Estranhos

“Hya!” 

Raphtalia gritou, cortando um monstro que pulou para ela ao meio. 

“Eles apenas continuam vindo!” 

Não havia muitos deles lá fora, então eu acho que fui descuidado.

Estávamos trabalhando nos túneis para chegar às ruínas do templo, mas estávamos nos deparando com tantos familiares que nosso progresso estava diminuindo. O sistema de cavernas deve ter sido um ninho para os familiares. Essa foi a única maneira de explicar isso.

Pior ainda, o mapa estava se mostrando praticamente inútil. Minha paciência estava começando a se desgastar.

Foi divertido explorar masmorras em um RPG, mas não tivemos tempo a perder na exploração. Nós só tivemos o tempo que fizemos porque Fitoria ainda estava trancada em batalha com a Tartaruga Espiritual. E ainda tinha mais cabeças do que quando eu lutei. Ela estava lá fora lutando por nós, em uma chuva de mísseis explodindo. Não era hora de ir explorar.

Tivemos que confiar na intuição e na sorte enquanto nos arrastávamos pelos túneis em direção ao templo. E então chegamos a uma bifurcação na estrada.

Eu me virei para a rainha e perguntei: “Para onde vamos?”

“Os próprios túneis podem ter mudado, mas acredito que ainda estamos nos movendo na direção certa.”

“Eu acredito que pode mudar. . . ali”, disse Ost. 

Ela apontou na direção oposta de onde achávamos as ruínas da cidade.

“Essa é a direção oposta. Você tem certeza?”

“De alguma forma. . . Eu sinto que posso ver o caminho, muito fraco, lá. . . desculpa.”

Nós confiamos na intuição de Ost, ou confiamos na direção em que conhecíamos a cidade?

Foi uma escolha difícil, mas Ost era realmente um dos familiares da Tartaruga Espiritual. Ela tinha que estar conectada de alguma forma. Nesse caso, fazia sentido depositar nossa fé nela. Além disso, ela já se mostrou confiável até agora. Se ela nos traiu agora, eu pessoalmente faria com que a punição dela fosse severa.

“Tudo bem. Vamos seguir Ost por agora.”

“Muito bem. Vamos.” Ost disse, e nós a seguimos pelo caminho que ela escolheu.

Não demorou muito para perceber que eu tomei a decisão certa. Dentro de alguns minutos, o túnel virou bruscamente e estávamos mais uma vez caminhando na direção da cidade em ruínas. Se tivéssemos pegado o outro túnel, provavelmente teria mudado muito, mas isso nos derrubaria do outro lado da montanha.

Então, eu estava me sentindo confiante sobre a escolha que tinha feito, mas depois chegamos a outro cruzamento. . . e estava cheio de familiares esquisitos.

“Ei!”

“Sincelo congelado!”

Antes que os monstros pudessem nos notar, Raphtalia estava neles com sua espada, e a rainha lançou um feitiço. Ost usou sua magia para retardar os movimentos do monstro, e Rishia mergulhou sua espada em um monstro atordoado.

“Vamos ver. . . para onde este túnel vai nos levar?”

Ost terminou um dos monstros, e eu olhei para ela para ver um bando de familiares do tipo batendo vindo correndo em um canto, seguido por um grupo de pessoas.

“Aqueles são aventureiros?”

O que os aventureiros estariam fazendo em um lugar como este? Haviam três deles.

Um deles era um homem e ele era um pouco mais alto que eu. Ele segurava uma lança em uma mão e usava armadura pesada. Tudo somado, ele se comportou graciosamente.

A próxima pessoa era uma menina muito branca com tranças. Ela não parecia exatamente infantil, mas ela tinha um ar muito agudo e alerta sobre ela. Ela usava uma armadura leve e não parecia muito confortável nela. Tive a impressão de que ela não fazia isso há muito tempo. Ela era mais baixa que eu, mas. . . algo sobre ela acabou de se sentir desligado.

