A Procura

Filo puxou nossa carruagem por uma terra devastada enquanto eu procurava pelos outros heróis. Quanto tempo eu estive procurando por eles?

“Ren! Itsuki! Motoyasu! Hora de encarar a realidade, pessoal! Venha para fora!” 

“Sr. Naofumi, você não pode tentar soar um pouco melhor?”

“Eu não posso ajudar. Nós estamos nisso há dias.”

Para explicar por que estávamos procurando freneticamente os outros heróis, vou ter que voltar um pouco e começar do começo.

Meu nome é Naofumi Iwatani. Eu tenho 20 anos.

De volta ao Japão moderno, eu era um estudante universitário com tendências otaku.

Eu estava entediado um dia, então fui à biblioteca do bairro e comecei a ler um livro chamado Os Registros das Quatro Armas Sagradas. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, encontrei-me convocado para outro mundo.

O livro estava sendo discutido sobre os feitos de quatro heróis, e eu fui convocado para servir como um deles: o Herói do Escudo.

O novo mundo estava sob a ameaça de uma horrível força destrutiva chamada “as ondas”, e era meu trabalho ajudar a defender o mundo contra a ameaça existencial que enfrentava.

No começo fiquei emocionado. O mundo era como um sonho. E eu fui convocado para salvá-lo! Mas as coisas não correram tão bem – fui falsamente acusado de estupro, preso e jogado nas ruas, sem dinheiro e sozinho. Para  piorar a situação, o Herói do Escudo não era capaz de causar qualquer dano aos inimigos. Em troca, no entanto, me deu incríveis capacidades defensivas.

Então foi assim que minha vida no novo mundo começou: enquadrado por um crime que eu não cometi, completamente sem amigos ou conexões, e sem a capacidade de lutar sozinho (o que significava que eu não poderia ganhar experiência ou subir de nível).

Isso me leva ao próximo ponto. O mundo era de fato estranho. Como um RPG, as pessoas tinham níveis que podiam ser elevados derrotando monstros em batalha. Sempre que seu nível aumentou, suas habilidades também aumentaram. Foi um mundo que recompensou diretamente o esforço. Por outro lado, também significava que, desde que seu nível fosse alto, você não teria que fazer muito esforço.

Voltando à história, guardei um pouco de dinheiro e comprei um escravo. Os escravos estavam sob um tipo especial de magia que os impedia de desobedecer seus mestres, o que eu esperava impediria outra traição do tipo que eu já tinha sofrido.

Porque tudo que eu poderia fazer na batalha era defender, eu precisava de alguém do meu lado que pudesse cuidar da ofensa. Então eu adicionei uma escrava ao meu grupo e forcei-a a lutar contra monstros em meu nome. Foi a única maneira de ganhar a experiência necessária para subir de nível.

Eu sei que parece um pouco antiético, mas foi a única opção que eu tive.

“Mas isso deixa um sabor ruim, não é? Algo sobre isso não parece certo.”

“Eu sei o que você quer dizer. Tudo parece. . . inacabado. Não há senso de realização.”

A garota com quem eu estava conversando era minha escrava, a menina demi-humana Raphtalia.

Demi-humanos eram uma raça de pessoas que não existiam no Japão moderno. Eles eram basicamente seres humanos que também compartilhavam características com diferentes animais, geralmente suas orelhas ou rabos.

Raphtalia era um tipo de guaxinim, então ela tinha orelhas de tanuki e uma cauda de tanuki.

Se você apenas olhasse para ela, você pensaria que ela tinha 18 anos ou mais. Com sua pele clara e brilhante e rosto gentil e composto, ela era uma beleza clássica. Eu não acho que alguém discordaria disso. Sempre que uma brisa pegava seus cabelos ruivos e saía sobre os ombros, ela parecia ter acabado de sair de uma pintura.

Os demi-humanos tinham outra característica notável: quando subiam de nível, sua idade aparente mudava junto com suas habilidades de batalha. Então, quando eu comprei Raphtalia como escrava, ela parecia uma menina de 10 anos de idade. Mas quando nós dois subimos de nível, ela se transformou em uma adulta diante dos meus olhos.

Sua cidade natal foi destruída na primeira onda de destruição. Uma horda de monstros invadiu a aldeia e matou quase todo mundo lá. Depois que os monstros foram embora, os caçadores de escravos vieram. Então eu comprei ela dos comerciantes de escravos, e nós temos lutado juntos desde então.

Então chegou uma hora em que Raphtalia teve a oportunidade de se libertar da magia escrava. Ela tinha crescido a confiar em mim, e então decidiu permanecer escrava na esperança de que ela pudesse ganhar minha confiança em troca. Eu disse a ela que ela não precisava continuar escrava, mas ela insistiu.

