Resgate

O vento uivou em seu ouvido.

A cidade foi iluminada pelo crepúsculo.

A paisagem noturna cresceu atrás dela.

Uma garota coberta de preto correu.

Ela correu nos telhados, tap, tap .

Ela deixou para trás apenas as leves batidas de seus passos.

Uma sombra se estendeu dos pés dela.

Um peixe… Um pássaro… Um gato… Um braço.

Saltou e nadou alegremente.

Como ele mudou sua forma freneticamente, mostrou-lhe o caminho.

A donzela do crepúsculo 『Kerstin』.

A encarnação do crepúsculo e do resplendor, o regente do crepúsculo.

Aileen seguiu as instruções do espírito e se dirigiu para onde Lily estava.

Kerstin era um espírito que manipulou e moveu-se dentro das sombras.

Ela era um ser fugaz que só podia se manifestar depois da luz e antes da escuridão.

Comparada ao espírito contratado de Kei, a donzela do vento, 『Siv』, ela tinha pouco a ver com interferir com o mundo físico. Como sua especialidade era manipular sombras, ela também não tinha como atacar diretamente.

No entanto, também foi por isso que ela exigiu uma energia mágica tão baixa e não era particular sobre catalisadores. Sua magia efetivamente não tinha custo. Ela era fácil de usar, mas ela tinha seus limites. Um mago puro não encontraria muito uso para ela – mas ela era perfeita para um ninja que usava apenas magia auxiliar.

“Então, ela está aqui …”

O canto da cidade velha.

Aileen inclinou-se sobre a borda do telhado e olhou pela rua, agora desprovida de pessoas. A sombra que se estendia de seus pés tomava a forma de uma mão e apontava para o prédio em frente a ela.

Um prédio de tijolos de dois andares dava para a rua um pouco suja. Não havia decorações; Parecia um armazém. A luz vazou de várias janelas no primeiro e segundo andares. Ela nem precisou espionar para dizer que as pessoas estavam lá. O primeiro andar em particular, ela podia ouvir as vozes barulhentas e animadas dos homens de onde ela estava.

Ela saltou agilmente para o telhado. Sem sequer começar a correr, ela pulou facilmente a abertura de nove metros, aterrissando silenciosamente de quatro. Ainda de quatro, ela passou despercebida pela janela como um gato.

Aileen pendeu de cabeça para baixo, segurando-se pelas pernas na borda do telhado e olhou através das aberturas da persiana.

É surpreendentemente limpo lá …

Sua primeira impressão do lugar foi que parecia que ninguém morava lá; estava vazio. Quase não havia móveis, apenas um piso de madeira sem graça. No canto da sala havia uma pequena mesa e cadeira em que estava sentado um homem de feições delicadas, lendo sob a luz da lâmpada da escrivaninha. No fundo da sala ela podia ver escadas que desciam. Ela também podia ver as sombras oscilantes dos homens barulhentos.

As páginas farfalharam quando o homem as virou. Ele parecia ser o único no segundo andar, e ele não percebeu o ninja do lado de fora da janela. Depois de um tempo, ela decidiu que provavelmente não ganharia nenhuma nova informação observando o homem ler, então ela se afastou da janela.

Ela pegou uma garra e uma corda da bolsa, enfiou-a na borda e desceu ao chão.

Cheirava a álcool. Ela chegou mais perto. O primeiro andar era barulhento. Houve muita festa acontecendo lá dentro.

Espere, não é isso …

Sua expressão mudou para surpresa e perplexidade. No interior, sete homens barulhentos se reuniram em torno de uma mesa e tinham álcool na mão. De todos os homens impuros, ela reconheceu um deles.

—Borris! Porquê ele está aqui?

Ele tinha os braços ao redor de alguns outros, o rosto vermelho do álcool e rindo alto com seu cabelo preto desgrenhado e frisado e olhos selvagens.

Foi sem dúvida, o homem que ela viu na frente da oficina há alguns dias.

Ela gemeu e se encostou na parede.

Esse idiota faz parte disso também?

Lily era uma garota inteligente. Montand e Kiska disseram que ela não seria descuidadamente envolvida em algo ilegal.

Um crime cometido por um membro da família.

Ela deixou de lado se Borris realmente poderia ser chamado de um parente – se ele estivesse envolvido no sequestro, então não era surpreendente que Lily baixasse a guarda.

O inferno ele está pensando … Tomando emprestado dinheiro e confiando neles, e depois sequestrando a filha deles ?!

