luta. Eu deveria deixá-los saber o quão diferente nós éramos – eu tinha o direito de fazê-lo.

Houve uma festa que durou toda a noite. Passei um pouco de tempo lá antes de me encontrar com Raphtalia e os outros.

“Parece que vamos procurar os outros heróis em breve. Ajudaremos todas as comunidades pelas quais passamos pelo caminho.”

Eu disse à rainha para mandar uma mensagem se eles encontrassem algo de interesse.

A investigação da própria tartaruga foi muito importante. Eu queria ajudar se pudesse, mas também era essencial que encontrássemos e protegêssemos os outros heróis o mais rápido possível.

Se eles estivessem apenas vagando pelo campo, eu teria que arrastá-los de volta para o castelo. E se eles se machucassem ou fossem incapazes de se mover por algum motivo, eu teria que encontrar uma maneira de resgatá-los.

Aparentemente, eles não estavam mortos, o que significava que eu teria que ir atrás deles.

Eles provavelmente tinham acabado de fugir quando perceberam que não eram páreos para a Tartaruga Espiritual.

Eles tiveram má sorte com esse tipo de coisa, afinal de contas. 

“Nós devemos checar a parte de trás da Tartaruga Espiritual, também.” 

“Você quer subir nas costas de um monstro morto?”

“A concha é como uma montanha, acho que podemos obter uma parcela da terra e procurar as cidades afetadas de lá.”

“Entendido.”

Quanto mais cedo começarmos, melhor.

A rainha mencionou entrar no corpo da tartaruga. Eu esperava encontrar os outros heróis lá.

Eu não tinha dúvida de que eles perceberam que estavam por cima de suas cabeças quando se viram cara a cara com a tartaruga pela primeira vez.

Talvez eles tivessem decidido se esgueirar por baixo da casca e combatêlo por dentro.

Eles provavelmente viriam rastejando para fora e encontrariam alguma forma de reclamar do fato de que havíamos derrotado a Tartaruga Espiritual.

Esse é o tipo de pessoa que eles eram.

Começamos a subida na concha da Tartaruga Espiritual.

Eu dei uma olhada ao redor. Havia uma pequena cidade nas proximidades.

Eu me perguntei o que os moradores da cidade pensaram quando perceberam que suas casas foram realmente construídas nas costas de um monstro gigante.

Havia um prédio que parecia um castelo de algum tipo.

A cidade em si tinha uma estética chinesa. As pessoas diziam que a Tartaruga Espiritual tinha o Monte Penglai nas suas costas, então acho que isso fazia sentido.

Eu me perguntava se poderia haver alguns ascetas que habitam as montanhas lá em cima também, mas nós não encontramos nenhum.

O exército da coalizão nos acompanhou até a carapaça da tartaruga.

A cidade que encontramos na casca estava completamente arruinada e havia cadáveres espalhados pelas ruas. Os monstros servos da Tartaruga Espiritual provavelmente os mataram.

O cheiro de podre picou meu nariz.

Não havia corpos de monstros servos para serem encontrados. Tudo o que encontramos foram os corpos das pessoas da cidade.

Mas os familiares infectaram as pessoas que eles mataram. Tínhamos que tomar cuidado com os corpos restantes enquanto davamos uma olhada.

Após uma curta caminhada, chegamos a um prédio que parecia um templo.

Parecia o tipo de lugar que nos daria uma pista importante. Qualquer jogador pensaria a mesma coisa. “Vamos verificar o prédio.”

“Yay!”

“Ai sim. Eu acredito que o templo era muito famoso na área.” 

“Você conhece suas coisas, Rishia.”

Eclair estava rezando pequenas orações pelos corpos pelos quais passamos. 

“Eu li sobre isso em um antigo diário de viagem.”

“Eu vim aqui uma vez, muitos anos atrás. É como se não houvesse mais nada. Isto é horrível.”

Nós não poderíamos confiar no conhecimento da velha senhora sobre o lugar então.

Mas pelo menos ela esteve aqui uma vez antes. Isso foi melhor que nada.

Eu andei até o templo e olhei para dentro. O prédio havia sido severamente danificado na agitação da Tartaruga Espiritual.

Eu olhei ao redor do interior, mas a única coisa interessante que encontrei foi um mural representando a Tartaruga Espiritual.

“O que é isso?!”

Havia escrita no canto inferior do mural. Era japonês.

“O que é que diz?”

Aqueles convocados do Japão. . . Se você pode ler estas palavras. . .

