Quem Puxa As Cordas

As escadas continuaram para sempre. Nós estávamos descendo um corredor escuro e carnudo por cerca de 10 minutos quando o túnel começou a se nivelar. Finalmente, vi luz no fim do túnel. 

Algo parecia estranho sobre tudo isso. Era como se meu escudo estivesse pulsando em minhas mãos.

Eu olhei para Ost para confirmação. Ela estava olhando para a luz, determinada.

Se não derrotássemos quem estava no final do corredor, não poderíamos parar a Tartaruga Espiritual. Mas se nós derrotássemos a tartaruga, então Ost também morreria. Todos sabiam disso e continuaram em silêncio.

Eu belisquei minha bochecha para me trazer de volta à realidade. Nós tivemos que manter nossas prioridades em mente.

“Todos! É isso! Não desistam!” 

“Tudo bem!”

“Sim! Eu vou fazer o meu melhor!”

“Feh. . . Nós vamos sair disso vivo!”

“Esse é o espírito! Não há melhor momento para colocar seu treinamento em prática!”  “É isso mesmo!” Ost assentiu. 

“É hora de parar meu verdadeiro corpo! Herói do escudo, todo mundo, vamos.” 

“Vamos!”

“Sim!”

Nós corremos para a luz, e quando chegamos, nos encontramos em uma grande sala – muito maior do que eu esperava. As paredes eram sólidas, mas pareciam de alguma forma vivas. Eu não pude colocar meu dedo nisso. Era como se fossem de mármore, mas estavam pulsando. Quando meus olhos se ajustaram, não pude acreditar no que vi.

“O que. . .”

A primeira coisa que vi foi um objeto estranho pairando no ar. Deve ter sido o núcleo. Era um cristal verde gigante e brilhante, girando lentamente em seu eixo. A luz que emanava devia ter sido a alma recolhida daqueles que haviam perdido a vida na agitação.

Mas eu não conseguia olhar para o núcleo para sempre. Algo por trás disso chamou minha atenção. Havia três grandes cristais transparentes na parede oposta e trancados dentro deles estavam. . . os três heróis desaparecidos!

“Sh. . .”

“Ugggg. . .”

“Uhhhh. . .”

Pareciam inconscientes, mas todos tinham expressões de dor no rosto e murmuravam em agonia.

“O que é isso?”

“Mestre Itsuki!” 

Rishia correu para o cristal onde Itsuki estava, mas algo se agitou e a derrubou antes que ela pudesse se aproximar.

“Ahh!”

Isso foi. . . uma folha de papel!

O papel estava coberto de faíscas elétricas de algum tipo. Ele havia derrubado Rishia no chão.

“Eu não posso acreditar nos meus olhos! Pensar que você chegaria tão longe – não que eu tenha duvidado de você. Bom trabalho!”

Aquela voz. Eu senti como se tivesse ouvido antes, quando estávamos procurando pelos heróis.

Eu procurei pela fonte e encontrei. Um homem estava diante do cristal verde facetado.

Ele era tão alto quanto eu.

Seu cabelo parecia. . . branco? Mas também parecia ter um brilho nisso. Talvez fosse prata. Era comprido e peludo e pendia de seu rosto branco. Seu rosto em si não era tão ruim assim.

Mas conhecê-lo pela primeira vez, eu imediatamente soube que não seríamos amigos. Foram os olhos dele que me fizeram sentir assim. Estavam estagnados, podres – como os olhos de um peixe morto. O ar ao redor dele era escuro e sombrio.

Ele me lembrou do tipo de pessoa que você nunca quis em seu grupo de amigos – o tipo de pessoa que só pensava em si mesma. Ele se sentia como o tipo de pessoa que falava sem parar sobre o que eles gostavam, mas nunca contribuiu para a conversa de ninguém, enquanto diziam a si mesmos que era porque eles eram mais espertos do que todos. Seu rosto parecia muito  satisfeito.

Ele usava um casaco comprido, o que o fazia parecer um cientista. Ele usava um cinto estranho em volta do peito que quase parecia feito de tubos de ensaio. É difícil encontrar a palavra certa para descrevê-lo, mas ele parecia um alquimista. Não que eu realmente soubesse como um alquimista se parecia – eu só os vi em anime.

Ele usava luvas e sapatos de couro e parecia ser o tipo de cara que se preocupava incessantemente com sua aparência. Eu aprendi um pouco sobre a formulação de medicamentos desde que cheguei a este mundo, mas ainda não sabia nada sobre alquimia. Eu vi livros e ferramentas relacionadas a ele nas lojas, e eu poderia dizer que a pessoa em pé na frente de nós era o negócio real.

