Destruição Em Massa

Comparado com a última vez que eu vi, o exército da coalizão foi fraturado. 

Ainda assim, presumi que foi bem-sucedido ao desenhar os ataques da

Tartaruga Espiritual – havia muita destruição. Mas eu não vi muitas vítimas.

Decidimos ter nossa reunião de estratégia dentro de uma carruagem e continuamos nos movendo.

A rainha, Ost e eu nos apertamos em uma carruagem que já estava lotada de soldados do exército.

“Minhas desculpas pelo local”, disse-me um comandante do exército. 

Eu o reconheci da última batalha com a Tartaruga Espiritual.

“Não é sua culpa. É assim que é.” 

“Infelizmente, não consegui preparar uma aeronave.” “Eu nem sabia que você tinha uma”, eu murmurei. 

Eu deveria ter esperado isso – este era outro mundo, afinal.

“Faubrey tem uma aeronave que concordou em nos emprestar.

Infelizmente, não chegou a tempo.”

Considerando o quão repentinamente tudo isso aconteceu, ele provavelmente nem chegou à Melromarc ainda. Eu me perguntei se os sete heróis estelares estavam nele.

“Esperar por algo que talvez nunca venha não nos fará bem. O que diabos está acontecendo lá fora?”

“Quando a Tartaruga Espiritual despertou, ela já havia assumido essa nova Forma.” 

“Eu suponho que você não foi capaz de fazer nada a partir daqui, mas a cidade em sua concha ainda está lá.”

“Oh.” 

Os espinhos devem ter obscurecido a visão.

“Esta é a informação que nossa divisão de pesquisa foi capaz de obter”, disse o homem ao passar por mim uma pilha espessa e substancial de papéis. 

Folheei e rapidamente encontrei o relatório que detalhava a redescoberta da cidade no casco da fera.

Mas não tivemos tempo para folhear os relatórios. Eu teria que delegar a leitura para uma pessoa inteligente. 

“Leia e relata de volta para mim. Eu vou dar uma cópia disso para Rishia também. Pode ser a melhor maneira de ela contribuir para os esforços de batalha.”

“Entendido.”

“Perdoe minha intrusão, Herói de Escudo, mas quem é essa mulher atrás de você?” 

“Ela é uma Tartaruga Espiritual familiar.”

“O que?!”

Um olhar de choque varreu os rostos dos generais do exército reunidos.

Eu não pude culpá-los.

“Em outro país, ela é conhecida como Ost Horai. Por favor, cuide para que você se familiarize.”

Ost educadamente inclinou-se para os oficiais do exército, que só responderam com os dedos apontados e as bocas escancaradas. Quando todos se acalmaram, explicamos tudo o que aprendemos sobre o verdadeiro objetivo da Tartaruga Espiritual, bem como a afirmação de Ost de que ela havia sido tomada por alguém com intenções nefastas.

“Então, a Tartaruga Espiritual é uma ameaça ainda maior do que imaginávamos.” 

“Sim, mas devemos destruí-lo de qualquer forma, então não vejo como essas novas informações afetam nossos planos.” 

“Sim, bem, isso é verdade. . .”

“Espero cooperar com todos vocês”, disse Ost.

“Que presunção de você! Você tem alguma ideia de quantas pessoas morreram por causa de você e da Tartaruga Espiritual?”

“Sob o peso do conhecimento terrível, não tive escolha a não ser procurar os sacrifícios necessários. No entanto, o que está acontecendo agora não está mais dentro do alcance de minhas metas, e eu o condeno. No entanto, não vou me desculpar por ações que tomei em nome do bem maior.”

A rainha interveio na conversa para mediar as crescentes hostilidades entre Ost e o exército. 

“Embora os objetivos dessa mulher possam não estar de acordo com os nossos, ela ainda estava tentando salvar nosso mundo. Não é hora de brigas no passado. Ela ofereceu sua assistência para a próxima batalha e nós precisaremos disso.”

Ela tentou, mas não foi convincente. Os generais estavam de braços cruzados, expressões duvidosas em seus rostos.

“Originalmente, eles deveriam ser uma última defesa para o mundo. Eles deveriam salvá-lo quando os heróis não fossem fortes o suficiente para fazêlo. Ela era apenas uma representante da Tartaruga Espiritual, que exigia sacrifícios para cumprir sua missão”, expliquei.

