Um Preço Pesado a Pagar

O que?! Sacrifício? Não! Eu estava tentando lançar “Libertação!”

Não havia como parar agora. Chamas negras aterrorizantes irromperam do escudo e envolveram Raphtalia, Filo e eu.

“Ugh. . .”                                           

Senti meu corpo todo queimando e pude ver meu HP, minha força vital, começar a drenar.

Partículas estranhas, negras e vermelhas, cobriram nós três completamente, produzindo uma energia da energia que drenava de nós.

“O que?! Mas eu. . .”

“Isso dói! Mas me sinto muito forte agora!”  Nós três sentimos uma onda de poder. 

“Ha! Pó de neve!”

Raphtalia saltou para frente, sua lâmina cortando as barreiras defensivas de Kyo como manteiga. Foi tão fácil. Ela não precisou de um ataque de acompanhamento – apenas uma fatia.

Filo estava bem atrás dela, com as garras piscando. Em um instante, suas barreiras foram embora. Ele foi exposto.

Então Rishia estava nele. Ela voou na abertura e entregou um sólido acerto.

“O que?!”

Tirado de surpresa, ele rapidamente levantou um braço para bloquear seu ataque. 

Ele parou o ataque, mas o sangue jorrou. Seu braço estava quebrado.

“Arrgh! Isso realmente doeu! Droga! Maldita!”

Ele puxou uma página do livro e tentou usá-la para cobrir sua ferida aberta, pensando que poderia usar a energia da Tartaruga Espiritual para curála. Como se eu fosse deixá-lo.

Corri para frente, carregando meu escudo, batendo nas barreiras que ele havia implantado. 

Ele usou uma habilidade que assumiu a forma da cabeça da Tartaruga Espiritual. No contato, chamas negras caíram do meu escudo, queimando a cabeça e destruindo-a.

Então eu agarrei Kyo pelo colarinho e usei skills com a mão direita. 

“Suporte de ataque! Raphtalia! Rishia! Filo!”

“Sim! Lua Nebulosa!”

Raphtalia baixou a espada e rapidamente cortou para cima. A lâmina brilhou e um disco parecido com a lua, escuro e fantasmagórico apareceu, girando e cortando o torso de Kyo.

Então. . .

“Hyaaa!”

Rishia avançou em uma perfeita emulação do impulso de Eclair, sua espada curta brilhando.

A espada mergulhou fundo no peito de Kyo.

“Ei pessoa do livro! Você fez a dama da Tartaruga Espiritual chorar!

Pessoa do livro, diga adeus!”

Filo passou suas garras pela garganta de Kyo. 

“A. . . Ah. . . ARGH?!”

Kyo foi incapaz de falar, mas ainda não acabou!

Energia da Tartaruga Espiritual estava correndo dos cortes e feridas por

todo o corpo dele. Eu usei meu escudo para absorver tudo.

“Ainda não acabou!”

“Está certo! Brave Blade: Mist!” 

“Haikuikku!”

“Eu não terminei! Tantas pessoas ótimas morreram por sua causa! Eu não vou te perdoar!”

Eu ainda segurava a coleira de Kyo, então todo mundo foi capaz de fazer um ataque adicional.

“Rafuuu!”

Pobre Raph-chan. Ela não era forte o suficiente para participar.

Mas ela não se contentou em sentar e assistir. Ela pulou no meu braço esticado e começou a socar o rosto dele.

Sim! Eu finalmente tinha poder suficiente para ter de volta o Escudo do Coração da Tartaruga Espiritual. Mas não era hora para isso. Kyo já estava espancado até uma polpa sangrenta.

“Você. . . Você acha que pode. . . Eu vou. . .”

“O que me importa? Você matou minha amiga Ost! Você matou tantos!

Minha raiva. . . Nossa raiva te limpará da existência!”

Eu inclinei todo o meu peso para frente e joguei contra a parede. 

“Prisão de Escudo! Mudar escudo (ataque)! Dama de Ferro!”

A gaiola de escudos apareceu ao redor dele e espinhos apareceram no interior da gaiola fechando em torno dele. Finalmente ele foi fechado em uma donzela gigante de ferro, perfurando-o em todas as direções.

O problema com o Iron Maiden foi que ele usou todo o meu SP, mas com alguma sorte seria suficiente para acabar com ele. Sinceramente, All Sacrifice Aura tinha basicamente feito uma batalha impossível.

“. . .?!”

Os gritos de Kyo ecoaram por todo o laboratório.

Finalmente, a donzela de ferro abriu e desapareceu. Kyo tinha sido esfaqueado todo. Ele cambaleou e caiu para frente.

Ugh. . . Eu estava com muita dor que dificilmente podia ver direito. Mas eu não pude cair. Eu não pude me deixar cair – não enquanto a batalha ainda estava em andamento!