A última pessoa era uma mulher e ela usava o cabelo curto. Ela parecia muito sofisticada, como se ela viesse de uma boa família ou algo assim. Ela parecia uma feiticeira com um porte real. Seu cabelo era. . . vermelho?

Tudo somado, era um grupo de pessoas bastante estranho.

Muitos aventureiros foram recrutados para se juntarem ao exército da coalizão. Mas o batalhão que havia sido designado para se juntar a nós em nossa missão tinha sido cuidadosamente escolhido pela coroa. Eu não podia imaginar alguém daquele batalhão quebrando ordens para nos seguir por esses túneis.

“Você pode estar atrás de fama e fortuna, mas eu sugiro fortemente que você saia daqui o mais rápido possível.”

“Oh, hum. . . Entendido.”

“Sr. Iwatani, um minuto por favor. Algo sobre isso não parece certo, não é? O que os aventureiros estão fazendo em um lugar como esse? Eles entraram aqui semana passada e ficaram presos quando a Tartaruga Espiritual despertou?”

Sua ideia valeu a pena considerar. Eles poderiam ter explorado a Tartaruga Espiritual depois que a derrotamos pela primeira vez. Quando a tartaruga reapareceu, eles poderiam ter corrido para os túneis para escapar dos enxames de familiares. Eu poderia imaginar algo assim acontecendo.

“. . .” 

Raphtalia parecia estar incomodada com alguma coisa. Ela deu um passo à frente. 

“O que é?”

“É apenas. . . essas pessoas parecem estar usando magia para esconder alguma coisa.”

Raphtalia estava naturalmente inclinada a usar a magia da luz, da escuridão e da ilusão. Se alguém usasse esse tipo de magia para esconder algo, ela seria mais sensível a isso do que as outras pessoas seriam.

A rainha estava preocupada. 

“Isso é muito estranho, não é, Srta. Raphtalia? Existe alguma coisa que você possa fazer sobre isso?” 

Eu teria perguntado a mesma coisa se a rainha não tivesse dito primeiro. “Eu posso tentar.” – Raphtalia disse antes de se dirigir aos estranhos. 

“Perdoe-me, mas suspeito que você esteja escondendo algo de nós. Por favor, desista.” 

Ela rapidamente começou a lançar um feitiço.

Mas os estranhos imediatamente pularam para se distanciarem dela. 

“Droga!”

Eles devem ter algo para esconder. Mas era tarde demais!

Eu sou a fonte de todo poder. Ouça a verdade que eu falo. Mostre-me suas formas verdadeiras!

“Anti-Miragem!”

A luz jorrava de suas mãos estendidas e iluminava o túnel. A luz mágica se expandiu para cair sobre os aventureiros, e quando fez o feitiço que eles estavam usando quebrou.

Fiquei sem palavras quando vi seus rostos verdadeiros. 

“V… Você!”

Três aventureiros? Ha! Eu deveria saber que não haveria três aventureiros andando por aqui.

Um homem estava na frente. Ele parecia legal e confiável. Era difícil ignorar a enorme foice que ele carregava. Uma mulher estava atrás dele. Sua pele era branca como um fantasma e longos cabelos negros caíam sobre os ombros. Ela carregava um conjunto de leques dobráveis. Outra mulher estava atrás de ambos. Seu cabelo era tão azul quanto o mar, e uma pedra preciosa brilhava de onde estava no centro de sua testa. Ela usava pulseiras nos braços, pulseiras que eu havia lhe dado. Eu nunca esquecerei seus rostos. Eles eram nossos inimigos e tivemos que derrotá-los.

“Droga! Acho que não adianta se esconder se eles puderem nos ver. Eu não queria encontrar o garoto aqui.”

“L’Arc, você sabia disso.”     

“Depois de todas as precauções que tomamos. . .”

Está certo. Os estranhos no túnel não eram nada menos que L’Arc, Therese e Glass. Mas o que eles estavam fazendo aqui?

A Glass surgiu de fendas no ar durante as ondas de destruição. Mas L’Arc e Therese tinham estado aqui antes que a onda chegasse, então eles devem ter sido capazes de entrar e sair quando quisessem.

