A inscritura dos heróis

Depois de vagar pelos túneis por mais algum tempo, nos encontramos na saída em frente ao templo. Nós não encontramos o Glass ou o L’Arc no caminho.

A cidade ao redor do templo havia sido totalmente destruída. Além de partes do templo e de seus prédios ao redor, não encontrei nenhuma estrutura em pé. Todo o resto tinha sido destruído pelo surgimento das pontas altas. 

“Isto é. . .”                                                   

O templo diante de nós não parecia o mesmo prédio que encontramos na última vez em que subimos na concha.

“É outro templo. Eles devem ter sido conectados pela caverna da Tartaruga Espiritual.”

“Eu acho.”

“Eu sugiro que dêmos uma olhada ao redor”, disse a rainha, caminhando em direção ao terreno do templo semi-arruinado. 

Ost e Rishia foram com ela.

“Do jeito que as coisas parecem, o templo que encontramos pela última vez deve ter sido completamente destruído quando a Tartaruga Espiritual despertou.”

O esboço tinha sido um atrito de uma inscrição na parede. Mas não havia nada em pé que se parecesse com isso. Havia apenas pilhas de escombros.

“Você quer dizer o pilar? Ou a escrita que encontramos na parede do outro templo?”

“Aquele escrito parecia ser baseado na inscritura do pilar de pedra. Os

antigos heróis devem ter referenciado o pilar para fazê-lo. O pilar em si era famoso. As lendas falam dos outros também, mas. . .”

Mas todos foram reduzidos a pilhas de escombros.

Lembrei-me da mensagem que encontramos. Um herói chamado Keichi havia escrito.

“Posso ver isso?”

“Claro. Buscaremos tudo isso para ver se não há algo que você possa ler, Sr. Iwatani. Todos, lembre-se, algo que pode parecer apenas um padrão ou um design para você pode realmente ser a escrita dos heróis. Mantenha sua inteligência sobre você.”

Nós começamos a olhar através das peças do pilar de pedra. A cada poucos minutos, o ar se enchia com o som de picos se lançando no ar. Ao longe, às vezes eu via Fitoria pulando para evitá-los. Foi uma visão surreal de se ver.

As peças de pedra estavam cobertas de desenhos elementares que pareciam representar a Tartaruga Espiritual, junto com alguns escritos. Mas as peças eram em sua maioria pequenas demais para conter qualquer informação útil.

“Você consegue ler?” 

“Como está?”

Sentei-me ali nos escombros tentando arrumar as peças como um quebracabeça, mas a destruição era tão completa que era quase impossível montar uma seção grande o suficiente para obter qualquer coisa de valor.

“Eu encontrei algo!”

Rishia gritou. Ela estava segurando um pedaço do pilar de pedra sobre a cabeça.

Sim! Era grande o suficiente para que eu pudesse distinguir algumas das palavras.

O objetivo é. . . Ondas . . Mundo. . . Evita . . . Essa foi a mesma parte que o esboço continha.

Com o artigo real na minha mão, consegui distinguir mais duas palavras:

cabeça e coração.

Pense! O que Keichi escreveu?

Algo sobre o cérebro. . . sobre como matar o monstro. Foi tão degradado que não consegui entender muito mais.

Mas disse como matar, não como aprisionar.

Isso significava que alguém sabia como matá-lo antes de construir o templo. O conhecimento existiu por centenas de anos. E, mesmo sabendo disso, decidiram selá-lo.

Mas por quê?

Até mesmo Ost disse que ela não entendia.

Eu acho que era meio óbvio. Se ela fosse parte da Tartaruga Espiritual, ela provavelmente seria a última pessoa a saber sobre uma maneira especial de matá-lo.

Eu não consegui descobrir. Hora de seguir em frente. Havia tanta coisa que eu poderia esperar aprender de uma frase.

Cabeça, coração. . . aquelas palavras só apareceram aqui.

Eu tinha uma ideia, mas era como algo que você encontraria em um jogo ou um mangá. Eu não tinha ideia se isso realmente funcionaria.

“Heh. . . Não pode ser.”

“Sr. Naofumi! Você já descobriu?” 

Em um instante, todas se aglomeraram em torno de mim.

