A Tartaruga Espiritual Desperta

“O que?”      

Eu não conseguia entender o que ela estava dizendo, mas não iríamos a lugar algum se eu começasse a discordar dela. No mínimo, raciocinei, precisava ouvi-la.

“Tudo bem, tudo bem. Deixe-me ver se entendi. Você tem tempo para conversar, certo?” 

“Sim. Essa é a razão pela qual eu vim aqui, mas não temos tempo para” disse a mulher – a Tartaruga Espiritual familiar (tipo humano) – enquanto olhava para o céu a oeste.

Eu queria abrir um portal e levá-la de volta ao castelo conosco, mas o tempo de desaquecimento da habilidade Escudo Portal foi longo e ainda não estava pronto para uso.

Nós derrotamos o monstro gigante, mas levaria um tempo até que as pessoas da cidade evacuadas voltassem.

“Vamos conversar na guilda dos aventureiros na cidade. Deve ficar vazio por um tempo.”

Quando chegamos lá, a guilda estava incrivelmente quieta.

Todos os bravos aventureiros da área tinham saído para expulsar os outros familiarizados com a Tartaruga Espiritual para fora da cidade, mas isso não significava que a cidade inteira estivesse deserta. Alguém estava esperando para nos ver na guilda. Depois de se certificar de que o prédio estava seguro, ele se obrigou a reabrir o negócio. Mostrei-lhe o documento que a rainha me deu e ele rapidamente nos mostrou uma pequena sala de reuniões.

A mulher familiar nos seguiu em silêncio.

Entramos na sala, escolhemos um lugar tranquilo onde pudéssemos conversar um pouco e nos sentamos. Então comecei a conversar.

“Tudo bem, que tal você nos dizer o que diabos está acontecendo?”

A mulher tirou o robe pesado para revelar um vestido chinês por baixo. Seus ombros estavam envoltos em um xale delicado. Mais uma vez, tive a sensação de que eu estava olhando para uma fada da mitologia chinesa. Seus olhos diabólicos só fizeram esse sentimento crescer mais forte. Eu meio que esperava que ela se transformasse em uma raposa.

“Muito bem. Meu papel original era ganhar o favor de um monarca do país selado, a fim de trazer a ruína para a terra e acabar com a vida de seus habitantes. Eu deveria coletar as almas daqueles que foram vítimas do caos.”

“Oh, hum. . .”

Eu estava ouvindo ela corretamente? Ela estava confessando os atos mais nefastos que eu poderia imaginar? Eu comecei a me sentir estranho sobre o nosso encontro.

“E? Por que você faria algo assim?”

“Para proteger o mundo das ondas de destruição, é necessário que construamos uma barreira defensiva, e precisamos de uma grande quantidade de almas para construir essa barreira. Claro, não importa se eles vêm de humanos ou monstros.”

“Entendo.”

A conversa começava a me lembrar de algo que Fitoria, a rainha dos filoliais, disse.

“Certo. . . Alguém que exige sacrifício pelo bem do mundo. . .”

Fitoria não foi a única que disse algo assim. Encontramos uma mensagem semelhante rabiscada na parede de um templo antigo na cidade, na parte de trás da Tartaruga Espiritual. Um herói antigo havia escrito lá.

Tudo apontava para uma coisa. A tartaruga espiritual existiu para matar coisas de modo que pudesse usar suas almas para criar uma barreira gigante que protegesse o mundo da destruição.

Tanto faz. Para ser honesto, eu não me importava nem um pouco se as pessoas deste mundo morressem. Desde que eu pudesse proteger as pessoas com quem eu me importava, não parecia uma opção terrível. Mas eu não ia prejudicar o mundo inteiro – especialmente considerando que eu já tinha lutado contra a Tartaruga Espiritual para evitar isso. Sem mencionar que passei muito tempo procurando os outros heróis.

“Ok, eu tenho uma pergunta. O que significa a ampulheta azul no meu campo de visão? Diz ‘sete’ ao lado dela.”