L’Arc e Therese estavam vestidos da mesma maneira que tinham sido quando nos conhecemos pela última vez. Mas não Glass – ela parecia tão diferente que era difícil reconhecê-la a princípio.

Seu cabelo estava preso em tranças e ela usava uma armadura leve de estilo europeu.

Cada vez que nos encontramos ela estava vestida com um quimono de estilo japonês, então você pode entender como era estranho vê-la vestida assim. Ela poderia ter mudado o cabelo e as roupas, mas ela ainda se comportava da mesma maneira.

Não faltando uma batida, eu pulei para frente e preparei meu escudo. 

“Ótimo timing. Eu tenho perguntas para você. O que você está fazendo aqui? Como você está conectado às ondas? É melhor começar a falar!” Eles responderam, preparando suas armas.

“Glass, este não é o lugar…”

Mas antes que L’Arc pudesse terminar sua frase, um buraco abriu na parede ao nosso lado e um familiar de Tartaruga Espiritual (tipo de instalação) apareceu. 

Então continuou acontecendo. Num piscar de olhos, a parede estava coberta de buracos e eles rapidamente se encheram de familiares se contorcendo. Os olhos piscaram e começaram a disparar raios de calor para nós. Para piorar as coisas, eles pareciam estar ignorando Glass e seus amigos. Eles só focaram seus ataques em nós!

“Shooting Star Shield!” Eu gritei, criando uma barreira para nos proteger das rajadas de raios de calor. 

O timing dos ataques quase fez parecer que eles estavam protegendo Glass e os outros. Eles pareciam estar nos atacando de propósito, como se fossem dirigidos por uma mão invisível.

“Então é assim que é.”

Havia apenas uma explicação para tudo. Glass e os outros estavam por trás do despertar da Tartaruga Espiritual.

“Droga! Eles não desistem!” – Gritou L’Arc, olhando para os familiares que estavam atacando. 

O que ele estava tentando dizer?

“Hya!” 

Raphtalia atirou para frente, balançando sua espada para desviar os ataques do familiar, e então atacou L’Arc e seus amigos.

“Eu suponho que não há como parar.” – Glass disse, abrindo suas rotações e encontrando a acusação de Raphtalia.

Seguindo em frente, eu cobri Raphtalia com a barreira Shooting Star Shield. O túnel era muito estreito, o que dificultava a manobra. A barreira bloqueou seu movimento e separou Glass de seus amigos.

“Glass!”

“Senhorita!”

L’Arc e Therese gritaram para Glass.

Qual é o problema? Eles tinham medo de se separar?

E, no entanto, os ataques de Glass foram mais fracos do que antes. Eu estava esperando que ela quebrasse minha barreira com um toque de seu leque, mas isso não aconteceu. Algo estava estranho. Ela tinha sido tão poderosa quando lutamos nas ilhas.

“Kiddo! Este não é o lugar para…”

L’Arc estava tentando gritar alguma coisa, mas foi perdido na barreira ininterrupta de ataques familiares.

“Seria seguro assumir que esses estranhos são responsáveis pelas mudanças na Tartaruga Espiritual?” – Perguntou a rainha entre os feitiços de elenco.

Certamente parecia provável. Os familiares estavam apenas nos atacando, afinal – o que mais eu deveria fazer disso?

“Herói do escudo!” Ost gritou. 

Ela estava fazendo tudo o que podia para deter o movimento de hordas cada vez maiores de familiares.

“O que?”

“Eu não posso afetar o movimento ou os campos de energia desses monstros! Eles estão sendo controlados diretamente por alguém!”

“Faz sentido para mim!”

Glass e os outros devem ter usado os familiares para nos atacar por eles.

“Mas não temos tempo para isso!”

L’Arc e Therese mostraram suas armas e pareciam estar se concentrando. Eles estavam prestes a usar habilidades de ataque em nós!

Eu não pude deixar isso acontecer! Eu imediatamente usei Shooting Star Shield e Air Strike Shield para nos proteger. 

