O Labirinto Sem Fim

“—Fumi-san! Naofumi-san!”

Alguém me acordou. Eu podia ouvi-la gritando meu nome por causa do pingar de água persistente. 

“Ugh. . .”

Eu estava tonto e balancei a cabeça para tentar firmar meus sentidos enquanto me sentava lentamente para me orientar.

“Oh graças a Deus. Naofumi-san. . .”

Rishia olhou para mim, seus olhos cheios de preocupação. Ela se sentou com as pernas abertas como um pato.

“Onde estamos?” 

“EU. . . Eu realmente não sei.”

Eu olhei ao redor da sala. Era uma pequena sala escura, com paredes feitas de pedra – muito úmida e deprimente. Atrás de mim havia uma pilha de palha úmida no chão. Uma cama estava no outro canto e grades de ferro formavam a parede oposta.

“Parece que é. . . uma prisão.” 

“Feh. . .”

O que diabos estava acontecendo?

Eu me levantei e analisei a situação ainda mais.

A grade de ferro deixou claro que estávamos em algum tipo de cela de prisão. 

Mas caramba. . . Como acabamos aqui? Minha memória ainda estava confusa

É melhor eu repassar tudo o que posso lembrar e tentar limpar minha mente.

Meu nome é Naofumi Iwatani.

Eu era uma estudante normal da universidade com tendências otaku no Japão, mas tudo isso mudou no dia em que fui à biblioteca e encontrei um livro chamado Os Registros das Quatro Armas Sagradas. Comecei a lê-lo, apenas para me ver convocado para outro mundo e tratado como se eu fosse um dos personagens do livro – o Herói do Escudo.

As pessoas que me convocaram disseram que precisavam de mim para salvar o mundo de uma grande calamidade chamada “as ondas”.

No começo eu estava feliz em me encontrar em um novo mundo de sonhos, mas as coisas não acabaram indo tão bem. Apesar do fato de que as pessoas encarregadas do país – Melromarc – haviam me convocado para o seu mundo por conta própria, não perderam tempo em me enquadrar por um estupro que eu nunca cometi para que pudessem me expulsar para as ruas. . . sem dinheiro e sozinho.

Eventualmente, depois de passar por todos os tipos de dificuldades e provações, eu fui capaz de me livrar das pessoas que estavam por trás de uma conspiração para me destruir, o Herói do Escudo. Finalmente fui inocentado de todas as acusações, e as pessoas que me haviam enquadrado foram punidas.

Finalmente livre das acusações contra mim, era hora de lutar contra as ondas como um verdadeiro herói – ou assim pensei. Como se viu, ainda havia muitos problemas esperando por mim.

O primeiro problema foi o mais fundamental. Eu fui convocado para servir como o Herói do Escudo, mas o Herói do Escudo era especializado em defesa e era completamente incapaz de atacar inimigos por conta própria.

Eu era um dos quatro heróis sagrados, e os outros três eram os heróis da espada, lança e arco. Todos eles tinham sido convocados do Japão, assim como eu tinha sido. Mas havia muitos japoneses diferentes em diferentes dimensões, e nenhum deles veio do mesmo que eu tinha.

O que é isso? Por que eu lembro de todas essas coisas sobre eles?

A coisa importante sobre os outros heróis é que, de volta em seus próprios mundos, todos os três tinham jogado jogos notavelmente semelhantes ao novo mundo para o qual todos nós fomos convocados.

O mundo em que nos encontramos realmente tem muito em comum com os videogames. As pessoas tinham níveis e estatísticas, ganhamos pontos de experiência derrotando monstros e esses pontos poderiam ser usados para aumentar suas habilidades.

Naturalmente, havia magia e o mundo era perseguido por criaturas que eu nunca havia visto no Japão. Porque você poderia crescer mais forte batalhando pelo mundo, obviamente qualquer informação que você tivesse antes seria útil.

Mas os outros três heróis gostavam de guardar segredos. Eles não se importavam com as conspirações que haviam sido feitas contra mim. E eles certamente não se importaram o suficiente para me dizer qualquer coisa que eles sabiam sobre esse novo mundo.

Depois de ter sido inocentado de todas as acusações feitas contra mim, consegui convencer os outros heróis a se sentarem juntos para que pudéssemos discutir o que sabíamos sobre como ligar nossas armas. Ao longo do nosso encontro ficou cada vez mais claro que eles estavam tendo o tempo de suas vidas usando seu próprio conhecimento secreto para desempenhar o papel de salvadores heróicos do mundo. Eles estavam tão satisfeitos consigo mesmos que nenhum deles parou para perceber que cada um deles conhecia apenas uma parte do método completo.

Depois de terem ouvido falar dos outros métodos de power-up que cada um dos outros heróis usava, cada um deles ainda só entendia o método que conheciam dos jogos que jogavam. 

Então eles continuaram a lutar contra as ondas com armas de pouca potência. A estupidez foi quase demais para eu suportar.

No final, tentei usar todos os métodos que discutimos durante a reunião e rapidamente me tornei muito mais poderoso do que qualquer um deles. Foi uma coisa boa que eu também fiz. 

Logo depois disso, nós nos deparamos com todos os tipos de situações perigosas que eu nunca teria sobrevivido se eu não tivesse ligado do jeito que eu tinha.

Um monte de coisas aconteceu, mas a mais notável foi provavelmente a batalha com a Tartaruga Espiritual, um monstro enorme que poderia salvar o mundo, mas só poderia fazê-lo sacrificando uma grande parte da população humana do mundo.

A Tartaruga Espiritual era uma fera protetora que existia para salvar o mundo, embora de uma maneira muito diferente da que nós, heróis, deveríamos. 

Os outros três heróis foram atacar a fera por conta própria, foram derrotados e depois desapareceram. Como de costume, sua falha se tornou minha responsabilidade. Eu enfrentei a Tartaruga Espiritual na batalha e pude eventualmente pará-lo em suas trilhas. 

Com o perigo imediato para descansar, meus amigos e eu procuramos pelos heróis desaparecidos, na esperança de encontrá-los e resgatá-los de qualquer terrível destino que eles encontraram. Não demorou muito para descobrirmos que não estávamos fora de problemas ainda. 

Por volta da mesma época em que a Tartaruga Espiritual apareceu pela primeira vez, uma misteriosa mulher com um manto veio até mim e insistiu que eu deveria matá-la. 

Seu nome era Ost Horai, e ela era uma Tartaruga Espiritual familiar (tipo humano), um soldado do inimigo. Pior, ela carregou o fardo da vontade da Tartaruga Espiritual dentro dela.

Eu não entendi o que estava acontecendo quando ela apareceu pela primeira vez, e ela desapareceu antes que eu pudesse perguntar mais alguma coisa.

É por isso que demorei a responder à ameaça. A próxima vez que eu a vi, ela apareceu para me dizer que a Tartaruga Espiritual ainda estava viva, apesar do fato de que nós já tínhamos explodido sua cabeça fora. 

Quando ela apareceu diante de mim novamente, ela me pediu para terminar o trabalho.

Ela me disse que a Tartaruga Espiritual estava sendo controlada por alguém. Isso impediu que ela cumprisse seu verdadeiro propósito: usar as almas dos seres vivos para formar uma barreira mágica para proteger o mundo das ondas. Ela disse que se a Tartaruga Espiritual não pudesse realizar suas verdadeiras intenções, teria que ser derrotada.

Depois disso houve uma longa série de batalhas.

Meus amigos e eu unimos forças com Ost para lutar contra a Tartaruga Espiritual, e fomos capazes de nos esgueirar para dentro de seu corpo. Tentamos derrotá-la de formas diferentes, como atacar o coração e a cabeça ao mesmo tempo (um método que já havíamos pesquisado anteriormente) e usar um feitiço de vedação em seu coração.

Nada funcionou. Mas então Ost nos ajudou a encontrar o núcleo da Tartaruga Espiritual, e parecia que poderíamos derrotar a Tartaruga Espiritual lá, que foi onde nós encontramos o estranho cientista louco que assumiu o controle do corpo da Tartaruga Espiritual: Kyo Ethnina.

Ele não foi a única pessoa que encontramos na câmara central. Os três heróis desaparecidos também estavam lá. Depois de sua perda patética para a Tartaruga Espiritual, Kyo os tinha aprisionado.

Kyo manipulou o núcleo e usou-o para produzir poderosos familiares da Tartaruga Espiritual para nos causar dor. No meio da luta, Glass e seus amigos apareceram e uniram forças conosco na batalha contra Kyo.

Falando em Glass, ela era um inimigo humano que saiu das falhas dimensionais durante a segunda onda contra a qual nós lutamos. . . ou pelo menos é o que eu pensei.