Eu não podia ignorar o olhar maligno em seus olhos ou o estranho livro que ele segurava em uma mão. Uma pedra preciosa foi afixada na capa, uma que eu vi em algum lugar antes. Eu não gostei da aparência disso.

“Quando você primeiro explodiu a cabeça dessa coisa, tenho que dizer que estava um pouco nervoso. Mas então você apenas seguiu seu caminho sem sequer procurar por este lugar! Eu tive que rir disso. Vocês heróis são tão estúpidos.”

“. . .”

Ele provavelmente estava tentando me irritar, então eu não lhe paguei a cortesia de responder. Eu não precisava ouvir tudo o que ele dizia para saber que ele não era uma pessoa legal.

“Bem-vindo à parte mais profunda da Tartaruga Espiritual. O que você acha?”

“Mestre Itsuki!” Rishia disse, subindo de volta a seus pés.

“Oh, você conhece esses caras? Eu estava um pouco assustado quando os quatro heróis tentaram entrar aqui – mas eles eram tão fracos que era engraçado! Ha! Todos os heróis do seu mundo são tão idiotas?”

“O que eles estão fazendo aqui?” Eu perguntei, apontando para os três heróis. 

“Oh, você não sabe?”

Suas armas brilhavam fracamente, como se estivessem tentando. . .

resistir a algo?

Mas não. Não foi isso. 

“Você está roubando o poder deles.”

“Bingo! Você pode ser um idiota, mas você deve ser o mais esperto do grupo! Ahaha!”

Ele quebrou em gargalhadas vulgares. Isso me incomodou. Eu acho que do ponto de vista dele, nós parecemos estúpidos. Nós derrotamos a tartaruga uma vez, apenas para permitir que ela despertasse e continuasse em outro tumulto. Nossa ignorância havia custado milhares de vidas.

Como eu deveria saber? Eu não sabia nada sobre este mundo, muito menos como derrotar a Tartaruga Espiritual.

Eu era apenas o Herói do Escudo – tudo que eu podia fazer era defender!

“Você deveria ter visto o jeito que eu os peguei. O Herói da Espada continuou me atacando depois que todo o seu grupo estava morto! Ele era como um javali! E o herói da lança decolou no minuto em que seu apoio começou a falhar. Eu só tive que persegui-lo e pegá-lo! E o herói do arco, ele teve uma queda com seus amigos. Eles o amarraram e o deixaram em paz!

Ahahaha!” 

Ele continuou rindo como uma hiena.

Foi por isso que não encontramos nenhum vestígio dos heróis. Ele capturou todos eles. Pior ainda, eles eram a razão pela qual a Tartaruga Espiritual era mais forte após o seu despertar – a tartaruga estava se alimentando do poder de suas armas. Os heróis talvez não soubessem como usá-los, mas suas armas ainda continham uma grande quantidade de poder.

Eu sabia o quanto suas armas eram poderosas por causa do poder do meu escudo – eu tinha acabado de sobreviver aos ataques da Tartaruga Espiritual, mesmo quando estava me explodindo com a força das armas dos outros heróis.

“O que você quer!?” Eclair gritou, dando um passo à frente.

Eu também queria saber como ele poderia ter se beneficiado de tudo isso? Não era para a Tartaruga Espiritual supostamente proteger o mundo?

Pode ter que fazer isso à custa das pessoas que vivem nele, mas isso não significa que ele estava fora de destruição por si só. Mas esse homem estava usando para matar o maior número de pessoas possível. Para qual finalidade?

“Hm? Oh, não tem nada a ver com vocês, não com vocês, moradores deste mundo agonizante.”

“Então você não vai me responder?” Eu perguntei. 

Ele apenas riu e assentiu.

A audácia! Nada a ver com a gente? Ele estava nos matando!

Eu tive que me acalmar. Ficar chateado aqui não ia ajudar.

Ele nos ligou moradores deste mundo agonizante. Isso tinha um anel estranho, não é?

“Embora eu tenha que dizer que estou impressionado. Você estava fazendo um ótimo trabalho de retardar meu progresso, e então você trouxe aquele monstro louco.”

Tudo o que a Tartaruga Espiritual viu através de seus olhos foi projetado na parede da câmara. No momento, mostrava Fitoria lutando contra as muitas cabeças da Tartaruga Espiritual. Eu tive um tempo duro o suficiente para me segurar contra uma cabeça. Fitoria era realmente poderosa. Eu tive que concordar com ele – ela realmente era um monstro louco.

Mas ela estava do nosso lado.

Ela era incrível, mas eu poderia dizer que ela estava começando a se cansar. Ela estava fazendo tudo o que podia para nos dar tempo. Era hora de fazer as coisas se mexerem.