“Na verdade não. Está tão quebrado que não consigo ler. Para ler, teríamos que tentar remontar tudo. É tudo tão antigo que provavelmente nunca descobriremos. Mas adivinhar pelas palavras que temos aqui. . .”

Todos assentiram e ouviram atentamente.

“Isso me faz pensar que podemos ser capazes de matá-lo, se destruirmos a cabeça e o coração ao mesmo tempo. Essa é a única ideia que tenho.”

“. . .”

Raphtalia parecia mais confusa do que encorajada. A rainha abriu o leque e colocou-o sobre a boca enquanto considerava o que eu dizia. 

“Você acha que isso irá funcionar?”

“Eu não sei.”

“Então, vamos mantê-lo como uma opção de backup, caso o aprisionamento não funcione.”

Ost não disse nada. Ela parecia preocupada. 

“O que é?”

“Eu não sei. Mas, por algum motivo, sinto que a conjectura do Herói do Escudo está correta.”

“Mas?”

“. . . Mas eu não acho que ele resolveu o quebra-cabeça inteiro.”

“Você quer dizer que pode haver outro lugar que temos que destruir?”

Se assim for, nós nunca conseguiríamos. Isso significaria que teríamos que destruir tudo o que encontrássemos dentro do corpo da tartaruga na esperança de que fosse a coisa certa. Todos os órgãos, as partes mágicas e talvez até a alma. Não saberíamos que havíamos destruído as partes certas até que a tartaruga espiritual estivesse morta.

“Vamos fazer o que pudermos!” Rishia disse, tentando animar Ost. 

“Você está certa. Temos que matar meu verdadeiro corpo o mais rápido possível!”

Ela estava certa. Não havia como dizer quanto tempo Fitoria poderia aguentar. 

Decidimos voltar para a câmara onde o exército da coalizão estava esperando.

No caminho de volta, percebi que havia uma boa chance de que Glass e os outros tivessem encontrado as tropas em espera. Eu esperava que não fosse o caso. Eles disseram que seu objetivo era matar os heróis, mas se eles estavam controlando a Tartaruga Espiritual e matando faixas da população indiscriminadamente, não há como dizer do que eles eram capazes. 

Então corremos de volta para as tropas, rapidamente despachando todos os familiares que encontramos no caminho.

Por sorte, encontramos as tropas onde as deixamos sãs e salvas. 

“Sr. Iwatani! Sua Majestade!”

“Santo-sama!” 

“Herói do escudo!”

Eclair, a velha senhora e as tropas ficaram emocionadas ao nos ver retornar.

Filo e as sombras ainda não haviam retornado da pesquisa. 

Se Glass e os outros ainda estivessem nos túneis, então eu me sentiria melhor se todos estivesem juntos novamente.

“O que você achou?”, Perguntou Eclair. 

Ela parecia muito ansiosa.

“A inscrição dos heróis ficou tão danificada que eu não consegui ler. Mas a pequena porção que consegui ler me deu uma ideia.” As tropas aplaudiram quando ouviram isso.

Eu disse a eles sobre o plano de destruir a cabeça e o coração ao mesmo tempo. Eles não ficaram tão animados quando ouviram os detalhes. Eu não pude culpá-los. Quem sabia se isso realmente funcionaria? Além disso, nem sabíamos onde estava o coração.

“Além disso… Nós nos encontramos com Glass, o inimigo das ondas, a caminho do templo. Acho que ela pode estar por trás disso tudo.” 

“Mesmo?!”

“Sim. Mas eles estavam agindo um pouco estranhos, quase como se estivessem preocupados. Então, eu não tenho certeza se eles são realmente responsáveis.”

Era uma possibilidade que eu não podia ignorar, mas eu não estava confiante de que era verdade. Ainda não. Eles devem ter sido relacionados a tudo isso de alguma forma, mas eu não sabia ao certo como. 

De qualquer forma, se eles estivessem por trás de tudo isso, teríamos certeza de vê-los novamente em breve – como na frente do coração.

Eles tentariam nos impedir de matar a tartaruga. Então, se eles estivessem se escondendo, eles eventualmente se mostrariam. O pior cenário seria se eles atacassem as tropas e eu não estivesse lá para protegê-los.