Nós descobrimos que Kyo veio do mesmo mundo que ela, e ele possuía algo chamado o livro das armas vassalas. De acordo com Glass, ele havia cruzado para o nosso mundo para usar nossas feras protetoras, a fim de causar destruição e caos – e isso era algo que não poderia ser permitido. Nós compartilhamos um objetivo comum. Então nos unimos para derrotar o Kyo.

Mas Kyo tinha o poder do núcleo por trás dele e seus ataques eram extremamente poderosos. Ele usou a energia que a Tartaruga Espiritual reuniu para se tornar ainda mais poderoso, e por um tempo nós não fomos capazes de resistir contra a força de seus ataques.

Suas defesas eram formidáveis também, e justamente quando eu pensei que não tínhamos chance, algo estalou em Rishia, e ela soltou uma fúria de ataques que, felizmente, rompeu suas defesas bem a tempo de eu usar um ataque, o poder especial que Ost tinha imbuído no meu escudo com: O Escudo Do Coração Da Tartaruga Espiritual.

Tinha um efeito especial chamado Energy Blast – que era exatamente como o ataque matador que a própria Tartaruga Espiritual usou contra nós quando lutamos contra a cabeça.

Eu fiz como Ost pediu e dirigiu Energy Blast no núcleo da Tartaruga Espiritual e foi capaz de destruí-lo – quebrando a conexão de Kyo com a Tartaruga Espiritual no processo. Percebendo que ele perdeu sua vantagem, Kyo abriu um portal de volta ao mundo de Glass e escapou por ele.

E então, finalmente, a cortina se fechou no caso de agitação da Tartaruga Espiritual.

Fomos vitoriosos, mas a vitória veio com um custo alto.

Ost me pediu para destruir o núcleo da Tartaruga Espiritual, sabendo o tempo todo que, se a tartaruga morresse, ela morreria. Eu também sabia, mas fiz o que ela pediu.

Quando a Tartaruga Espiritual foi derrotada, a energia que ela acumulou despertaria a próxima fera protetora, e nenhuma onda deveria ocorrer até aquele momento. Mas a energia tinha sido roubada, e Ost havia interferido, então a próxima besta não despertou, e as ondas ameaçaram o mundo como sempre o fizeram.

Nós nos juntamos a Glass e seus amigos e os seguimos de volta ao mundo deles para caçar Kyo, o homem responsável por toda a destruição em primeiro lugar. 

Os outros três heróis eram tão inúteis quanto sempre, então os deixamos volta a Melromarc.

Assim. . . como acabamos em uma cela? 

“Onde estão Raphtalia e os outros?”

“Eu não sei. Quando acordei, eu estava deitado aqui com você nesta sala.”

Eu decidi que seria melhor começar descobrindo o que estava acontecendo. 

“Hã?”

Eu decidi começar verificando o escudo que eu estava equipado, porque algo claramente não estava certo. 

Eu tinha o Escudo de Coração de Tartaruga Espiritual equipado antes de perder a consciência, mas agora eu estava equipado com outra coisa – uma coisa de aparência fraca que eu nunca tinha visto antes. Isso me lembrou de alguma coisa, foi o Pequeno Escudo de muito tempo atrás.

Escudo Pequeno de Principiante habilidades bloqueadas; equipar bônus: defesa 3

 O que foi isso? Quando eu fiquei preso a isso? Eu decidi mudar para o meu escudo mais forte, mas um ícone apareceu no meu campo de visão quando tentei.

Alterar condições não atendidas

Hum. . . Que diabos?

Eu chamei meu manual de armas e rapidamente examinei a lista de escudos.

Havia uma longa lista lá, mas estava quase toda cinza. 

“Que diabos está acontecendo aqui?!”

Eu não pude usar nenhum dos meus escudos!

“Hum. . . EU. . .” 

Rishia levantou a mão hesitante. Eu tive um péssimo pressentimento do que ela ia dizer, então eu nem queria perguntar. 

Então, novamente, evitar a verdade não ia fazer isso desaparecer. Além disso, eu tinha uma boa ideia do que ela ia me dizer.

“Eu tenho medo de perguntar, mas o que é?”

“Acabei de verificar meu status e ele diz que estou apenas no nível 1. . .”

É disso que eu estava com medo. Antes de passarmos pelo portal, Rishia estava no nível 68. Como ela poderia estar no nível 1 de repente?

Talvez a ampulheta do dragão tivesse de alguma forma retornado ao nível 1 enquanto estávamos inconscientes. Eu não sabia o que aconteceu, mas sabia  o que fazer em seguida. Eu não queria fazer isso, mas lentamente, hesitantemente, abri meu próprio menu de status.

Naofumi Iwatani classe de trabalho: outro mundo Herói do escudo Level 1 equipamento: Escudo Pequeno de principiante (arma lendária) ○ ▼ ◆ x tipo 2

“Não!!!”

“Fehhhhh?!”

Eu gritei, e Rishia ficou tão surpresa que ela gritou comigo. Eu estava no nível 1 também? Todo esse trabalho – tudo tinha sido por nada?! Nada bom! Isso pode ter sido a pior coisa que já aconteceu comigo!

Merda!

Eu verifiquei o menu de funções do grupo e descobri que não havia nenhuma função de grupo disponível. Os nomes de Raphtalia e Filo estavam longe de serem vistos. Rishia foi o único nome listado. Todo mundo foi embora. Até mesmo as magias de controle de escravos e monstros. . .

O feitiço de escravos, a propósito, era um feitiço especial que poderia ser aplicado a alguém, e então essa pessoa teria que seguir ordens ou seria punida instantaneamente – e Raphtalia era minha escrava. Na verdade, em um ponto o feitiço de escravos foi tirado dela, mas ela sabia que eu não seria capaz de confiar em alguém que não fosse forçado a me obedecer, então ela se ofereceu para se tornar minha escrava novamente para ganhar minha confiança. . .

Eu comprei ela de um comerciante de escravos logo depois que fui enquadrado e perseguido, quando perdi completamente a capacidade de confiar em qualquer pessoa.

Ela era uma jovem demi-humana, que era uma raça de humanos no novo mundo que tinha características de animais – ela tinha orelhas e uma cauda inchada que pareciam ser de um tanuki ou de um guaxinim. Isso fazia sentido, porque ela disse que ela era uma demi-humana do tipo “guaxinim”.

Ela parecia ter cerca de dezoito anos de idade. Ela era na verdade mais nova que isso, mas os demi-humanos amadureciam fisicamente para combinar com seu nível atual, não com a idade. Ela tinha longos cabelos castanhos, um rosto bonito e uma pele muito fina e clara. Mesmo Motoyasu, a Herói da Lança, que era a consumidor mais voraz da beleza feminina que eu podia imaginar, contou-a no topo de sua lista de beldades.

Eu sempre fui um otaku, então é natural para mim descrevê-la como uma daquelas jovens mulheres bonitas que você vê em videogames e animes. Ela era pelo menos tão bonita quanto elas.

A primeira arma que eu dei a ela foi uma espada, e ela rapidamente se tornou proficiente com ela. Eu era inútil quando se tratava da ofensiva, então ela cortou inimigos em meu nome. Em termos de personalidade ela era muito séria, e sempre foi rápida em me corrigir sempre que eu dizia algo impróprio.

Quando a primeira onda de destruição tomou conta do mundo, levou sua aldeia e sua família, então ela tinha muitas emoções pesadas ligadas às ondas. Sua família se foi, e no rescaldo ela foi capturada por comerciantes de escravos e vendida para o maior lance. Foi uma época sombria em sua vida.

No final, eu comprei ela de outro comerciante de escravos e começamos a lutar juntos. Agora ela é minha companheira mais confiável.

Eu normalmente nunca tive que usá-lo, mas o feitiço de escravos era capaz de me dizer onde ela estava a qualquer momento.

Se eu fosse usá-lo, essa era a hora.                              

Fora do alcance de observação da magia escrava.

Bem, eu acho que foi isso. E quanto a Filo?

Recebi alguns fundos da coroa depois de me distinguir na primeira onda de destruição, e usei alguns deles para jogar monstruosamente na loteria de comerciantes de escravos. Filo saiu do ovo que eu peguei. Ela era uma jovem garota monstro chamada filolial – e ela adorava puxar carruagens.

Filoliais eram. . . Ok, é um pouco difícil de explicar. Eles são monstros de pássaros grandes e pareciam avestruzes reforçados. Mas Filo não era apenas um filoliais. Ela era um monstro de alto escalão – uma rainha? Um mutante?

Ela era uma rainha filolial – uma espécie de chefe filolial. Ela parecia diferente das outras também. Ela era muito mais fofa e construída como uma mistura entre uma coruja e um pinguim. Sua coloração era quase branca, mas listras cor-de-rosa corriam por suas pontas de penas.

Oh, ela poderia se transformar em algo parecido com um humano sempre que quisesse.