Mas os generais não estavam interessados em ouvi-lo. 

“Tal mulher deve ser massacrada no local!”

Ost silenciosamente fechou os olhos e fechou o punho ao redor da manga de sua túnica enquanto suportava os insultos e gritos dos soldados.

“Sacrifícios. . . certo.”

Eu me voltei para os generais do exército e murmurei baixinho. 

“Quem pode salvar o mundo sem exigir sacrifícios? É assim que a guerra funciona? Quem pode salvar qualquer coisa sem sacrifícios?”

Todos pareciam confusos. Eles viraram a cabeça para o lado e olharam para mim, confusos. O olhar em seus rostos deixou claro que eles não tinham idéia do que eu estava chegando. Mas eu estava no fim da minha paciência – um cara só aguenta insanidade por um tempo.

A última vez que lutamos contra a Tartaruga Espiritual, eu fiz o meu melhor para dar um bom rosto e fazer um discurso empolgante, mas eu estava ficando rapidamente sem paciência com os generais do exército, e achei que já era hora de alguém coloca-los no lugar deles.

“Você sabe? Sempre que algo vai mal por aqui, o que você faz? Você invoca heróis para lutar por você. Você acha que os heróis vão te salvar. Já lhe ocorreu que você está pedindo que os heróis se sacrifiquem?” “Heróis. . . sacrifício?”

“Os heróis existem para resolver seus problemas, certo?”

Eu tive que corrigir seus mal-entendidos, começando com o básico. Esses idiotas claramente não entenderam que talvez não compartilhássemos a mesma perspectiva. 

“Deixe-me ser mais direto. Não há diferença significativa entre o que o Tartaruga Espiritual faz e o que você faz com os heróis – vocês dois sacrificam outros para salvar o mundo. Entendeu?”

“Como você se atreve!”

“Estou errado? Você não invoca heróis aqui para salvar o mundo para você? Como isso é diferente de sacrificar os heróis para salvar o mundo? Se os heróis tiverem que morrer para garantir sua própria segurança, você hesitaria?”

“Hum. . .”

Eles devem ter finalmente começado a entender o que eu estava dizendo. Metade dos generais ficou em silêncio e a outra metade ficou de boca aberta, incapaz de processar o que ouviam.

“Os heróis têm o dever de lutar em nome do mundo! O que há de tão estranho nisso?”

Suspirei. A última vez que eu estive com o exército, eu fiz um discurso onde eu disse coisas como “heróis são uma questão de coração” e “heróis nunca desistem em face da adversidade – heróis protegem as pessoas!” preciso renunciar todo o meu discurso?

“Os heróis são corajosos e os heróis têm a força necessária para lutar em nome dos outros. Mas isso não significa que eu seja seu peão, não é? Não importa quanto poder um herói comande, eles ainda são um ser humano, não são? Nós não somos sacrifícios!”

Muitas pessoas na multidão pareciam desconfortáveis quando ouviam

“ofertas de sacrifício”. 

Este era um exército que era forçado a confiar no poder externo para sua própria proteção, o que deve tê-los feito sentir-se fraco. Se eu quisesse machucá-los, essa era a nota a ser atingida.

“Como isso é diferente do resto de vocês aqui hoje? Você ser sacrificado pela Tartaruga Espiritual para salvar o mundo, não é? Isso não é óbvio?”

Os generais zangados pareciam recuperar o juízo.

“Se você quer dizer que os heróis são diferentes das pessoas deste mundo, então é claro que eles deveriam ser tratados de forma diferente, ou algo absurdo como esse, então eu não vou ajudar a lutar essa batalha. Quando você estiver morto e partir, eu ajudarei os restantes, aqueles que entenderem o que estou tentando dizer, derrotar a Tartaruga Espiritual. Como isso soa?”

“Maldito.”

“Herói do escudo. . .” Ost disse, levantando os olhos para encontrar os meus.

A rainha se interpôs entre o exército e eu e tentou mediar. 

“Este não é o momento de debater nossas responsabilidades. A Tartaruga Espiritual era originalmente um monstro que lutava em nome do mundo, embora não necessariamente em nome dos humanos. Isso não é mais a Tartaruga Espiritual que enfrentamos. O monstro lá fora está simplesmente em busca de destruição e sangue. Existe alguma coisa para debater? Não está claro que devemos derrotar a fera?”