Não havia sentido em se preocupar com isso. Nós apenas tivemos que ser cuidadosos. Se eu ficasse lá para proteger as tropas, nunca encontraríamos o coração. E, claro, eu não queria que eles aparecessem quando eu estivesse em outro lugar. Houve nenhuma boa opção. Eles realmente sabiam o que estavam fazendo.

Eu estava acostumado com isso. Nada havia sido fácil para mim desde o dia em que me encontrei neste mundo. 

Ah bem! Você não pode pegar um tigre sem ir até a toca, como dizem.

“Então, ponha quem for mais forte no comando de proteger as tropas.

Vamos nos juntar à busca pelo coração.”

“Sim senhor!”

Eclair, a velha senhora e todas as tropas se destacaram.

Eu me virei para a rainha.

“Você deveria ficar e comandar as tropas.” 

“Muito bem. Se alguma coisa acontecer, enviarei uma sombra para informá-lo, Sr. Iwatani.”

“Boa. Você também, Rishia. Honestamente, estou um pouco preocupado com isso, mas estou contando com você.”

“Eu sei! Eu farei o meu melhor!”

Com a rainha, Eclair, a velha senhora e Rishia, eu esperava que elas pudessem se manter por um tempo. Se Glass e os outros aparecessem, teríamos que nos apressar a encontrá-los. “Eu estou de volta! Foi um beco sem saída!” 

“Voltamos.” – disse uma sombra.

Filo e as sombras vieram correndo para a câmara. Elas não trouxeram nenhuma boa notícia. Elas informaram sobre os caminhos que investigaram e iniciamos a pesquisa novamente.

“Eu acho que é bom que a rainha tenha um mapa antigo das cavernas, mas. . .” Eu suspirei.

Se tudo mudou desde que eles fizeram o mapa, o que foi bom? Pelo menos nós tínhamos Ost, cujas intuições geralmente estavam se mostrando precisas. Mas ela não ajudou na busca pelo coração. Ela nos levou a um número de becos sem saída.

Fizemos anotações no mapa enquanto caminhávamos pelos túneis, mas não estávamos mais perto de encontrar o coração.

“Hm. . .”

Nós encontramos familiares às vezes, mas Raphtalia e Filo se livraram deles sem nenhum problema.

Toda vez que chegávamos a um beco sem saída, voltávamos para a câmara principal e checávamos as tropas ali. Nós tivemos que fazer a viagem de volta para a câmara muitas vezes.

 Segundo as tropas, familiares vieram atacá-los enquanto estávamos fora, mas Rishia tomou a iniciativa e os matou. Eu não sei como ela poderia fazer isso com estatísticas tão baixas, mas eu presumi que era por causa do Filo kigurumi.

“Droga”

Nós continuamos vagando de um lado para o outro, e eu fiquei cada vez mais nervoso, pensando que Fitoria não poderia lutar contra a tartaruga para sempre. Além disso, se a tartaruga não tivesse sido criada artificialmente, as paredes não deveriam ter sido feitas de carne ou algo assim?

Qual era o problema? Nós não conseguimos encontrar a entrada. E se nós estivéssemos na caverna errada? O mapa que tínhamos não era mais preciso, mas os túneis não pareciam nos levar a um subterrâneo mais profundo. O mapa indicava que deveríamos estar nos níveis mais baixos.

“Herói do escudo.” 

Uma sombra apareceu e atualizou o mapa. Do jeito que parecia, a caverna inteira estava quase mapeada. 

Por que não vimos Glass ou os outros ainda? 

Eu segui as linhas espalhadas no mapa e fiquei chocado com o que vi.

Todo caminho era um beco sem saída.

“O que está acontecendo aqui? As lendas estão erradas?”

“Eu não sei. Nós estávamos certos de procurar por passagens escondidas.”

“Ei, mestre!”, Gritou Filo. 

Ela estava chutando no chão. 

Observando-a, Ost pareceu se lembrar de algo.

Eu decidi sentar e ver o que aconteceu. Parecia que Filo poderia ter encontrado um caminho que nos levaria ainda mais para o subsolo.

“Devemos fazer outro passe? Ou precisamos começar a cavar?”

Se tivéssemos que cavar, precisaríamos de ferramentas – mas, ei, eu tinha acesso a habilidades de escavação.