Quando ela estava em forma humana, ela parecia um anjinho. Ela tinha longos cabelos loiros ondulados e inocentes olhos azuis. Ela era tão inocente e travessa quanto parecia. Ela era uma menina de dez anos, borbulhante e desajeitada, com asas nas costas.

Seu cabelo era brilhante e suave. Sua pele era tão firme e clara quanto a de Raphtalia. E o rosto dela era bonito também. Ela realmente parecia exatamente como uma menina típica de cabelos loiros, olhos azuis, angelical. 

Ela usava principalmente um vestido branco de uma peça com detalhes em azul. 

Suas armas favoritas eram suas garras de ferro. Quando ela estava em forma humana, ela os equipou em suas mãos e, quando era um monstro, ela os usava em pé. Ela mudou seu estilo de luta para se adequar ao que a situação pedia. 

Sobre suas habilidades de luta – bem, ela era ainda mais forte que Raphtalia. Ela nos tirou de pontos mais difíceis do que eu poderia contar.

Eu tentei usar o feitiço de monstro para descobrir onde ela estava, mas assim como o feitiço de escravos, não funcionou. Por alguma razão, os feitiços nem sequer especifique para qual direção elas desapareceram.

Rishia foi o único membro do grupo que restou. Rishia costumava ser um membro da equipe do Herói do arco, mas Itsuki a enquadrou por um

pequeno crime como uma desculpa para expulsá-la de sua equipe. . . Você vê, você não podia depender muito dela.

Ela usava o cabelo em uma trança francesa e saiu como uma garota reservada e livre. E sinceramente, desde que ela se juntou à minha equipe, ela só provou ser útil fora da batalha, com seu conhecimento e pesquisa. Mas não foi assim que ela se viu – ela continuou dizendo que queria ser uma lutadora mais forte.

Depois Itsuki salvou de uma situação perigosa, ela caiu de ponta-cabeça por seu compromisso com a justiça e pediu para se juntar a sua equipe. 

Tudo desmoronou muito rapidamente depois disso. Ela passou pela mesma coisa que eu. Seus companheiros de equipe a enquadraram por um crime e a expulsaram do grupo. No final, descobriu-se que o próprio Itsuki havia planejado isso.

Minha teoria era de que ele não gostava do fato de ela ter sido mais útil do que ele na batalha contra as ondas.

Ela era muito bonita, tão bonita quanto Raphtalia. Motoyasu, o herói da lança, certamente passou muito tempo avaliando a beleza das mulheres – e Rishia também estava no topo da lista.

Ela também parecia mais jovem do que realmente era. 

Acho que a maioria das pessoas no meu grupo não tem a idade que parecem ter. Se você desse uma olhada em Rishia, provavelmente pensaria que ela tinha quatorze anos, mas ela insiste que ela tem dezessete anos. 

Para resumir, ela parecia muito jovem, e eu nunca tive a sensação de que eu poderia depender dela para muito.

Isto me lembra. Ultimamente, ela se vestia de maneira muito estranha. Ela estava usando um kigurumi que se parece com a Filo. Ela diz que usa porque ninguém sabe se ela está chorando quando está em um kigurumi.

Ela tinha mais surpresas guardadas do que apenas isso, no entanto. 

Quando pedimos à rainha um especialista em batalha para nos ajudar a melhorar nossas habilidades de combate, a velha senhora que apareceu (que era mestre no estilo Hengen Muso) declarou que Rishia tinha o tipo de talento inato que só aparecia uma vez a cada cem anos. E para ser justo, ela fez um bom sucesso de vez em quando. 

Na verdade, foi graças a um desses sucessos que conseguimos sair vivos da última batalha. Mas na maioria das vezes ela não era tão boa.

Mas droga! O que estávamos fazendo na cadeia?! Como deveríamos sair?

Isso só poderia significar uma coisa: nós fomos capturados por Kyo. Mas como? Como isso pode ter acontecido conosco? Droga!

“Deixe-nos sair!” Eu gritei, sacudindo a porta da jaula. 

Eu nunca tinha sido jogado na cadeia antes. Eu não estava prestes a começar a chorar, mas eu certamente não queria estar lá. 

Desde que eu vim para o novo mundo, eu fiz muitas coisas que poderiam ter me colocado na cadeia. Mas eu nunca acabei em uma!

Eu era inocente! Eu fui provado inocente!

Ou. . . Talvez alguém tivesse acabado de me desmaiar e me colocado em uma cela porque eles não sabiam o que fazer comigo. Eu poderia estar no nível 1, mas eu ainda encontraria um jeito de revidar! Há muito tempo, um revendedor de acessórios tinha me ensinado muito sobre como trabalhar com metais e joias. Talvez eu pudesse criar uma chave para nos tirar de lá.

Quando eu balancei a porta, eu sacudi meu cérebro por uma solução. Eu estava pensando tanto sobre isso que mal notei quando a porta de repente se abriu.

“O que. . .?”          

“Feh?”

A porta não estava trancada. Qual era o sentido da cela se você não trancasse a porta? Seja como for, era melhor do que estar trancado.

“Hum. . . OK. Bem, vamos descobrir onde estamos. Raphtalia, Glass e os outros podem estar em algum lugar próximo.”

“Tudo bem.”

Nós rapidamente saímos da cela e olhamos ao redor da prisão com paredes de pedra. A sala ao lado estava mobiliada muito bem. Parecia que alguém estava morando lá. Havia uma cama grossa, um sofá e uma sacola que parecia estar cheia de comida.

Uma das celas foi reformada em uma sala apropriada. Raphtalia e os outros estavam longe de serem vistos.

“Raphtalia! Filo! Onde estam vocês!? Responda-me!” Eu gritei. 

Não houve resposta, então pelo menos elas não poderiam estar ao alcance da voz.

“Tudo bem, eu vou liderar o caminho. Você me segue e fica de olho. Eu estou dependendo de você.”

“Hum, está bem! Eu farei meu melhor!”

Ah caramba Agora eu estava ainda mais preocupado do que eu estava. 

“Hm. . .”

A prisão deve ter ficado vazia, porque não encontramos ninguém. Quanto mais andávamos, mais confuso ficava. Andar em torno de um edifício desconhecido me fez sentir como se estivesse em um labirinto.

Algo não estava certo. Se estivéssemos em um labirinto, eu esperaria encontrar monstros ou algo assim. Por sorte, não encontramos nada perigoso. . . ainda.

Seguimos preguiçosamente seguindo o caminho até chegarmos a um beco sem saída. Havia uma porta misteriosa na parede, e estava brilhando com uma luz colorida, como arco-íris. Foi construído sob um arco estranho, e todas as cores giravam em estranhos padrões sobre sua superfície – como a superfície de uma bolha no sol. 

“O que. . . O que é isso?” 

“Eu não sei.”

Se eu aprendi alguma coisa com meus anos jogando videogames, era que objetos estranhos como esse normalmente teletransportavam o jogador para um novo local. Mas eu nunca vi nada assim desde que cheguei a este novo mundo.

“Nada vai acontecer se ficarmos aqui com medo disso. Vamos passar.” “Feh. . .” 

“Do que você está com tanto medo? Vamos lá.”

Rishia ficou lá hesitando, então eu peguei a mão dela e puxei pela porta comigo. Mas o que vi do outro lado me deixou sem palavras.

“O que. . .?” 

Nós estávamos de pé em uma praia de areia branca. O sol brilhava no alto em um céu azul claro, enquanto as ondas rolavam à distância. Voltei para onde nós viemos e vimos a porta de pé atrás de nós na areia.

“Feh! Oque esta acontecendo aqui?!”

“Como eu deveria saber?”

Eu não sabia o que estava acontecendo, mas sabia que o que quer que fosse esse portal era capaz de nos teletransportar pelo espaço.

“Junte tudo. Precisamos descobrir isso.”

Eu me afastei do oceano e olhei para o lado oposto. Havia um campo gramado cercado pela praia e um matagal próximo. Nós não tínhamos outras pistas no momento, então decidi ir para o campo.

Eu não tinha ouvido falar de Raphtalia ou dos outros ainda, então não havia tempo a perder em pé. Nós estávamos ficando sem tempo. Nós tinhamos que encontrar Kyo e fazê-lo pagar pelo que ele fez.

“Eu sei que tudo isso parece um pouco louco, mas temos que continuar.

Você prefere esperar aqui por ajuda? Quem sabe se alguém virá?”

“Feh. . .”

Eu não queria esperar. Eu não queria ficar esperando por algo que nunca poderia acontecer. 

Quando fui enquadrado e jogado nas ruas, não havia ninguém que pudesse me ajudar. Mesmo que eu encontrasse alguém que acreditasse em mim, eles não me deram nenhuma maneira de provar minha inocência. Foi quando aprendi a não depender dos outros. É verdade o que eles dizem se você quer que algo seja feito, você tem que fazer isso sozinho.