Sua perplexidade começou a se transformar em raiva. Apenas socá-lo uma vez não seria suficiente para ela. Apesar de sua raiva, ela não correu para um ataque frontal.

『Kerstin …』 ela calmamente chamou a sombra ondulante a seus pés. 『Kie estas Lily?』

A sombra respondeu, formando uma mão e apontando para cima, usando a parede como uma tela.

“Unua etago (O segundo andar)…?”

A sombra acenou com a mão e depois escreveu em cursivo, 『Neniu.』

“Teretago (o primeiro andar)?”

『Neniu.』

“Tegmonto (o sótão)?”

『Neniu.』

“Huh?” Ela queria gritar, então onde? Mas segurou de volta e pensou com calma. “Interetago (um mezanino)… um quarto escondido?”

『Jes.』 Kerstin terminou de escrever e deu um sinal de positivo antes de retornar a uma sombra normal.

Ela sentiu um pouco de alívio e murmurou para si mesma: “Um quarto escondido, hein …”

Se Lily estava sendo confinada em um quarto escondido, isso significava que ela ainda estava viva. Por outro lado, se estivesse em algum lugar abaixo do solo, Aileen não seria capaz de manter a calma.

Agora, como devo fazer isso?

Ela cruzou os braços e pensou.

Surpreenda-os e assuma o controle do prédio?

Evitar lutar e tentar tirá-la?

Bata em todos eles, chegue onde ela está sendo tirada deles, e depois tire-a de lá …

A ideia de agredi-los pessoalmente era refrescante. No entanto, depois que ela considerou os riscos, ela determinou que seria melhor apenas tirar Lily de lá.

『Kerstin, mi dedicas al vi ti un katalizilo.』 Aileen pegou um pequeno fragmento de uma jóia turquesa e soltou-o. Afundou na sombra. 『Vi priskribas la plankon plano de ci tiu domo, kaj vi diros al mi la pozicio de Lily.』Ela colocou ambas as mão na parede de pedra.『Ekzercu (executar).』

Em um instante, a sombra percorreu o contorno do prédio. Era improvável que alguém dentro teria notado isso .

Ele escorregou nas rachaduras, sob as mesas e até nas sombras dos homens barulhentos lá dentro.

A sombra se levantou na frente de Aileen. Linhas negras de jato começaram a formar as plantas do prédio como uma animação 3D. Era muito difícil vê-lo no crepúsculo desbotado, mas ela foi capaz de entender onde estavam os quartos e as pessoas.

Os planos não revelaram nada de estranho no layout do armazém. No primeiro andar estavam os sete homens barulhentos e no segundo andar estava o homem que lia. No entanto, ela não viu Lily lá.

『Kie estas Lily?』

Uma sombra se levantou do chão e apontou para o meio do segundo andar do modelo, onde uma caixa preta havia se formado. Estava bem ao lado do homem de aparência gentil, um pequeno espaço no chão. O quarto escondido era pequeno demais para ser realmente um quarto. Como não foi tirado, a caixa preta significava que não havia nenhuma fonte de luz ali.

Em outras palavras, Lily estava confinada a uma sala escura demais para se mover.

A expressão de Aileen ficou sombria. Este foi um tratamento terrível para uma criança inocente. Seu peito apertou ao pensar em como Lily deveria estar assustada, trancada no pequeno quarto escuro. Acima disso, eles estavam bebendo e festejando também.

Eles eram o epítome da escória.

Um soco não seria suficiente.

A indignação justa queimou em seu peito. Ela fez uma careta para a luz que vazava da janela do primeiro andar. Ela disse a si mesma para adiar o espancamento e controlar sua respiração, mesmo que ela quisesse quebrar a porta e correr solta.

O resgate de Lily veio primeiro.

Ela se inclinou e pulou de leve, usando as paredes de pedra do prédio à sua frente e atrás dela para saltar rapidamente para o telhado. Ela pegou de volta a sua garra e corda e imaginou o modelo que Kerstin fez.

O espaço escondido no segundo andar … Eu me pergunto se há um caminho para o segundo andar.

Como antes, ela segurou a janela e olhou para dentro para o homem gentil caracterizado através da abertura nas persianas. Ele provavelmente era o encarregado de guarda de Lily. O descaramento que ele teve para ler despreocupadamente enquanto uma jovem estava trancada.

Sua raiva se acendeu novamente. Uma luz forte brilhou em seus olhos azuis.

Bem, seja o que for … Vamos fazer isso direito.