“Ei.”

“Vamos verificar com o exército para ver quais ferramentas eles têm.” 

“Ei!!”

“O que é?” 

Filo estava gritando para chamar minha atenção, então eu olhei para ela.

“Não acha que o chão aqui é meio que. . . estranho?” perguntou Filo chutou no chão.

Eu tinha verificado a área para se certificar de que não havia um alçapão, mas nada parecia oco.

Os olhos de Ost se arregalaram e ela veio correndo para mim, gritando.

“Herói do escudo! Herói do escudo!”

Eu acho que realmente havia um alçapão. Mas Filo ainda não tinha dito mais nada, e ela não estava nos respondendo. Eu não consegui descobrir.

“Está vivo.”

“Sim, bem, estamos em uma caverna na parte de trás de um monstro gigante. Claro que está vivo.”

Ost olhou para mim e assentiu.

“. . .?”

“Não é isso que eu quero dizer!” – gritou Filo e chutou o chão com força  e a coisa toda cambaleou e se flexionou.

“Hã?”

Houve um som muito estranho ecoando pelo túnel. 

“Este é um dos familiares imitados.”

“O que? Você quer dizer que o mesmo tipo de monstro que fingiu parecer com Glass está aqui, fingindo ser o chão?”

“Sim.”

“Mesmo? Acho que vamos ter que matá-lo então.” – eu disse. 

Eu não tinha certeza de como deveríamos atacar um monstro que estava escondido no chão. Nós tivemos que encontrar um caminho. 

A julgar pelo que havíamos visto do sistema de cavernas, íamos ter que encontrar uma maneira de nos aprofundarmos mais no subsolo se quiséssemos encontrar o coração.

Poderíamos invadir nosso caminho – mas não havia como dizer quanto tempo isso levaria. 

Se ao menos houvesse uma maneira eficiente de fazer um buraco nela. 

Eu cocei meu queixo e então me lembrei que uma vez eu vi uma receita em um livro para a água ácida. Eu usei o escudo para experimentar a receita, então eu tinha uma garrafa. Com alguma sorte, funcionaria como o matador de ervas daninhas que usamos nas bioplantas. Eu decidi tentar.

Se apenas Ren ou Motoyasu estivessem lá. Suas habilidades ofensivas teriam sido úteis.

“Filo, Ost, afastem-se.”

Puxei uma garrafa de água ácida do meu escudo e entreguei a Raphtalia.

“Derrame isso no monstro. Se eu fizer isso, pode desencadear um contraataque.”

“Tudo bem.” – ela disse, pegando a garrafa e despejando seu conteúdo no chão. 

“. . .!”

O chão começou a se contorcer e derreter.

E lá, logo abaixo do solo, estava um monstro – e não era apenas a parte traseira da Tartaruga Espiritual. Era inchado e pegajoso, como um bolo de arroz. 

Ele olhou para nós através de olhos enormes, e suas costas estavam cobertas com uma concha gigante.

“Eu sei. É realmente um dos familiares mímicos. Nós nunca teríamos encontrado isso.”

“Como você poderia saber? Estava hibernando. Eu nunca teria visto isto.”

Nós nunca o teríamos encontrado sem Filo. Se as sombras não pudessem encontrar o monstro, que provou como era bom em se esconder. 

Mas foi realmente o mesmo tipo de animal que imitou a aparência de Glass e os outros?

“Vamos matá-lo!”

“Sim!”

“Eu vou auxiliar você!”

Todos pularam para frente e mataram a fera. Quando morreu, encolheu-se como uma lesma salpicada de sal antes de desaparecer em uma nuvem de fumaça.

“Assim o caminho à frente estava escondido aqui.”

Quando o monstro desapareceu, ficou claro que ele estava bloqueando a entrada de um túnel que levava à clandestinidade.

Se o caminho estivesse tão escondido, quantos dos caminhos sem saída que encontramos contendo monstros imitadores? Não havia sentido em se preocupar com isso – tínhamos que continuar nesse caminho.

“Vamos lá.”

Todos concordaram e me seguiram pelo novo túnel.

Não demorou muito para que o ar e a textura das paredes começassem a mudar. Parecia estar ficando mais quente também. Eventualmente, as paredes de rocha desapareceram e foram substituídas por paredes pulsantes de carne.