“Eu vou contigo. Eu estou indo, então, por favor, não me deixe para trás.” 

Nós fomos para o campo.

Não demorou muito para que uma criatura que eu nunca tenha visto nos abordasse, parecendo muito zangada quanto mais perto ficava. 

Eu ainda não sabia onde estávamos, mas o mundo parecia funcionar da mesma maneira que o último – o que significa dizer que havia magia de status que você poderia usar na batalha.

Talvez tenha sido porque eu estava no nível 1, mas agora que eu não conseguia usar nenhum dos meus outros escudos, eu estava preso com o que eu tinha, e eu não tinha certeza se isso poderia realmente nos proteger de qualquer coisa.

Felizmente, todas as melhorias de status e funções especiais que ganhei ao desbloquear todos os meus escudos anteriores ainda estavam em vigor, o que significava que eu era mais poderoso do que o meu humilde nível 1 implicaria.

Além disso, o método de power-up que aprendi com o Itsuki, aquele em que você usa os materiais de monstros derrotados para aumentar suas estatísticas, amarrou esses reforços a todos os meus escudos ao mesmo tempo.

Então todos esses impulsos e habilidades ainda estavam acessíveis.

Tomados todos juntos, eu percebi que eu provavelmente poderia me defender contra um monstro de nível médio se eu precisasse.

Havia um monstro nos arbustos, algo meio branco e anguloso. Eu olhei de perto, e seu nome apareceu no meu campo de visão.

Caixa branca

Eu nunca vi o monstro antes.

Ele virou na minha direção e veio voando direto para mim.

Eu imediatamente empurrei minha mão para frente e a peguei no ar. O monstro era do mesmo tamanho da minha cabeça. Era branco. . . quadrado e . . . Esperar. . . era uma caixa de papelão?

Não deve ter apreciado ser agarrado, porque abriu a boca ou o que quer que fosse – e me mordeu.

Não foi forte o suficiente para causar qualquer dano. Eu nunca vi um deles antes, mas eu tinha lembranças de algo parecido.

“Essa coisa é como um balão. Rishia, você já viu uma dessas coisas?”

“Feh? Não, esta é a primeira vez que vejo uma. Eu nunca vi um referenciado em um livro.”

Hm. Se Rishia – que de longe era a pessoa mais livre de livros que eu conhecia – nunca tinha ouvido falar dessas coisas, então nós deveríamos estar em um lugar muito estranho de fato. Se você pudesse depender dela para uma coisa, era seu conhecimento.

“É apenas um fraco. Aqui, vou segurá-lo Você apunhala isso.”

“Tudo bem!” Ela disse, e então apunhalou a caixa branca com sua espada.

A caixa soltou um som esmagado, dobrou-se e um X apareceu onde seus olhos estavam. Parou de se mexer.

Que monstrinho estranho.

Ele agia como os monstrinhos fracos que você encontraria em um campo de qualquer RPG online. Ah bem. Eu acho que os balões de volta em Melromarc eram a mesma coisa.

Recebido 15 EXP

O monstro era muito fraco, mas deu um pouco mais de experiência do

que os balões tinham.

“Foi muito difícil.” 

“Você não é muito forte.”

Mesmo que ela subisse de nível, ela não tinha nenhuma habilidade. Eu verifiquei as estatísticas dela, e elas eram realmente muito altas, considerando seu baixo nível. Então, talvez essas caixas fossem realmente mais difíceis que os balões.

Eu absorvi a caixa branca caída no meu escudo.

Assim como eu suspeitava, o monstro era como os balões de outra maneira. Ele desbloqueou alguns escudos de reforço de status quando eu o absorvi.

As condições do Pequeno Escudo Branco de Principiante atendidas!

Capacidades do Pequeno Escudo Branco de Principiante trancadas; equipar bônus: defesa 2

Bem, isso resolveu. Ele destravou um escudo com o mesmo impulso exato que o primeiro balão que eu matei tinha. Basicamente foi apenas um pequeno impulso em cima do que meu escudo já estava me dando. Eu já vi tudo isso antes.

“Aqui está o plano. Eu vou segurar os monstros enquanto você os mata.” 

“Tudo bem! Tee-hee!”

Ah caramba. Mais risadinha.

Rishia era tão desajeitada. Agora estávamos saindo juntos, só nós dois. 

Isso me lembrou de quando Raphtalia e eu começamos a subir de nível. 

Eu me perguntei se eu estava mais seguro naquela época. Oh, bem, não adianta morar nisso.

Continuamos andando pelo campo. Enquanto nós vagávamos em torno de nivelamento e procurando por nossos amigos, eu também encontrei muitas plantas que pareciam ser ervas medicinais. 

Eu imaginei que elas deviam ter sido, porque elas se pareciam muito com as plantas que costumávamos fazer remédio no último mundo. E assim como no último mundo, as plantas abriram um escudo como o meu Escudo da folha.

Desta vez foi chamado de Escudo de folha de árvore, o que era estranho porque a folha que a destrancava não vinha de uma árvore – embora a planta parecesse ter os mesmos efeitos de status que as ervas medicinais que eu estava acostumado.

Quando nos deparamos com uma variedade de monstros, notei outra coisa estranha. Quase nenhum dos nomes do monstro foi escrito em katakana. 

Criaturas parecidas com os usapiles parecidos com coelhos que eu encontrei no último mundo foram substituídos por monstros similares, mas desta vez eles foram indicados com o kanji para “coelho”.

E como eu notei quando derrotamos a caixa branca, os monstros pareciam dar mais pontos de experiência do que eu estava acostumado. 

Nas poucas horas que passamos vagando pelo campo, eu já havia atingido o nível 9, e Rishia tinha alcançado o nível 16!

Tive o cuidado de quebrar todos os monstros que nós derrotamos para materiais e itens dropados. Passamos algumas horas subindo de nível.

Depois que ganhei alguns níveis, alguns dos meus escudos tornaram-se disponíveis novamente. Eu não pude deixar de notar que certos escudos ainda estavam indisponíveis. Eu não tinha ideia do problema. E se eu nunca pudesse usar o Escudo do Devorador de Almas ou o Escudo da Víbora Quimera novamente?

“Huff. . . Huff . . Estou ficando cansada.”

Rishia suspirou quando ela seguiu logo atrás de mim. Ela estava claramente sem fôlego.

“Vamos dar uma pausa.”

Fiquei um pouco surpreso que houvesse tantos monstros em tal lugar.

Talvez tenha sido por causa da maneira estranha como chegamos aqui. 

Onde nós estávamos?

Sentei-me para descansar um pouco. Eu estava começando a ficar com muita sede.

Nós não trouxemos uma garrafa ou cantina ou qualquer coisa assim, então nós teríamos que encontrar uma maneira de acessar a água doce. 

Eu costumo pegar ervas medicinais quando eu andava, então minha bolsa estava começando a ficar cheia delas. É claro que eu não tinha trazido meu pilão e argamassa, ou qualquer um dos meus outros materiais compostos ou elaborados, então eu teria que usar meu escudo para fazer coisas. 

Eu coloquei alguns materiais no escudo e comecei a composição de uma receita que eu tinha memorizado. Parece que a receita era flexível o suficiente para trabalhar com essas novas plantas, então parecia estar funcionando.

Talvez se eu fosse químico no comércio, eu teria ficado mais empolgado em experimentar uma nova variedade de plantas – mas eu não estava, e meio que me aborrecia ter que estudar todas essas coisas novas.

“Estamos indo muito bem para nós mesmos, não acha Naofumi-san?”

Eu estava pensando profundamente por um tempo, e Rishia não era capaz de tolerar o silêncio por mais tempo.

“Sim, eu acho que você está certa. Ainda bem que os monstros não são muito fortes por aqui.”

“Eu fiquei um pouco mais forte, não é?” 

“. . .”

Eu deveria ter dito a ela que, apesar de ter ganho quinze níveis, suas estatísticas praticamente não mudaram? Qualquer alteração era tão mínima que poderia ser atribuída a uma margem de erro. 

Eu sentei me preocupando sobre como melhor responder a ela, quando notei o som de água borbulhando por perto. Deve ter havido um rio.

Eu deveria saber! Nós estávamos no oceano, então é claro que haveria uma boa chance de um rio estar por perto. 

Eu estava com sede também, então decidi dar uma olhada. Eu apontei na direção do som, e Rishia assentiu, entendendo exatamente o que eu queria dizer. Ela deve ter ficado com sede também.

Nós seguimos o som e nos deparamos com uma margem do rio.

Havia uma ponte feita de árvores caídas um pouco mais abaixo do banco de onde estávamos.