“Não é uma das ampulhetas de dragão. Indica a quantidade de almas reunidas. Sete refere-se ao nível de potência das ondas.”

O nível de potência? Eu não parei para considerar isso antes, mas as ondas estavam ficando mais poderosas a cada vez que chegavam. Quantas ondas eu tinha lutado contra? Houve o primeiro que veio depois que eu cheguei – de acordo com todos os outros, essa foi a segunda onda. Então nós lutamos com Glass na terceira. Então a quarta veio quando estávamos em Cal Mira. Sim, pensando sobre elas, ficou claro que elas estavam ficando mais poderosas. Se fosse seguro supor que elas progrediram no poder, então as próximas ondas devem ser muito mais poderosas do que a primeira, a que destruiu a aldeia de Raphtalia. E isso significava que a Tartaruga Espiritual deve ser muito mais forte do que qualquer inimigo que enfrentamos até agora, já que a onda que chegou a Cal Mira era apenas a quarta.

“Eu sou poderoso o suficiente para garantir o número sete, mas você está contra mim. Eu acredito que posso te ajudar.”

“Você pode nos contar mais sobre as ondas? Aquela em Melromarc deveria ter sido a terceira, o que significa que a de Cal Mira era. . .”

“Eu não sei tanto quanto você pode esperar. Eu fui criada para proteger o mundo. Por isso, não posso contar a informação exata sobre cada onda que ocorre em vários países. No entanto, acho que é seguro supor que eles não poderiam estar acima do nível de potência de dois ou três.”

Droga. Isso significa que depois de termos lutado tanto para superar um nível dois ou três de desastres, teríamos que encontrar alguma maneira de derrotar um nível sete?

“Algumas pessoas muito poderosas saíram das ondas e disseram que sua missão era matar os heróis deste mundo. Eu estou supondo que eles são parte das ondas também?”

Eu perguntei, esperando que isso chegasse ao âmago do mistério. Se esta fosse uma oportunidade para descobrir o que estava acontecendo com Glass e os outros, então era uma oportunidade que eu não podia deixar passar.

“EU. . . não penso assim. Eu não acredito que as ondas tenham esse tipo de propriedades.”

“Droga”, eu murmurei. 

A mulher era tão desconfiada. Ela estava dizendo a verdade? 

“Vamos mudar de assunto. Tartaruga Espiritual familiar (tipo humano) é muito longo. Se você deveria ganhar o favor de um monarca, eu estou supondo que você tem um nome mais fácil de se dizer.”

“Eu tenho. Meu nome é Ost. Ost Horai.”

Ost? Tenho certeza de que isso significou “leste” em um idioma no meu mundo. E quanto a Horai, isso provavelmente se referia ao nome da montanha que a Tartaruga Espiritual tinha em suas costas – bem simples, na verdade.

“Ok, Ost, então por que você abandonou sua missão e nos procurou? A Tartaruga Espiritual quebrou seu próprio selo e começou toda essa bagunça, não é?”

“Há uma explicação para isso. Meu verdadeiro corpo é a Tartaruga

Espiritual em si, embora a situação tenha se tornado tão grave que a Tartaruga Espiritual não seja mais capaz de cumprir seu papel no plano. É por isso que vim pedir a você, que segura o escudo sagrado, por ajuda.”

“E esse ‘papel’ de que você está falando. . . é a criação de uma barreira para proteger o mundo? Você sabe que acabamos de lutar contra a Tartaruga

Espiritual para evitar que ele faça exatamente isso?”

“Sim, mas você deve saber que meu verdadeiro corpo não foi derrotado. E desde que ele foi despertado, ele não conseguiu progredir em direção ao seu objetivo. Nesse ritmo, todos aqueles que foram sacrificados pelo nosso objetivo terão morrido em vão.”

“O que isso quer dizer?”, Perguntei. 

Eu estava começando a ter um mau pressentimento sobre onde tudo isso estava indo.