“Isso é muito assustador.” 

“Eu concordo. É nojento.”

“É como estar dentro da minha boca!”, Gritou Filo. 

Ela realmente tinha jeito com as palavras.

“Parece que finalmente estamos dentro do corpo da tartaruga.” 

“Certamente parece que sim.”

O teto ainda era feito de rocha. As coisas iam começar a ficar sério. 

O chão embaixo dos meus pés era macio e eu podia senti-lo pulsando com um batimento cardíaco.

Primeiras coisas primeiro, nós tivemos que encontrar o coração. Eu tentei pensar em um plano, quando um monstro branco bulboso veio voando para nós. Parecia uma plaqueta de sangue que eu tinha visto sob um microscópio uma vez.

Eu bloqueei com Shooting Star Shield, e então Raphtalia e Filo pularam para frente para matá-lo. Pelo que eu poderia dizer, o sistema imunológico da tartaruga estava implantando familiares para nós.

“Se houver mais deles, será difícil conseguir todas as tropas aqui.”

De tempos em tempos, passávamos por monstros fofos que pareciam larvas que se agitavam no chão. Nós as polvilhamos com ácido quando passamos. Havia muitos familiares no túnel. Eu esperava que isso significasse que estávamos nos aproximando do coração e que eles estavam lá para protegê-lo. 

A única coisa que completaria a imagem seria Glass e L’Arc. Se os encontrássemos em frente ao coração, braços cruzados, isso não seria ótimo?

Se isso acontecesse, o que deveríamos fazer? As tropas do exército não teriam chance contra inimigos como esse. Teríamos que lidar primeiro com o inimigo e depois voltar para pegar as tropas.

Ost de repente levantou a cabeça. Ela parecia preocupada. 

“O que foi?”

“EU. . .”

Ela estava agindo de forma estranha. Eu olhei para ela para ver qual era o problema, e vi as malditas queimaduras na mão dela desaparecendo diante dos meus olhos.

“O que. . .”

“Eu também sou uma tartaruga espiritual. Quando nos aproximamos do coração, minhas habilidades regenerativas estão melhorando.”

“Que bom para você.”

“Meu poder mágico está retornando também.”

Eu esperava que a melhoria das fortunas de Ost nos ajudasse nas batalhas por vir.

“Devo voltar para informar as tropas de nossa descoberta?”

“Ainda não. Ainda não encontramos o coração. Vamos deixar de dizer a eles até que possamos ter certeza de que estamos indo no caminho certo.”

“Entendido”

Um pouco mais adiante, chegamos a uma cortina de tendões vermelhos bloqueando o caminho a seguir. 

Eu já vi esse tipo de truque nos jogos antes. Você normalmente tem que cortar o caminho certo para seguir em frente. 

Eu olhei para Ost por uma dica, mas ela balançou a cabeça. Eu acho que não podia esperar que ela soubesse tudo sobre o interior de seu verdadeiro corpo. Eu realmente não sabia o que acontecia dentro do meu próprio corpo, afinal.

Você pode cozinhar em um microondas sem saber como funciona o microondas – se você sabe o que quero dizer. Então, é claro, ela não sabia. Eu não deveria ter esperado que ela fizesse isso.

“Raphtalia, corte esse.”

“Ah, tudo bem.” 

Ela balançou a espada e cortou um dos tendões.

A parede carnuda se dividiu e se abriu, levando a outro caminho.

“Que sorte você escolheu!”

“Eu só tive um pressentimento. Eu já vi esse tipo de coisa antes.” 

“Muito imprevista.”

Continuamos pelo túnel, apenas para chegar a uma configuração 

semelhante, só que desta vez os tendões eram azuis. Se os cortarmos, provavelmente teríamos um novo caminho, como da última vez.

“Raphtalia.” 

“Sim!”

Ela cortou o nervo como antes. O caminho à nossa frente se abriu, mas o caminho de onde viemos se fechou novamente, e os tendões vermelhos voltaram. 

Que dor. Para piorar a situação, quando cortamos os tendões, parecia ativar o sistema imunológico. Hordas dos monstros do sistema imunológico inundaram o túnel.

Se eles não desistissem logo, teríamos dificuldade em fazer algum progresso.

