Quando chegamos à passagem que levava ao andar intermediário, passando pelo andar superior do calabouço, finalmente pude me afastar do caos.

As pessoas que usam a passagem subterrânea intercontinental, os aventureiros que procuram ervas medicinais ou cadáveres de monstros e mercenários geralmente só usam o andar superior.

Por causa disso, faz apenas dois dias desde que entramos no calabouço e hoje, nós apreciamos o silêncio e fomos capazes de andar calmamente.

“Quanto tempo vai demorar até chegarmos ao andar intermediário?”

“Vai demorar cerca de três dias.”

Isso é longo.

É apenas o corredor entre o andar superior e intermediário, mas vai demorar três dias?

“Seja como for, vai demorar muito.”

“Isso é porque não é apenas uma simples passagem. Não é um título literal; em vez de chamar este lugar de passagem, você pode chamar isso de andar intermediário superior.”

O andar intermediário superior, você diz.

Quando a criança descreveu o calabouço de antemão, eu não tinha ouvido nada sobre o andar intermediário superior.

Agora que penso nisso, ele também não explicou o andar intermediário.

Quando eu penso de volta, agora que eu entrei no calabouço, a informação que a criança deu de volta não tinha nenhuma informação que valesse a pena.

“O que há no andar intermediário?”

“Em vez de uma passagem intercontinental, o andar intermediário é geralmente usado como refúgio. Existem algumas cidades de refugiados compostas de criminosos e pessoas amaldiçoadas.”

É tão grande quanto uma cidade…?

“Parece que é muito maior do que eu pensava.”

“Sim. Na verdade, é maior que o andar superior. No entanto, como vamos usar uma encruzilhada que leva diretamente ao andar intermediário, poderemos passar por ele em três dias.”

Ao contrário de sua explicação na cidade, foi bastante informativo.

Eu não sabia quão preciso e substancial o conteúdo da sua explicação era.

“Pedágio.”

Eu vi os ladrões ocupando a encruzilhada e pedindo dinheiro como se fosse óbvio e brevemente pensei.

Devo apenas dar-lhes o dinheiro e passar?

[Já faz um tempo, então o que você acha de cuidar deles, Guerreiro?]

Apenas cale a boca um pouco, sua espada demoníaca psicopata.

Eu olhei para a criança, mas ele apenas olhou para mim como se pagar o pedágio era esperado.

E não parecia que ele tinha qualquer intenção de pagar o pedágio com o pagamento que dei a ele ontem.

[Guerreiro, não temos nenhum troco agora. Temos que pagar com as joias, mas se aceitarem essas joias, não nos deixarão ir; em vez disso, eles tentarão nos extorquir ainda mais.]

Eles provavelmente iriam.

Mas você nunca sabe, então eu decidi pagar a taxa de pedágio.

Se houver cristais de vigilância em algum lugar, as coisas se tornarão problemáticas.

Essa é a caverna.

Se esse bando animado na área circundante se tornar meus inimigos, eles poderiam até derrubar a passagem e nos enterrar.

Eu tirei uma joia do meu inventário e joguei para ele.

“Isso deve ser o suficiente, certo?”

O chefe dos ladrões, que recebeu a joia, pensou brevemente e perguntou: “Posso perguntar onde é seu destino?”

A previsão de Seregia estava errada.

Ele falou muito mais submissivamente do que eu esperava.

“O andar intermediário”, a criança ao meu lado disse abruptamente.

O homem olhou para a criança e disse: “Então, você era um guia, huh.”

“Sim.”

O homem virou a cabeça para mim novamente e perguntou: “Você não tem negócios no andar intermediário superior?”

“Não. Estamos planejando ir direto para o andar intermediário” a criança disse novamente.

“Então podemos guiá-lo?”

“Sim. Claro.”

A criança aceitou o pedido do líder.

Eu não conhecia ninguém aqui, então decidi ficar quieto.

Depois que a criança trocou mais algumas palavras com os ladrões, começamos a nos mexer novamente.

Um ladrão foi adicionado ao nosso grupo da criança e eu, então nos mudamos para três.

“Explique-me o que aconteceu lá atrás” perguntei à criança, depois de cerca de trinta minutos de caminhada.

A criança olhou para o ladrão atrás para ver se ele estava olhando e começou a explicar.

“Eu disse a você que as pessoas no andar intermediário superior formaram uma cidade e se reuniram, certo?”

“Sim. Você disse isso.”