“Essa maldita coisa está no meu caminho! Eu não consigo mais energia! Está começando a me dar nos nervos!” O homem disse, abrindo o livro e me encarando. 

“Mas eu vou ter uma chance melhor com todos os quatro heróis atrás de mim. Eu queria saber onde eu ia encontrar você. Felizmente, você apareceu quando você fez! Ahahaha!”

O rastejar rompeu em outra gargalhada. O que havia de errado com ele? 

“Você terá que passar por mim”, disse Ost.

“Oh. Quem nós temos aqui? Você. . . Quem sabia que você poderia fazer isso? Essas feras protetoras são tão teimosas. Por que você não pode fazer o que é dito?!”

“De que serve um espírito protetor que não pode cumprir seu dever? Nenhum mesmo! É por isso que decidi ajudar aquele que possui o escudo sagrado. Esse é o elo que liga o espírito do escudo à Tartaruga Espiritual!”

“Uh-huh. É por isso que os ataques familiares não funcionaram contra o Herói do Escudo. Eu queria saber o que estava acontecendo.”

O que eles estavam falando? Havia uma conexão entre meu escudo e a Tartaruga Espiritual? Claro, ambos estavam muito focados na defesa, mas eles fizeram parecer que havia uma conexão mais profunda.

“Eu teria te convidado aqui uma vez que você fosse um pouco mais fraco, mas não há destino de luta, não é? Você trouxe todas essas lindas garotas com você também! Eu vou lavá-las e guardá-las como lembranças ou algo assim – então não se preocupe com elas.”

Ele folheou seu livro e várias páginas soltaram-se e voaram pela sala – direto para mim! 

“Morra!”

Eu implantei a barreira Shooting Star Shield e defendi. Mas a barreira quebrou no momento em que as páginas tocaram. Ele deve ter sido muito poderoso.

“Hya!”

“Tya!”

Raphtalia e Filo correram para atacar as páginas.

Era uma sala muito grande, mas Filo se transformou em sua forma humana para combinar com seu novo inimigo.

Seus ataques produziram chuvas de faíscas, mas não foram poderosos o suficiente para causar danos às páginas. Elas devem ter tirado parte do impulso das outras páginas, porque eu fui capaz de me defender contra eles sem sofrer nenhum dano.

“Ha!”

“Acho!”

Eclair espetou as páginas com a ponta de sua espada, e a velha senhora tentou tirá-las do ar com um chute circular. Rishia perseguiu páginas que Eclair e a velha senhora tinham perdido e as atacaram para tentar roubá-los de seu poder.

“Herói do escudo!” Ost gritou.

 Ela começou a lançar um feitiço

“Bem, bem. Veja como elas estão desesperados para proteger você! Como o Herói do Escudo, você não tem vergonha de ter todos esses protetores?”

Irritado com seus insultos estúpidos, dei um passo à frente. Eu tive que supor que ele estava tentando me insultar, porque sua estratégia de batalha era falha.

“Eu vou te mostrar o que um ataque de Herói de Escudo pode fazer.”

Todos pareciam pensar que tudo o que eu era capaz era de defesa. Mas eu ia mostrar a esse idiota que havia outras maneiras de machucar alguém além de atacá-las.

“Raphtalia! Filo! Não se preocupe comigo. Concentre-se em atacá-lo!”

“Entendido!”

Eu usei essa estratégia uma vez antes – durante a batalha com o L’Arc. 

“Air Strike Shield! Segundo escudo!”

Eu invoquei um escudo atrás dele e outro diretamente em frente ao seu torso. Agora, ele não podia se mover para frente ou para trás, e isso o deixava bem aberto.

“Ohh! Droga!” 

Quando ele percebeu o que estava acontecendo, seu rosto torceu em choque, mas ele usou as páginas de seu livro para bloquear os ataques de Raphtalia e Filo. Quanto tempo ele poderia esperar para manter algo assim?

Para ser sincero, eu estava começando a gostar dessa estratégia.

O ar ao redor dele estava cheio de páginas agitadas, indo e voltando entre manobras ofensivas e defensivas. Com Raphtalia e Filo determinadas a chegar em sua garganta, seria apenas uma questão de tempo antes que elas atravessassem.

“Hya!”

“Tya!”         

Páginas de livros voaram atrás dele e quebraram o Air Strike Shield. 

“Que pena. Escudo Dritte!”

Eu rapidamente convoquei um terceiro escudo para tomar o seu lugar. Raphtalia e Filo estavam atacando ele de ambos os lados, e eu usei um terceiro escudo para cobrir a perda do primeiro. Eu fiquei de olho nele – se ele tentasse escapar pulando e superando os obstáculos, eu usaria a Shield Prison.