De qualquer forma, agora ela é minha parceira mais confiável.

Ela também se tornou incrivelmente forte. Ela havia derrotado recentemente um monstro muito poderoso, a Tartaruga Espiritual.

Ela era minha Raphtalia. Eu a vigiava como um pai substituto.

Ela se esforçou muito em tudo que fez e era geralmente uma pessoa muito séria. Sempre que eu ultrapassava a linha – o que costumava fazer -, ela estava sempre pronta para me colocar de volta no meu lugar com uma ou duas palavras duras. Se alguma coisa acontecesse, eu estaria lá para protegê-la disso. Eu precisei. Ela era como minha filha.

“Filo, é melhor você nos ajudar a encontrar Ren, Itsuki e Motoyasu.”

“Hã? Mas eu não consigo sentir o cheiro deles!” 

O monstro puxando nossa carruagem gritou de volta para mim. Ela era um monstro gigante parecido com um pássaro chamado filolial. Seu nome era Filo.

Ela não era como filolias normais – Filo poderia se transformar em uma garotinha humana com asas nas costas. Quando ela fez, ela parecia apenas um anjo.

Filoliais gostavam de puxar carruagens. Foi instintivo para eles. Mas sempre que um herói criava um filolial, ele se transformava em uma rainha filolial (ou rei), que era diferente de outros filoliais em virtude de sua posição e habilidade. Quanto a Filo. . . Logo após Raphtalia decidir permanecer como minha escrava, nós paramos no traficante de escravos em que eu comprei ela. O negócio nefasto do negociante tinha que ser escondido da vista do público, então ele fez uma operação de cobertura onde vendia ovos de monstros em uma espécie de jogo de loteria. Eu comprei um ovo dele e foi Filo que nasceu dele.

Ela era uma menina ingênua, uma comedora voraz que nunca sabia quando parar de falar.

Quando ela se transformava em sua forma humana, ela tinha cabelo loiro, olhos azuis e parecia ter cerca de 10 anos de idade. Assim como Raphtalia, ela tinha um rosto bonito. Até eu tive que admitir que ela era bem fofa.

Para resumir, ela era exatamente o que você imagina quando ouve o termo “anjo lolita”. É claro que ela também era um monstro gigante que nunca parava de comer. Mas a última coisa que ela disse foi um pouco exagerada, até para ela.

“Cheiro eles?” Eu perguntei. 

Eu tinha que me lembrar que ela era um monstro, então é claro que ela tinha uma maneira diferente de procurar por coisas do que humanos.

Ela era uma coisa selvagem, mas eu simpatizava com ela. Não foi divertido continuar procurando por pessoas que provavelmente não estavam em qualquer lugar por perto.

Você vê, nós estávamos procurando pelos outros heróis, aqueles que, assim como eu, foram convocados aqui de outro mundo. Cada um deles veio de uma versão diferente do Japão. E cada um deles já sabia muito sobre esse novo mundo, porque era semelhante aos videogames que jogaram em seus próprios mundos. Pensando que eles sabiam de tudo, eles tinham que ser excessivamente confiantes e acabaram agindo como tolos.

Quando fui enquadrado e perseguido, eles aproveitaram a oportunidade para se livrarem de mim – tudo bem, isso pode não ser justo -, mas eles ignoraram a verdade quando a encaravam. Eles eram um bando de tolos.

A pessoa que me enquadrou e viu a minha perseguição não era outra senão a cadela princesa do reino. Seu pai do pedaço de lixo, o rei, ajudou-a o  tempo todo. Eventualmente, a rainha, que era a verdadeira monarca do reino, entrou para limpar meu nome e provar minha inocência.

Como você pode imaginar, muitas coisas aconteceram para me levar a esse ponto. A cadela princesa tinha uma irmã mais nova chamada Melty (Filo acabou se tornando a melhor amiga dela). Melty acabou sendo assediada e todos nós tivemos que nos esconder. Claro, depois que fugimos com Melty, foi amplamente divulgado em todo o reino que a havíamos sequestrado. Implacavelmente perseguidos, fomos capazes de chegar lentamente ao fundo da conspiração que tentou nos destruir.

No final, foi a religião nacional de Melromarc, a Igreja dos Três Heróis, que esteve por trás de tudo. Tivemos que enfrentar o sumo sacerdote na batalha para limpar nossos nomes, mas fomos bem-sucedidos. Coisa engraçada – os três heróis que eu estava procurando, no momento, eram os mesmos três heróis que a igreja adorava. Depois que toda a conspiração ficou clara para o público, a igreja perdeu sua reputação e apoio e foi oficialmente declarada herética pela coroa.