“Há algo como um conflito contínuo dentro desse grupo. É por isso que quando alguém que parece forte como você aparece, Espadachim, eles provavelmente estão preocupados que você vai se juntar ao outro lado. Normalmente, ao invés de apenas deixar você pagar, eles vão pedir para você se juntar a eles ou levar você com eles contra a sua vontade…”

Mais do que isso, significava que estavam confortáveis ​​com o fato de que eu estava claramente descendo para o andar intermediário.

“Aquele homem lá atrás tinha melhor senso do que você.”

Eu havia saciado minha curiosidade e continuado a andar para frente.

Juntamente com a criança desajeitada.

* * * * * *

“A partir daqui, esse é o andar intermediário.”

O homem que havia dito que nos guiaria, mas na verdade nos seguiu para nos espionar, já havia partido.

A criança explicou que essa era a entrada do andar intermediário e seu rosto expressava uma ansiedade que ele não tinha antes.

“Monstros realmente perigosos aparecem no andar intermediário. Além disso, não há pedras de luz cravadas nas paredes… e…”

“Certo, eu sei que é perigoso, então vamos nos apressar e seguir em frente.”

“… e… começando do andar intermediário, se você não tiver um guia, nunca poderá voltar para o lado de fora.”

“Está bem. Se se tornar perigoso, protegê-lo é minha maior prioridade.”

Parecia que a criança não estava aliviada mesmo depois de ouvir minha resposta.

Quando olhei para a criança hesitante, pensei.

Se eu quiser que essa criança me guie até o andar mais baixo, o que devo usar para convencê-lo: joias ou violência?

Parece que eu estava inclinado para o último.

Em todo caso, se eu tirar as pedras e eu quiser convencê-lo, inevitavelmente será acompanhado por uma atmosfera coercitiva.

Felizmente, a criança começou a se mexer antes de eu terminar de pensar.

Primeiro, ele pegou e levantou uma varinha curta da mochila grande que estava amarrada em suas costas.

E ele começou a andar para frente.

Eu segui atrás da criança e quando desci para o andar intermediário, pude ver a paisagem notavelmente diferente.

Ao contrário da passagem superior que parecia bem construída, o andar intermediário era um túnel subterrâneo escuro e irregular.

Era um túnel tão estreito que um adulto mal podia passar por ele.

“Isso é muito apertado.”

“Se você for mais longe, ficará mais largo. Salas estreitas e grandes planaltos aparecem repetidamente no andar intermediário. Cada um deles tem um tamanho diferente, e dizem que há algumas áreas vazias do tamanho de uma cidade, mas também existem praias tão estreitas que é até difícil rastejar.”

Se a passagem for tão pequena, vai ser um pouco desconfortável.

Depois que ele terminou de falar, ele parecia estar tenso, tremendo a cada passo.

Parece que essa é a primeira vez que essa criança chegou ao andar intermediário.

Tanto suas palavras quanto seu comportamento indicavam isso.

Será que realmente conseguiremos ir até o andar mais baixo?

[Guerreiro, eu tenho um palpite de que essa criança não será de muita ajuda.] Seregia disse.

Não, parece que essa criança será útil.

Eu respondi a Seregia.

Honestamente, estou aliviado.

Antes de entrarmos no calabouço, eu estava considerando duas coisas enquanto eu estava trazendo a criança.

Era tarde, mas eu estava pensando em voltar para a cidade e conseguir um novo guia…

Ou entrar no calabouço sozinho sem um guia.

No entanto, no fim descartei a primeira opção porque era irritante e descartei a segunda também porque você nunca sabe o que poderia acontecer.

Foi realmente um alívio.

Se eu viesse até aqui sozinho, teria que voltar para a cidade para conseguir um guia diferente.

[Já faz centenas de anos desde que me tornei uma espada sagrada, mas esse tipo de sentimento é o primeiro. Como devo chamar isso? Hm…]

A espada sagrada resmungou em voz um pouco baixa.

[Eu sinto que vou vomitar.]

Eu também.

[É assim mesmo? Eu não me sinto diferente.]

Seregia é assim porque ela não pode conscientemente espalhar mana.

Era a característica especial do andar intermediário do calabouço.

A mana que eu tinha espalhado para envolver meu entorno tremeu vertiginosamente.

A mana que estava vagando no ar escapou dos meus arredores e se dissipou desse jeito.

Eu posso estar tirando conclusões precipitadas, mas usar a sua mana para inspecionar o seu entorno ou encontrar um caminho é impossível.