Eu não tinha ideia de onde estávamos. Eu não tinha ideia se a água era segura para beber. Dei uma olhada longa e dura na água – parecia claro e bom.

Eu peguei algumas e bebi.

“Uau. . .” Rishia suspirou. 

Ela relaxou depois de tomar uma bebida profunda. Nós tínhamos chegado bastante longe da costa.

Sentado ali, bebendo no rio, lembrei-me do dia em que todos nós acampamos a beira do rio em Melromarc.

No mínimo, ainda éramos capazes de sobreviver aqui. Nós podemos não ter sido muito fortes ainda, mas poderíamos sobreviver. 

Quando vi que estava no nível 1 e que não usava nenhum dos meus escudos, fiquei muito preocupado. Mas nós ainda não sabíamos onde estávamos ou o que aconteceria em seguida. Não foi hora de baixar a guarda.

O que quer que estivesse acontecendo, eu sabia de uma coisa: tinha que desbloquear mais escudos e ligá-los.

Talvez fosse por causa dos nossos baixos níveis, ou talvez houvesse algo mais acontecendo, mas eu não tinha certeza quando deveria começar a pensar em ligar os escudos. Se eu encontrasse um escudo melhor logo depois que eu o alimentasse, seria um desperdício. Por outro lado, se eu não ligasse o que eu tinha, poderia encontrar um monstro que eu não conseguiria dominar.

Eu estava correndo as várias opções pela minha mente quando notei um monstro estranho espirrando pelo rio próximo.

“Isso é um kappa?”

Com certeza, foi. O monstro era verde e parecido com um sapo, suas costas estavam cobertas com uma carapaça de tartaruga e tinha um pequeno pires cheio de água equilibrado em sua cabeça. Parecia quase humano, e andava de pé sobre duas pernas, exatamente como meus livros ilustrados de infância tinham retratado.

“Gwah.” – o kappa latiu para mim. Parecia irritado.

Olhando para o estranho monstro, eu me perguntei como seria chamado no mundo que eu tinha sido convocado. Foi um monstro? Um demi-humano?

Um homem fera?

Meu escudo era capaz de traduzir o discurso das pessoas, então me perguntei se ele poderia traduzir o que o kappa estava dizendo. 

Infelizmente não houve tempo para descobrir. A garganta do kappa estufou e estava claramente prestes a nos atacar.

“Air Strike Shield!”

O kappa latiu e enviou um fluxo de alta pressão de água atirando em nós, então eu rapidamente usei o Air Strike Shield para bloqueá-lo. O escudo apareceu no ar entre o kappa e nós, bem a tempo de interceptar o feixe de água. Mas o ataque foi muito poderoso e o escudo se quebrou em um instante.

Deve ter sido porque meu nível ainda estava baixo. Eu não tinha ligado meu escudo, e. . . esse monstro kappa era surpreendentemente poderoso. Se pensássemos que éramos inimigos, então não importava se era um monstro ou um humano.

Ele abriu a boca e começou a carregar para outro ataque de raio de água, mas nós corremos até ele antes que ele tivesse a chance de usá-lo.

“Gwah!” Ele latiu, passando-me com suas garras. 

Eu bloqueei com o meu escudo, e ele me bateu com o outro braço.

“Segundo escudo!”

Outro escudo apareceu no ar e parou as garras do monstro. Essa foi a minha chance! Eu escorreguei para trás dele e agarrei seus ombros para que ele não pudesse se mexer.

“Rishia!”

“Feh?!”

Nossa. . . Rishia! Ela tem que estar confusa sobre tudo? 

“Se apresse!”

“O. . . OK!”

“Gwah!” 

O kappa resmungou, preparando-se para atirar um raio de água direto em Rishia. Como eu deixaria isso acontecer!

Eu apertei meu aperto em seus ombros e forcei o monstro para a direita, fazendo com que o feixe de água perdesse. O kappa estava chutando e se contorcendo na minha mão, mas não conseguiu escapar do meu aperto.

“O que você está esperando?! Apresse-se, Rishia!”

“Fehhh!” 

Ela gritou e apunhalou o estômago do kappa, mas a pequena coisa era mais difícil do que eu esperava, e ainda não mostrava nenhum sinal de queda.

Eu sou o Herói do Escudo, a fonte de todo poder. Ouça minhas palavras e preste atenção nelas. Dê tudo a ela!

“Zweite Aura!”

Eu lancei magia de apoio em Rishia, e uma grande parte do meu poder mágico desapareceu. Eu preferiria terminar a luta sem recorrer à magia, mas Rishia parecia estar no limite.

Uma dor penetrante passou pelas minhas costas. 

“Ugh. . .”

Houve outro kappa? Eu me virei para olhar, e com certeza, outro kappa se esgueirou atrás de nós e mergulhou suas garras nas minhas costas.

Isso realmente machuca. Essas coisas eram muito difíceis! 

“Rishia, apresse-se já!”

“EU . . . Eu sei! Mas é muito difícil! Eu não posso pegar a espada!” Ela gritou. 

Ela estava apunhalando o kappa com toda a sua força, mas a lâmina continuava ricocheteando na barriga do monstro. Eu já tinha lançado magia de apoio nela. Já havíamos encontrado um monstro que não poderíamos derrotar?

Droga! O segundo kappa cortou minhas costas de novo e senti uma gota de sangue escorrer pelas minhas costas.

As coisas não pareciam boas. Eu não tinha certeza de quanto tempo eu poderia manter meu controle sobre isso.

“Se apresse! Eu não posso aguentar! Se você não pode matá-lo, então vamos ter que correr!”

Se eles fossem tão fortes quanto pareciam, não tínhamos chance. Nossos níveis claramente não eram altos o suficiente para enfrentar esses monstros.

Mas eu também não tinha certeza de que poderíamos escapar.

Os raios de água pareciam ter dado um forte impacto, e nós estaríamos bem abertos para atacar por trás se tentássemos fugir.

Nós estávamos realmente presos em uma situação difícil agora, e as coisas pareciam estar piorando a cada segundo. Eu realmente ia morrer em um lugar como esse? Eu não ia desistir, mas também estava sem ideias.

Um terceiro kappa apareceu um pouco abaixo do rio e começou a correr em nossa direção. Nós estávamos prestes a estar cercados. 

“Fe. . . Feh!”

Droga. Esse era o fim? Agora eu não vi como poderíamos escapar.

Mas então. . .

O kappa que estava correndo em Rishia de repente parou no lugar.

Então sua cabeça voou de seu pescoço. 

“O que. . .?”

“Golpe de flor de sangue!”

Houve um lampejo de luz junto com uma voz desconhecida, e então o kappa que estava me atacando por trás, e o kappa que eu estava restringindo em meus braços, desmoronou em uma pilha sangrenta.

O que estava acontecendo? Eu senti como se tivesse acabado de testemunhar uma nova e misteriosa forma de arte. Foi uma skill?

Skills eram poderes especiais e técnicas que apenas heróis como eu poderiam usar, como o Air Strike Shield. Mas Glass e seus amigos também podiam usá-los e não eram heróis. Às vezes chamamos de magia e técnicas de “habilidades”, o que tornou um pouco confuso. Eu não tinha certeza se o que acabei de ver era realmente uma skill ou não.

“Você está bem?”

Eu notei seus olhos ferozes primeiro. Eles eram olhos castanhos profundos. Sua pele era. . . a mesma cor da minha pele. Não quero dizer que ela tivesse pele masculina, só que ela era claramente humana. Parecia muito saudável, um branco brilhante tingido de rosa aqui e ali. Estava apertado e limpo.

Ela era tão alta quanto um aluno da sexta série, ou talvez um aluno da sétima série, mas ela se portava com uma confiança e dignidade que me fez pensar que ela poderia ter sido mais velha do que parecia.

Seu cabelo era comprido e puxado para cima em duas tranças de cada lado de sua cabeça, e ela usava roupas muito femininas que pareciam contradizer sua carruagem poderosa e confiante. Ela usava um vestido gótico e cobria com um haori surrado. Quanto ao peito dela. . . Mesmo considerando os extras e dobras de seu vestido, parecia não haver nada ali.

Por um momento, me perguntei se ela poderia ser ele. . . mas eu decidi contra isso. Seria assustador para um homem usar o cabelo em tranças. Além disso, o rosto dela parecia com uma garota. Ela tinha uma aura suave também, e eu não conseguia imaginá-la como homem.

Um poste – ou não, uma vara de pescar – pendia de sua cintura.

Seu rosto era muito bonito. Ela parecia forte, mas ainda feminina. Eu poderia até ir tão longe a ponto de chamá-la de pirralha. Era difícil dizer quantos anos ela tinha.

E havia algo. . . inegavelmente japonesa sobre ela. Eu estava apenas imaginando isso?

