Comprando tempo

Chegamos ao acampamento e eu fui para a carruagem onde o exército da coalizão estava tendo sua reunião de estratégia. Entrei e encontrei todos os generais sentados, com os rostos pálidos e amargos. Foi uma situação muito desesperada.

“Nós tínhamos visto o monstro demonstrar algumas de suas habilidades regenerativas à distância, mas nunca imaginei que fosse capaz do que acabamos de ver.” Disse a rainha, com a testa franzida de preocupação.

“Eu preciso me desculpar”, disse Ost, curvando-se profundamente.

Nós não temos tempo de ficar sentados tristes!

“Eu sei. Eu pensei que nós poderíamos pelo menos nos comprar algum tempo. Quais opções nos restam? Se não conseguirmos derrotá-lo, teremos que aprisionar a Tartaruga Espiritual como os antigos heróis fizeram.” Eu disse. 

Mas considerando o quão violento e poderoso o monstro era, como deveríamos chegar às ruínas em suas costas, muito menos entrar em seu corpo?

“Descobrimos algumas informações relacionadas ao método de prisão”, disse a rainha ao olhar para Ost.

“É algo que podemos fazer?”

“Eu acredito que sim. De acordo com a investigação, deveria ser possível.” 

“Isso envolve magia que podemos usar?” “Bem. . .” A rainha suspirou. 

As coisas não pareciam boas. Nós íamos precisar de sorte.

“Oh. . .”

“O feitiço é muito exigente. Se tivermos sorte, os magos do exército da coalizão poderão realizá-lo se todos trabalharem juntos.”

“Eu não tenho certeza se isso realmente resolverá nosso problema. É apenas uma medida de intervalo até que chegue a hora certa para a prisão.”

“Mas o selo não foi quebrado corretamente, foi? Então talvez esse feitiço seja mais eficaz do que seria de outra forma, certo?” Perguntei.

De acordo com o que Ost disse até agora, o selo na prisão da Tartaruga Espiritual não foi quebrado corretamente. Eu não tinha ideia de qual método tinha sido usado, mas havia uma boa chance de que o selo em si ainda estivesse intacto ou ainda tivesse um poder considerável sobre a tartaruga.

“Você está certo de que não podemos ignorar a possibilidade. As estátuas nos templos ao redor do mundo ainda estão intactas, afinal de contas.”

“Eu nunca ouvi falar de uma coisa dessas”, disse a rainha, surpresa com as novas informações fornecidas por Ost.

“Sim, bem, eles representam o verdadeiro poder por trás do selo. Há três selos e, desde que não sejam quebrados, a tartaruga espiritual não deve se mover como está.”

“Bem, isso parece nossa melhor opção. Que outra escolha nós temos? Devemos tentar usar essa magia de aprisionamento e ver se nós podemos, pelo menos, prejudicar as habilidades da tartaruga.”

“Eu concordo. No entanto, não posso garantir que seja eficaz.”

“Bem, ainda precisamos encontrar uma maneira de matar essa coisa – cortar a cabeça não funcionou. Acho que a próxima melhor opção seria se Filo  levasse um pequeno grupo de nós para a concha, para que pudéssemos investigar o interior do templo encontrado lá.”

Pode não ser o suficiente para se esgueirar por trás dele e usar magia de vedação para embotar seu movimento, mas que outra escolha nós tivemos? Foi melhor que nada.

“De acordo com as lendas, a Tartaruga Espiritual só pode ser aprisionada se formos capazes de chegar ao seu coração físico.”

Isso seria difícil, considerando a magia que precisávamos iria exigir todos os magos do exército da coalizão. A situação parecia piorar.

“Devemos tentar investigar as ruínas do templo de antemão?” 

“É certamente uma opção.”

Mas e se nós subíssemos lá e fizéssemos nosso caminho através das ruínas do templo e voltássemos de mãos vazias? Eu não queria nem pensar nisso.

“Mestre!”

Enquanto nos sentávamos considerando nossas opções, Filo veio correndo ao lado da carruagem e me chamou.

“O que? Os adultos estão falando sobre coisas importantes, então não nos incomode se não for importante.”

“Mas eu posso ver o castelo à distância!”

Merda! Nós cobrimos tanto a corrida terrestre da tartaruga que já estávamos de volta à vista do castelo de Melromarc.

“Se a Tartaruga Espiritual continuar em seu caminho atual, logo chegaremos a um lugar onde a energia da Terra flui livremente”, disse Ost, tornando as más notícias ainda piores.

O castelo de Melromarc ia cair? Nós só nos demos bem por um curto período de tempo. Agora, eu provavelmente teria que ir para outro país para obter apoio – uma vez que lidamos com a Tartaruga Espiritual.

“Sr. Iwatani?”

A rainha me assustou. Eu me perguntei se ela poderia dizer o que eu estava pensando do jeito que Raphtalia e Filo podiam.

“Ei mestre! Fitoria está tentando falar conosco.” 

“É ela? O que ela quer?”

“Ela diz que quer que você pare por mais algum tempo. Ela diz que está a caminho!”

“Porque agora? Não é um pouco tarde para oferecer ajuda neste momento?” 

Ela viria me matar?

Fitoria era uma lendária filolial. Ela disse uma vez que se os quatro heróis não conseguissem aprender, ela teria que nos matar. Quando a ameaça da Tartaruga Espiritual primeiro surgiu, ela decidiu ficar de fora. Ela disse que era porque nós provamos que não éramos capazes de cooperar.

“Ela está dizendo que as coisas progrediram ao ponto de não ter escolha a não ser intervir e ajudar.”

“Então, se podemos comprar tempo suficiente para Fitoria chegar aqui, ela vai cuidar da Tartaruga Espiritual para nós?”