Os heróis não se davam bem, então Fitoria tinha desistido de lutar contra as ondas e, em vez disso, encorajou a Tartaruga Espiritual a criar uma barreira para proteger o mundo. 

E ela está dizendo que todos os sacrifícios até este ponto foram para nada?

“Meu verdadeiro corpo foi. . . foi tomado por outra pessoa. Essa pessoa só quer me usar para causar mais destruição.”

“O que?”

“Eu não sei o que o inimigo quer. Parece que eles estão me usando como um meio para coletar energia, mas ele não têm intenção de usar essa energia para criar a barreira protetora que o mundo precisa.”

“Então o seu selo foi quebrado. . .”

“Sim, mas o procedimento adequado de não selagem não foi seguido. No plano original, eu deveria reunir lentamante e secretamente almas. Se eu não tivesse êxito, outros familiares seriam enviados para reunir as almas mais rapidamente. Só que isso não foi bem sucedido, a minha verdadeira forma foi a ser revelada em um esforço para reunir à força as almas necessárias.”

“Então o selo não funciona muito bem, não é?”

Eu estava perguntando se heróis do passado tinham tomado conhecimento de como quebrar o selo em seus túmulos.

“A fim de impedir que um plano como esse fosse realizado, fui encarregada de fornecer aos heróis sagrados, e aos heróis das armas vassalas, dicas sobre como abrir a Tartaruga Espiritual. Não posso permitir que alguém desvende meu verdadeiro corpo se essa pessoa não for capaz de me derrotar em combate.”

“Então você deveria procurar alguém que possa te matar?”

“Sim. Eu estava esperando por alguém que segura uma arma sagrada para chegar e colocar um fim às minhas ambições.” ela respondeu tão simplesmente que fui pego de surpresa. 

O olhar no rosto dela deixou claro que ela estava falando sério. 

Mas o que era uma arma vassala? Lembrei-me de Glass e seus amigos mencionaram algo semelhante, mas eu não fazia ideia do que significava. Eu decidi perguntar sobre isso mais tarde.

“Então a ordem dos acontecimentos está toda desarrumada, e outra pessoa foi capaz de assumir o controle da Tartaruga Espiritual. É mesmo possível?”

“Deveria ter sido impossível. Eu não sei qual o poder que eles usaram para fazer isso, mas isso aconteceu. Alguém assumiu o controle do meu verdadeiro corpo.”

“Hmm. . . Mas nós arrancamos a cabeça da Tartaruga Espiritual.”

“Isso não é suficiente para matar o verdadeiro corpo da Tartaruga Espiritual. A menos que seja morto corretamente, você não será capaz de pará-lo.”

“Isso me lembra, Sr. Naofumi. Você não leu algo que os antigos heróis haviam escrito na parede de um templo?”

“Sim. Bem, havia partes que eu não conseguia ler, então a maior parte ainda é um mistério.”

Ost me olhou em silêncio. Ela era bonita e falava tão sinceramente que eu queria levar a conversa a sério. Mas eu não podia ignorar a possibilidade de que ela estivesse mentindo para nós.

“E eu estou supondo que você sabe a maneira correta de matá-lo?” 

“Na verdade, isso é um mistério até para mim mesmo.”

Sem utilidade! Ela estava tentando nos matar, nos dando uma missão impossível? E, além disso, a Tartaruga Espiritual havia parado de se mover há uma semana. 

Nós estávamos em uma conversa profunda quando alguém bateu na porta.

“Com licença!”, Disse o gerente da guilda dos aventureiros, entrando no quarto. Seu rosto estava pálido. 

“O que é?”

“Eu tenho um relatório urgente para o Herói do Escudo.”

Isso estava me incomodando há algum tempo, então em um ponto eu perguntei sobre o sistema usado para transmitir mensagens neste mundo. Era muito raro e limitado a apenas organizações aprovadas, mas havia um sistema mágico que possibilitava falar com pessoas que estavam muito distantes. Era algo parecido com um telefone. Mas por causa da magia e tecnologia envolvidas, só era possível deixar mensagens e não ter conversas inteiras.