E esse andar intermediário é realmente vasto e também estreito; e se aquele caminho tortuoso tivesse bifurcado o caminho como um labirinto, seria impossível sair daqui sozinho.

Assim como a criança disse.

[Magia de Degradação de Percepção, Magia de Difusão de Mana, e também parece que há alguns outros tipos de magias de supressão com as quais eu não estou familiarizado… Há várias misturadas juntas. Eu não posso dissipar isso com minhas habilidades, e é também em um nível que eu não consigo entender sua verdadeira natureza.]

Desde que a espada sagrada está indo tão longe e dizendo isso, parece que vai ser difícil para mim escapar dessa situação sozinho.

Felizmente, a criança andando na minha frente deve ter um método para encontrar o caminho certo.

Quando o homem que encontramos no andar intermediário ouviu que estávamos indo para o andar intermediário, ele olhou para a criança e notou que ele era um guia.

A velha que encontrei na cidade recomendou essa criança como guia para me levar ao andar mais baixo.

Essa criança definitivamente tem um jeito de encontrar o caminho certo.

E esse caminho provavelmente está relacionado à varinha que ele tirou.

Eu classifiquei meus pensamentos e tirei uma pedra luminosa do meu inventário, silenciosamente andando e seguindo atrás da criança.

Não foi difícil para mim andar na escuridão, mas é provavelmente difícil para a criança.

Eu tenho que pelo menos ser atencioso com suas necessidades.

Já que seus sentidos eram notáveis, ele provavelmente poderia andar pela escuridão sem muita dificuldade, mas neste túnel subterrâneo estreito, as paredes eram grossas e ásperas, para que ele pudesse facilmente se ferir.

A criança estava preocupada que a luz atraísse e reunisse os monstros, mas eu insisti que tudo ficaria bem.

Atrair os monstros com a luz era matar dois coelhos com uma cajadada só.

* * * * * *

Shriek-

Enquanto olhava para o cadáver do monstro decapitado, perguntei a criança: “Todos os monstros no andar intermediário são assim?”

“Sim… bem… sim… a maioria dos monstros está nesse nível…”

Que decepção.

Todos os monstros neste calabouço eram do tipo que se escondiam na escuridão para de repente aparecerem e me emboscarem.

Depois disso, eles apenas seguiriam seus instintos, utilizando seu movimento rápido e ágil para usar suas garras afiadas ou dentes para atacar.

Foi isso.

Claro, eles eram muito rápidos e poderosos, mas era isso.

Eu empurrei a pedra luminosa de volta na minha bolsa.

Se os monstros que viviam no andar intermediário do calabouço eram apenas monstros assim, eu realmente não queria ir tão longe a ponto de atraí-los para matá-los.

[Você não está realmente satisfeito, Guerreiro? Mesmo que você não tenha visto sangue por um tempo? É quente, forte e vermelho! Yoo-hoo! Guerreiro, você não vai me balançar e me usar para lutar na próxima vez? Sim? Vou até te implorar assim. Tee-hee?]

Esse desgraçado louco

A espada sagrada está expondo sua sede de sangue agora.

[É irritante. Agora que eu me tornei e comecei a viver como uma espada, eu queria derrotar um oponente que soubesse esgrima. Mesmo que ele não saiba esgrima, seria bom se fosse pelo menos inteligente.]

A resposta de Seregia também não foi realmente desejável, mas eu concordei com a opinião dela.

O QI dos monstros aqui era muito baixo.

“Aquele monstro agora… é uma espécie chamada clock da caverna. Se considerarmos que está no andar intermediário, então… foi… um risco para Classe 2… Esse não é um monstro que você normalmente pode matar de uma só vez…”

A criança tirou rapidamente um livro ilustrado da bolsa e vasculhou-o e falou.

Mesmo que a pedra luminosa estivesse na minha bolsa.

Considerando que ele podia ler o livro em voz alta, embora a pedra luminosa estivesse desligada, parecia que a escuridão não era um grande problema para ele.

Quando você considera a velocidade do monstro que eu tinha acabado de cuidar, bem como a dureza do seu couro, ele era um adversário realmente perigoso.

Eu disse isso antes, mas era muito burro.

“Onde temos que ir a seguir?”

Havia um caminho bifurcado atrás do cadáver do monstro, que desmoronou no chão.

A criança levantou a varinha na frente do caminho bifurcado, segurou-a com força e concentrou-se.

Foi o que ele fez sempre que nos deparamos com uma bifurcação.