Eu realmente poderia esperar por tanto? Se o grande lendário filolial viesse e derrotasse a Tartaruga Espiritual para nós, então poderíamos entrar em batalha com a Tartaruga Espiritual e tentar permanecer vivos por tempo suficiente para sua chegada.

“Ela está dizendo que fará tudo o que puder, mas que pode ser difícil

matar algo que possa crescer novas cabeças.”

“Eu não posso discutir com isso.” 

Para ser honesto, todos nós enfrentamos o mesmo problema. Ninguém sabia como matar a Tartaruga Espiritual. Do jeito que eu vi as coisas, precisávamos de toda a ajuda que pudéssemos conseguir.

“Mas mestre! Se não fizermos algo rápido, o castelo será destruído!” Suspirei. 

“Eu sei. Quanto tempo levará para ela chegar aqui?”

A julgar pela velocidade com que a tartaruga parecia estar se movendo, provavelmente só tínhamos uma hora antes de chegar ao castelo. E assim que o fizesse, o castelo e a cidade estariam ao alcance do ataque de mísseis da Tartaruga Espiritual.

Se o castelo sofresse um impacto direto dos picos de míssil ou da respiração do feixe de partículas, não teria chance. Pior ainda, provavelmente poderia atingir o castelo com um feixe de partículas de uma distância decente se não parássemos para detê-lo.

“Ela diz que precisa de uma hora.”

O castelo foi tão bom quanto ido. Venho a pensar sobre isso, a cidade do castelo provavelmente não faria isso também. Eu me virei para a rainha. 

“As evacuações estão concluídas?”

“Não inteiramente. E eu não acredito que eles possam ser completados antes que a Tartaruga Espiritual chegue.”

Isso não soava bem, mas aposto que alguém ainda na cidade iria fugir quando notassem a gigante Tartaruga Espiritual pisando na direção deles. Com certeza, isso não significava que eles escapariam a tempo. As coisas pareciam sombrias. 

“Nós não temos escolha. Precisamos nos dar tempo suficiente para aguentar até que Fitoria chegue aqui.”

Havia outro problema. Quem sabia se Fitoria seria capaz de derrotar a Tartaruga Espiritual, afinal?

“Sr. Iwatani, você vai tentar deter o progresso da Tartaruga Espiritual?”

“Sim.”

Nós só teríamos que aguentar por uma hora. Mas uma hora pareceu um tempo muito longo.

Eu aprendi algumas coisas durante as duas últimas batalhas com a tartaruga. Por um lado, o monstro precisava de tempo para recarregar depois de ambos os seus principais ataques. Mas. . . Na verdade, pensando nisso, a fera tinha conseguido usar seu feixe de partículas duas vezes seguidas. Eu me perguntei se o tempo de resfriamento entre os ataques foi encurtado quando o monstro levou dano. 

Se tivéssemos cuidado com a rapidez com que o atacamos, poderíamos ser capazes de controlar a rapidez com que foi capaz de contra-atacar. De certa forma, a Tartaruga Espiritual em si era uma espécie de ataque especial que precisava ser recarregado.

O que quer que tenha acabado de acontecer, nós precisaríamos de tempo suficiente para o exército da coalizão nos levar até a concha. Se Fitoria aparecesse a tempo de assumir a batalha principal, provavelmente seria a janela de oportunidade de que precisávamos. Foi uma aposta. 

Se estivéssemos apenas lutando para parar e ganhar tempo, não precisaríamos ter certeza de que ganhariamos. Na verdade, provavelmente fazia mais sentido pensar nisso como se estivéssemos levando a tartaruga para longe da cidade.

Tudo bem.

“Estamos indo para a batalha para nos comprar mais tempo”, eu disse, voltando-se para a rainha. 

“Vamos precisar do seu apoio para sobreviver. Certifique-se de que você tenha a mágica cerimonial restaurativa pronta quando precisarmos.”

“Eu farei o que você pedir, Sr. Iwatani.”

“O exército deve se concentrar em evacuar a área até que as pessoas que escapam de Melromarc cheguem. Forme um regimento que sempre mantenha a tartaruga à vista.”  “Roger”.

Confirmei que o exército preparara um batalhão de cavaleiros dragões voadores. Eles seriam nossa melhor opção para subir na concha. Além disso, tínhamos Filo – a mais rápida em duas pernas. Nós encontraríamos um caminho lá em cima.

Se pudéssemos entrar em seu corpo, poderíamos tentar encontrar o coração e matá-lo. Mas nós já cortamos a cabeça, e isso não funcionou. Matar o coração seria eficaz?

Ah bem. Preocupar-se não consertaria nada. Voltei para a carruagem onde Raphtalia e os outros estavam esperando.

“Bem vindo de volta. O que deveríamos fazer?”

“Raphtalia, Rishia, Eclair e velhinha – vocês estão encarregadas de tirar todo mundo de Melromarc. Pode não haver nenhum familiar em volta da própria Tartaruga Espiritual, mas eles poderiam estar atacando a cidade.”

Quando notamos o castelo, pensei ter visto nuvens negras de monstros no horizonte. Se meu palpite estivesse certo, alguém teria que proteger os cidadãos. E se estivéssemos apenas tentando parar a Tartaruga Espiritual, nós não precisaríamos da Raphtalia e dos outros de qualquer maneira. 

“Feh. . .”

“Entendido. Se eu puder salvar até uma pessoa, eu vou.” 

“Boa resposta. Velha senhora, eu estou contando com você também.” 

“Eu sei que você está.”

Respirei fundo e me virei para Ost e Filo. 

“Vocês duas estão vem comigo. Filo, se as coisas parecerem ruins, você está encarregada de cortar a cabeça e nos tirar do alcance do ataque.”

“OK!”

“Ost, eu vou precisar do seu apoio, assim como da última vez.” 

Se ela pudesse aumentar dramaticamente as capacidades defensivas do meu escudo, então ela era uma parte essencial da nossa estratégia. 