“Eu só desviei o olhar por um segundo. Estou surpresa que eles chegaram tão longe. Se eu não tivesse aparecido, o que teria sido de vocês?”

Ela claramente não era nossa inimiga, mas isso não significava que ela também fosse nossa aliada. Era fácil imaginar alguém fingindo ser nosso aliado só para nos esfaquear mais tarde.

Eu não tinha poder mágico suficiente, então eu usei o remédio que eu tinha para curar minhas feridas. 

Espalhei a pomada na superfície das marcas de garras esfarrapadas do kappa e elas se curaram diante dos meus olhos. 

Eu tinha que admitir, essa era uma das coisas que eu gostava de ser convocada para um novo mundo. De volta ao Japão, as feridas levaram muito mais tempo para cicatrizar.

“Eu estou cuidando de vocês desde que vocês dois caíram do céu.” 

“Quem é você?” É claro que eu estava grato por ela ter nos salvado dos monstros, mas eu ainda tinha que descobrir com quem estávamos lidando. Você nunca poderia ser muito cuidadoso. Foi bom que as pessoas te devessem um favor, e quem sabia o que ela realmente queria?

“Você não confia em mim?”

“Claro que não. Nós saímos de uma prisão, apenas para acabar em uma luta que não podemos ganhar a tempo de você aparecer e salvar o dia como um herói. É difícil atribuir tudo à coincidência.”

“Oh, certo. Eu acho que isso faz sentido. Eu acho.” – ela suspirou, irritada, e coçou a cabeça.

O que houve com essa garota? Foi ela quem nos devolveu ao nível 1?

Eu decidi errar do lado da cautela e lentamente escorreguei para uma posição defensiva.

“Nós também podemos nos conhecer, considerando que tivemos a sorte de nos encontrar aqui. Vamos conversar.”

“Talvez você devesse oferecer seu nome antes de pedir a ajuda de outra pessoa.” 

“Eu acho que você está certo. Ok, eu vou primeiro. Eu sou Kizuna Kazayama e eu sou um dos quatro heróis sagrados – o Herói da Caça, para ser exato. . .”

“O que?”

De que diabos ela estava falando? Ela era uma heroína santa? O herói da caça?

Até onde eu sabia, os quatro heróis sagrados eram os heróis da Espada, Lança, Arco e Escudo.

“Eu te dei meu nome. Agora me dê o seu.” – ela disse, irritada ao me ver ali sem palavras. 

Eu decidi que era melhor dizer a verdade e ver como ela reagia.

“Meu nome é Naofumi Iwatani. Eu também sou um dos quatro heróis sagrados, eu sou o herói do escudo. . .”

“O que?”

Kizuna parecia tão confusa quanto eu. Ela até disse a mesma coisa que eu disse.

“Existe algum problema?”

“Não. Eu nunca ouvi falar de um ‘Herói do Escudo’. Tem certeza de que você é um dos quatro heróis sagrados?”

“Ah sim, bem, eu nunca ouvi falar de um ‘herói da caça’”. Kizuna cruzou os braços e ponderou. 

“Hm. . .” 

Se ela estava curiosa, ela não mostrou por muito tempo. Ela imediatamente olhou para Rishia e cortou. 

“Você é a próxima.”

“Feh?!”

“Rishia, se apresente. Eu não acho que ela é nossa inimiga. Pelo menos não por enquanto.”

“Oh, hum. . . OK. Meu nome é Rishia Ivyred.” 

“Ah, então você não está se chamando de heroína?” 

“Não, ela é apenas minha amiga.”

Kizuna olhou Rishia para cima e para baixo e depois assentiu para si mesma. 

“Ok, então, Naofumi. Posso te chamar de Naofumi?”

“Certo. Eu te chamarei de Kizuna. O que é?”

Eu poderia dizer pelo jeito que ela falou. Seu nome tinha sido uma oferta inoperante. Os heróis sagrados foram todos convocados de algum outro lugar, então. . .

“Eu acho que é seguro assumir que você foi convocado do Japão, certo?” 

“. . . Sim, o que quer que valha a pena.”

“Eu não sei o que você quer dizer com isso, mas eu nunca ouvi falar de um ‘herói do escudo’, o que me faz pensar que você deve ter sido convocado para um mundo diferente para servir em um conjunto diferente de heróis sagrados.”

“. . . Isso soa assim, não é?”

Nós seguimos Glass e seus amigos, então devemos estar em seu mundo. O que significava que essa garota Kizuna deveria ter sido um dos quatro heróis sagrados neste mundo.

“Eu não sei como um herói de outro mundo acabou aqui. . . mas as coisas não parecem tão boas para você.”

“Por que você diz isso?”

“Você está certo de que há uma prisão aqui, mas não é uma boa – é uma das piores.”

“Explique-se.”

“Este lugar é um labirinto interminável. Para simplificar, não há guardas, mas é impossível sair. É um tipo de espaço especial.” Um tipo de espaço especial e inescapável? Ha! 

“O que é tão engraçado?” 

Kizuna parecia irritada novamente. Mas como eu deveria evitar rir?

“Não é nada. Eles me convocaram para o mundo anterior e eu estava procurando uma saída desde então. Estou bastante acostumado a esses

‘espaços inescapáveis’ até agora. Eu estou em um por meses!”

Não é basicamente isso que a Melromarc esteve fazendo o tempo todo? Eles me convocaram para servir como o Herói do Escudo, mas eles não me deixaram sair. 

Do jeito que eu vi as coisas, o mundo inteiro era uma prisão. Agora 

Kizuna diz que eu estou em um espaço especial. Foi tudo igual para mim. Outra armadilha que eu só poderia escapar ao romper uma parede dimensional.

De qualquer forma, a primeira coisa que tive que fazer foi confirmar que estávamos no lugar certo – o mundo do Glass. Se Glass fosse de outro mundo, então não havia garantia de que chegaríamos ao caminho certo. Talvez houvesse mais. 

“Isso soa como uma interpretação muito ampla.”

“Eu acho que você é uma daquelas pessoas que simplesmente não conseguem o suficiente da vida nesses mundos malucos. É isso?”

Se ela fosse uma heroína santa, ela poderia ser como os outros três heróis do meu mundo. Mas ela não confirmou ou negou.

“EU. . . Eu não diria isso exatamente.” 

Ela desviou os olhos, o que só me deixou mais curioso – os heróis que eu conhecia não agiriam dessa maneira. De jeito nenhum. Todos os três estavam na lua para estar onde estavam. A reação ambígua de Kizuna me fez suspeitar que havia mais coisas acontecendo. 

Mas não era a hora de cavar tudo isso. Eu tive que encontrar Raphtalia e os outros e ter certeza de que eles estavam bem. Essa foi a minha maior prioridade.

A próxima prioridade era Kyo. Eu tive que fazê-lo pagar pelo que ele fez. Uma lâmina longa e fina estava pendurada na cintura de Kizuna. Parecia uma faca de atum. Eu nunca usei um, mas eu os vi antes.

O Herói da Caça deve ter usado ferramentas de caça para armas, mas esse tipo de faca era considerado uma ferramenta de caça? O que era um herói da caça, afinal? Ela poderia usar qualquer coisa relacionada à caça?

Essa parecia uma categoria muito ampla. Comparado com o Herói do Escudo, que estava preso apenas com escudos, parecia um título muito melhor para ter.

“O que foi?” 

“Nada.”

Kizuna inspecionou os cadáveres kappa. Ela parecia confusa.

“Isso é estranho. Eu matei os monstros, mas não consegui pontos de experiência por isso.”

“Provavelmente porque há outro herói por perto, você não acha?” 

“É assim que funciona?”

Ela não sabia sobre o fenômeno de interferência que impedia os heróis de lutarem juntos? Sempre que um herói travava uma batalha perto de outro herói, nenhum deles recebia pontos de experiência. Foi por isso que os heróis sempre tiveram que se separar e ir em aventuras por conta própria.

Quando as ondas chegavam, tínhamos coisas mais importantes a fazer – e hordas de monstros para derrotar, de modo que não havia motivo para nos preocuparmos com a experiência. Eu expliquei o que eu sabia sobre isso para Kizuna. 

“Interessante. . . Eu nunca ouvi falar disso.”

“Você não conheceu nenhum dos outros heróis neste mundo?” 

“Não, eu não conheci.”

Eu estava tão ciumento! Eu não aguentei!

Mas os quatro heróis não foram convocados juntos ao mesmo tempo? Eu estava pensando sobre isso quando percebi que Kizuna estava rindo para si mesma. 

“O que é agora?”

“Não é nada. Eu não falo com ninguém há anos. . . é muito divertido!”

“O que?”     

O que foi que ela disse? Ela não falava com ninguém há anos? Ela era algum tipo de maníaco anti-social – alguém que nunca conseguia descobrir como entrar na conversa, então eles nunca disseram nada? Ela não parecia o tipo de fala mansa para mim, no entanto. . .