De volta ao Japão, nós provavelmente o chamaríamos de telégrafo. Ainda assim, se você pudesse deixar mensagens, não teria muita vantagem em usar letras tradicionais.

“E?”

“A Tartaruga Espiritual reviveu! Sua presença imediata é solicitada!” Droga. Ost estava dizendo a verdade.

“Você deve derrotar meu verdadeiro corpo rapidamente. Eu farei tudo o que puder para ajudá-lo.” 

“Você pode parar a Tartaruga Espiritual de se mover da maneira que você fez com que familiar apenas lutamos?”

“Infelizmente não. Isso seria impossível. Não sou apenas incapaz de deter o movimento do meu verdadeiro corpo, mas posso não ser capaz de impedir qualquer familiar em sua vizinhança imediata.”

“Então o que você pode fazer?” Eu retruquei irritado. 

Ela tinha acabado de aparecer para fazer exigências de nós? 

Eu me perguntei se ela realmente estaria por trás de todo o problema.

“Eu posso apoiá-lo com magia e também posso interferir com os outros familiares, talvez protelando-os ou entorpecendo seus movimentos. Herói do escudo sagrado, por favor ajude a me destruir.” Disse Ost, curvando-se profundamente.

Bem, nós certamente precisaríamos de toda a ajuda que pudéssemos conseguir.

Na verdade, meu grupo estava precisando de alguém que realmente pudesse lidar com a magia de suporte. Eu desejei que eu pudesse escolher meus ajudantes, mas a oferta dela era melhor que nada.

“Vai ser difícil, mas acho que não temos escolha.”

Mandei a Ost um convite para me juntar às fileiras de formação de batalha do meu grupo e ela aceitou rapidamente.

“Então, com que tipo de magia você é boa?”

“Magia da Terra e magia de apoio, principalmente. Além disso, posso usar magia que foi há muito tempo esquecida pelos humanos.”

Magia esquecida? Este mundo realmente era como um jogo. Você sempre encontra magias “esquecidas há muito tempo” nos RPGs.

“Ótimo. Mas só para você saber, não pense que isso significa que confio em você.” 

“Eu entendo, mas farei tudo o que puder para ajudá-lo, o portador do escudo sagrado, na próxima batalha”, ela disse e casualmente lançou um feitiço em mim. 

Quando o feitiço entrou em vigor, de repente fui capaz de ver todas as estatísticas importantes do Ost exibidas no meu campo de visão. Fiquei surpreso ao ver como elas eram impressionantes. Elas podem até ter sido melhores que os da Raphtalia. Elas eram um pouco mais baixos do que as estatísticas da Filo, mas elas estavam bem equilibradas. Em geral, as estatísticas dela pareciam um pouco equilibradas em relação às capacidades defensivas – provavelmente porque ela era uma Tartaruga Espiritual familiar.

Eu terminei de ler os números exibidos no ar, apenas para perceber que seu nível atual não estava indicado em nenhum lugar.

“Nós devemos nos apresentar. Vou começar. Eu sou Naofumi Iwatani.”

“E eu sou Raphtalia. Muito prazer em te conhecer.” 

“E meu nome é Filo! Que bom que a gente se conheceu a moça da tartaruga!”

“Então você tem isso. A propósito, sei que só vamos lutar juntos por um tempo, mas, por favor, pare de me chamar de ‘aquele que segura o escudo sagrado’. É muito longo e dramático. Apenas me chame de Herói do Escudo”, eu disse. 

Isso é o que eu estava acostumada a ser chamado, então eu responderia instintivamente no meio da batalha.

“Sim muito bem. Eu suponho que só estarei com você por um tempo, mas estou feliz por ter conhecido todos vocês, o Herói do Escudo, a Sra. Raphtalia, a Sra. Filo.”