Aileen se acalmou.

Eu vou apenas me esgueirar para dentro.

Ela pegou o fecho da persiana.

Squeeek

“Hm?” O homem de repente levantou a cabeça para o fraco ruído metálico.

As venezianas da janela ao lado da mesa estavam abertas. As venezianas balançavam como se fossem abertas pelo vento. Uma brisa suave acariciou sua bochecha.

“Isso é estranho…”

Por que abrir por conta própria? O vento não está muito forte hoje também.

Levantou-se com o livro numa das mãos, enfiou a cabeça pela janela e olhou em volta. O ar estava calmo, não havia sequer rajadas fortes.

“Coisas estranhas acontecem, eu acho …” Ele murmurou com uma expressão ligeiramente preocupada. Como se sacudindo suas preocupações, ele balançou a cabeça e fechou as persianas.

De repente, sua visão foi tingida de preto.

Aileen caiu atrás dele do teto e envolveu o lenço no rosto.

“Hna!?” Seu grito resmungado não viajou longe.

Enquanto se agitava e tentava desesperadamente tirá-lo, Aileen ficou na frente dele e levantou os punhos. Ela usou todo o seu corpo como uma mola e o atingiu.

Seus punhos o atingiram no estômago e torceram, forçando-o a se curvar. O impacto foi tão forte que ele foi levantado no ar por um momento. Ele vomitou no lenço. O homem caiu de joelhos e segurou seu estômago, incapaz de gemer ou até mesmo respirar através do vômito preso em sua garganta. Sua posição parecia a de um criminoso prestes a ser decapitado – ela girou e chutou-o com um roundhouse para a têmpora, e ele desmoronou como um pino de boliche.

“Um caiu …” Aileen resmungou friamente para o homem no chão enquanto ela abaixava a perna.

Pode parecer totalmente impiedoso e desumano, mas para Aileen, ela ainda estava se segurando. Sua força física caiu em comparação com quando era um jogo, no entanto, ela ainda era capaz de usar seu corpo ao limite. Se ela o tivesse chutado com força total, seu pescoço fino teria sido facilmente quebrado.

“Agora, onde está Lily …?”

Completamente desinteressada no homem agora, ela apertou os olhos e começou a olhar pelo chão. A Busca de Kerstin disse a ela que o espaço oculto ficava a poucos metros da mesa.

“Aqui está…”

Ela achou imediatamente. Havia um lugar no chão que tinha cortes suspeitos, visíveis se você olhasse com cuidado o suficiente. Aileen enfiou a ponta da faca na rachadura e abriu a tábua com facilidade.

Felizmente, ela arrancou a tábua enquanto pensava: era fácil! Apenas para sua expressão cair de repente de seu rosto.

Uma tampa de metal bloqueava o caminho.

Mesmo de relance, era obviamente robusta. Sua sólida construção e fechos ligados a faziam lembrar de um cofre. A frente era toda lisa, exceto por um buraco de dois centímetros em forma de engrenagem. Ela enfiou os dedos e tentou levantar uma vez que não tinha nada a perder.

“Nada de bom…”

Não abriria. Como ela pensou, nem sequer se moveu. Com toda a probabilidade, este era o buraco da fechadura. Se fosse um bloqueio bastante simples, então, como ninja, ela poderia facilmente desbloqueá-lo, mas isso era impossível com as ferramentas que ela tinha à mão.

Ela se levantou silenciosamente e chutou levemente o homem caído no chão para verificar se ele ainda estava inconsciente antes de vasculhar seus pertences. O cheiro ácido do vômito a fez estremecer quando ela desordenadamente revirou a jaqueta e os bolsos da calça.

Nada do que parecia caber no buraco da fechadura apareceu. Ela encontrou uma chave de metal, embora fosse grande demais para o buraco. Ela procurou nas prateleiras e tal na sala, mas nenhuma chave apareceu. O homem no chão não mostrou sinais de acordar, mas ela queria perguntar-lhe sobre um esconderijo para a chave. Quando ela tirou o lenço, seus olhos estavam brancos e sua boca estava espumando. Ela tentou apertar o nariz dele e tentou dar um tapa nele, mas ele não acordou.

O que eu deveria fazer agora…?

Aileen sentou-se de pernas cruzadas no chão com o queixo descansando em suas mãos e pensou por um tempo. Ela poderia usar 『Rastreiar』 na tampa e descobrir onde estava a chave, mas então ela ficaria sem praticamente nenhum catalisador. Mesmo assim, pesquisar em todos os lugares manualmente era uma perda de tempo.