Quando o escudo apareceu no ar antes de nós, quase encheu todo o túnel. Era difícil ver em volta, mas pelo menos isso significava que eu tinha menos área para me preocupar em defender. Eu só esperava que eles não estivessem prestes a usar magia em nós.

Mas meus medos eram infundados. As habilidades de L’Arc, Glass e Therese saíram sem problemas e atingiram seus alvos, enchendo o túnel com correntes de faíscas. Eles devem ter tentado acertar os familiares também, porque eu podia ouvir os monstros gritando e morrendo.

Minha barreira Shooting Star Shield quebrou, e seus ataques atingiram o Air Strike Shield. Ele estava segurando, mas não duraria muito. Antes que pudesse quebrar, eu vi um familiar aparecer no teto acima de nós. Abriu os olhos e preparou-se para disparar um feixe de calor diretamente para nós!

Mas então, antes que pudesse atacar, o teto ao redor se abriu. 

“Ei, garoto! Cuidado!”

“É isso que…?”

Eu não pude ouvir o resto do que eles disseram. O teto cedeu completamente e o túnel desabou sobre nós. Eu consegui usar o Segundo Escudo antes que as pedras caíssem sobre nós, e isso nos protegeu das pedras que caíam.

A poeira era tão espessa que eu não conseguia respirar. Nós tivemos que voltar pelo túnel para sair da poeira.

Kuho! 

“Eles que se danem.”

O túnel era estreito demais para ter uma batalha real.

Nós mal conseguíamos lutar contra pequenos monstros familiares, como tipos de morcegos e tipos de instalação, muito menos contra a Glass e os outros. Não havia espaço suficiente para a rainha e Rishia nos apoiarem com magia. Quanto a Ost, ela tentou e falhou em interromper o movimento dos monstros.

Mas havia uma coisa que eu aprendi com certeza na batalha: Glass e os outros estavam envolvidos em toda a bagunça da Tartaruga Espiritual. Eu até pensei que havia uma boa chance de que eles estivessem por trás de tudo.

“O que deveríamos fazer?”

“O túnel desmoronou. Você acha que podemos escava-lo?”

Pelo que eu poderia dizer, eles causaram o colapso do túnel para que eles pudessem escapar. 

“Não será fácil.”

“Isso é o que eu pensava.” 

Eu não sabia se poderíamos escava-lo. Mesmo se o fizéssemos, não havia garantia de que ele não desmoronaria novamente. O teto era de pedra sólido, mas quebraria com muita facilidade.

Eu me perguntei se a rainha poderia usar sua magia de gelo para impedir um novo colapso, mas isso exigiria um uso de magia muito preciso, e eu não tinha certeza se isso era possível em um espaço tão estreito.

“Eu acho que ou precisamos fazer um desvio ou voltar atrás.”

“Se voltarmos um pouco, poderemos encontrar um caminho que nos levará de volta ao outro lado da caverna.” – sugeriu Ost.

Devo confiar em sua intuição novamente? Ela compartilhou uma conexão com a Tartaruga Espiritual, afinal.

A poeira no túnel clareou lentamente enquanto debatíamos nossas opções, e quando finalmente ficou claro, fiquei chocado ao ver Glass e L’Arc ainda de pé ali!

“. . .”

Eles estavam sorrindo em silêncio. Seus olhos estavam brilhando em vermelho, e eles seguravam armas assustadoras que pareciam ser formadas de casco de tartaruga. Quando nos viram, vieram correndo em nossa direção.

“Ugh”

Eu usei minha mão livre para bloquear a rotação de Glass e a foice de L’Arc e olhei para eles incrédulos. Eles tinham sorrisos aterrorizantes e distraídos em seus rostos quando encontraram meu olhar.

O que estava acontecendo? Eles eram diferentes de antes, e eles estavam se movendo estranhamente também.

De repente, nomes de monstros apareceram no meu campo de visão.

Tartaruga Espiritual familiar (tipo mímico)

Mímico?! Então não foi realmente Glass e os outros?

Se esses monstros se parecessem com eles, eles poderiam lutar com a mesma força também?

