A Caverna da Tartaruga Espiritual

Subimos na concha sem muita dificuldade. Os picos gigantes dominavam a paisagem, mas a cordilheira que cobria a casca ainda era formidável.

Árvores e arbustos cresceram entre as pedras.         

As lendas falavam de uma caverna nas montanhas que nos deixava dentro do corpo do monstro. Conseguimos encontrar uma caverna na última vez em que estivemos na casca, mas ela não levava a lugar nenhum.

Infelizmente, a concha estava repleta de familiares e tivemos que combater grandes grupos deles para progredir. Nós encontramos grandes grupos de tipos de morcego e yeti, mas não consegui descobrir de onde eles vinham. Felizmente não vimos nenhum dos tipos de parasitas. Mas esse foi o fim da nossa boa sorte.

Era exaustivo procurar nas montanhas e nos espetos por cavernas escondidas. Era como se tivéssemos escalado montanhas com o exército da coalizão a reboque. Para piorar a situação, a tartaruga ainda estava trancada em batalha com Fitoria, e o movimento constante dificultava o progresso.

“Ost, você tem alguma idéia?” 

Eu estava esperando que ela fosse capaz de nos levar para a caverna. Ela nos contou sobre a caverna que teoricamente leva ao seu coração. 

“Eu suspeito que possa estar nessa direção.”

“Então é para lá que vamos. Vocês todos lá atrás, certifique-se de manter acima!”

“Sim senhor!”

Eu segui a liderança de Ost por um caminho sinuoso de montanha.

Raphtalia e Eclair ficaram atrás de nós, atingindo qualquer familiar que chegasse perto demais. A rainha e Rishia as seguiram, lançando magia de apoio no grupo quando necessário. 

Mas havia tantos familiares e eles atacaram o grupo com tanto fervor que o exército ainda estava perdendo soldados.

“Filo!”

“Sim!”

Ela viu o monstro que eu estava avisando e girou as garras para mandá-lo voar.

“Sr. Naofumi!”

Gritos ecoaram do grupo atrás de nós, e Raphtalia imediatamente correu para encontrar a fonte deles.

“Conseguimos parar o movimento da tartaruga, mas o grande número de familiares continua a ser uma séria ameaça. Quanto mais tempo passarmos aqui, mais pessoas vamos perder.”

“Se ao menos pudéssemos ter vindo com um grupo menor e especializado. . .” – Suspirei. 

Se os soldados do exército não pudessem sobreviver a uma batalha com os familiares, que chance eles teriam contra o coração? Eles poderiam sobreviver até a jornada? Pelo que pude perceber, havia um suprimento inesgotável de monstros na casca. Isso seria difícil.

Eu estava me preocupando com suas chances quando um batalhão de farpas do exército veio correndo atrás de nós. Eles viajavam separadamente do grupo principal. 

“Nós encontramos uma caverna. Nós acreditamos que pode ser o lugar onde estamos procurando pela caverna no coração.” – relatou um soldado.

Ele estava apontando para o centro das montanhas. Eu olhei para a direção indicada, e com certeza, pensei que poderia distinguir uma abertura escura na rocha.

Acho que encontrei a mesma caverna na última vez em que subimos nas costas da tartaruga, mas as montanhas mudaram de forma desde então.

“Vou assumir a liderança. Vamos indo!” 

“Roger.” 

“Isso!”

“Todos! Siga o herói do escudo!”

Os soldados do exército levantaram suas armas e gritaram seu acordo.

Nós seguimos um caminho de montanha esfarrapado até a abertura da caverna, lutando contra hordas de familiares o caminho todo. Finalmente, ficamos diante da entrada. Eu liderei o caminho.

“Sejam cuidadosos.”

“Você também,” – Raphtalia disse e usou sua magia para invocar uma bola brilhante de luz. 

Nós precisávamos para ver para onde estávamos indo.

Eu conduzi o caminho para dentro, seguido por Raphtalia, depois Ost,

Eclair, Filo e Rishia. Então veio a rainha, a velha senhora e o resto das tropas. 

Uma vez lá dentro, reconheci como uma caverna que havíamos encontrado antes, mas o layout havia mudado consideravelmente desde então.

As paredes estavam cobertas de monstros que pareciam globos oculares, que não estavam lá da última vez. Eles foram chamados de familiares da Tartaruga Espiritual (tipo de instalação). Havia outros monstros também – grandes e bulbosas coisas parecidas com larvas – mas nada que não pudéssemos aguentar. 