Eu podia ouvir um batimento cardíaco pulsante vindo do outro lado de uma porta, e um cordão de tendões azuis cresceu nas proximidades. Raphtalia os cortou.

Mas desta vez, a porta à nossa frente pareceu se bloquear ainda mais, e a porta atrás de nós reabriu. Eu estava começando a ficar irritado. Se não encontrássemos o tendão certo para cortar, nunca encontraríamos o coração.

“Herói do Escudo.” – disse Ost, dando um passo à frente e levantando a mão. 

“O que?”

“Deixe isso comigo.”

“Você pode fazer algo sobre isso?” 

“Só um minuto.”

Ela estendeu a mão para a porta fechada de carne, e de repente começou a se contrair em espasmos. Finalmente, abriu.

“Uau. . .”

Uma parte de mim queria que ela tivesse feito isso antes, mas eu decidi assumir que ela tinha acabado de descobrir como fazer isso.

“. . .?!”

A sala estava cheia de uma pulsação alta. O caminho deve ter levado à câmara do coração! Mas o poder de Ost sobre a porta começou a diminuir e a porta de carne se esforçou para se soltar.

“Vamos lá!”

“Sim!”

Nós corremos pela porta e seguimos em frente.

Logo chegamos a um nó de tendões brancos e, quando os cortamos, o caminho atrás de nós se abriu. Os tendões eram capazes de regeneração. Demorou cerca de 30 segundos para voltarem a crescer. Ha! Eu acho que nós tivemos que cortar nosso caminho.

“Sombra. Podemos precisar que você se concentre em manter os caminhos abertos.” 

“Entendido. Eu deveria auxiliar agora?”

“Ainda não. Daqui a pouco, se nos encontrarmos com Glass, você se separará de nós e manterá a distância.”

“Entendido”

Finalmente, nos deparamos com um estranho objeto artificial que parecia notavelmente fora do lugar. Era uma ampulheta de dragão e estava cheia de areia azul. Também era menor que a ampulheta gigantesca em Melromarc.

Isso foi muito estranho.

É estranho ver a ampulheta elaboradamente projetada ali dentro do corpo da Tartaruga Espiritual.

“Uma ampulheta de dragão?” 

“É azul.” 

“Isso é como parece.”

“Onde está toda a areia?” Perguntou Filo. 

Ela estava certa, parecia quase vazio, como se estivesse apenas 20% preenchido.

“Isto é. . .” Ost murmurou para si mesma enquanto ela se aproximava da ampulheta.

“Isso é preenchido com a energia das almas daqueles que se tornaram sacrifícios para a Tartaruga Espiritual. Quando esta ampulheta está cheia, a Tartaruga Espiritual pode criar a barreira que protege o mundo.”

“. . .”           

Então, estávamos olhando para a fonte da energia da tartaruga espiritual?

“Assim? Onde está a pessoa que deveria ter o controle da tartaruga?”

“Acredito que podemos encontrá-los no núcleo. Esta é apenas uma projeção da verdadeira ampulheta, que é mantida em outro lugar.”

“O que? Você sabe onde é?”

“Sim. Destruir a cabeça e o coração só deterá o movimento da besta. Depois disso. . .”

A história estava ficando cada vez mais complicada.

O que foi tudo isso sobre um núcleo? Será que iamos encontrar Glass e os outros?

Havia um símbolo familiar, não deste mundo, escrito na ampulheta: 7.

Ost havia explicado isso antes. Ela disse que isso significava que o nível de energia era igual à sétima onda. Eu estendi a mão para tocá-lo, mas minha mão escorregou através do vidro, incapaz de fazer contato com qualquer coisa. 

Definitivamente era diferente das ampulhetas de dragão em Melromarc.

“Eu acho que não há nada para nós fazermos aqui. Hora de seguir em frente.” 

“Tudo bem!”

“Podemos voltar a investigar isso mais tarde.”

“Ótimo. Acho que precisamos encontrar ess ‘núcleo’ agora.”

“Sim. Se não pudermos libertar a tartaruga de quem quer que a esteja controlando, essas pessoas terão morrido em vão.” – disse Ost, dura e determinada.

Passamos pela ampulheta e encontramos o coração um pouco mais abaixo no túnel.