Todos ficaram em silêncio enquanto ouviam a rainha.

Ela estava certa. Não importa como o debate prosseguisse, a resposta seria a mesma. Nós temos que derrotar a Tartaruga Espiritual. 

A opção de sacrificar vidas para a Tartaruga Espiritual para que o mundo possa ser salvo. . . Essa opção nem existia mais. 

“Mesmo se não estivéssemos de posse desses novos fatos, nossos objetivos e responsabilidades não mudariam. É exatamente como o Sr. Iwatani disse. Não há problema com a senhorita Ost.”

“Mas o que devemos fazer? Nós não fomos capazes de resistir a Tartaruga Espiritual durante a última batalha, e parece ter se tornado mais poderosa do que antes.”

“Não há nada que podemos fazer? Assim como da última vez, meu grupo e eu vamos liderar o ataque. Vamos cortar a maldita cabeça e comprar tempo para encontrar outras opções.”

“Mas. . .”

Eu pude entender sua hesitação. Durante a última batalha, eu mal havia conseguido proteger todos os poderosos ataques do monstro, e esses ataques se tornaram muito mais poderosos agora. E se eu não fosse capaz de resistir mais a eles?

“Ost, você disse que não sabe como derrotar a Tartaruga Espiritual, certo?”

“Correto. Meu papel era simplesmente preparar o caminho para o despertar da Tartaruga Espiritual. Eu deveria simplesmente fornecer aos heróis dicas sobre o método para quebrar o selo da prisão da Tartaruga

Espiritual.”

Ela não ia ajudar muito, mas acho que era melhor do que não tê-la do nosso lado.

“Não ah nada deles que você pode nos dizer? Nada mesmo?”

“Quando eu estava me envolvendo com a família real, aprendi sobre as lendas da Tartaruga Espiritual.”

“Ótimo. Vá falar com Rishia, ela é a garota usando o kigurumi na minha carruagem. Ela pode descobrir algo de suas histórias.”

“Muito bem”, Ost disse, saindo para voltar para a carruagem em que entramos.

Algo sobre o jeito que ela se mudou me pareceu estranho. Ela se moveu levemente, como se não fosse afetada pela gravidade, quando saltou da carruagem. Algo sobre ela parecia. . . desumano. Foi porque ela era uma Tartaruga Espiritual familiar (tipo humano)?

Eu me virei para falar com a rainha. 

“Você provavelmente deveria participar dessas conversas.”

“Entendido. E estou muito interessada em saber mais sobre as lendas da

Tartaruga Espiritual. Espero que possamos recolher uma sugestão delas.”

A rainha aparentemente fez um hobby ao estudar várias lendas do mundo.

Neste caso, eu esperava que o hobby dela nos levasse a um caminho adiante.

“Enquanto isso, temos nossas próprias coisas para discutir. Que tipo de formação devemos usar no ataque? Os ataques do monstro ficaram mais fortes também. Como podemos evitá-los por tempo suficiente para fazer um contraataque?”

“Boas perguntas. Para começar, sugiro que, assim como da última vez, atraímos o monstro para um local mais adequado para a batalha.”

“Como estão as evacuações?”

“A Tartaruga Espiritual está se movendo muito mais rápido que a última vez, e as evacuações estão um pouco atrasadas.”

Isso não foi bom, mas não foi tão diferente da última vez. 

“No entanto, comparado com a última vez, a Tartaruga Espiritual parece ter interessou-se mais pelos movimentos do exército de coalizão. Acredito que seremos capazes de chamar sua atenção por tempo suficiente para permitir que as evacuações prossigam antes que a batalha comece a sério.”

“Isso seria ideal.”

A última vez que enfrentamos a Tartaruga Espiritual, parecia mais interessada em prosseguir para o próximo centro populacional do que em entrar em conflito com o exército. Se importasse mais com o exército agora, isso poderia nos dar uma vantagem.

“Os ataques da Tartaruga Espiritual se tornaram muito poderosos, mas parece haver menos familiares na área. A tartaruga também pára de tempos em tempos, então acredito que estamos tendo um bom grau de sucesso em chamar sua atenção. No momento, a besta ainda não usou os ataques poderosos contra o Herói do Escudo na última batalha. Nós podemos apenas esperar. . .”

“Verdade. Nós estaremos em apuros quando a tartaruga começar a usar esses ataques novamente.”