O principal obstáculo que enfrentamos não foram os monstros na caverna. Não, foi a caverna em si. Ela se dividia em túneis que conduziam em direções diferentes e vagavam como labirintos, sem qualquer indicação clara do caminho certo a percorrer. As paredes não eram feitas de carne viva. Eles eram feitos de pedra e terra. Isso me fez pensar se os túneis realmente nos levariam ao corpo da Tartaruga Espiritual. 

Comecei a me perguntar se não teríamos mais sorte rastejando na boca do monstro, não que eu realmente achasse que seria mais fácil.

“Você conhece o caminho?”

“Eu trouxe materiais que nós compilamos após a última investigação”, disse a rainha, desenrolando um mapa para me mostrar.

“Isso é ótimo.” 

Sem um mapa, pode levar dias para descobrir aonde ir. Esse foi o tempo que não tivemos. Assim como eu pensei, o mapa mostrava vários túneis semelhantes a labirintos. E também parecia indicar que havia outra entrada do outro lado da montanha, onde ficavam as ruínas da cidade.

“Devemos ver se esse caminho nos levará ao templo arruinado?”

“Essa é uma boa ideia. Talvez haja algum tipo de insinuação nas ruínas.

Precisamos de toda a ajuda que pudermos conseguir.”

Houve outro problema também. O mapa não estava completo e não mostrava como chegar ao coração da Tartaruga Espiritual. Ou eles não haviam terminado de mapear o sistema de túneis ou o caminho para o coração só estava aberto quando a Tartaruga Espiritual foi despertada e em pé. Eu decidi que provavelmente era melhor não depender muito do mapa, já que não havia como dizer quão preciso ele era.

“Hã?”

O mapa indicava que logo chegaríamos a um grande espaço aberto. 

Parecia um bom lugar para se dividir em diferentes grupos de busca. Nós tínhamos muita gente, afinal. Tantos, na verdade, que estava ficando cada vez mais difícil conduzi-los pelos túneis estreitos.

Se os soldados fossem tão fortes quanto Raphtalia ou Filo, então não teria sido um problema. Mas é claro que não foi o caso. 

Decidi que seria melhor que o exército esperasse na grande câmara enquanto nos separamos para encontrar o melhor caminho a seguir. Eu levantei o mapa e disse aos soldados para onde estávamos indo, mas. . .

“O que? Não deveria estar aqui?” 

“É o que o mapa diz.”  

Nós seguimos o mapa exatamente, mas ao invés de abrir em uma câmara maior, o caminho se transformou em um túnel sinuoso diferente de tudo no mapa.

“O mapa deve estar errado.”

“Que estranho. É preciso até este ponto.” – disse a rainha e franziu a testa.

As cavernas mudaram de forma quando a Tartaruga Espiritual reviveu? A sensação de dúvida no meu intestino estava piorando. O que estava acontecendo? 

Não tivemos escolha a não ser seguir o novo caminho. Por sorte, só havia um caminho a seguir, então não precisávamos nos preocupar em escolher o caminho certo. 

Se tivéssemos chegado a uma bifurcação na estrada, teria sido melhor encontrar um lugar para o exército esperar.

Mas esse não foi o caso, então todo o grupo continuou pelo longo caminho sinuoso.

Eventualmente, o túnel se abriu em uma grande câmara de algum tipo. Era a mesma câmara que estávamos procurando? Talvez os principais aposentos e câmaras do sistema de cavernas permanecessem os mesmos, mas os caminhos que os conectavam mudavam. 

De qualquer forma, eu estava feliz por termos encontrado a câmara que estávamos procurando, exceto isso. . .

“Droga. Esses são grandes.”

A câmara certamente era grande, mas havia familiares na sala que utilizavam todo o espaço.

Em comparação com os inúmeros familiares de lutamos em nosso caminho, eles eram muito. . . maior. A maneira como eles enchiam a sala me fez pensar que eles estavam posicionados propositadamente para afastar qualquer invasor que chegasse tão longe. Se tudo isso tivesse sido um RPG, eu teria chamado a luta de chefe das masmorras.

E esta foi a tartaruga do Espírito. Então eles provavelmente seriam bem poderosos.

A pior parte foi o número deles.

“Um dois três. . . Há muitos deles.”

No final, contei sete ou oito. Claro, poderíamos ter lidado com um deles, mas com sete ou oito para lidar, eu me preocupava com os soldados.

“O que devemos fazer, Sr. Naofumi?”

Havia também a possibilidade de que mais familiares pudessem aparecer quando os derrotássemos. Havia apenas uma maneira de descobrir.

“Não há muitos deles, então vamos tentar tirá-los do nosso caminho. Eu gostaria que os soldados ficassem para trás agora. Deixe-os saber.”

“Roger!”

“Okaaay!”

“Feh. . . Eu farei o meu melhor.”