“Se eles não estiverem aqui, teremos que ampliar nossa procura.” 

“Você está certo. E muitas dessas pessoas que sofrem ainda não estão seguras.”

 Uma vez que meu nome foi finalmente limpo, o reino começou a me apoiar em meus esforços para protegê-lo das ondas de destruição. A rainha conseguiu me mandar para as ilhas Cal Mira, que estavam no meio de um evento de ativação na época. Isso basicamente significava que poderíamos ganhar o dobro de experiência em qualquer batalha que enfrentássemos lá. Fomos às ilhas para continuar nosso treinamento e conseguimos subir de nível muito rapidamente. Antes de partirmos para as ilhas, todos os quatro heróis tinham uma reunião para compartilhar o que sabíamos sobre como ligar com nossas armas lendárias. Aprendi muito com essa reunião e pude testar minha nova arma enquanto treinávamos nas ilhas.

Eu acho que provavelmente deveria explicar um pouco mais sobre os outros três heróis que estávamos procurando. Vou começar com seus nomes e personalidades.

Vou começar com o herói da espada, Ren Amaki.

Eu acho que ele tinha 16 anos. Ele era mais jovem que eu e mais baixo também.

Ele tinha um rosto frio e meio andrógino que era emoldurado por um cabelo preto brilhante. Ele gostava de usar roupas pretas, então a maioria de seus equipamentos era preta também. Talvez tinha algo a ver com a idade dele – muitos adolescentes passam por esse tipo de fase.

Quanto à sua personalidade, ele era legal e reservado – um solitário com certeza. Ele era um comunicador terrível, que não me causou escassez de conflitos.

De volta ao mundo de onde ele veio, eles tinham jogos chamados “VRMMO”, que basicamente deixavam os jogadores mergulharem completamente em mundos online. O jogo que ele jogou que era semelhante a este lugar foi chamado Brave Star Online.

O herói da lança é o próximo, Kitamura Motoyasu.

Ele tinha 22 anos. Então ele era um pouco mais velho que eu. Ele era alto e o mais bonito dos heróis. Seu cabelo era comprido e riscado de marrom e – eu odeio dizer isso – ele era realmente muito bonito. A única coisa que você  precisa saber sobre sua personalidade é que ele estava constantemente dando em cima de garotas. No segundo em que pôs os olhos em uma mulher, perdeu todo o autocontrole. Mas uma vez ele decidiu confiar em alguém, ele nunca desistiria, não importava o quão horríveis eles fossem. Isso o fez fazer algumas coisas bem idiotas no passado. Eu estou apenas começando a entender que ele não queria ser tão horrível quanto ele foi. Ele foi apenas enganado por aquela mulher dele.

Falando daquela mulher, foi ela quem me acusou falsamente de estupro e me jogou nas ruas. Depois que meu nome foi limpo, a rainha a desnudou do título de princesa e teve seu nome oficialmente mudado para Bitch.

De acordo com Motoyasu, o mundo ao qual fomos convocados era a imagem de um jogo online que ele jogou em seu próprio mundo, um jogo chamado Emerald Online.

O último herói foi o herói do arco, Itsuki Kawasumi.

Eu fico irritado só de pensar nele, mas acho que preciso explicar que tipo de cara ele era. Eu não deveria deixar de fazer isso.

Ele tinha 17 anos e tinha aproximadamente a mesma altura que Ren.

Seu cabelo estava penteado e caía em cachos macios. Pelo jeito dele, você pensaria que ele era um tipo de homem sensível e artístico. Ele não olhava para fora do lugar, passando os dedos por um piano. Eu suponho que se você tivesse apenas a aparência dele, ele era uma pessoa atraente.

Mas sua personalidade traiu tudo isso. Ele era egoísta além da crença e achava que poderia fazer o que quisesse, desde que satisfizesse seu próprio senso de justiça. Eu nunca poderia me dar bem com o Motoyasu por causa de seu relacionamento com a Bitch. Mas tomado pelo valor de face, Itsuki era a pior pessoa do grupo.

Ele fez muitas pessoas chorarem, uma das quais é importante para a minha história— mas eu vou chegar a isso mais tarde.

Ele insistiu que o mundo em que estávamos era copiado de um jogo de console que ele jogou em seu próprio mundo, um jogo chamado Dimension Wave.

Então, os três heróis eram pessoas muito diferentes, mas cada um pensava que eles sabiam como o mundo funcionava. Quando todos nos sentamos juntos para discutir os melhores métodos para acumular poder, todos eles tinham idéias conflitantes. A reunião rapidamente se transformou em uma partida de gritos.