“Mas me faça um favor e fique de olho em sua resistência. Vou tentar ficar em cima de me manter curado. Esta vai ser uma luta longa. Precisamos fazer tudo o que pudermos para salvar nossa força.”

“Muito bem. Eu farei o meu melhor para cuidar de mim mesma.”

Olhei para trás e para frente entre o castelo e a tartaruga do Espírito e percebi que estava prestes a entrar na hora mais longa da minha vida.

“Sr. Naofumi, percebo que talvez não seja de muita utilidade. . .” Raphtalia disse quando ela me notou assistindo a tartaruga. 

“. . . Não posso ajudá-lo diretamente nesta batalha?”

“Estamos apenas tentando sobreviver aos ataques. Vocês todas têm trabalhos mais importantes para fazer.”

“Mas eu. . .”

“Eu aprecio a preocupação, mas eu. . .”

Raphtalia entendeu que eu não iria mudar minha decisão, e ela colocou a mão sobre o coração e fechou os olhos. Eu poderia dizer que ela estava preocupada comigo. A verdade é que eu não queria lutar contra a Tartaruga Espiritual também. A última coisa que eu queria fazer era ficar lá e passar por uma série interminável de ataques da besta.

Como eles nunca aprenderam como usar suas armas e estatísticas, os outros heróis não eram tão poderosos quanto eu. Será que a Tartaruga Espiritual os vaporizou instantaneamente? 

Se estivéssemos no Japão moderno, a batalha era como seres humanos lutando contra Godzilla com suas próprias mãos. Mas isso era uma tartaruga, então era mais como Gamera, não é? 

Ha! Godzilla, na verdade, não existia, então eu suponho que estava ficando um pouco à frente de mim mesmo.

“Por favor, cuide-se.”

“Com quem você pensa que está falando? Eu sempre cuido de mim mesmo.” 

“Não, você não cuida.”

Ela atirou em mim. Eu era tão indigno de confiança? Isso me fez pensar como ela pensava em mim. O que eu era para Raphtalia? Ela achava que eu era o tipo de cara que se sacrificaria para salvar os outros?

Ha! Me dá um tempo!

“Eu vou ficar bem. Se as coisas ficarem ruins, eu vou correr. Tudo o que temos a fazer é nos comprar algum tempo.” E uma hora não durou muito. 

“A coisa mais importante que você pode fazer é tirar o máximo de pessoas que puder do castelo. Essa é a maior prioridade.”

“Mas eu. . .”

“Raphtalia”, Eclair interrompeu. 

“Temos a responsabilidade de seguir as ordens do Iwatani-dono. Se não, que bem somos para alguém?”

“Eclair está certa. Não se preocupe comigo. Faça o que puder para salvar o máximo de pessoas que puder.”

“Tudo bem. Eu entendo.” ela disse, assentindo tristemente.

Raphtalia e os outros subiram em uma carruagem que se dirigia para o castelo, e ela observou Ost e eu subindo nas costas de Filo.

“Por favor. Não faça nada estúpido.”

“Raphtalia, supere isso já! Você é minha mãe?”

“O que é que isso quer dizer?”

De alguma forma, eu estava mais perto de ser mãe do que ela. Mas aqui estava ela, preocupada comigo. As mães se preocupam com seus filhos, mas não o contrário. Eu gostaria de não ter que me preocupar com ela.

“Filo e você também, Ost-san, por favor, vigiem o Sr. Naofumi. Não deixe ele fazer nada tolo.”

“OK!”

“Eu protegerei o Herói do Escudo com minha própria vida.”

“Hilário. Eu sou o herói do escudo, e você está me protegendo?”

Apenas quem ela achou que eu era? Tudo isso começou com ela me pedindo para derrotá-la?

“Tudo bem! Vamos indo!”

Filo partiu correndo para a Tartaruga Espiritual. Quando nos afastamos dos outros, vi a carruagem de Raphtalia correndo em direção ao castelo, junto com a metade do exército.

“Eu e o mestre! Mestre e eu!” gritou Filo, estranhamente animada, enquanto disparava como uma bala pelos campos em direção à imponente tartaruga. 

Ela nunca se preocupou com nada. Eu estava contando meus frascos de remédio e, antes que pudesse piscar, chegamos aos pés da fera.

“ROOOAAAAARRR!”          

Quando notou o quão perto nós chegamos, ele rugiu alto e moveu seus pés enormes em nossa direção.

“Zweite Aura! Escudo Meteoro!” Eu gritei, lançando um feitiço de apoio junto com a configuração da minha barreira protetora.

O chão estava tremendo ao nosso redor. Eu olhei para cima para ver um pé levantado pairando sobre nós.

Eu não ia ficar lá e ser pisoteado! Ficamos fora do alcance do pé antes que a barreira pudesse quebrar. Quando bateu no chão, a terra se abriu.

Enormes nuvens de poeira subiram ao nosso redor, bloqueando o sol. Eu corri até o pé e joguei todo o meu corpo em volta dele. “ROOOAAAAARRR!”

Quando a tartaruga percebeu que não podia levantar o pé do jeito que pretendia, pareceu surpresa. A coisa era idiota.

Mas mesmo que eu tenha me surpreendido por um momento, eu não estava nem perto de ser forte o suficiente para impedir que levantasse a perna quando decidisse. 

Nós agarramos à sua perna da frente, onde, felizmente, a cabeça não conseguiu chegar até nós. Ainda assim, esticou o pescoço e tentou nos encontrar.

“ROOOAAAAARRR!”

De repente, um enorme pico caiu na nossa frente, e o nome de um monstro apareceu diante dos meus olhos.

Tartaruga Espiritual familiar (tipo espigão)

Pernas saíram do espigão e veio direto para nós.

“Se isso é tudo que tem. . . ha!” Ost gritou, estendendo as mãos para o pico de carregamento.

As pernas do familiar pararam de se mover.