Um pouco. . . só até derrotarmos a Tartaruga Espiritual, certo? É isso que Ost pretendia, então acho que nos separaríamos assim que acontecesse. Mas ela era uma Tartaruga Espiritual familiar também, então se nós derrotássemos a Tartaruga, então. . . Eu ainda não acreditei completamente em tudo o que ela estava dizendo, mas eu sabia que estávamos prestes a entrar em outra situação espinhosa. Suspirei e verifiquei o inventário da minha equipe, que agora incluía a Tartaruga Espiritual familiar (tipo humano) que se chamava Ost. 

“Ei, eu tenho outra pergunta.” 

“O que é?”

“Você está me chamando de portador do ‘escudo sagrado’. É isso mesmo?” 

“Isso é o que foi chamado pelas versões mais antigas do que são agora conhecidos como os quatro heróis sagrados.” 

Essa foi exatamente a resposta que eu esperava, mas qual foi da a arma vassala? 

“E o que é uma arma vassala?”

“É o título de alguém que detém o poder de ajudar as armas sagradas.”

O poder de ajudar? Eu nunca ouvi falar de alguém assim. A única coisa que eu sabia disso era remotamente parecida com os heróis das sete estrelas.

“Você está falando sobre as pessoas chamadas os sete heróis da estrela?” 

“Talvez. . .”

Talvez ela estivesse apenas usando um nome antigo para eles. Mas se isso fosse verdade, era essa a conexão entre as quatro lendas sagradas e as sete estrelas?

“Independentemente disso, confesso que não sou especialista no assunto.”

“Claro, certo. De qualquer forma, é o suficiente falar por agora. Eu vou abrir um portal para o lugar onde nós derrotamos a Tartaruga Espiritual.”

Eu me concentrei no escudo na minha mão e usei o Portal Shield. Eu poderia realmente ativar a habilidade sem dizer nada em voz alta. Quando a magia foi ativada, apareceu uma lista de locais salvos, flutuando no ar diante de mim. A habilidade foi capaz de armazenar três locais diferentes. Se você quisesse adicionar novos lugares à lista, teria que excluir os locais antigos, começando pelos mais antigos da lista. Gerenciando a lista de locais foi um pouco doloroso, mas eu não tinha escolha senão manter em cima dele. De qualquer forma, eu estava prestes a escolher a localização da Tartaruga Espiritual caída na lista quando uma tempestade de areia apareceu na minha visão, obscurecendo essa opção.

“Que diabos?” Eu gritei. 

“O que foi?”

“Quando tentei escolher o último local da Tartaruga Espiritual, uma nuvem de poeira…”

Antes que eu pudesse terminar de explicar, uma mensagem apareceu sobre o turbilhão poeira.

Incapaz de se teletransportar

As palavras piscaram e desligaram. Droga.

“Você estava tentando usar um feitiço de teletransporte, sim? Há uma boa chance de que meu verdadeiro corpo esteja exercendo uma poderosa influência sobre esse local, tornando o teletransporte impossível.”

Eu supus que deveria ter esperado algo assim. Claro que não fomos capazes de teletransportar de volta a Tartaruga Espiritual. Isso seria muito fácil! Se tivéssemos que viajar a pé para onde a Tartaruga Espiritual havia caído, levaria muito tempo para chegar lá de onde estávamos. Pode ser mais rápido se teleportar de volta para Melromarc e partir daí.

“Vamos voltar ao Melromarc primeiro. Além disso, não há razão para nós irmos a pé até à Tartaruga Espiritual…”

“Entendido. Desta forma, podemos pedir aos soldados do castelo, Rishia, e Eclair-san por sua ajuda.”

“Eu concordo”, Ost assentiu. 

Ela tinha um jeito estranho de falar. Ela foi certamente educada, mas ela tinha um olhar tão mal em seus olhos. Eu nunca tinha certeza da melhor maneira de responder a ela.

Ela se comportou de maneira tão diferente de como ela apareceu.

“O que há de errado, mestre?” Filo perguntou, olhando para mim com a cabeça inclinada para o lado. 

Eu desviei meus olhos.  

Às vezes ela parecia estar olhando direto para a minha alma.

“Tudo bem. Vamos voltar para Melromarc.”