Conhecer . . . Por favor . . .

. . . Monstro muito perigoso. . . Depois do selo. . . Sétimo. . .

Destruído . .

Depois de olhar para ele. . . O objetivo . . . Do mundo . . . Por favor . .

. Intenção . . Não quebre o selo.

Aqueles que sacrificam tudo o fazem pelo mundo. Seu sacrifício será recompensado.

Ainda orgulho. . . não . . . Pode ler estas palavras. . . Então. . . Você deve. . . para derrota. . .

O caminho para derrotar isso é. . . Oito. . . Heróis. . .

Keiichi

Grande parte da mensagem estava muito degradada para entender. Mas eu poderia preencher algumas das lacunas eu mesmo.

O sétimo quebraria o selo.

Isso se encaixa com o número na ampulheta azul. O número do selo contava para isso?

A escrita estava muito desbotada para distinguir as partes importantes.

Qual foi o “objetivo” a que se referiu?

Mencionava o sacrifício pelo bem do mundo e isso se alinhava com o que Fitoria havia dito.

Ei, isso não era um anime ou um mangá ou qualquer coisa – por que as partes importantes estavam faltando?

Se eu não tivesse falado com Fitoria antes, não teria sido capaz de fazer cara de coroa na maior parte.

Eu olhei mais de perto. A maior parte da escrita havia desaparecido, mas a seção depois de “o jeito de derrotá-la” parecia ter sido apagada propositalmente.

As marcas de arranhão pareciam velhas demais para terem sido criadas no recente despertar. A escrita em si parecia antiga – então eu não podia reclamar sobre sua ilegibilidade. Isso não facilitou a leitura.

A única outra coisa que eu poderia conseguir era o nome na parte inferior.

Eu não sabia o sobrenome dele, mas deve ter havido um herói chamado Keichi.

Mas tudo era muito antigo. Não havia como saber que tipo de pessoa ele era.

Ainda assim, eu sabia que havia uma grande probabilidade de ele ter vindo de uma versão alternativa do Japão, assim como eu e os outros heróis.

Não havia como saber a quanto tempo aquele mural foi pintado. E todos os nossos mundos podem estar em cronogramas diferentes.

Ren parecia que ele era de um tempo diferente. Ainda assim, não havia sentido em adivinhar aleatoriamente.

E o que foi esse “oito” que foi mencionado no final? Isso não poderia estar se referindo aos sete heróis da estrela.

Deve ter dito algo importante, mas estava muito degradado para ler. 

Hm…

“Você pode ler, mestre?” 

“Sim.”

“Uau! A escrita é tão estranha.”

“Sim, eu acho que eles não escrevem assim em Melromarc.”

“É esse o tipo de sistema de escrita que eles usam de onde você é, Sr. Naofumi?”

“Sim. Lembra como eu li essa outra coisa?” 

“Oh sim, isso mesmo.”

“Escrita de Herói?”

Eclair sussurrou enquanto passava a mão pelas cartas.

Escrita de Herói? Esse era o tipo de coisa que um otaku diraria. Fez

parece empolgante. 

“Escrita de Herói?”

“Sim. Você provavelmente já sabe disso, Rishia. É o tipo de escrita que os antigos heróis deixaram para trás. É do mundo deles.”

“É apenas japonês normal. Nada especial.”

“A escrita significa algo diferente dependendo do herói que a escreveu.

Decifrar as mensagens pode ser muito difícil.”

Eu poderia entender o que ela queria dizer.

Então Ren e eu poderíamos usar os mesmos personagens para escrever, mas sempre havia a chance de as próprias palavras serem diferentes.

As palavras e seus significados mudam e evoluem com o tempo. Algo que foi dito há muito tempo atrás poderia ter um significado diferente quando falado no presente.

Então, a escrita pode significar coisas diferentes, mesmo que tenha sido escrito com os mesmos personagens, dependendo de quem a escreveu.

Era possível estudar a escrita, mas como você saberia se estivesse interpretando corretamente?

“Isso foi analisado?”

“Hum. . . Bem, esta terra aderiu a políticas isolacionistas nos últimos cem anos. Foi muito difícil entrar ou sair. Então eu não sei.” 

“Oh sim?”

“Sim. Eles queriam proteger sua cultura única. Nossa própria terra estava ficando sem recursos devido a todas as guerras da época.”

Isso significava que essa era a única chance que alguém ainda tinha de ler o mural? E eu era a única pessoa que sabia ler?