Uma abertura se abriu na batalha, e foi imediatamente preenchida com fogo chovendo do céu. Era a rainha e seus magos lançando magia à distância.

As chamas caíram sobre o tipo agora ainda de pico, e então. . .

“Taaah!”

Filo apareceu à vista como uma bala e chutou o monstro para longe de mim.

O tipo de espigão girou no ar e ficou preso no chão onde caiu, incapaz de se mover.

“Excelente!” Ost gritou, então imediatamente começou a cantar um feitiço. 

O que ela estava fazendo?

Eu, Ost Horai, comando os céus, domino a terra, desafio toda a razão, uno-me e cuspo sangue. Ó grande força, eu te ordeno, concedei a quem está à minha frente força!

“Força hercúlea!”

Ela usou o tipo de pico imóvel como um meio para lançar magia de suporte em mim?

“Esses monstros utilizam o mesmo tipo de energia que eu. Se eu posso roubar deles, posso produzir poderosos efeitos mágicos sem esgotar minha própria energia.”

Ela estava conectada a eles porque ela também era um dos familiares da Tartaruga Espiritual?

“Você pode roubar a energia do corpo principal?” 

“Infelizmente, não. Eu acho que é impossível.”

Eu acho que entendi sua estratégia. Ela poderia manter os monstros familiares imóveis e usá-los como uma fonte de magia. Dessa forma, ela seria capaz de nos apoiar na batalha sem ficar sem energia.

Fiquei impressionado. Mas não havia tempo para isso. Eu vi os músculos das pernas da tartaruga começarem a se contrair.

Porcaria! Se eu parasse de prestar atenção por uma fração de segundo,

não conseguiria manter o controle sobre a perna. Ainda assim, o apoio de Ost definitivamente tornara mais fácil.

A Tartaruga Espiritual estava confusa sobre o porquê de sua perna não subir como normalmente fazia e começou a se enfurecer. Ele gastou sua energia em mim, tentando me sacudir. Perfeito. Esqueceu-se do castelo.

Sim!

Então senti uma energia vibrante se acumulando no corpo da tartaruga, o que só podia significar uma coisa. Estava prestes a usar seu ataque especial.

“Filo!”

“Sim!”

Filo correu para ficar atrás de mim.

“Eu tomei muito poder do familiar. Não devemos ter muita dificuldade desta vez.” disse Ost, colocando a mão no meu escudo.

O tipo de espiga estava se contorcendo pelo campo, mas antes que pudesse se levantar, Ost absorveu mais energia e imediatamente parou de se mover.

A Tartaruga Espiritual abriu sua boca e estava a ponto de disparar um feixe de partículas poderoso em suas próprias pernas!

Eu tinha certeza de que seria capaz de me defender do ataque, mas não queria correr riscos desnecessários. 

Eu mudei para o Escudo da Ira. Instantaneamente, senti uma chama de raiva cintilar no fundo da minha mente.

“Mestre.”

Os braços e as pernas de Filo estavam envoltos em chamas negras.

Eu ainda poderia aguentar. Eu poderia aguentar porque Raphtalia e Filo acreditavam em mim.

Querendo mais defesa, eu rapidamente usei uma série de habilidades de escudo, colocando mais algumas camadas entre nós e a Tartaruga Espiritual.

Tudo se encheu de luz brilhante e passou um momento antes que eu ouvisse as explosões.

Eu segurei a perna da tartaruga com uma mão e protegi meu grupo com o Escudo da Ira na outra.

E quando o ataque atingiu, não doeu.

O Escudo da Ira foi incrível. Ele resistiu ao ataque sem sofrer nenhum dano.

Eu segurei o escudo e me preparei para o resto do ataque quando, de repente, uma contagem regressiva apareceu no meu campo de visão.

4:37

Os números caíram a cada segundo. O que isso significa?

O ataque da tartaruga diminuiu quando o contador leu 4:15. 

Ótimo. Sobrevivemos à primeira rodada de ataques. Além disso, foi bastante fácil. 

Dei um suspiro de alívio, e então percebi que não conseguia controlar meu corpo.

“Mestre?” 

“Herói do Escudo?”

O que estava acontecendo? Eu rapidamente verifiquei meu status, apenas para descobrir que estava completamente sem SP! Como? O que estava acontecendo? Onde foi tudo?!

O ataque da Tartaruga Espiritual também drenou todo o meu SP?

Eu rapidamente mudei para o Soul Eater Shield, e meu SP começou a se regenerar automaticamente. 

Peguei uma garrafa de água que curava almas e bebi. Então eu usei Shooting Star Shield novamente.

“Shooting Star Shield!”

A estranha contagem que apareceu, quando eu tinha o Escudo da Ira equipado, não estava mais lá. Eu estava começando a ter um mau pressentimento sobre tudo isso.

Poderia a contagem regressiva ter contado a quantidade de tempo que eu ou Filo ficamos livres do controle do Escudo da Ira? Se sim, o que acontece quando o contador chegar à zero?

A Tartaruga Espiritual rapidamente regenerou os cotos carbonizados de suas pernas e mais uma vez se moveu para nos esmagar.

“De novo não!”

Assim como da última vez, corri para agarrar um dos pés para pará-lo. Se eu tivesse usado o Escudo da Ira quando eu agarrasse o pé, então Dark Curse Burning S ativaria e machucaria Ost e Filo. Eu tive que esperar até o último segundo se eu fosse tentar usá-lo.

Imediatamente, como se a Tartaruga Espiritual estivesse esperando pela chance, baixou a cabeça e preparou-se para usar seu ataque de feixe de partículas.

Como isso poderia ser? Como poderia usar o ataque novamente tão rápido?! Pior ainda, não havia nenhum familiar que Ost pudesse extrair energia!

Suor frio escorria pela minha testa.