“D. . . Droga. . . Não. . .” 

O punk ainda estava vivo!

Ele desajeitadamente tentou curar suas feridas, olhando para nós como ele fez.

Toda a energia drenada dele continuou a fluir para o meu escudo.

Raphtalia e os outros estavam exaustos e sem fôlego.

“Acabou! Você ainda não viu nada! A composição proibida…”

Kyo segurou seu livro no alto – a capa havia mudado dramaticamente.

isso foi ameaçador e assustador.

Deve ter sido o equivalente da série de maldições.

Droga! Se ele tivesse um ataque mais forte na manga, estariamos sem opções.

Eu já tinha usado minha magia de apoio mais forte – e o Escudo da Ira também!

Eu não sabia o que fazer, então Ost passou pela minha cabeça.

. . . Está certo. Ela. . . ela iria querer acabar com ele. Eu mudei para o Escudo do coração da tartaruga espiritual.

O indicador de que apenas vinte por cento da energia necessária foi carregada repentinamente brilhou e, como se soubesse exatamente o que estava acontecendo, mudou para a leitura de cem por cento.

“Meu ataque mais forte vai matar todos vocês! Revelação!” 

“Energy Blast!”  

Um pedestal formado de magia apareceu diante de mim. Eu coloquei meu escudo nele e me preparei para destruir tudo no meu caminho. Eu usei o Energy Blast!

Ao mesmo tempo, o livro de Kyo abriu e liberou penas brancas arrepiadas. Elas se viraram e dançaram no ar. Elas quase pareciam pretas dependendo do ângulo.

Então eu sabia por quê. Cada pluma começou a disparar lasers pretos em chamas pela sala.

Em seguida, muitas das penas agruparam-se em um ponto, e todos os feixes de laser convergiram para formar um feixe gigante preto que bateu no meu feixe de Energy Blast, parando-o no ar.

Outras penas voaram de volta para Kyo e o cercaram, curando suas feridas.

A habilidade era ofensiva e defensiva ao mesmo tempo! Foi curando suas feridas e nos atacando ao mesmo tempo!

Mas a julgar pela maneira como Kyo evitou usá-lo, e pelas coisas que ele disse, eu estava adivinhando que havia algum risco envolvido do seu lado.

“Ahahaha! O que você acha? O seu maior movimento não é nada comparado ao meu! Ahaha!”

“Droga.”

Lentamente, centímetro por centímetro, meu feixe Energy Blast estava perdendo terreno.

Eu me concentrei e dei todo o poder, emoção e determinação que eu tinha

– mas ainda estava perdendo para a habilidade de Kyo.

Se o seu ataque atravessou o Energy Blast, como eu deveria proteger a Raphtalia e os outros? Eu não tinha certeza se meu escudo poderia ser atingido diretamente por aquele feixe negro dele.

Se eu perdesse, se o raio se quebrasse, todos nós morreríamos. Rishia, Raphtalia, Raph-chan, Filo – todos elas morreriam.

Esse pensamento único passou pela minha cabeça e eu não sabia quanto tempo estava passando. Eu estava cheio de uma sensação de perda inevitável, de perder coisas que você não pode receber de volta.

O tempo diminuiu para um rastreamento, mas meu coração estava batendo rapidamente no meu peito.

Senti-me escorregando na solidão e no desespero, mas depois ouvi vozes chamando por mim. “Sr. Naofumi!”

“Mestre!” 

“Naofumi-san!” 

“Rafuuu!”

Todas me chamaram, correndo para me apoiar e me manter em pé.

Está certo. Eu não estava lutando essa batalha sozinho. E eu . . . Eu não estava prestes a perder. Aqui não!

Havia uma razão pela qual eu estava aqui, uma razão pela qual eu tinha chegado tão longe.

Por Ost, por todos aqueles que foram sacrificados pela insanidade desse homem. . . E isso não é tudo.

Foi por aqueles que não consegui salvar, os inimigos que derrotei e os amigos que lutaram comigo.

Eu carreguei todos os seus desejos, todas as suas esperanças comigo. Eu tinha que garantir que a justiça fosse cumprida.

Só então, uma luz veio voando pela parede e voou para o meu escudo. Foi a arma vassala do espelho?

Muitos espelhos apareceram no ar ao meu redor, concentrando o feixe do Energy Blast.

“A arma vassala do espelho?!”

“Todos e tudo te odeiam! Não é difícil perceber por que!”

Um pulso como um batimento cardíaco bateu dentro do meu escudo. O conjunto de pedras preciosas em seu centro se encheu de energia e começou a brilhar.

63%. . . 61%. . . 58%. . . 62%. . . 65%.

A energia foi lentamente esgotada antes de parar e começou a subir novamente.

Era quase como se estivesse reagindo à minha força de vontade. 

“O. . . O que?!”