O que fazer.

“Gahahaha!”

“Aahahahaha!”

Suas gargalhada veio do andar de baixo enquanto ela pensava.

Aileen estreitou os olhos e de repente se levantou.

Shiiing , ela tirou o sabre da bainha nas costas.

– Se ela usaria feitiçaria, ainda assim seria melhor.

Bem, acabou sendo assim mesmo assim…

 

Ela tirou um fragmento de cristal da camisa enquanto usava um olhar azedo e encolheu os ombros. Ela olhou para as sombras ondulantes dos homens no andar de baixo, lançadas pela luz da lâmpada.

Para verificar a condição de seu sabre, ela girou em suas mãos.

Sem problemas. Ela deslizou para baixo no ar, mais rápido do que podia ser percebido.

Uma pequena quantidade de sede de sangue brotou, mas ela deixou para trás. Antes de sair, ela parou e sussurrou: “Espere por mim, Lily. Eu vou te salvar em breve.”

Sem outro momento de hesitação, ela desceu as escadas.

† † †

Quanto tempo se passou desde que o sol se pôs?

Ninguém ao redor parecia se importar. As pessoas barulhentas que beberam juntas deram a impressão de que anoite só acabou de começar.

“- então, ele tirou as roupas nuas e as pendurou de cabeça para baixo!”

“Heehehehe, bastardo louco!”

“Gahahaha! Não poderia ser melhor!”

Mesmo que sua história não fosse tão interessante nem tão engraçada, o bêbado riu alto. Se o álcool estava envolvido, até mesmo um gato andando era cômico. Beber transformou-se em rir, rir se transformou em beber. Borris, que inicialmente sentiu-se nervoso ao ser convidado para cá, estava de bom humor e bebendo profundamente.

O cheiro de álcool foi varrido pelas excentricidades dos homens.

A sala, cheia de muitos bêbados enérgicos, era uma cena caótica.

No entanto, entre toda a barulheira havia um intruso vestido de preto.

“Hn …?” O primeiro a perceber que era o que estava sentado de frente para o fundo das escadas. Seus pensamentos imediatos eram, há uma tonelada de álcool, mas não quase mulheres o suficiente . Ele foi cativado, assim como ele estava jogando uma caneca de cerveja, uma linda garota vestida toda de preto apareceu da escada. O homem ficou paralisado por algum tempo e a cerveja derramou-se em sua caneca. “- heheh.”

Ah, estou bêbado demais, estou vendo algumas coisas estranhas . Um sorriso bobo surgiu em seu rosto quando ele tomou outro gole.

Por outro lado, Aileen era a que estava confusa. A primeira pessoa a notá-la não fez barulho e simplesmente sorriu sem pensar enquanto ele continuava bebendo. Foi inesperado. No entanto, ela rapidamente se recompôs e jogou o fragmento de cristal que ela segurava na sombra a seus pés. 『Kerstin!』

Ela chamou o espírito e os homens na sala se viraram para olhá-la de uma só vez.

Na penumbra, eles olhavam para a garota de preto ao pé dos degraus.

Todos sorriam com calma, alucinando a imagem de uma mulher.

Aileen rapidamente desenhou um símbolo com a espada na mão esquerda. 『Kage, Matoi, Otsu.』. Ela traçou uma linha entre os homens com o dedo. 『Vi kovras (Esconder)!』

A sombra a seus pés tremeu.

As sombras dos homens se contorciam e se tremiam como se ressonassem.

As sombras estouraram.

Um jato negro jorrou.

Um longo silêncio.

No entanto, os homens foram totalmente envolvidos pelas sombras.

Suas vozes explodiram.

“Waaaaaaa !?”

“Que merda é essa ?!”

“Ahhhh !!”

O lugar caiu no caos em um instante. Das perspectivas dos homens, uma sombra subitamente esguichava e engolia-os inteiros.

Eles atiraram as cadeiras para trás, surpresos, tentando se livrar da sombra, e até congelaram de medo – cada um tinha sua própria reação. No entanto, a sombra de Kerstin não causou nenhum dano físico. Começando com os que não fizeram barulho, eles perceberiam que perder a visão parecia ser o único efeito.

Mas Aileen não lhes daria esse tempo.

O primeiro homem. Ela deu um passo em direção ao que caiu da cadeira e ficou prostrado no chão. Sua cabeça estava a seus pés e ela o jogou como uma bola de futebol. Thud , o homem desmaiou em um golpe.