Se o ataque também drenasse suas SP de vítimas, então este segundo ataque usaria o SP recuperado da tartaruga, assim como todo o SP que ele havia drenado de mim. 

O Shield of Wrath não foi danificado no ataque, mas eu perdi todo o meu SP. Se eu ficasse com o Soul Eater Shield, eu certamente seria ferido no ataque. Mas o efeito de drenagem do SP seria anulado, o que significaria que a tartaruga precisaria de tempo para reabastecer seu SP antes que pudesse usar outro ataque como esse.

Foi assim que funcionou?

“Droga! Prisão de Escudo!” 

Eu usei uma habilidade para formar uma gaiola de escudos ao redor da cabeça da tartaruga, mas ela quebrou no segundo em que se materializou. Eu deveria ter esperado isso. Como poderia qualquer gaiola se formar em torno de algo tão grande?

Levando essa lógica um passo adiante, se eu não pudesse usar Shield Prison nela, então a dama de ferro provavelmente não iria funcionar também.

Eu teria que mudar para o Escudo da Ira para sobreviver ao próximo ataque de feixe de partículas.

Mas se o fizesse, perderia todo o meu SP.

Eu poderia voltar para o Soul Eater Shield para contra-atacar e. . . 

“Mestre! Você está bem?”

“Ugh. . .”

Devo pular em Filo e tentar fugir?

O ataque da tartaruga não era nada para rir. Se atingisse o exército, nenhum deles sobreviveria.

“Ost! Filo! Nós temos que montar este aqui!” 

“Ok!”

Ambos se abaixaram atrás de mim e eu usei todas as minhas habilidades defensivas como antes, cercando os três de nós com camadas de proteção.

“. . .?”

A luz que enchia a garganta da Tartaruga Espiritual era muito mais brilhante do que antes.

“Herói do escudo! A densidade é. . .” 

“Eu sei!”

Relâmpagos crepitantes chiavam e estalavam sobre todo o corpo da Tartaruga Espiritual, até mesmo sua concha. 

Quando toda a massa do monstro estava crepitando com energia elétrica, abriu a boca e desencadeou seu ataque.

“Argh!”

A iluminação disparou contra nós, ao nosso redor, através de nós, por 45 segundos. A gravação foi muito maior do que o ataque que acabamos de sobreviver.

Ost estava usando sua magia para aumentar o poder do meu escudo, mas eu poderia dizer que estava sofrendo uma enorme quantidade de dano. A dor era diferente de tudo que eu já havia experimentado no Japão. Era como ser queimado e eletrocutado ao mesmo tempo.

Por um segundo, acho que perdi a consciência.

Depois que percebi o que estava acontecendo, lancei magia restaurativa em mim mesmo. No mesmo momento, as tropas ao longe lançaram magia de apoio em nós. Minhas feridas foram curadas, mas a exaustão profunda permaneceu. 

“Eu vou!”, Gritou Filo.

“Boa sorte. Se você ver algum familiar por aí, derrube-o, mas não o mate.

Ost pode usá-los para reabastecer sua energia.” 

“OK!”

Não havia regra que dizia que o Herói do Escudo não poderia fazer outras coisas além de defender-se contra ataques. 

Filo chutou a cabeça da Tartaruga Espiritual e chamou sua atenção. Ele abriu a boca enorme e tentou morder, mas ela estava muito rápida para ser pega.

A tartaruga parecia irritada enquanto continuava a perseguir Filo. Enquanto ela mantinha o monstro distraído, o resto de nós se concentrava em se recuperar do último ataque.

“Estou de volta!” gritou Filo enquanto voltava para a proteção da barreira do Escudo da Estrela Cadente. 

Nós mantivemos isso por um tempo, mas logo a Tartaruga Espiritual estava pronta para usar seu ataque de feixe de partículas novamente. Sua boca abriu bem.

“Filo! Se isso tentar nos surpreender, pegue o Ost e tire-a daqui.” 

“OK!”

A magia de Filo finalmente se recuperou. Ela fechou os olhos e focou.

Suas penas ficaram em pé. Se ela estivesse pronta para usar magia antes que a Tartaruga Espiritual pudesse usar seu feixe de partículas, então seu poder mágico deveria ter recarregado mais rápido do que o seu.

Huff. . . Huff. . .

“Ost, você não faça nada estúpido! Eu não preciso de você ainda. Estou usando um escudo forte o suficiente para sobreviver ao ataque!” 

“Mas eu. . .”

“Se errarmos agora, tudo acabou. Nós vamos aguentar este próximo.”

“Eu. . . muito bem.”

O ataque estava pronto. A Tartaruga Espiritual desencadeou seu feixe de partículas, e eu rapidamente mudei para o Escudo da Ira e nós conseguimos atravessar o ataque praticamente ileso.

Sem perder o ritmo, a tartaruga regenerou suas pernas chamuscadas e mudou-se para nos pisar novamente.

“Agora!”

“Okaaay!” – gritou Filo e correu pelo campo de batalha para pegar Ost. 

Num piscar de olhos, elas estavam fora de alcance. Eu encontrei o pé caindo rapidamente com o meu escudo da ira. Dark Burning Burning S ativou automaticamente, e eu fui imediatamente envolvido em chamas negras rodopiantes. As chamas rugiram alto o ar, queimando a perna e o rosto da fera com chamas amaldiçoadas.

“Gostou disso?!”

As chamas amaldiçoadas que vieram do escudo levaram muito tempo para cicatrizar, então eu estava esperando que elas pudessem ajudar a neutralizar as habilidades regenerativas da Tartaruga Espiritual. Se funcionasse, seria mais fácil para-la para a Fitoria.

O rosto e as pernas estavam tão queimados que estavam se transformando em cinzas, mas depois se regeneraram como se nada tivesse acontecido.

“ROOOAAAAARRR!”

A força vital da Tartaruga Espiritual era inacreditável! 

“Mestre!”

“Sim, eu sei.”