Eu não quero me dar tapinhas nas costas, mas foi um bom plano. Eu me senti bem com isso.

Talvez eu tenha nascido para irritar pessoas assim. Foi inerente à minha personalidade. E eu gosto desse jeito.

“Ha! Pena que eu já saiba quantos escudos você pode fazer! Você só pode usar três escudos de uma vez – como é patético!”

Raphtalia e Filo só precisaram de mais alguns segundos.

Mas o inimigo virou-se para quebrar meus escudos. Ele queria quebrar meu orgulho.

Ele deve ter me observado através dos olhos da tartaruga o tempo todo que eu estava lutando contra isso. Ele provavelmente estava assistindo desde que eu comecei a lutar contra os familiares. Isso me fez querer usar uma habilidade que ele nunca viu antes.

        “Mude o escudo!”

Rapidamente transformei os escudos em versões do Escudo de núcleo mágico de baleia, que tinha um efeito de contador chamado Escudo do feixe  de calor (médio).

Quando as páginas agitadas atacaram os escudos, eles responderam atacando o inimigo principal e disparando feixes de calor semelhantes a laser para ele. E eles estavam bem em cima dele!

E ainda. . . sim! Parecia que o contra-ataque era ativado mesmo quando eles foram atingidos por um ataque à distância.

Os feixes de calor se chocaram contra o inimigo, enchendo a sala com um rugido ensurdecedor.

“Droga!” 

O homem cuspiu e lançou um olhar cheio de ódio para mim.

Ao mesmo tempo em que as últimas páginas caíram, Raphtalia e Filo finalmente se chocaram contra ele.

Wha! Uma casca transparente apareceu ao redor dele, e seus ataques se chocaram contra ela, inúteis.

“Bem, você me fez usar minha barreira muito rapidamente.”

“Isso é. . .” 

Ost parou de lançar seu feitiço e murmurou para si mesma, incrédulo.

“Você acha que vai conseguir controlar a batalha tão facilmente? Ha!

Composição Forma Um! Pássaro da Chama!”

Páginas do livro bateram e se reuniram em um lugar antes de se transformar em um pássaro flamejante que voou direto para Ost.

“Cuidado!” Eu gritei, e eu estava na frente dela em um flash, parando o pássaro com o meu escudo.

Droga. Foi mais poderoso do que eu pensei.

Eu estava usando o Escudo de núcleo mágico de baleia, que tinha propriedades resistentes ao fogo, e o ataque ainda estava me machucando.

Esse cara era muito forte. Não é de admirar que ele tenha conseguido destruir tanto.

Mas isso não significava que ele iria ganhar. Nós também éramos fortes. 

Qual foi a barreira que bloqueou os ataques de Raphtalia e Filo?

Olhei para Ost para uma explicação e ela desviou os olhos. O que ela estava olhando? Eu segui o olhar dela. Eu pensei que seria o inimigo, mas eu estava errado.

Agora eu vejo. Isso é o que ela estava falando antes.

“Ele. . . Ele está usando a energia da Tartaruga Espiritual para produzir sua barreira defensiva. Rompendo isso exigirá um ataque extremamente poderoso.”

“Certo. Raphtalia! Filo…”

“Ha! Você acha que será assim tão fácil? Você não tem outras ideias? Apenas os tolos tentam a mesma coisa duas vezes!” – gritou o louco, estendendo as mãos para o núcleo de cristal. 

Começou a brilhar, e os heróis envoltos em cristal atrás dele se contorceram de dor.

E então 10 novos inimigos apareceram da parede. Eles eram familiares e usavam armadura completa.

Espírito Tartaruga familiar (tipo neo guardião)

Ugh. Eles pareciam muito fortes. Cada um deles tinha um único olho que era visível através das fendas nos capacetes, e eles carregavam todos os diferentes tipos de armas.

Eu contei espadas, lanças, arcos. . . Ficou imediatamente claro onde cada um deles estava recebendo sua energia.

Eles vieram pisando em nós do outro lado da sala, a armadura deles barulhando ruidosamente.

“Você levará algum tempo para se preparar para esses ataques especiais que você gosta, não é? Então eu não vou deixar você ter esse tempo.”

“Não é muito tempo.” 

“Nós podemos cuidar de você!” 

“Fehhh!”

Eclair, a velha senhora e Rishia correram para encontrar os familiares que se aproximavam. 