98%. . . 105%. . . 110%. . . 120%. . . 130%.

Quando o nível de energia ultrapassou cem por cento, o feixe ficou mais forte e mais denso, movendo-se em ondas pulsantes até que ele começou a empurrar de volta o ataque de Kyo.

“HA! Ainda não! Isso não é suficiente para me vencer!” Ele produziu outro marcador e colocou em seu livro. 

O número de penas dançando no ar aumentou, mas não foi suficiente para acompanhar o rápido fortalecimento do Energy Blast vindo do meu escudo.

“Haaaaaaaa!”

O pedestal de luz era formado de magia, então eu rapidamente enviei essa energia fluindo diretamente para o ataque. Finalmente, o feixe foi poderoso o suficiente para explodir o ataque de Kyo.

“É isso! Acabou!” – Eu gritei, apoiando meu pé de trás e pressionando o escudo para frente.

Raphtalia e as outras ficaram atrás de mim, suas mãos nas minhas costas, me pressionando para frente, sustentando meu peso.

“Sr. Naofumi! Estamos quase lá!” 

“Você consegue!”

“É isso! Nós podemos fazer isso! Pela Ost-san!” 

Rishia firmou seu pé e lançou sua espada curta em Kyo.

A lâmina brilhante voou ao lado do feixe do Energy Blast, absorvendo a luz. A lâmina estava ilesa. Na verdade, parecia imbuído denovo o poder. 

A lâmina brilhante cortou a luz negra remanescente do ataque de Kyo antes de mergulhar profundamente em seu peito.

A sequência inteira me lembrou da batalha que já havíamos lutado com o Kyo – a da câmara do Núcleo da Tartaruga Espiritual. 

Mas havia uma diferença importante. Naquela época, Rishia havia jogado sua espada para salvar outro herói. Desta vez, ela jogou para derrotar Kyo.

“Kuho! Ugh! Sua puta!”

Eu não tive tempo para ver como a lâmina havia batido nele, como isso o machucou, porque naquele mesmo momento a explosão de energia derrotou completamente seu ataque e explodiu.

Ele foi engolido pela luz crepitante. Queimou.

“Gyaaaaa!” Sua habilidade foi lavada em uma torrente de luz. Nosso ataque – e também o de Ost – perfurou seu coração.

O raio abriu um buraco na parede que levava para fora.

Kyo estava diante dela. Agarrando seu estômago, ele caiu no chão, golpeado e espancado.

Ele era um bastardo teimoso. Eu queria que o Energy Blast tivesse acabado de vaporizar ele.

“Se ele tentar curar a si mesmo, o que devemos fazer?”

Rishia se aproximou dele e usou a alça de sua espada para rolar ele sobre.

“Ugh. . . você. . . Matar todos vocês. . .”

Não parecia que ele iria se levantar tão cedo.

Ainda assim, fiquei chocado por ele ainda estar vivo depois de um sucesso como esse.

Mas ele estava abatido e parecia estar pendurado por um fio. Ele tossiu sangue e sua respiração estava pesada e fraca.

Ele morreria em breve.

“Hora de se arrepender. Ultimas palavras?”

“Quem está. . . morrendo? É apenas. . . Porque. . .” 

Ele não terminou sua frase antes de morrer. De repente, o campo de gravidade ficou mais claro.

Deixou um gosto ruim na minha boca – vendo alguém morrer.

Mas, sabendo que a justiça foi servida, ajudou a diminuir meus sentimentos de culpa. 

“Suponho que isso significa que vencemos.”

“Eu suponho que sim.”

Mas a energia que ele roubou da Tartaruga Espiritual ainda não havia retornado.

Nós havíamos desperdiçado? Teria sido usado na batalha? Eu olhei para o livro das armas vassalas.

Ele subiu suavemente no ar. Eu pensei que iria voar, mas isso não aconteceu. Em vez disso, disparou para a área onde Kyo havia originalmente aparecido.

“Rafuu! Rafuuuuuu!” Raph-chan estava latindo e apontando desesperadamente para o livro, tentando indicar o seu destino.

“Filo, volte para sua forma filolial e pise toda aquela área plana!” 

“Tudo bem!” – Ela gritou, transformando-se em sua forma filolial e correndo para frente para cortar o livro.

Eu persegui os dois. Foi quando eu descobri o que todo esse alarido era em breve.

Havia um tanque saindo do chão e dentro dele estava. . . O corpo de Kyo.

Não havia como saber se estávamos lutando contra um homúnculo esse tempo todo, ou se essa pessoa era real e essa pessoa no tanque era um homúnculo.

Mas uma coisa era certa: estava sendo usado para experimentos para transformar o corpo em um vaso para o poder da Tartaruga Espiritual.

“Bem, bem. . .” 

Eu mudei para o Escudo da Ira, chamei uma chama de chamas negras e peguei o livro no ar. 