Voltei para o Soul Eater Shield para economizar tempo. A batalha estava se sentindo mais tensa.

O ar estava cheio de energia elétrica crepitante. Um novo conjunto de pontas cresceu das costas da fera e foi lançado no ar antes de chover ao nosso redor.

Espírito Tartaruga familiar (tipo de espigão elétrico)

Hum. . .

“Eu vou de novo!” 

“Espere um segundo!”

Ela já havia disparado pelo campo para chutar o familiar. Eu tentei impedi-la, mas ela foi muito rápida. Suas garras balançaram no ar e bateram no monstro.

“Yaowwie!”

Filo ficou chocado, literalmente. Eletricidade crepitava através de suas penas. 

“Isso doeu!”, Ela gritou, levantando uma nuvem de fumaça enquanto corria de volta para mim.

“Porque você fez isso?”

Eu realmente não precisava perguntar. Eu tinha certeza que se ela não tivesse parado, teria nos atacado. 

A Tartaruga Espiritual deve ter ficado irritada por eu estar lá embaixo, constantemente segurando seus pés no lugar.

Eu me virei para ver Ost com as mãos estendidas. Ela acabou de reabastecer suas reservas de energia roubando-a do tipo de espigão elétrico.

“Ugh. . .”

Pouco tempo depois, sobrevivemos a outro dos ataques de feixes de partículas. Eu me virei para Filo. 

“Filo, quando você vê uma chance de fugir, vá até a rainha e descubra como as coisas estão parecendo. Esta batalha é mais difícil do que eu pensava. Certifique-se de que a cidade e o castelo sejam evacuados! Se não tivermos sorte, a Tartaruga Espiritual vai chegar ao castelo antes que Fitoria possa chegar aqui.”

“Mas e você, mestre?” – gritou Filo, à beira das lágrimas. 

“Estou bem. Graças a Ost, acho que posso aguentar mais um pouco.”

“Deixe-me aqui também, Herói do Escudo. Sei que este é um pedido difícil, mas se você puder proteger um familiar dos ataques da tartaruga espiritual, isso ajudará.”

Esta foi uma boa ideia. Se mantivéssemos um familiar vivo, então Ost poderia usá-lo para fortalecer nossa defesa.

“Entendi. Se mantivermos um por perto, teremos mais facilidade em sobreviver aos ataques. Entendido, Filo? Então não se preocupe comigo.” 

“OK.”          

A Tartaruga Espiritual acima de nós parecia suspirar de decepção. Eu estava usando o Soul Eater Shield, então ele não conseguiu drenar nada do meu SP. Com alguma sorte, nós sairíamos do próximo ataque vivo.

Filo deu as costas para a Tartaruga Espiritual e saiu correndo. 

“Haikuikku!”, Ela gritou, e disparou como uma bala.

Eu, Ost Horai, comando os céus, domino a terra, desafio toda a razão, uno-me e cuspo sangue. Ó grande força, eu te ordeno – sara a alma dele!

“Soul Light!”

Ost estendeu as mãos para mim enquanto ela lançava o feitiço, e eu podia sentir meu SP reabastecendo. Quando voltou, senti-me mais alerta.

Eu nem sabia que havia feitiços como esses. Foi a certeza de vir a calhar.

Eu rapidamente usei a barreira Shooting Star Shield novamente e agarrei a perna da tartaruga para prejudicar seu movimento. 

Depois de todos os ataques elétricos, o próprio solo parecia prestes a ceder. Estava cheio de fendas e crateras profundas. E com o tremor constante, era mais difícil do que nunca manter meu pé no pé da Tartaruga Espiritual. As coisas pareciam ruins. 

De vez em quando, um pico das costas do monstro caía nas proximidades e se transformava em um familiar. Os monstros recém-conscientes correram para nos atacar. Seu poder de ataque estava em outra liga, em comparação com os tipos de morcegos que lutamos antes.

Não havia muitos deles, então mesmo quando tentei usar o efeito de contador do Soul Eater Shield para reabastecer meu SP, não foi muito fácil. Nós só pudemos sobreviver aos poderosos ataques por causa da magia de suporte do Ost.

O ar estava cheio de clangores quando os familiares da Tartaruga Espiritual se lançaram contra a barreira do Escudo da Estrela Cadente. Se eu nunca tivesse tido essa reunião com os outros heróis – se eu nunca tivesse aprendido a energizar meus escudos e ataques – então nunca teria chegado tão longe. Os monstros teriam atravessado a barreira há muito tempo.

Como as coisas estavam, estávamos à beira da derrota por toda a batalha. Eu estava ficando desgastado. Eu gostaria que houvesse alguma maneira de obter uma vantagem.

“Aqui vou eu!”, Gritou Ost. 

Ela começou a lançar outro feitiço.

Eu, Ost Horai, a fonte de toda a força, te ordeno! Leia e compreenda tudo o que está sob o sol e mostre seu poder para mim!

“Campo de Gravidade! Gravidade extrema!”

Uma esfera preta semi-transparente atravessou o ar e bateu em um familiar próximo e esmagou o monstro no chão. Bem, eu estava ficando cada vez mais interessado na magia única que Ost comandava. Mas não houve tempo para ficar por aí sentindo-se impressionado.

Eu, Filo, a fonte de todo o poder, comanda você. Ouça a verdade que eu falo e destrua-os com o furioso tornado do céu furioso!

“Drifa Tornado!”

O feitiço de Filo convocou um poderoso tornado que rasgou o familiar esmagado em pedaços. A magia de Ost havia colocado rachaduras por toda a superfície, então o acabamento foi simples.

“Estou de volta!”

“O que você descobriu?”

“Ela está a caminho, mas ela precisa de um pouco mais de tempo!” 

“Droga.”

“Oh! E ela disse para usar este medicamento para sua resistência. Ela diz que a magia restauradora se torna mais fraca se você a usar demais!”