“Então vamos fazer isso!” Eu gritei e levei a carga para os familiares.

Os monstros eram diferentes do que os familiares de gorila ou de tipo yeti que enfrentávamos do lado de fora. Eles eram mais parecidos. . . com homens tartaruga? Eles pareciam ter cerca de quatro metros de altura.

Quando cheguei mais perto, seus nomes apareceram: Tartaruga Espiritual familiar (guardião).

“Hya!” 

Filo atirou em um deles e chutou sua concha. A casca caiu com um estalo alto e o monstro bateu em uma parede.

“Yahhhhhhh!” 

Raphtalia balançou a espada e cortou a cabeça de um guardião. Eu sabia que podia contar com ela.

Rishia ajudou Raphtalia e Filo lançando feitiços ofensivos para chamar a atenção do guardião. Eu tentei defender seus ataques também. Sempre que alguém corria para mim, eu usava o Shooting Star Shield para colocar uma barreira entre nós. 

Ao todo, fiquei impressionado com o nosso trabalho em equipe, com certeza teríamos uma nota de aprovação. Mas o trabalho em equipe nunca foi nosso verdadeiro problema. Nosso problema real era a força total, e precisávamos melhorar nossas estatísticas para isso.

De qualquer forma, eu tive que me concentrar na batalha.

“Ha!” 

Ost estendeu as mãos, e um dos guardiões congelou imediatamente no lugar.

Eclair, a velha senhora e Rishia aproveitaram a oportunidade e correram para finalizar a fera.

“Icicle Needle!” – gritou a rainha, lançando um feitiço que atrasou o guardião a engatinhar. Ela era muito boa.

“Que decepcionante.” 

Raphtalia cortou enquanto ela sacudia o sangue de sua espada e então mergulhava em um guardião, matando-a instantaneamente.

Ela estava certa – os monstros eram mais fracos do que eu esperava.

Considerando o quão forte era a Tartaruga Espiritual, quem poderia me culpar por esperar uma luta dura? Eu estava trabalhando tanto por cima de nada?

Não. Eu tive que me preocupar com os soldados atrás de nós, afinal. Um pouco de paranoia era exatamente o que eu precisava.

“Sim! Eu sei! Eles são meio difíceis!”

“Talvez seja porque você está apenas atacando a parte difícil nas costas?” 

“Mas o resto é tão suave!”

“Não desperdice sua energia.”

As dua brincaram sobre as coisas mais triviais! Foi como ouvir dois pequenos gênios brigando.

“Vocês duas são tão fortes!”

“Rishia, você será forte também. Como estão indo os estudos de Hengen

Muso?”

“Feh! Eu estou fazendo o meu melhor!” Ela gritou, apontando sua espada para um guardião.

“É isso aí! Se você imagina que está atacando nosso santo-sama aqui, não há um inimigo vivo que você não possa derrotar!”

“Sua velha bolsa.”

Por que ela incentivaria Rishia a me atacar? Velha mulher detestável. . . Então, novamente, eu não pude discutir com os resultados. A espada de Rishia foi direto para o peito do guardião. Yikes – é isso que ela queria fazer comigo?

Em pouco tempo, nós limpamos o quarto.

“Eu acho que não há mais vindo.” 

“Eu acho que não.”

Eu meio que esperava um fluxo interminável de monstros para encher a sala quando terminamos com os guardiões, mas aparentemente isso não estava nos cartões.

“Uau” – os soldados que estavam todos espantados com a nossa demonstração de força murmuraram para si mesmos, incrédulos.

Não é que fomos particularmente fortes. É que os soldados eram tão fracos. Eu me perguntei qual seria o nível médio das tropas. Se eles estivessem no nível 60 ou algo assim, isso seria realmente patético.

“Minha rainha. Herói do escudo.”

Uma sombra apareceu. Eu nem sabia que havia uma por perto.

As sombras eram agentes secretos especiais sob o comando da rainha. Se você imaginar ninjas, você não estará muito longe. A julgar pelas espadas curtas e manchadas de sangue, deviam estar lutando contra os guardiões ao nosso lado.

“O que é?”

“Iremos ver esta câmara e nossa base de operações.” 

“Eu nem sabia que você estava aqui.”

“Recebemos a segurança das tropas para essa operação.” 

“Faça como quiser.”

“Sim.”

Elas disseram que estavam aqui para proteger as tropas, mas eles não faziam parte das próprias tropas? Elas devem ter estado lá para lutar também. A Tartaruga Espiritual era tão poderosa que merecia tudo isso? Acho que fazia sentido pensar nas tropas do exército da coalizão como uma unidade especial designada para a nossa missão de aprisionar a Tartaruga Espiritual. Para uma missão como esta, eles provavelmente escolheram tropas para habilidades diferentes de suas habilidades em combate.