“Olhe para isso. Quem sabe se este é o verdadeiro Kyo, ou se acabamos de derrotar o verdadeiro Kyo. Mas eu sei de uma coisa, não planejo ficar por perto para ver se isso reanimar e começar toda a batalha novamente.”

Raph-chan estava latindo e apontando, como se ela pudesse ver a alma de Kyo.

“Rafu.” – ela disse, pulando no meu ombro e colocando a pata na minha cabeça.

Eu pude ver alguma coisa. O que quer que reste de sua alma que estava armazenada no livro flutuando para fora de suas páginas e em direção ao corpo no tanque. Parecia um fio fantasmagórico flutuando no ar.

Ele lentamente mudou para se assemelhar a uma pessoa, mas não se parecia em nada com Kyo. Parecia um homem magro de trinta e poucos anos.

É assim que sua alma parecia?

“Ahaha! Você acha que eu seria derrotado tão facilmente? Apenas espere! Este corpo é preenchido com o poder da Tartaruga Espiritual, e uma vez que eu me junto a ele, vocês estarão todos tão bons quanto mortos! Eu sou invencível!”

Com certeza parecia Kyo.

A alma é um espelho para o coração – eu acho. 

“Rishia!”

“S. . . Sim!”

“Jogue uma ofuda nessa coisa, aquela que você ganhou de Kizuna!” – Eu gritei, apontando para o tanque com o corpo de Kyo dentro. 

A alma estava logo adiante, estendendo a mão fantasmagórica desesperadamente para tocá-lo.

“Kyo! Eu não vou deixar você esquecer o que você fez com Tsugumi e as outras mulheres, o que você fez com Albert. Esqueceu?”

Kyo se virou e seu rosto estava pálido. Ele havia descoberto o que eu estava planejando.

“O q. . . Espera! Eu juro! Eu vou deixar você viver se você me ajudar!

Vamos conversar sobre isso!”

“É tarde demais para isso. Estou cansado de lidar com você. Aqui está o que você diria no meu lugar: ‘Seu idiota! Por que você acreditaria nisso?

Todos mentem quando estão implorando por suas vidas!’” “Ha!” Rishia jogou o ofuda e o ativou.

Foi um controle ofuda, e nós já o imbuímos com um monstro. De volta ao mundo anterior, chamamos de Soul Eater.

Neste mundo, eles chamavam de Soul Devourer.

Era o inimigo natural dos espíritos – um monstro que se alimentava de almas.

Quando eu pensei no comportamento do Lixo # 2, o conceito de homúnculo, e que um alquimista poderia inventar corpos extras para serem mortos, eu preparei o ofuda. Eu tinha pensado, aposto que Kyo faria coisas assim. E eu estava certo!

“Você está brincando comigo? Um monstro idiota assim? Você acha que essa coisa pode me derrotar?”

O espírito maligno – o fantasma de Kyo – voou para nos atacar.

Eu podia ver claramente agora. Ele não era nada além de um monstro.

“Raphtalia, eu não sei se a arma vassala será muito usada contra um inimigo sem corpo.”

“Ponto excelente. Então vou usar uma habilidade, junto com a katana que ganhei com os materiais do Soul Eater.”

Kyo flutuou para atacar, mas ele estava muito lento. Agarrei-o e uma luz pálida brilhou da katana na mão da Raphtalia.

“Spirit Blade: Soul Slice!”

Sacrifício Aura ainda estava afetando ela.

Um ataque fantasma não era nada para se preocupar. Ele era apenas outro fraco.

“Kuho! EU. . . Eu voltarei. Renascido! Mais forte que . . .”

Ele caiu aos pedaços antes que ele pudesse terminar sua ameaça, e os Comedores de Almas que Rishia tinha convocado correram para a sua refeição.

Os sons de mastigação e trituração ecoaram pela sala, antes de se dispersarem, satisfeitos e flutuarem ao nosso redor.

Ele morreu falando sobre reencarnação. Que piada.

“Agora, para cuidar desse corpo sem alma. Se o destruirmos, a energia da

Tartaruga Espiritual deve retornar para nós.”

“Vamos fazer isso!”

“Você pode fazer isso!” 

“Feh. . .”

Uh-oh. Agora que a batalha acabou, Rishia soou como seu antigo eu novamente.

Eu estava exausto e sabia que não poderia continuar usando o Escudo da Ira IV. Eu precisava recuperar minhas forças, então mudei para o Escudo do Coração da Tartaruga Espiritual e gritei: 

“Raphtalia! Filo! Destruam tudo!”

Elas assentiram, recuaram e correram ao redor, quebrando tudo o que podiam.

Sua pesquisa foi embora. Ninguém seria capaz de recriá-lo agora. 

“Ost. Eu mantive minha promessa.” – eu sussurrei, lembrando dela.

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