Filo estava carregando uma bolsa que ela não tinha quando saiu. Ela pegou um remédio e passou para mim. Parecia uma gota de chá.

Eu coloquei na minha boca para descobrir que tinha gosto de hortelã.

Com certeza, comecei a sentir que parte da minha energia havia retornado.

“Ela disse que pegou algumas dessas para você!” 

“O que é isso?”

Foi fruto de rucolu. Era como um álcool superconcentrado. Mas por alguma razão, o álcool nunca me afetou. Em vez de me deixar bêbado, o rucolu restaurou meu poder mágico e SP.

“Ótimo. Ótimo,” – eu disse, colocando um na minha boca. 

Eu senti que funcionava melhor do que o remédio. 

Eu verifiquei meu status para ter certeza e descobri que meu SP e poder mágico tinham sido completamente restaurados.

Eu me virei para Ost e disse: 

“Nós temos um ótimo remédio restaurador, então você não precisa mais se preocupar com meu SP. Concentre-se em outra coisa.”

Naturalmente, também foi possível restaurar SP com uma garrafa de água de cura da alma.

Com a minha habilidade de me concentrar, eu senti que tinha uma chance melhor de sair vivo da próxima rodada.

“Entendido.”

A Tartaruga Espiritual abriu a boca para disparar outro feixe de partículas. Qual foi a melhor maneira de se defender contra isso?

“Herói do escudo. . . O escudo negro. . .” 

“Hã? Entendi!”

Nós sobrevivemos desde que tivemos a magia de Ost. Eu decidi fazer o que ela disse.

Eu, Ost Horai, comando os céus, domino a terra, desafio toda a razão, uno-me e cuspo sangue. Ó grande força, eu te ordeno, proteja-os com poder saqueado!

“Drene Seal!”

Eu usei o Escudo da Ira para nos proteger do feixe de partículas, o que significava que a Tartaruga Espiritual tinha conseguido drenar meu SP durante o ataque.

Eu me preparei para comer outra fruta rucolu e verifiquei meu status, apenas para descobrir que ainda tinha todo o meu SP. O feitiço de Ost deve ter feito algo para afetá-lo. 

“Eu lancei um feitiço de proteção em você, Herói de Escudo. Eu acredito que isso vai impedir que a Tartaruga Espiritual drene seu SP com seu ataque.” 

“Você pode fazer isso?”

Houve um feitiço que poderia impedir algo assim?

A garganta da Tartaruga Espiritual estava cheia de eletricidade crepitante, mas não foi carregada o suficiente para usar seu ataque, o que deve ter sido porque não era mais capaz de usar meu SP.

A batalha com a Tartaruga Espiritual continuou por muito tempo e, durante todo o tempo, eu esperava nunca mais ter que fazer algo assim. Eu me revezei defendendo com o Escudo da Ira e o Escudo do Comedor de Almas.

A armadura bárbara que eu usava tinha visto dias melhores. Ela se restaurou automaticamente, mas não foi rápido o suficiente para acompanhar o ataque incessante.

Foi uma batalha difícil. 

Huff. . . Huff. . .

A contagem regressiva que apareceu quando eu usei o Escudo da Ira caiu para 00:30. Quando mudei para o escudo, Filo parecia que ela estava fazendo tudo o que podia para controlar uma coisa importuna em sua cabeça. Ao mesmo tempo, a raiva e ódio purulentos no fundo da minha mente estavam ficando mais fortes.

“Me. . . Mestre! Eu não posso. . . Eu não posso controlar isso.”

Filo e eu estávamos ambos à beira de nos perdermos para a insanidade furiosa. Eu não tinha certeza de quanto tempo poderíamos aguentar. Eu percebi que não seria mais capaz de usar o Escudo da Ira.

“Eu sei como você se sente! Eu vou parar de usar o escudo! Nós vamos ficar bem!”

“Por favor, espere um momento”, disse Ost. 

Ela suavemente fechou os olhos e concentrou sua mente. Então ela estendeu a mão e tocou meu escudo.

Chamas negras irromperam do escudo e queimaram sua mão. 

“O que você-“

Eu, Ost Horai, comando os céus, domino a terra, desafio toda a razão, uno-me e cuspo sangue. Oh, a força deste escudo furioso, livra-nos das feras que nos enfurece!” 

“Black Dragon Flame!”

Chamas rugindo explodiram das palmas de Ost e cobriram o rosto da Tartaruga Espiritual, transformando-a em um inferno escaldante.

“ROOOAAAAARRRR!”

A insana e raivosa Tartaruga Espiritual de repente pareceu confusa. Seu rosto está distorcido em uma expressão de agonia, quase invisível através da parede de chamas negras.

O feitiço tinha um custo embora. As mãos de Ost estavam cobertas de queimaduras horríveis.

Pior, elas pareciam estar amaldiçoados. Elas estavam manchadas de preto.

“Eu usei o ódio no escudo. Acredito que posso ter nos comprado um pouco de tempo.” 

“Você. . .”

Meus olhos dispararam para a contagem regressiva. Ele subiu para 3:00.

Eu fiquei surpreso. Eu achava que Ost tinha os melhores e mais convenientes feitiços de alguém que eu já tinha visto. Suponho que seríamos inimigos em circunstâncias normais, mas não pude deixar de ficar impressionado. E ficou claro que estávamos do mesmo lado. Ela estava obviamente fazendo tudo o que podia para limitar o dano que a Tartaruga Espiritual estava causando. 

“Tudo bem! Isso ainda vai dar algum tempo!”

“Certo. Filo, quanto tempo até a Fitoria chegar aqui?”

“Hum. . . é meio barulhento, então é difícil de ouvir. Mas eu acho que ela está dizendo que ela precisa de mais 30 minutos!”

A sério? Nós estávamos apenas a meio caminho disso?