“Escute, soldados! Vamos usar essa cambagem como nossa base de operações enquanto procuramos pelo coração da Tartaruga Espiritual! Suas ordens são para proteger esta câmara enquanto procuramos o coração!”

“Roger!” As tropas gritaram em uníssono. 

O ar de tensão e pavor que havia nos seguido se dissipou quando se espalharam para encher a câmara. Eles começaram a relaxar cautelosamente. Eles devem ter ficado ainda mais aterrorizados e exaustos do que eu pensava.

Eles tinham feito qualquer coisa que justificasse tanto esgotamento? Eles fizeram algo parecido com o que eu fiz quando tive que suportar todos os ataques da Tartaruga Espiritual? Talvez eu fosse diferente por causa do escudo. E talvez Raphtalia e Filo fossem apenas estranhas. Seja qual for o caso, nós tínhamos muito o que pensar depois que derrotarmos a Tartaruga Espiritual.

“Sombra, você sabe qual é o nível médio de soldados do exército de coalizão?”

“As tropas especiais contratadas para esta missão têm um nível médio de

65.”

“Isso é ainda pior do que eu pensava”, eu disse, virando-me para a rainha.

“Você precisa fazer algo sobre isso. Essas tropas são tão fracas que são inúteis. Raphtalia está apenas nos 70, então por que ela é muito mais forte?” 

“O nível de força que os comandos de Raphtalia normalmente exigiriam muitos anos de treinamento.” 

Mesmo? A minha capacidade de ajuste de maturação realmente fez essa diferença?

Talvez Rishia fosse normal, afinal, e qualquer um que não tivesse acesso a essas habilidades de ajuste só poderia esperar ter um certo nível de força? 

Eu balancei o pensamento para longe. As coisas não poderiam ser tão ruins assim. Além disso, Itsuki tinha conspirado para removê-la de seu grupo porque ela era muito fraca. E graças ao Filo kigurumi, ela era ainda mais forte do que estivera naquele momento.

Eu considerei pedir ao velho da loja de armas para produzir em massa os kigurumis, mas nós só tínhamos o material para fazer mais dois. Filo kigurumis produzido em massa, hm. . . Talvez pudéssemos fazê-lo se arrancássemos todas as penas de Filo. 

“?!”

As penas de Filo repentinamente ficaram em pé, movendo-se em uma onda da cabeça até a cauda. Ela parecia assustada.

“O que é?”

“Algo parece estranho!”

Eu tinha falado em voz alta? Ela poderia ser afiada quando quisesse.

Nós provavelmente não poderíamos arrancar suas penas se tentássemos.

“As sombras são mais fortes que os outros soldados, não são?”

Eu queria pensar assim, mas não consegui enviá-los para procurar o coração se eles iam acabar mortos por um bando de monstrinhos. Venho a pensar sobre isso, eu nunca vi uma sombra na batalha.

“Somos treinados para a batalha e o assassinato, por isso devemos nos provar em batalha.”

“Ótimo. Metade de vocês fica aqui e protege os soldados. Eu preciso da outra metade para nos ajudar a encontrar o coração.”

“Entendido. No entanto, as sombras sofreram pesadas perdas nesta recente batalha. Espero que suas expectativas sejam realizáveis.”

“Elas são”, eu disse. 

O planejamento estava acabado.

Ainda tínhamos um longo caminho pela frente. Eu enviaria as sombras procurando pelo coração e deixaria as tropas descansarem até lá. Enquanto isso, nós conduziríamos nossa própria pesquisa.

“Eclair, velha senhora, vocês duas vão ficar aqui com as tropas e lutar contra todos os monstros que aparecerem.”  

“Entendido!”

“Entendido!”

“Filo, você vai com a equipe de busca de sombra. Use seu nariz! Estou contando com você.”

“Okaaaay! Não há problema!”  Quanto ao resto deles. . .

“Raphtalia, Ost, Rishia e a rainha, todos vocês vêm comigo. Estamos saindo do outro lado da caverna e indo para o templo em ruínas.”

“Tudo bem.”

“Entendido. Precisamos encontrar o coração, mas também precisamos descobrir como pôr um fim nisso.”

“Feh. . . Eu farei o meu melhor.”

“Muito bem. Seu desejo é meu comando, Sr. Iwatani.”

Eu estava um pouco hesitante em trazer a rainha conosco, mas quando se tratava de lendas e cultura, ela era mais experiente do que qualquer um que eu conhecia. Nós precisávamos dela. Além disso, ela tinha muitos guarda-costas e era muito poderosa. Era mais fácil protegê-la do que as tropas do exército.

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