“Claro que não. Eu nem sei quanto tempo passou desde que fui jogada aqui – pelo menos alguns anos, tenho certeza. Quando tentei contar o tempo, fiquei triste, então parei.”

“E quando as ondas chegarem? Eles não te teleportam para fora daqui?”

É isso mesmo, esqueci de mencionar, sempre que as ondas chegavam, as ampulhetas de dragão automaticamente teletransportavam os heróis para o local da ocorrência da onda. Eu odiei isso. Isso significava que você tinha que lutar mesmo se você não quisesse.

“Ondas? Você quer dizer as lendas sobre as coisas que acontecem no mundo exterior? Eles são reais?”

“Você nunca lutou nas ondas?”

“Eu já te disse, esse espaço é separado do mundo exterior. Eu não sei o que está acontecendo lá fora.” – disse Kizuna.  Ela parecia deprimida.

Abri lentamente um menu e chamei o balcão de ampulheta que estava se movendo, de volta antes de atravessar o portal, e. . .

-:-

Estava em branco. Não estava contando para nada.

Hã? Isso significava que eu não seria convocado para lutar nas ondas enquanto estivesse neste lugar? O espaço era tão inescapável que as ampulhetas nem sequer me convocaram para lutar nas ondas? O quão isolado era esse lugar?

“De qualquer forma, o que você quer fazer com essas coisas?” Kizuna perguntou, apontando para os kappas mortos. “Transforma-los em materiais? Quebrá-los?”  Kizuna assentiu.

“Eu tenho todos os materiais que eu precisava dessas coisas há muito tempo. As gotas são chatas agora também.”

“Então eu vou levá-lo.”

Eu absorvi o corpo kappa no meu escudo.

Um som indicou que eu tinha desbloqueado um escudo, mas o meu nível não era alto o suficiente para acessá-lo ainda. O item de queda também não foi muito bom, mas foi melhor que nada.

“Hum. . .”

Eu me virei para olhar para Rishia, que parecia envergonhada. Ela não era uma heroína, então ela deveria ter obtido alguma experiência da batalha – isto é, desde que este mundo funcionasse da mesma forma que o último.

“Você ainda pode formar grupos aqui?” 

Algumas coisas parecem ser diferentes do mundo de onde eu vim, então eu me pergunto. . .

“Até onde sei, os heróis não conseguirão obter experiência quando lutarem juntos. Mas Rishia não é uma heroína, então você pode tentar dar a ela seus pontos?”

“Hã? Ah com certeza. Mesmo que não funcione, não me importo. Qual de vocês é o líder? Me manda um convite.”

Eu levantei minha mão. Kizuna entendeu claramente o que eu quis dizer, então eu fui em frente e enviei-lhe um convite. Pelo menos a formação de grupo parecia funcionar da mesma maneira neste mundo.

Ela se juntou ao meu grupo, e a experiência da batalha naturalmente foi para Rishia.

“Este não é o melhor lugar para se sentar e conversar. Vamos para algum lugar seguro.” 

“Claro.”

Kizuna nos levou de volta pelo caminho por onde passamos, por todo o caminho de volta até onde havíamos aparecido pela primeira vez na praia.

“Esse é um dos lugares mais seguros do mundo. Se você colocar um equipamento que lhe permita respirar embaixo d’água, você pode ir para o oceano e caminhar no fundo do oceano, mas logo descobrirá que também é um labirinto lá embaixo. Esta é uma ilha, por isso, se você caminhar para o interior, ela logo se transformará em floresta densa, e isso também é um labirinto. Quando chegar ao outro lado desse campo, você estará na floresta.” Ela explicou a situação como se fosse a coisa mais óbvia do mundo. 

Acho que era seguro presumir que fomos colocados em um local que funcionava de maneira semelhante a um jogo roguelike.

“É muito estranho, não é?” 

“É um lugar difícil. Eu ouço que é feito para que você não saia.” 

“E como você sabe disso?”

“Eu ouvi sobre isso antes de terminar aqui. Eles dizem que uma vez que você entra, você nunca pode sair. O labirinto é basicamente um mundo em si mesmo. Eu passei muito tempo explorando, e eu cheguei muito longe.”

Ela suspirou e depois falou. Ela parecia estressada. 

“Tanto quanto eu posso dizer, eles estavam certos. Não há saída.”

Então, mesmo que devêssemos ter seguido Glass de volta ao mundo dela, acabei com Rishia, preso em algum misterioso labirinto.

“É melhor voltar para a cela se você quiser dormir. Mas é seguro o suficiente para conversar aqui.” 

Kizuna apontou para uma casa construída perto da praia e começou a caminhar em sua direção.

“Ah. . .”

Ela estava certa. Provavelmente era melhor fazer uma pausa. Eu não tinha ideia de quanto tempo eu estava inconsciente, mas eu estava definitivamente me aproximando do esgotamento depois de todas aquelas batalhas no campo.

Todos nós poderíamos usar um descanso.

“Feh!” 

Rishia engasgou, ainda surpresa com cada pequena coisa. Quando ela iria entrar em acordo com o que estava acontecendo?

“Tenho que dizer. . . Vocês dois certamente têm uma maneira interessante de se vestir.” 

Kizuna sentou-se em uma cadeira de fuligem na casa de praia e nos olhou.

Eu não pude discordar disso também. A Armadura Bárbara +1? foi realmente espancado depois da luta com a Tartaruga Espiritual. Tentei investigar o estado da armadura usando o sistema mágico de status, mas todas as letras estavam truncadas e ilegíveis.

Estava tão destruído que provavelmente não contava como armadura não mais.

Eu lentamente escorreguei e… Sim, minhas estatísticas não mudaram nada. A armadura tornou-se completamente ineficaz. O velho da loja de armas tinha feito isso especialmente para mim, mas não adiantava usá-lo se não estivesse fazendo nada.

“Rishia, como está o seu kigurumi?” 

“Feh?!”

Ela olhou pelo menu do equipamento e gritou surpresa. 

“Feh?! Diz algo estranho!”

Eu suponho que isso significava que, no mínimo, o equipamento dela não era tão surrado que era ineficaz.

Algo estranho deve acontecer ao equipamento quando ele cruzar a barreira entre os mundos. Isso explicaria por que Glass e seus amigos estavam vestidos de forma tão estranha quando os encontramos dentro da Tartaruga Espiritual.

“Tire. Não há sentido em usá-lo se não estiver ajudando.” 

“Hm. . . OK.”

Rishia obedeceu a minha ordem e saiu do kigurumi. Finalmente, ela estava vestindo roupas normais pela primeira vez.

“Assim? Kizuna, como você acabou neste lugar?”

“Eu vou te dizer, mas eu prefiro que você explique como você chegou aqui primeiro. Não seria justo se eu fosse a única respondendo a perguntas por aqui. ”

Ela tinha razão. Além disso, ela provavelmente só estava respondendo minhas perguntas por que queria descobrir mais sobre nós.

“Onde devo começar?”

“Diga-me como você chegou aqui. Estou curiosa para saber o que te trouxe a um lugar como este.”

Ela era um dos quatro heróis sagrados, então provavelmente não havia nada a perder cooperando com ela… certo? 

Então, novamente, eu realmente não queria cooperar com os outros três heróis que eu conhecia. Eles não escutaram nada do que eu disse. Mas o meu nível era tão baixo aqui que eu não vi a escolha que eu tinha. Eu precisava da ajuda dela. Se ela decidisse nos atacar, não teríamos chance.

Eu decidi assistir cuidadosamente para ver como ela reagiu à minha história. 

“Primeiras coisas primeiro. . .”

Comecei com a maneira como fui convocado ao mundo, como fui enquadrado e como fui exonerado, e continuei contando-lhe os principais pontos sobre os outros três heróis.

“Uh-huh. E depois? O que te traz a este lugar? Para o meu mundo? Eu pensei que os quatro heróis não podiam cruzar entre os mundos.”

“Ah, então você sabe disso?”

Quando Kyo escapou após a nossa batalha, eu tentei segui-lo através do portal, apenas para descobrir que eu não conseguia passar por isso. Um aviso apareceu, dizendo que os quatro heróis sagrados não tinham permissão para atravessar para outros mundos.

Ost, apenas à beira da morte, interveio em nosso favor, e foi assim que conseguimos atravessar o portal. Kizuna parecia saber tudo sobre as dificuldades que a passagem implicava.

“Havia um monstro gigante chamado Tartaruga Espiritual que coletava as almas das pessoas mortas por ela e as usava para fazer uma barreira para proteger o mundo das ondas. De qualquer forma, alguém assumiu o controle do monstro e usou para ir em uma agitação.”