Pelo menos conseguimos impedir os ataques da Taratruga. . . é o que eu estava pensando quando esses mesmos ataques começaram a se intensificar.

Espigões atiraram no ar com um ruído alto. Eu me virei para Ost e ela silenciosamente assentiu. 

Nós estávamos nos segurando por um tempo, mas finalmente chegamos ao lugar onde a energia da terra fluía mais livremente.

“Eu acho. . . Acho que ainda precisamos continuar com isso” – suspirei. 

Para ser honesto, eu estava pronto para desistir e sair de lá. Mas quando eu vi o quão perto chegamos do castelo, percebi que não podíamos desistir.

Havia uma cidade enorme ao pé do castelo, afinal.

Se a cidade estivesse ao alcance dos picos explosivos da tartaruga, então não teria chance. A cidade inteira desapareceria. Não tínhamos escolha senão manter a cabeça baixa e continuar lutando! 

“Ugh. . .”

Depois de sofrer mais alguns ataques especiais da Tartaruga, eu estava prestes a perder a consciência. Minha armadura bárbara foi espancada além do reconhecimento. E a Tartaruga Espiritual, tendo notado nossa estratégia, havia parado de nos mandar familiares. Sem os monstros ao redor para reabastecer sua energia, Ost mal conseguia acompanhar os feitiços necessários.

Nós já tínhamos passado pelo nosso estoque de água vital, e porque eu estava usando habilidade após habilidade, eu fui forçado a comer todos os frutos de rucolu também.

“Eu odeio dizer isso, mas podemos ter que recuar.”

“Mas se fizermos, a destruição será. . .”

“Pense em todo o tempo que compramos. Não podemos ajudar ninguém se morrermos aqui também.” 

Quando se resume a isso, precisamos cortar nossas perdas e sair. Sob constante barragem da Tartaruga Espiritual, eu perdi completamente a noção do tempo. 

Perguntei a Filo quanto tempo mais Fitoria precisava, apenas para descobrir que ela não podia mais contatá-la. 

A mágica incessante e as habilidades devem ter sido tão poderosas que estavam tendo um efeito sobre o campo de energia da Terra.

O apoio da rainha e seu exército também estavam diminuindo.

De vez em quando eles conseguiam lançar um poderoso feitiço ofensivo, mas nunca conseguiam causar nenhum dano significativo à tartaruga.

O que foi deixado para nós fazermos? Eu prometi a Raphtalia que eu não faria nada estúpido, e eu estava ficando sem opções sãs.

As mãos de Ost estavam manchadas de preto pelas chamas amaldiçoadas. Ela usara a raiva no escudo para lançar feitiços três vezes agora. Os feitiços que ela lançou para limitar o dreno de SP dos ataques da tartaruga estavam ficando cada vez menos eficazes. O que devemos fazer?

Quantas vezes eu pensei: “Só posso sobreviver a mais um ataque?”

Esta foi de longe a batalha mais difícil que eu já tinha lutado – ainda mais difícil do que a batalha com o sumo sacerdote. Eu era mais forte do que nunca, mas não fazia bem a ninguém.

Eu estava executando diferentes opções de escape através da minha cabeça quando isso aconteceu.

Uma nuvem de poeira estava no horizonte atrás da Tartaruga Espiritual, e estava se movendo em nossa direção.

“Mestre!” – gritou Filo, apontando uma asa para a nuvem.

O chão começou a tremer e um vento furioso soprou sobre o campo de batalha. Algo azul-celeste tremulou ao vento. Isso foi. . . Era uma pena da rainha filolial – assim como da Filo! E foi uma cor que eu vi antes.

“Lamentamos que demorou tanto tempo! Bom trabalho! Fitoria fará com que seu esforço valha a pena.”

Está certo. Era Fitoria e corria a toda velocidade para à tartaruga.

Como se pudesse sentir a gravidade da situação, a Tartaruga Espiritual imediatamente nos ignorou e se virou para enfrentar a ameaça que se aproximava.

Fitoria cruzou as asas na frente dela e, em seguida, contorceu-se. Seu corpo inteiro começou a crescer.

Um momento depois, ela era grande o suficiente para olhar a Tartaruga Espiritual nos olhos. Claro, a Tartaruga Espiritual ainda era muito maior, pois andava em quatro patas.

“Hyaaaaaa!” Gritou Fitoria.  Ela saltou para o alto e trouxe suas garras para baixo com força na cabeça da besta.

Com uma crise doentia, ela esmagou a cabeça sob o pé.

Sim! Fiquei espantado com a demonstração de poder. Talvez ela realmente pudesse ganhar? Mas então. . .

A cabeça voltou ao lugar com facilidade. Então abriu a boca e disparou seu feixe de partículas diretamente para Fitoria. Não foi rápido o suficiente. Fitoria saiu do caminho e deixou a força centrífuga carregá-la para outro chute rápido que enviou a cabeça da Tartaruga Espiritual voando.

Mas a cabeça nunca se soltou do pescoço. Em vez disso, todo o pescoço se esticou junto com a cabeça e voltou ao lugar.

Foi a segunda batalha de monstros que eu vi, e não iria decepcionar. Da última vez, foi um dinossauro. Desta vez foi uma tartaruga. Eu senti como se estivesse assistindo a um filme de kaiju.

Mas eu não podia me dar ao luxo de esquecer onde estava. Se não saíssemos do caminho, acabaríamos pisoteados. 

“Filo! Fitoria fez isso, então vamos sair daqui! Retirada! Se não o fizermos, seremos puxados para a batalha!”

“O suporte finalmente chegou”, disse Ost, vacilando. 

Agarrei-a antes que ela pudesse desabar completamente e subimos nas costas de Filo.

“Vamos lá!”

“Okaaay! Haikuikku!”

As pernas rápidas de Filo nos levaram como um tiro, de volta ao exército que nos apoiara durante a luta.

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