Eclair e Rishia pegaram uma, enquanto a velha senhora conseguiu se segurar contra duas. Elas estavam no limite lidando com quatro. Rishia não aguentou uma delas – ela estava à beira de Eclair salva-la quando Ost lançou um feitiço em cima da hora.

Os restantes seis familiares ainda estavam indo direto para nós. Eu poderia segurá-los? Eu não tive escolha! Eu parei um tipo de neo guardião com meu escudo. Houve um barulho alto quando bateu contra mim.

Eles não eram muito fortes para mim. Eu poderia detê-los, mas não consegui fazê-lo sem me machucar no processo. Eles devem ter sido os mais poderosos familiares que a tartaruga poderia fazer.

Merda! Dois dos familiares ficaram atrás de mim. Eles levantaram seus arcos e atiraram raios em mim. 

Porcaria! Eu imediatamente mudei para o Soul Eater Shield e bloqueei os tiros. Se eu pudesse acertar o tempo, Escudo de núcleo mágico de baleia seria mais útil. Eu teria que ficar na ponta dos pés. 

O inimigo desatou a rir quando viu como eu tinha sido pego de surpresa.

“Ahahaha! Quanto mais disso você pode levar? Vamos! Use esse seu cérebro! Vamos nos divertir!”

Droga. As chances não pareciam boas!

Para piorar as coisas, mais páginas de livros voaram pela sala e tentaram atrapalhar os preparativos da Raphtalia e de Filo. Com todo o caos na sala, com todas as ameaças vindo de todas as direções, não havia maneira de eles poderem usar seus ataques.

A menos que usássemos nossos ataques mais poderosos, nunca passaríamos pela barreira.

Esse cara não era o tipo de inimigo que poderíamos vencer se aumentássemos um pouco mais. Mas isso não significava que ainda não tínhamos opções.

Eu poderia usar o Escudo da Ira para queimar tudo à vista. Talvez

Raphtalia e os outros pudessem se retirar para a escada para sobreviver.

Eu já usei o Shield of Wrath quando eu estava lutando contra a Tartaruga Espiritual, então o inimigo sabia que eu tinha essa opção disponível. Sempre havia a chance de ele sobreviver ao ataque. Além disso, os outros três heróis estavam presos na sala.

Eles pareciam muito fracos e eu não queria matá-los acidentalmente com um ataque excessivamente zeloso. Esse cara tinha reféns importantes.

A outra opção era Sacrifício de Sangue.

O problema com isso era que eu teria que marcar um golpe direto, e eu não seria capaz de me defender nesse meio tempo. Ele poderia me matar enquanto eu me preparava para usá-lo. Como eu poderia ter tempo suficiente?

Eu poderia usar Shield Prison e Shooting Star Shield para defender-me enquanto eu cobrasse o ataque. Mas não, ele já tinha quebrado a barreira do Shooting Star Shield, então eu sabia que não podia contar com isso.

Eu estava começando a ficar sem ideias.

Como deveríamos perfurar sua barreira?

E se eu carregasse toda a minha raiva no Escudo da Ira e depois Ost a usasse como base para um feitiço de ataque?

Isso pode funcionar, mas levaria tanto tempo para se preparar. Ainda assim, eu senti que era a opção mais realista que eu já tinha feito.

Ost tinha as mãos cheias apoiando Eclair e Rishia em suas batalhas com os familiares. Se eu tivesse Raphtalia e Filo assumindo com os familiares, então ele saberia o que eu estava planejando.

Olhei para Ost para ver o que ela pensava, mas o homem me viu e começou a rir.

“Aha! Isso não é uma boa ideia. Você não se importa com o que acontece com os outros heróis?”

“Ugh. . . esses caras são. . . forte!” 

Eclair e a velha estavam começando a perder terreno. Rishia mal conseguia se manter viva. E o inimigo tinha os outros heróis como reféns.

Como deveríamos vencer essa luta? 

Droga! As coisas continuavam piorando!

Se não tivéssemos escolha a não ser aceitar um massacre lento, então eu poderia também use o Escudo da Ira agora.

Sim. Eu me decidi. Mas então. . . 

“Disco de círculo voador!”

Um disco ofuscante de luz passou pelo meu rosto.

Uma flecha brilhante seguiu uma fração de segundo depois.

“Dança do Círculo, Formulário de Destruição. Casca de tartaruga dividida!”

Uma enorme bola crepitante de fogo voou direto para mim. Eu levantei meu escudo para desviar, e isso não me machucou.

Aquelas chamas. . . Eu os senti no meu escudo antes. Passou por mim e colocou os tipos do neo guardião em chamas.

Eu me virei para ver de onde os ataques vieram. Eu mal podia acreditar nos meus olhos. Foi L’Arc, Glass e Therese.

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