Durante a última batalha, os familiares da Tartaruga Espiritual atacaram junto com a Tartaruga Espiritual propriamente dita. Com tantos monstros e pessoas na mistura, era quase impossível distinguir entre amigo e inimigo. 

No entanto, seu ataque de tiros parecia ter um alcance limitado, algo pelo qual poderíamos ser gratos. 

Hã? Eles disseram que isso para de tempos em tempos?

Eu me virei para ver o que eles queriam dizer, e com certeza, a Tartaruga Espiritual estava parada, olhando para o espaço. Nós paramos a carruagem também. 

“Quando a fera pára de se mover assim, ela tende a ficar parada por cerca de trinta minutos a duas horas.”

“Hmm. . .”

Isso era outra coisa pela qual ser grato. 

Se a tartaruga do espírito se movesse sem parar, então o exército nunca seria capaz de escapar de seus ataques. Tudo tinha resistência limitada – carruagens também. Se cavalos ou filoliais os puxavam, eles tinham que parar de vez em quando.

“Certifique-se de manter o seu juízo sobre você quando entrarmos em combates de curta distância. Não há como dizer o que essa coisa pode fazer.”

“Nós vamos fazer o que você diz, o Sr. Iwatani.”

No final, nossa única opção era forçar nosso caminho e tentar nos dar mais tempo. Passamos o resto da reunião com o exército da coalizão examinando os detalhes do plano. Uma vez que havíamos combinado um plano, voltei para minha carruagem.

“Bem vindo de volta. Você foi capaz de concordar com uma estratégia de batalha?” Raphtalia perguntou.

Eclair e a velha senhora já faziam à rainha as mesmas perguntas.

Rishia e Ost estavam em profunda conversa. Elas faziam referência a uma pilha de papéis enquanto falavam.

“Chegaremos ao campo de batalha pretendido em breve. A batalha começará quando a Tartaruga Espiritual começar a se mover novamente.”

A tartaruga do espírito tinha parado de andar, mas ainda estava de olho em seus arredores. Parecia ser cautelosa. Se alguém se aproximasse enquanto estava parado, imediatamente começaria a se mover novamente e atacaria. Tudo isso estava bem, mas eu estava curioso sobre o que poderia estar acontecendo a paisagem ao redor da Tartaruga Espiritual em repouso.

Como se para responder à minha pergunta particular, Ost se levantou e falou. 

“A Tartaruga Espiritual está absorvendo o poder da terra. Está se preparando para usar esse poderoso ataque que você viu. Você deve ter muito cuidado.”

“Você quer dizer o ataque onde atira os picos de sua casca.”  “Sim”.

Ost era a única que podia sentir a força acumuladora da fera. 

“Devemos atacar enquanto está descansando assim?”

“Quanto mais cedo você puder atacar, melhor. Mas se você não estiver totalmente preparado, então você não deve atacar.”

“Por que?”

“Mais abaixo daqui, na direção que a Tartaruga Espiritual está procedendo, a terra tem menos poder. Se esperarmos até chegar lá, será mais difícil reabastecer suas reservas de energia.”

“Essa é uma ótima informação. A propósito, o que é essa energia, esse poder, do qual você está falando?”

“Existem dois tipos. Um é o que você pode chamar de experiência. O outro é uma forma de magia que está na atmosfera.”

Ost parecia saber muito sobre como o mundo funcionava. 

“Então devemos esperar?”

“Eu acredito que sim. E isso nos dará mais tempo para nos prepararmos para a batalha.”

“Tudo bem então.”        

Preparar-se não foi muito difícil. Nós já fizemos muito vezes antes, então só precisávamos passar pelos movimentos.

“Em breve. . . Em breve, estaremos lutando contra a Tartaruga Espiritual novamente”, disse Raphtalia.

“Sim. Assim como da última vez, acho que devemos tentar cortar a cabeça. No mínimo, isso nos dará tempo para descobrir como derrotá-lo para sempre.”

Nós ainda não sabíamos como derrotá-lo permanentemente. É claro, seria melhor se tivéssemos tempo para procurar uma solução permanente, mas eu tinha que admitir que havia uma bola de ansiedade no meu estômago que não estava desaparecendo. No momento, não havia nada que pudéssemos fazer, mas silenciosamente observamos a massa gigante da Tartaruga Espiritual no horizonte e esperamos o tempo passar.

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