Ele tinha mais de seis metros de altura e foi dividido em duas cores. Cada lado tinha um globo ocular.

“Então este é o coração.”

Glass não estava em lugar algum para ser vista. Eu acho que seria provável encontrá-los neste “núcleo” que Ost estava falando.

“Isso parece ser o coração. É muito sinistro mesmo.”  Isso é o que temos que aprisionar.

Os olhos me olharam quando eu falei, e eles não pareciam muito receptivos. Com certeza, um segundo depois e eles estavam atirando raios de calor para nós. Eu os bloqueei com Shooting Star Shield.

“. . .!”

Os olhos se abriram ainda mais e começaram a tremer. De repente, a sala foi inundada de familiares. Eu não tinha ideia de onde eles vieram. Tive a sensação inquietante de que o coração era capaz de convocar uma quantidade infinita deles.

Não ia ser uma luta fácil. Nós deixamos todas as tropas de volta na câmara, e deveríamos estar apenas investigando agora. Então nós não precisamos lutar ainda.

“Vamos tentar enfraquecer um pouco. Sombra, você fica para trás. Ost, nos apoie.” 

“Sim!”

“Ok!” 

“Entendido”.

“Eu farei tudo o que puder para enfraquecê-lo.”

Filo e Raphtalia saltaram de trás do meu campo de força e correram diretamente para o coração.

“Zweite Aura!” Eu gritei, lançando o feitiço sobre os dois. 

Melhorou drasticamente todas as suas estatísticas.

“Espada Ying-Yang!” 

“haikuikku!”

Cada uma delas atacou um dos olhos. 

“. . .!”

O coração se apavorou. A câmara inteira balançou violentamente.

De repente, um enorme padrão mágico de mandala apareceu no chão ao redor do coração. Estava se preparando para fazer algo drástico.

“Raphtalia! Filo! Voltem!”

Ost estava atrás de nós, afastando os familiares. Eu não pude perguntar nada a ela.

“Entendido.”

Ambos se abaixaram no campo de força e correram para ficar atrás do meu escudo para que pudessem preparar os próximos ataques.

O coração formou uma bola negra de magia e atirou diretamente em nós. Quando eu bloqueei, o campo de força quebrou com um estalo alto!

A bola preta bateu no meu escudo, e a luz ao meu redor se curvou e se deformou.

De repente senti meu corpo muito pesado! Deve ter sido esse tipo de magia de gravidade que Ost gostava. Eu me senti mais pesado e mais cansado do que nunca, mas minha capacidade de defesa não foi afetada, e eu ainda aguentava.

“Haaaaa!” Eu gritei, empurrando o escudo para a direita e enviando a bola pelo túnel.

O coração não estava usando nenhum dos ataques super poderosos que a tartaruga usou lá fora. Claro que não seria capaz – não sem se machucar. Isso foi uma boa notícia. Eu poderia usar o escudo de núcleo de baleia para mediar os efeitos dos feixes de calor.

Eu estava remoendo a minha estratégia quando notei um monte de monstros brancos e desajeitados rastejando sobre o coração. A superfície inteira estava quase coberta deles quando, bam, os aglomerados explodiram do coração para cobrir toda a sala.

“Shooting Star Shield!”

“Raphtalia, Filo! Vocês podem matar o coração?”

“Eu posso tentar!” 

“Sim!”

Ambas começaram a carregar seus ataques mais poderosos. Enquanto esperávamos, eu os protegia e Ost usava seus poderes para segurar todos os monstros familiares. Sempre que havia um espaço, ela enviava um feitiço de ataque para nos dar mais tempo.

A cauda de Raphtalia inchou. Filo parecia pronta também. Então a espada de Raphtalia explodiu quando Filo cruzou os braços na frente dela.

“Filo! Você pode falar com a Fitoria?”

Eu tive uma ideia. Era hora de agir de acordo com minha teoria. 

Se priorizássemos o ataque, poderíamos acabar com tudo isso. Fitoria podia esmagar a cabeça ao mesmo tempo em que matamos o coração.

“Hã? Hum. . . sim, eu posso falar com ela.” 

“Então vamos atacar ao mesmo tempo.” 

“Ok! Fitoria diz que entende!” 