“Sr. Naofumi!”

Raphtalia bateu nelas com sua espada enquanto Ost e a rainha começaram a cantar encantamentos. Um passo atrás deles, Rishia estava no meio de lançar um feitiço de apoio em mim.

“. . .”

A falsa Glass pulou para trás para evitar a espada de Raphtalia, enquanto o falso L’Arc me ignorou e correu para balançar sua foice na Raphtalia.

“O que você quer!?” Raphtalia gritou para a cópia do L’Arc.

“Esse não é o verdadeiro L’Arc. Eles devem ter fugido e foram substituídos enquanto nós não pudemos ver!”

“Sr. Iwatani! Sra. Raphtalia! Espada de Sincelo!”

Uma nuvem rodopiante de cristais de gelo disparou das mãos da rainha, depois se juntou para formar uma lâmina enorme que voou em L’Arc. Raphtalia e eu vimos a tempo de nos abaixarmos sob a lâmina voadora.

Os falsos Glass e L’Arc seguraram suas mãos em uníssono e pararam a lâmina girando com as palmas das mãos. Eles devem ter sido muito poderosos para conseguir isso.

Como deveríamos lutar contra inimigos tão poderosos em um espaço tão pequeno?

“. . .”

A falsa Glass girou seus leques e foi rapidamente envolvida em uma nuvem rodopiante de tremendo calor. Eu a vi fazer isso antes, e eu tinha certeza que era o começo de seu ataque especial, Círculo Dança Formação Zero, Flor Da Lua De Neve Do Reverter.

Eu acho que o ataque foi alinhado com um elemento em particular, embora eu não soubesse o que era. Além disso, eu não tinha como saber se os ataques da cópia da Glass seriam os mesmos.

Como ela poderia usar um ataque como esse neste túnel estreito?! 

O teto parecia estar à beira de mais colapso. Se eu não fizesse alguma coisa, o túnel iria desmoronar novamente. Se eu deixar entrar, isso pode matar esses monstros para nós, mas, novamente, pode nos matar junto com eles.

“. . .!”

A cópia do L’Arc se preparou para usar um ataque.

Eu sabia que tipo de ataques L’Arc também usava, e eu já tinha visto essa pose antes. Parecia o Flying Circle, que transformou sua foice em um disco de energia rapidamente girando.

Assim como eu esperava, o falso L’Arc começou a girar a foice horizontalmente sobre a cabeça. Mas nunca se transformou em um círculo de energia. Em vez disso, ele simplesmente jogou a foice de tartaruga girando em nós.

Ambos os ataques da Glass falsa e do falso L’Arc atingiram meu escudo – um golpe direto.

Mas eles não eram muito poderosos e certamente nada que eu não pudesse lidar. Felizmente, essas versões imitadas de nossos inimigos não parecem tão poderosas quanto as reais.

Eu bloqueei seus ataques com facilidade, mas eles ainda causaram muitos danos ao túnel.

O falso L’Arc estendeu a mão para fora da parede e as rochas instantaneamente se transformaram em uma nova foice em sua mão.

Isso pode ser um problema.

Eu, Ost Horai, a fonte de toda a força, te ordeno! Leia e compreenda tudo o que está sob o sol e mostre seu poder para mim!

“Campo de Gravidade! Gravidade extrema!”

Ost terminou o encantamento e uma grande esfera preta semitransparente surgiu no ar e atingiu os inimigos.

“. . .?!”

As versões imitadas de L’Arc e Glass de repente descobriram que elas não podiam se mover bem. Eles tropeçaram e caíram. Parecia que estavam sendo sugados para o chão.

Raphtalia estava no campo da gravidade também, mas ela não foi afetada por isso.

Eu só podia usar magia restaurativa e solidária, então talvez seja por isso que pensei nas coisas nesses termos, mas deveria ser um feitiço de interferência? Seria realmente terrível se alguém usasse esse feitiço em mim.