Especificamente, detalhes que eles achavam que sabiam sobre o mundo não se alinhavam com o que os outros heróis estavam dizendo. Os métodos que eles aprenderam em seus respectivos jogos para ativar suas armas também não correspondiam.

Cada um deles era tão teimoso que se recusavam a ouvir e muito menos a acreditar no que os outros heróis tinham a dizer.

No final, experimentei todos os métodos que eles indicaram, apenas para descobrir que cada método funcionava desde que você realmente acreditasse que funcionaria. Foi uma resposta confusa, mas tanto quanto eu poderia dizer, era a verdade.

Felizmente para mim, foi exatamente a informação que eu precisava. Quando cheguei a este mundo, fui o único herói sem nenhum conhecimento prévio do mundo ou de sua mecânica. Mas por causa disso, eu fui o único que realmente estudou e praticou. Consegui usar todos os seus métodos individuais e, no final, superei rapidamente os outros heróis em níveis e poder.

“Sr. Naofumi Onde você acha que os outros heróis foram?”

“Precisamos chegar onde eles foram vistos pela última vez. Ainda é muito longe daqui.”

“A julgar pelos relatórios que recebemos de pessoas na área, não parece que alguém os tenha visto.”

“Isso é o que me preocupa. Ainda assim, eles não estão mortos, então eles devem estar escondidos em algum lugar.”

Filo e nossa carruagem percorriam o deserto, seguindo as pegadas gigantes que pontilhavam a paisagem.

Pensando nisso, já estávamos em perigo.

Quando saímos pela primeira vez para as ilhas Cal Mira, acabamos dividindo um quarto em um barco com duas pessoas chamadas L’Arc Berg e Therese.

Na época, eu achava que eles eram aventureiros típicos, mas acabaram desempenhando um papel fundamental nos eventos que se seguiram.

L’Arc Berg (que eu normalmente chamo de L’Arc) era um tipo de irmão mais velho realmente amigável. Sua amiga Therese ficou quieta e se comportou com deferência e cortesia. Ela era como Raphtalia dessa maneira.

Tudo estava bem até que encontramos um templo sob o oceano perto das ilhas. Uma ampulheta de dragão gigante estava dentro, e estava contando o tempo restante para a próxima onda de destruição. Pior ainda, havia apenas alguns dias para se preparar. Nós rapidamente dissemos aos outros heróis, recrutamos os militares do reino e seus aventureiros autônomos, e fizemos uma posição contra a onda quando ela chegou.

Quando o monstro mais poderoso apareceu – se fosse um jogo, teria sido o chefe – nós conseguimos derrotá-lo sem muita dificuldade. Mas no momento em que o chefe caiu, L’Arc e Therese apareceram e correram para nos atacar. 

Eles não queriam apenas ganhar. Eles nos queriam mortos.

Eu ainda não sei porque. L’Arc disse que era para o bem do mundo.

Ele também disse que sua missão era matar todos os heróis.

L’Arc provou ser um adversário formidável. Ele nocauteou todos os heróis com uma onda de sua arma. Eles flutuavam no oceano, incapazes de se mover, muito menos de lutar. Então cabia a Raphtalia, Filo e eu lutar contra eles.

Surpreendente até eu mesmo, mantivemos a nossa e até mudamos a maré. Mas quando parecia que a vitória estava ao alcance, um poderoso inimigo que conhecemos durante a segunda onda de destruição apareceu: Glass. Com a Glass do lado deles, não pudemos lutar por muito tempo e logo estávamos exaustos. A derrota era iminente.

Eu ainda não consigo acreditar que realmente sobrevivemos.

Porque nós lutamos com ela antes, e por causa das habilidades especiais de um escudo que eu tinha, nós conseguimos segurar Glass e L’Arc. Mas eu não sei se poderíamos ter feito isso de novo. Ambos tinham habilidades que tornavam minhas forças inúteis: ataques de defesa e ataques ignorando defesa.

Porque todas as minhas habilidades foram construídas em torno de táticas e habilidades defensivas, esses dois ataques foram uma séria ameaça. Por sorte, eu fui capaz de evitar a maioria dos ataques, mas como eles se moviam tão rápido, eu não conseguia escapar ileso. Foi muito perigoso.

Houve outros problemas durante a batalha. L’Arc também tinha um ás na manga. Ele tinha uma garrafa de água de cura da alma, que era usada para repor SP, a estatística necessária para usar habilidades. E ele largou a garrafa inteira na Glass. Seu poder cresceu exponencialmente. E tudo que pude fazer  foi defender meu grupo de seus ataques implacáveis.