Eu escolhi o pátio do castelo da lista exibida de locais disponíveis, e voamos para lá em um instante. 

Quando chegamos, encontramos a rainha e os soldados, e até mesmo Rishia e Eclair, mergulhados em frenéticos preparativos para a partida.

“Ah, Sr. Iwatani! Eu acredito que você recebeu nossa correspondência?” 

“Sim, você diz que a Tartaruga Espiritual está se movendo de novo?”

“Está correto. Se você não tivesse retornado da sua procura, nós teríamos ido investigar a nós mesmos.”

“Eu não sei se a minha sorte é boa ou ruim.”

E se a rainha estivesse lá quando a tartaruga do Espírito tivesse despertado? Ela poderia ter sido morta!

“O que o exército da coalizão está fazendo?”

“Soldados que estavam patrulhando a área imediatamente retornaram à base. Alguns deles não conseguiram, no entanto, e perdemos contato com eles.”

As coisas não pareciam boas.

“A propósito, aquele indivíduo com você, aquela não é Ost Horai? Ela não é amante de algum rei?”

“Sim, nós nos encontramos várias vezes, não é mesmo, majestade?” Ost disse, abaixando a cabeça para a rainha.

Por um segundo, eu pensei que as duas mulheres ímpias entrariam em um concurso de encarar, mas Ost se inclinou mais para mostrar sua sinceridade.

Ela manteve a cabeça baixa e não mostrou nenhum sinal de movimento.

A rainha pareceu surpresa com as ações de Ost. Seus olhos estavam arregalados com descrença.

O que foi tão surpreendente sobre isso? Não era normal curvar-se à realeza? 

“E como você se envolveu em tudo isso? Eu nunca esperei você se curvar assim para alguém como eu.” 

“Vocês se conhecem?”

“Eu a conheci na última reunião diplomática das nações. Ela estava com um rei e seus servos.”

“Para dispensar as formalidades, éramos inimigos políticos na época”, disse Ost simplesmente. 

“Nossa nação é privada e isolada, embora boa parte da nobreza quisesse participar das negociações. Para ser honesta com você, eu fiz o papel de uma mulher desagradável.”

Ok, então a mulher perversa também fazia parte do governo perverso? Do jeito que Ost estava agindo conosco, eu nunca teria imaginado que ela estava envolvida com tal coisa.

“E como a amante desse rei se viaja com o Sr. Iwatani?”

“Ah, a sábia rainha, eles te chamam de raposa de Melromarc, você sabe. Ouça, e eu lhe direi como isso aconteceu. Eu lhe digo por que você também está cooperando com aquele que possui o escudo sagrado.”

Ost disse à rainha tudo sobre seu status como uma tartaruga do Espírito familiar e sobre como alguém assumiu o controle do verdadeiro corpo da Tartaruga Espiritual. E ela contou-lhe sobre como a tartaruga não seria mais capaz de cumprir seu papel. Falando em público, Ost continuou a se referir a mim como “aquele que possui o escudo sagrado”.

A rainha fechou o leque e bateu com o queixo enquanto pensava.

“Nosso objetivo sempre foi impedir que a Tartaruga Espiritual cumprisse seus projetos. Não posso acreditar imediatamente em tudo o que você diz, mas também não posso negar a possibilidade da verdade.”

“Eu me sinto da mesma forma. Então, voltando para o que deveríamos fazer sobre isso, não parece que eu vou ser capaz de me teletransportar para onde nós derrotamos a Tartaruga Espiritual. Todos nós vamos ter que partir juntos, da Melromarc.”

“Como o Sr. Iwatani disse. Eu também acredito que esse é o nosso único caminho a seguir.” 

“Antes de partirmos, devemos provavelmente convocar uma reunião e obter uma estratégia juntos. Além disso, estamos todos prontos para sair?” 

“Sim, os preparativos estão completos.”

“Então vamos indo!”

Eu gritei para os soldados reunidos no pátio do castelo. Eles aplaudiram.

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