Nos jogos que eu joguei, os feitiços que baixaram as estatísticas do inimigo ou os afligiram com doenças sempre foram um pouco. . . decepcionante. Claro, isso dependia do jogo. Havia muitos jogos em que mesmo os feitiços de apoio pareciam mais inúteis. Mas em uma batalha séria, onde uma fração de segundo poderia ser a diferença entre a vida e a morte, esses feitiços de condição de status nunca foram muito úteis. Eles não causaram nenhum dano real por conta própria.

“Hyaaa!” 

Raphtalia correu para a Glass falsa e mergulhou a brilhante lâmina de sua espada mágica profundamente em seu peito. 

“Espada Ying-Yang!”

Um som jorrando correu pelo túnel enquanto Raphtalia mergulhava sua

outra espada profundamente no coração da Glass falsa, que. . . perdeu a capacidade de manter sua forma.

Foi nojento ver. A forma humana deformada e derretida. Os globos oculares se abriram onde o estômago deveria estar, e as pernas cresceram para um tamanho absurdo. Eles eram tão grandes que estavam enchendo o túnel!

Raphtalia percebeu que ela não tinha matado. Ela puxou a espada e correu de volta para onde eu estava.

“Não há espaço para lutar.” 

“Eu sei.”

Minha mente correu para encontrar uma saída para a situação cada vez pior. 

Os globos oculares no estômago do que costumava ser a Glass falsa se abriram. Eles estavam cheios de luz vermelha brilhante. Parecia que eles estavam prestes a começar a atirar raios de calor para nós naquele túnel estreito!

Arrepios correram pelos meus braços. O ataque seria poderoso. Eu podia sentir isso no ar. Eu provavelmente poderia bloqueá-lo, mas eu estava com medo de pensar no que isso faria com o túnel. O ar ao redor do monstro também começou a brilhar em vermelho. Era como se as cavernas estivessem emprestando seu poder para ele.

“Herói do escudo! Cuidado!” Ost gritou.

“Eu sei! Com certeza parece que está carregando para o ataque mais forte!”

Esquivando-se não ajudaria. Ele iria disparar um feixe de calor direto pelo túnel, então não haveria como fugir dele. 

As coisas poderiam ter sido diferentes se houvesse uma curva acentuada no túnel, mas, infelizmente, era mais direto. Talvez pudéssemos evitá-lo, mas eu poderia dizer que o raio seria muito grosso e largo.

A criatura deformada que costumava se parecer com Glass estava crescendo o suficiente para encher o túnel, e estava coberta de olhos brilhantes. 

“. . .!”

O falso L’Arc girou sua foice e atirou em mim.

Parei com meu escudo, o que achei que seria bom o suficiente. Mas eu estava errado. A foice de repente brotou de mãos que seguravam o escudo.

Esses ataques estavam ficando irritantes.

Então a foice atirou-se no chão e ancorou-se no chão. Isso só poderia significar uma coisa. A foice estava tentando me segurar no lugar para que o feixe de calor pudesse me atingir.

Eu rapidamente mudei para um escudo diferente.

Eu usei o Escudo do Comedor de Almas desde a batalha com a Tartaruga Espiritual, mas seus atributos claramente não estavam nos dando nenhuma vantagem sobre as formas imitadas de L’Arc e Glass. Então eu decidi mudar para o Escudo de núcleo mágico de baleia, que tinha status ligeiramente melhores do que o Soul Eater Shield, assim como atributos alinhados à água.

Escudo do Núcleo Mágico de Baleia (desperto) +6 45/45 SR

Habilidades desbloqueadas; equipar bônus; habilidade “escudo de bolha”, combate naval 2

Efeito especial: atributo da água: escudo de feixe de calor (médio), magia de assistência, recuperação mágica (pequena), nível de domínio de extensões submarinas: 70

Item nível de encantamento 6: resistência ao fogo até 15%

Karma pinguim espírito familiar: atributo da água: capacidade do equipamento acima

Defesa mágica de encantamento de status +25

A superfície do escudo era redonda, polida e difícil de se segurar. Como esperado, o aperto do monstro da foice se soltou.