No final, eles recuaram antes que pudessem nos matar.

Depois que todo o drama acabou, sentei os outros heróis para conversar, pensando que tinha que mostrar a eles o quanto eles tinham sido inúteis na batalha. Como eu era o Herói do Escudo, foi muito difícil para mim assumir um papel ofensivo na batalha. Se apenas um dos heróis ofensivos conseguisse adquirir a mesma quantidade de poder que eu tinha, a batalha com L’Arc e Glass não teria terminado com a retirada deles. Teria terminado com a nossa vitória.

Mas quando tentei conversar com eles sobre isso, eles se recusaram a acreditar que eu poderia ter me tornado tão poderoso quanto eu estou, aplicando as mesmas táticas que eles explicaram. Incapazes de admitir que todos estavam corretos, eles se recusaram a ouvir um ao outro e me acusaram de trapacear. Eu tentei dizer a eles que eles estavam certos, mas eles estavam mais interessados em lutar do que eles estavam realmente ficando mais fortes. Nós tivemos que cancelar a reunião.

Nós concordamos em começar o treinamento quando voltamos das ilhas para Melromarc. Foi fácil entender em que nível você estava. Mas havia outras maneiras de exercitar o poder também, como realmente aprender a lutar. Então, concordamos em estudar com um mestre do estilo de luta de Hengen Muso. Ficamos todos surpresos ao descobrir que esse mestre das artes marciais era na verdade uma mulher idosa.

Em retrospectiva, eu deveria saber que os outros heróis não levariam isso a sério. No final do primeiro dia, eles estavam reclamando em voz alta todos os aspectos do treinamento. Logo, suas reclamações se transformaram em sabotagem direta, e em pouco tempo pararam de vir todos juntos. Prestes a deixar o país para terras distantes e menos problemáticas quando a rainha de repente apareceu com um pedido. Se os heróis conseguissem cumprir a tarefa que lhes foi proposta, ela permitiria que eles passassem pelas fronteiras de seu país e deixassem o reino para sempre. Isso foi o suficiente para convencê-los a aceitar a missão.

Suponho que não preciso lhe dizer que essa missão simples acabou sendo o começo de uma incrível sequência de eventos.

A missão parecia bastante simples: monstros misteriosos estavam aparecendo por todo o país – não, o mundo. Nós precisávamos nos livrar deles.

Descobriu-se que esses monstros eram realmente todos servos de algo muito maior chamado de Tartaruga Espiritual, embora ninguém soubesse disso a princípio, porque não fomos capazes de ler os nomes completos dos monstros como nós normalmente poderíamos em batalha.

Os primeiros monstros que encontramos foram morcegos gigantes que tinham conchas semelhantes a tartarugas nas costas. Eu compartilhei todas as informações que eu tinha sobre eles com a rainha e os outros heróis, mas os outros heróis guardavam suas próprias informações para si mesmos. Eles agiram por conta própria, em segredo.

Eu suponho que isso não importa agora. Nós descobrimos a verdade de qualquer maneira. Porque os monstros eram servos, eles tinham que servir alguma coisa.

Esse algo acabou por ser um monstro chamado de Tartaruga Espiritual.

Os outros heróis foram atrás da Tartaruga Espiritual sem contar a

ninguém, e a Tartaruga Espiritual começou a avançar e invadir país após país, possivelmente em resposta.

A Tartaruga Espiritual era tão enorme que desafiava a crença. Era maior que uma montanha, e na verdade tinha uma cordilheira cobrindo as costas.

Os outros heróis tentaram atacar o monstro pela frente, mas esse foi o último relatório que recebemos sobre eles antes de desaparecerem.

A boa notícia foi que, com Raphtalia, meus outros amigos e o apoio do exército da coalizão atrás de nós, fomos capazes de derrotar o monstro. E, no entanto, a ampulheta azul que apareceu no meu campo de visão, quando a Tartaruga despertou pela primeira vez, nunca desapareceu quando a derrotamos. Então eu senti que não estaríamos fora de problemas.

“Parece que não vamos encontrar os heróis até chegarmos ao local onde a

Tartaruga Espiritual foi selada pela primeira vez.”

“Mestre!”

Eu estava murmurando para mim mesmo quando Filo gritou e saiu correndo, arrastando a carruagem para trás a uma velocidade vertiginosa.

“O que é?”

“Eu posso ouvir alguém gritando ao longe!” 

“Leve-nos até lá!”

“Sim!”, Ela gritou e continuou correndo pela estrada.

Com certeza, não havia dúvida sobre isso. Isso ainda não acabou.

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