“Então vamos fazer! Talvez funcione!” 

Eu me virei para encarar o coração e me concentrar.

“Força hercúlea!” 

Ost lança magia de apoio em ambas Raphtalia e Filo. Esperançosamente, elas seriam poderosas o suficiente. Se não funcionasse, eu não teria escolha senão usar o Escudo da Ira.

“Direcional. . .” 

Raphtalia se agachou e correu para o coração. Filo a seguiu. 

“Espiral pontapé!”

Ela se transformou em um raio de luz e atirou-se diretamente no coração.

O coração tentou se defender. Um campo de força apareceu e se estendeu do teto até o chão, e o ataque de Filo ricocheteou. Mas Raphtalia estava bem atrás dela, balançando sua espada. O campo de força explodiu com o som de vidro quebrado.

“Espada do Céu!”

Sua espada brilhou com padrões taoístas complexos e giratórios em seu rastro.

Com um grande som jorrando, o ataque de Filo fez um buraco no coração. Antes que o sangue pudesse espirrar, Raphtalia trouxe sua espada de volta e cortou profundamente a carne.

Os olhos do coração se abriram amplamente e o coração se partiu em dois— 

“. . .!” Atrás de mim, eu me dirijo a Ost ofegante. Eu me virei para vê-la segurando seu peito em dor.

“Você está bem!?”

“Sim. . . Estou bem. Mas isso não é bom o suficiente.”

“Você. . .”

“Matar meu verdadeiro corpo é me matar.”

Ela tinha feito tudo isso, sabendo que ela morreria se fôssemos bem sucedido. Deve ter levado uma quantidade inacreditável de coragem para fazer o que ela fez. Eu não acho que poderia ter feito isso.

Por que o mundo merecia ser protegido? Eu não ia perguntar isso agora. Eu podia ver o quanto ela estava empenhada em salvar tantas pessoas quanto ela poderia, mesmo que isso significasse desistir de tudo o que ela tinha. Ela não era nada como a ex-princesa Bitch. Cadela sacrificaria qualquer um para conseguir o que ela queria.

Ost faria qualquer coisa pelo futuro. Ela pensou que sua vida existia para salva o mundo para os outros. Eu certamente não queria morrer pelo bem do mundo. Não obrigado. Mas o objetivo de Ost era exatamente esse: sacrificarse pelo bem de todos os outros.

Eu não pude deixar de respeitar isso.

Ela nos ajudou muito em tão pouco tempo. Ela colocou as nossas necessidades à frente do seu próprio desde o minuto em que nos conhecemos, e ela ganhou a minha confiança.

Matar a Tartaruga Espiritual significaria matar Ost. Mas isso era o que ela queria. 

Assim como sempre, esse mundo me forçou nas piores situações imagináveis. Eu me virei para encarar o coração.

“Filo!” – gritei quando Filo apareceu depois de terminar o ataque.

“Fitoria estragou tudo?!”

Eu estava errado?

“Ela diz que ela esmagou a cabeça!” 

“Hm. . .”

Então não deve ter funcionado. Ou isso ou o monstro tinha outro coração? Talvez tenha sido o núcleo que Ost mencionou. Talvez precisássemos esmagar o núcleo também.

Um som alto ecoou pelas paredes. Eu presumi que era o som da cabeça caindo.

Mas Ost ainda estava de pé. Amentado finalmente Já regenerado, o coração retomou sua forma.

“Droga. É melhor nos retirarmos. Minha teoria estava errada, então é melhor pegarmos as tropas aqui.”

“Foi apenas uma sensação, mas senti um leve fluxo de energia. O feitiço de selamento pode ser necessário para derrotar minha verdadeira forma.”

“Mesmo?”

“. . .”

Ela ficou em silêncio. Ela não deve ter confiança para dizer com certeza.

Não tínhamos escolha a não ser tentar. 

“Entendi. Filo, estamos indo nas suas costas!”

“Sombra, vou precisar da sua ajuda. Assim como nós conversamos.” 

Seria uma batalha difícil, mas a sombra balançou a cabeça como se ele estivesse esperando por isso.

“Entendido!”

“Desculpa.”

“É o meu trabalho.” Nós recuamos. Correndo de volta pelo túnel, deixamos o coração para trás.

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