“Raphtalia!” 

“Eu estou indo!”

A falsa monstruosidade de Glass estava pronta. Ela disparou o poderoso feixe de calor direto através do falso monstro L’Arc e diretamente para nós.

“Air Strike Shield! Segundo escudo! Escudo Dritte!”

Três escudos apareceram no ar, empilhados um na frente do outro.

Pouco antes de os escudos bloquearem minha visão, vi o feixe de calor vaporizar o falso L’Arc em um flash. Porque parecia alguém que eu conhecia, isso me deixou mais chateado do que eu esperava.

Então eu não consegui ver. Eu podia ouvir o feixe de calor batendo contra os escudos flutuantes. Parecia durar para sempre. Eu não podia acreditar que o monstro pudesse manter um ataque assim por tanto tempo. O Air Strike Shield estava já sem tempo.

Logo Second Shield e Dritte Shield também desapareceriam. Concedido, o tempo efetivo do Air Strike Shield não foi particularmente longo. Eu corri para espreitar entre os escudos, e não parecia bom.

O animal repugnante que costumava parecer com Glass ainda estava disparando seu feixe de calor, e ele não mostrou sinais de parar tão cedo.

Se este fosse um jogo, a quantidade de tempo que poderia usar um feixe de calor seria limitada. Até mesmo os jogos de ficção científica que tinham armas de feixe de calor tinham um limite de tempo no ataque. 

Mas isso não era um jogo, e parecia que esse monstro poderia manter um feixe de calor denso e poderoso pelo tempo que quisesse.

Eu me virei para ver como as coisas estavam atrás de mim.

Raphtalia, a rainha, Ost e Rishia. . . Qual delas tinha uma habilidade que tinha a chance de matar o monstro? Raphtalia? Ela precisaria se aproximar. 

Quanto aos usuários de magia, a rainha ou Ost pode ter uma chance. A rainha podia atacar diretamente com sua magia, o que a tornava a favorita claro. A mágica de Ost era interessante, mas estranha, e quanto a Rishia. . .

Desculpe, mas ela não teria chance.

“Sr. Naofumi! O que deveríamos fazer?”

“Não vai nos matar. O problema é como nós matamos essa coisa antes que ela nos derrube? E se não podemos matá-lo, como escapamos?”

Eu poderia segurar o escudo por um tempo. Graças ao atributo de água, o feixe de calor não afetou muito. Raphtalia ficou ao meu lado e estendeu a ponta da espada para fora do alcance de proteção do escudo. Houve um som alto e crepitante, e a lâmina começou a fumegar.

“Acha que consegue fazer isso?”

Raphtalia estava usando a Espada Usauni, aquela que o velho da loja de armas tinha trabalhado. Se ela estragou de alguma forma e quebrou a espada, isso afetaria significativamente sua capacidade de lutar a partir deste ponto.

“Eu acho que. . . sim. Eu acho que vai ficar tudo bem.”

“Devo tentar atacar com um feitiço?” 

“Faça tudo o que puder.”

“Muito bem”, disse a rainha e começou a cantar um feitiço.

Droga. Eu tinha certeza que poderia aguentar, mas o feixe de calor começou a se intensificar. Eu vi rachaduras se formarem no teto. Seria apenas uma questão de tempo antes que desmoronasse.

“Icicle Sword!” A rainha gritou. 

Ela colocou a mão na parte de trás do meu escudo, e uma lâmina de gelo cresceu na frente e disparou para frente como uma bala.

Não foi muito longe antes de se evaporar em uma nuvem de vapor. 

“Isso não funcionou. E você, Ost?”

Não importava se ela usasse a gravidade para retardar o inimigo. Ela provavelmente poderia usar magia da terra normal também – mas se ela jogasse uma pedra na coisa, acabaria vaporizada como a Espada de Icicle.

“Feh. . .”

“Está bem. Eu não espero nada de você.” 

“Fehhhh. . .”

Ugh. Eu estava tentando dizer a ela que eu não esperava que ela tivesse alguma coisa especial para nos tirar de lá. Acalme-se já, caramba.