Após cerca de cinco minutos, a criança abriu os olhos.

Eu combinei com ele e abri meus olhos.

“É o caminho mais à esquerda. Por aqui.”

* * * * * *

Já faz dois dias e ainda não conseguimos sair do andar intermediário.

Primeiro, desisti de desenhar um mapa dentro da minha cabeça usando meu senso de direção nas primeiras seis horas do primeiro dia.

Mesmo se eu voltar na mesma direção para o lugar que eu estava antes e seguir a bifurcação, algo que eu nunca vi antes iria aparecer.

Quando perguntei a criança, ele disse que o lugar era diferente do anterior.

A localização parece a mesma, mas ele disse que era o andar inferior.

Quando lhe perguntei por que estamos indo mais longe, ele disse que, enquanto procurava o caminho que descia, acabou subindo.

Então, quando perguntei por que ele não encontrou esse caminho quando estávamos nos andares superiores, ele disse que não havia nenhuma encruzilhada diretamente conectada a esse caminho nos andares superiores.

Quando pensei na minha jornada dentro do calabouço, me senti cansado.

Eu não estava fisicamente cansado, mas era estreita, escura, repetitiva, e emitia um cheiro estranho; nós também não sabíamos para onde estávamos indo e regularmente andávamos em círculos, o que era mentalmente desgastante por si mesmo.

Depois de andar em círculos por dois dias, abandonei o mapa dentro da minha cabeça, assim como tudo mais.

Em vez disso, sempre que a criança se deparava com uma bifurcação, eu me concentrava sempre que a criança erguia a varinha e concentrava seu foco.

5 bifurcações no caminho.

Dois dos caminhos levaram para cima, enquanto três levaram para baixo.

No entanto, essa é apenas a direção da bifurcação; você não sabe para onde a bifurcação leva até que você realmente passe por ela.

No entanto, a criança, sem ser bloqueada ou sem hesitar, escolheu um dos caminhos da bifurcação.

Tínhamos ficado no andar intermediário por dois dias, não porque a criança não pudesse encontrar o caminho e estivesse perambulando, mas porque o andar intermediário era excessivamente vasto.

A criança disse que havia memorizado a geografia desse lugar, mas isso era mentira.

Isso não estava no nível que você poderia memorizar e passar.

Eu me pergunto como você poderia atravessar as bifurcações sem memorização?

Você não pode nem mesmo espalhar sua mana e olhar para frente com ela.

Ele criou um mapa em sua cabeça e escolheu o caminho certo?

Isso é impossível.

Existe um sinal de que somente guias podem se identificar para estradas bifurcadas?

Durante os dois dias, eu tinha observado completamente por um sinal em vão.

É simplesmente usando a tomada de decisão e previsão?

Da mesma forma, isso é impossível.

Se essa criança está usando seu próprio conhecimento e sabedoria para encontrar o caminho certo, está próximo de prever o futuro.

A última coisa que eu conseguia pensar era óbvia, mas era aquela varinha.

A varinha estava agindo como um navegador.

Eu tenho minhas dúvidas novamente aqui.

Se esse foi o caso, então essa varinha é uma espécie de ferramenta mágica; mas como poderia encontrar o caminho certo?

Esse calabouço foi caracterizado pela obstrução da mana que nos envolvia extensivamente.

A criança fechou os olhos.

Eu também fechei meus olhos.

A criança, em frente à estrada bifurcada, agia como se estivesse se concentrando e secretamente acariciava a parte inferior do cabo da varinha.

No momento seguinte, a varinha emitiu mana.

Essa mana não se espalhou para a estrada bifurcada.

Apenas vagou pela área circundante e se dissipou transitoriamente.

Assim como minha mana.

A criança abriu os olhos.

Eu também abri meus olhos.

“É o segundo caminho da direita. Por aqui.”

* * * * * *

A criança parou de andar diante das quatro bifurcações sem subir ou descer.

Como ele havia feito antes, ele segurou firmemente sua varinha.

Ele fechou os olhos.

Eu também fechei meus olhos.

Não foi o primeiro.

Também não foi o terceiro.

O quarto foi… um pouco ambíguo.

[Eu não tenho absolutamente nenhuma ideia.]

[Parece o terceiro, Guerreiro.]

Não é o terceiro.

Também não parece o quarto.

É o segundo.

Agora, vamos ver se eu escolhi o caminho certo.

A criança abriu os olhos.

Eu também abri meus olhos.

“É o segundo caminho da esquerda. Por aqui.”

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