“Heh. . . Uma fera protetora? Nós temos algo assim por aqui também. Nós temos o Tartaruga Negra e o Tigre branco, mas eu não sei muito sobre essas lendas. Você diz que alguém assumiu o controle dessa coisa?”

“Está certo. Ele era louco. Seu nome era Kyo Ethnina. Nós o perseguimos através do portal que ele fez de volta a este mundo.”

“Hm. . . Talvez você tenha jogado direto nas mãos dele. Talvez isso fosse uma armadilha. . .” 

“Eu estou começando a pensar a mesma coisa.” Kizuna balançou em sua cadeira e assentiu. 

“Entendo. Parece um verdadeiro desastre.”

“Foi terrível. Ainda assim, Kyo estava obviamente violando todos os tipos de regras, então algumas pessoas, que eram nossos inimigos, acabaram nos ajudando.”

“Eu realmente não entendo tudo isso ainda, mas você diz que eles eram seus inimigos?”

“Sim. Glass e L’Arc Berg.”    

Eu me lembrei de tudo sobre Glass e seus amigos e o que tinha acontecido antes de acordarmos neste lugar.

Como as coisas estavam, nós deixamos de lado nossas diferenças para nos concentrarmos em lutar contra nosso inimigo comum, Kyo. Ainda assim, eu não os chamaria de aliados.

Eu vou começar com Glass.

Ela era uma mulher bonita, com longos cabelos negros, e ela usava um quimono, o que a fazia parecer muito japonesa. Quando brigávamos com ela, ela usava os leques para armas e seu estilo de luta parecia dançar.

Mesmo depois de implementar todos os métodos de power-up dos outros heróis, ela ainda era tão poderosa que eu não fui capaz de derrotá-la.

Eu não acho que ela era humana, porque ela parecia se tornar um pouco transparente de vez em quando. Eu ainda não sabia muito sobre ela – ela era um mistério.

L’Arc é o próximo. Seu nome verdadeiro era L’Arc Berg. Quando eu o conheci, ele parecia um tipo de personagem de irmão mais velho confiável e agradável. Ele foi descontraído e fácil de conversar.

Depois que eu fui exonerado dos meus crimes, eu o encontrei em um barco que levamos para as Ilhas Cal Mira. Houve um evento especial acontecendo nas ilhas que nos daria mais pontos de experiência do que o habitual para nossas batalhas com monstros.

Eu não sabia que éramos inimigos na época. Eu apenas pensei que ele era um lutador duro e um cara legal. Na verdade, nós até lutamos juntos por um tempo. 

Mas então uma onda ocorreu perto das ilhas. Nós estávamos no meio de lutar contra isso quando ele se virou para nós. De acordo com ele, ele tinha que me matar pelo bem do seu mundo. Glass disse a mesma coisa.

Ele tinha um cabelo ruivo, e ele era muito musculoso. Ele claramente conhecia o caminho pelo campo de batalha. Ele era bonito também, mas ao contrário de Motoyasu (o outro cara bonito por aqui), nada sobre ele era irritante ou desagradável. Eu realmente gostei dele. Se não fôssemos inimigos, eu gostaria que ele se juntasse à minha equipe.

Ele lutou com uma foice gigante. Assim como Glass, era um tipo especial de arma.

Era tão poderoso quanto você esperaria, mas aparentemente ele só tinha tanto poder quanto ele tinha durante a nossa luta porque nós estávamos lutando ao mesmo tempo que uma onda. Ainda assim, ele se manteve muito bem na batalha com Kyo, então é seguro dizer que ele era um lutador muito poderoso.

No mínimo, ele era certamente mais forte que os outros três heróis do mundo anterior.

Ele tinha outra pessoa com ele: uma mulher chamada Therese.

Eu não tinha falado muito com ela, mas ela era claramente sua parceira.

Ela usava o cabelo brilhante e azulado puxado para trás em uma trança francesa. A cor do cabelo dela parecia mudar um pouco dependendo do ângulo que você viu. E quando ela usou um feitiço, seu cabelo ficou vermelho, algo que eu nunca vi acontecer com um humano – pelo menos não com humanos do mundo de onde eu era.

Ela estava calma e calorosa, o tipo de mulher que você iria pedir ajuda.

Tanto ela quanto L’Arc pareciam pessoas gentis e confiáveis.

Ela era uma usuária mágica em batalha e normalmente usava magia para lançar efeitos de suporte em L’Arc e Glass. A magia que ela usou era estranha, no entanto. Parecia depender dos acessórios que ela usava em batalha. 

Quando ela lançava feitiços, seus acessórios piscavam e criavam um efeito mágico. Eu assumi que era uma forma especial de magia do mundo deles.

Eu não posso falar com autoridade sobre sua personalidade, mas pelo que eu vi, ela era muito emotiva e sensível. Eu fiz uma pulseira uma vez, e ela ficou muito agradecida.

Eu acho que ela provavelmente era namorada. . . do L’Arc. Talvez.

De qualquer forma, aqueles três estavam nos ajudando a perseguir Kyo.

Nós tivemos que encontrar uma maneira de puni-lo pelo que ele fez no mundo da Raphtalia – por todo o caos que ele havia semeado. Foi por isso que o seguimos pelo portal. Nós tivemos que fazê-lo pagar.

Depois que entramos no portal, encontrei-me em algum tipo de corrente rápida e feroz, banhada em luz. Eu pensei que se deixássemos a corrente nos levar, isso nos levaria ao mundo de Glass.

É isso, lembro agora.

A direção que a corrente nos levou começou a mudar, a escuridão engoliu a luz e, de repente, estávamos sendo levados pela corrente no espaço escuro.

E foi quando eu ouvi, a voz do inimigo. Eu ouvi Kyo falando conosco.

“Heh heh. . . Você não achou que haveria uma armadilha? Quão estúpido é você?!” Ele riu, e relâmpagos crepitaram no espaço ao nosso redor.

Eu levantei meu escudo e preparei-me para atravessar qualquer armadilha que ele tivesse preparado para nós.

Mas não funcionou. Um som estridente encheu meus ouvidos e relâmpagos pálidos estalaram na escuridão.

“Ahhhh!”

“Ugh, droga!” “Sr. . . Sr. Naofumi!”

“Ugh. . .

A corrente que nos levou junto de repente se dividiu, ramificando-se em direções diferentes e nos levando longe um do outro. Era como um daqueles toboáguas tubulares que se dividiam em caminhos diferentes.

“Raphtalia!”

Eu estendi a mão para ela, desesperada para nos manter juntos, mas já era tarde demais. Eu não consegui alcançá-la e ela se afastou.

Droga. Eu me perguntei. . . Eu poderia salvá-la com uma habilidade? 

“Ataque Aéreo. . .”

Antes que eu pudesse terminar de chamar pela habilidade, Raphtalia e as outras já tinham escorregado para longe, muito longe.

“Sr. Naofuuuuumiiiiiiiii!” 

“Raphtaliaaaa!”

Eu perdi a consciência.

E de acordo com Kizuna, eu acordei no meio de um labirinto inevitável.

Quando terminei de contar minha história, Kizuna parou de balançar a cadeira e ficou de pé.

“Glass! Onde você conheceu Glass?” 

“Você a conhece?”

“Ela é uma amiga íntima. Ela é a pessoa que me deu esse haori.”

Eu me perguntava sobre a roupa dela, um haori combinado com um vestido gótico ocidental. Fazia sentido se tivesse sido um presente. Ainda assim, ela usava naturalmente o suficiente para eu achar que era algum tipo de moda que eu não conhecia.

Então ela conhecia Glass bem o suficiente para ter recebido um presente dela – o que isso significa?

“Se Glass se uniu a você para derrubar esse cara, ele realmente deve ser um cara mau. Não há dúvida sobre isso.” Kizuna assentiu, mais enérgica do que ela tinha sido.

Se ela conhecia Glass, então isso seria resolvido: Kizuna deve ter sido um dos quatro heróis sagrados do mundo de Glass.

“E o L’Arc nii-chan estava com ele também? Como ele está indo com Therese?” 

“Como eu deveria saber?” 

Sério. Eu mal tinha tido uma conversa com Therese. Como devo saber sobre suas vidas privadas? 

“Glass também está aqui?”

“Eu não sei. Nós caímos em uma armadilha de algum tipo enquanto estávamos nos movendo entre os mundos, e acabei aqui.”

“Certo. . . certo. Eu provavelmente teria sabido se ela estivesse aqui, de qualquer maneira.” Kizuna murmurou, assentindo. 

“Eu acho que é a minha vez agora.”

“Sim. Comece com a forma como você acabou sendo convocado para outro mundo, em primeiro lugar.” “Você quer que eu comece de volta então? Bem, acho que você me contou sua história. . .” – ela disse e começou a falar.

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