Realização de um único raio o Air Strike Shield já desapareceu, então precisamos apenas chegar lá, perto do monstro. 

“Quando chegarmos lá, Raphtalia, é com você. Mate-o com um golpe.” “Entendido.”

Nós deveríamos ter ido com esse plano desde o começo.

“Air Strike Shield!” Eu gritei. 

O escudo apareceu bem na frente do monstro. Isso tornaria seu ataque praticamente inútil enquanto o escudo permanecesse no lugar. 

Eu inclinei ligeiramente para baixo. Isso mandou o feixe para o chão – eu esperava que isso protegesse a integridade do teto.

Nós corremos para frente. Eu não pude deixar de imaginar o raio defletindo e vaporizando meus pés. Essa era uma situação que eu preferiria evitar.

“Shooting Star Shield! Vamos lá!”

Eu me certifiquei de que estávamos dentro da barreira – eu não queria perder minhas pernas – e fizemos nosso caminho até o monstro. 

Quando chegamos lá, Raphtalia virou a espada, preparou o ataque e o acertou com força na cabeça do monstro.

“. . .?!”

A massa contorcida que uma vez parecia com Glass se dividiu em dois. Mas isso não foi o fim. As duas peças começaram a se contorcer e parecia que elas estavam prestes a regenerar suas metades perdidas.

Eu, a fonte de toda a força, te ordeno! Leia e compreenda tudo o que está sob o sol e atire em pontas de diamante!

“Drifa Diamond Missile!”

Uma enorme bola de chamas ardentes disparou das mãos da rainha, e um grande pico de diamante foi disparado de Ost’s. Os dois ataques atingiram as duas metades do monstro onde ele se contorcia no chão.

“. . .?!”

Os ataques acertaram antes que as peças pudessem se regenerar. Um subiu em chamas e o outro ficou preso ao chão com pontas de diamante. Eles pararam de se mover.

“Uau. Eu acho que isso serve. Está todo mundo bem?” 

“Estou bem.”

“Eu não pareço ser prejudicada.” 

“Hm. . . bem.”

“Feh. . .”

Eu fiz tudo o que podia para protegê-las, mas. . . Eu olhei para onde o monstro já esteve.

O túnel tinha desmoronado completamente ao redor e nós enfrentamos um beco sem saída. O túnel em si estava silencioso. Não havia olhos de instalação piscando para nós das paredes. 

“Acho que precisamos encontrar um desvio. Quem sabe quando vamos nos encontrar com Glass de novo?” 

“O que eles estavam fazendo aqui?”

“Quem sabe? Talvez eles estejam por trás disso tudo.”

Ost parecia zangada. A mão dela se curvou em punho. 

Eu não podia culpá-la. De certo modo, era culpa deles que ela não tivesse conseguido realizar seu plano original.

“E ainda. . . Sr. Naofumi? Você não acha que eles estavam agindo um pouco estranhos?”

“Sim.”

Não é como se eu quisesse ser amigo deles ou algo assim.

De como as coisas estavam, com certeza parecia que havia uma boa

chance de estarem por trás de toda essa miséria. Mas eu não podia negar que eles estavam agindo de forma estranha.

Ah bem. Não havia utilidade em especular. Teríamos que descobrir a verdade da próxima vez que os vermos.

“Feh. . .”

“Lamentando de novo? Eu juro, Rishia. . .”

Ela realmente era inútil – isso é o que eu realmente queria dizer, mas eu não ia. Ela parecia saber o que eu quis dizer de qualquer maneira, porque ela apenas ficou ali fungando. Talvez, se ela percebesse o quão impotente ela era, isso a encorajaria a fazer o trabalho necessário para ficar mais forte. Talvez.

“Está tudo bem. Você vai se provar um dia.” Ost disse gentilmente.

“Certo. . .” Rishia fungou. 

Elas podiam ficar sentadas ali e se consolar o dia todo por tudo que eu me importava.

“Hora de voltar e encontrar outro caminho para fora daqui.”  A busca estava de volta.

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