Tenho certeza de que outra pessoa, algum especialista estudado, poderia ler também.

Mas poderíamos realmente ter certeza de que todos os heróis vieram do Japão?

Se encontrássemos mensagens em inglês, isso também seria bom, mas e se eles estivessem em outro idioma?

Mas então havia os próprios personagens.

Meu escudo poderia traduzir idiomas, então eu estava indo bem o tempo todo. Língua escrita, por outro lado. . .

“Não parece que há muito mais para aprendermos aqui.” 

“Não, não é mesmo.”

“Este templo era famoso. Que pena que foi arruinado pela Tartaruga Espiritual.”

“Feh. . . Sim, é muito triste.”

Eu me virei para as duas e indiquei que era hora de seguir em frente. 

“Para onde iremos a seguir?”

“Para o castelo que vimos antes? Pode ser preenchido com materiais úteis.” 

“Espere, Sr. Iwatani. O que você pretende fazer com o castelo Tesouro?”

Eclair me lançou um olhar desconfiado. Raphtalia deu um suspiro exasperado.

“Os proprietários estão todos mortos, então eu pensei que faria mais 

sentido para nós levarmos o que é útil.”

“Isso não é apenas como saquear uma área de desastre?” Ela estava tecnicamente certa. . .

Mas certamente haveria pessoas lá fora que precisavam desses materiais mais do que nós. Eles poderiam ser usados para ajudar outras cidades a reconstruir.

“Podemos distribuir os materiais para as comunidades afetadas pela agitação da tartaruga espiritual.”

“Suponho que esteja certo.”

“Ou devemos entregar tudo ao exército da coalizão? Eles estão indo para lá enquanto falamos.”

“O que?!”

Eclair olhou para o castelo. Uma fila de soldados do exército da coalizão se dirigia para as portas.

Diga o que você quer. Exércitos sempre se comportaram dessa maneira.

Eu não estava cara a cara com essas coisas ultimamente, mas o exército estava cheio de idiotas. Não que eu fosse um para conversar.

“Nós não podemos permitir tal barbarismo! Sr. Iwatani, devemos ir detêlos.”

“Oh, sim, certo, certo. Filo, leve a Eclair para lá.” 

“Vamos lá, senhora! Seu cabelo é como verduras vermelhas!” 

“Verduras vermelhas?”

Eclair ficou chocada com a maneira “especial” de ver as coisas de Filo. Eu entendo, a maioria de nós não aceitaria ser chamados de vegetais. Se ela tivesse falado comigo assim, eu teria lhe dado uma bronca.

“Ouça. Meu nome é Eclair. Espero que você se lembre disso, Srta. Filo. .

. Entendeu?”

“Não!” 

“Você sequer me ouviu?” Ambos pareciam loucas pra mim.

Decidi contar à rainha sobre o que o exército da coalizão estava fazendo. 

“Ei, velhinha! Faça-me um favor e conte à rainha sobre isso.”

“Muito bem. Quando eu voltar, vou acompanhar minha discípula, Eclair, e ajudá-la a defender o tesouro.”

Ela rapidamente correu das ruínas do templo. Isso só deixou Raphtalia, Rishia e eu. 

“Vamos continuar olhando para isso.”  “Tudo bem.”

“Fehh. . . Está tão quieto. É meio assustador!”

Ela estava certa – os templos eram meio assustadores. Eles sempre faziam você se sentir como se fosse se deparar com um fantasma.

Eu acho que os fantasmas eram apenas monstros comuns neste mundo. 

“Espero que não encontremos fantasmas ou monstros mortos-vivos!” 

“Fehhh!”

O sol estava começando a se pôr, o que ajudou com a atmosfera assustadora. 

“Sr. Naofumi, você está assustando Rishia. Por favor, não a deixe muito agitada.” 

“Eu sei, eu sei. Vamos deixar a cidade para o exército. Quer dar uma olhada na montanha?”  “Sim”.

Fomos para a montanha e olhamos em volta por um tempo. Mas nós não  encontramos nada de interesse, então nós cancelamos a investigação.

Nós encontramos uma caverna, e ela parecia levar para dentro do interior da tartaruga. O corpo, assim como as lendas disseram.

Quando o sol nasceu no dia seguinte, voltamos para verificar a caverna com mais detalhes, mas não conseguimos encontrar uma passagem que levasse ao interior do monstro. No final, tudo o que descobrimos durante nossa investigação da Tartaruga Espiritual era uma estranha montanha vazia e uma cidade cheia de mortosvivos.

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