O segundo homem. Ele segurou a cabeça e gemeu. Ele provavelmente bateu a cabeça depois de cair sobre as cadeiras. Aileen esfaqueou-o na coxa, impedindo-o de usar as pernas.

O terceiro homem. Ele lutou desesperadamente para se livrar da sombra. Ela cortou seu braço direito e quando a dor o fez parar de lutar, ela deu um duro golpe em sua cabeça. A junta de guarda e o pomo de seu sabre se chocaram contra seu rosto.

O quarto homem. Ele congelou em seu assento, imóvel. Os movimentos de Aileen fluíram quando ela bateu a cabeça dele primeiro na parede com um chute circular.

O quinto homem. A magia parecia estar acabando; a sombra ao redor dele começou a desvanecer-se. Ele se arrastou até a porta, então Aileen o deteve com um corte nas duas panturrilhas de uma só vez.

O sexto homem. Aileen cuidou dos homens ao redor da mesa no sentido anti-horário antes que ela o notasse. Ele caiu no chão, tentando afastar a sombra do rosto. Este homem não era outro senão Borris.

“Borris, seu pedaço de merda!!”

Seu corpo deu um sobressalto e tremeu quando alguém de repente chamou seu nome na escuridão. Aileen agarrou-o pelo colarinho e arrastou-o a seus pés.

“Ah, quem … o quê?”

Borris, mesmo com medo, tentou rasgar a mão que segurava seu colarinho, mas Aileen enfiou o sabre no chão e o derrubou impiedosamente.

Bam! Ele cambaleou e colocou as mãos na parede, a cabeça girando. Para melhor ou pior, o golpe arrancou a sombra de seu rosto e ele recuperou sua visão.

Imediatamente, um grito sufocou em sua garganta.

“Esse foi pela Lily …”

Os olhos de Borris se lançaram ao redor – a expressão insensível no rosto de Aileen provocou um arrepio na espinha. No entanto, seus olhos azuis estavam cheios de raiva.

Wham! Ela quebrou a mandíbula com um uppercut de esquerda.

“Agh!”

Ele se inclinou para trás. Estrelas preencheram sua visão sob suas pálpebras. Sangue encheu sua boca.

“Esse foi pelo Montand!” Aileen gritou e levantou o punho direito.

Ela o atingiu com um golpe forte no corpo, fazendo-o vomitar todo o álcool que ele bebeu.

“Gah …!”

“Esse foi pela Kiska!”

Borris recuou alguns passos, segurando o estômago.

Aileen puxou a perna direita para trás e disse: “E esse”, ela girou e jogou seu chute com toda a força, “é por mim !!”

Seu pé o atingiu no plexo solar. Esse era com certeza seu chute roundhouse estonteante.

Ele não podia nem gritar. Ele voou de volta, assim como em uma história engraçada, e colidiu com a parede de pedra. “Ah, gu …”

Ele lentamente se arrastou e encostou as costas na parede. Ele continuou vomitando o tempo todo movendo as mãos como se estivesse tentando encontrar alguma coisa. “Ugh …” Ele usou o resto de sua energia sem encontrá-la, e desmoronou em uma poça de seu próprio vômito.

“Hmph …” Aileen estreitou os olhos e bufou.

“—Ah, droga, porra, o que diabos aconteceu ?!” Finalmente, o último homem conseguiu se livrar da sombra. “Hã…?”

Quando ele recuperou sua visão, seus movimentos pararam. Ele olhou em volta e viu que ele era o único sem ferimentos. Todos em volta dele eram os corpos de seus camaradas.
“Bom timing.”

Bem na frente dele, ela puxou seu sabre para fora do chão e bateu as costas contra o ombro, tap, tap . A desconhecida e linda garota vestida de preto.

Seu sorriso continha uma ferocidade que não combinava com sua beleza jovem.

Ele tropeçou para trás e caiu em sua bunda. Enquanto ele ainda tentava recuar, ele involuntariamente deu um sorriso insinuante.
Ela colocou a ponta do sabre na garganta dele e disse: – Tenho algumas perguntas para você, idiota.

O homem só podia acenar estupidamente.

† † †

Era apertado e escuro como breu.

Suas mãos e pés estavam amarrados e ela tinha uma mordaça na boca.

Ela se sentou com os joelhos contra o peito, incapaz de se mexer.

Por que … por que isso se transformou nisso? ela pensou distraidamente com um olhar vago.

O olhar de Lily vagou pela escuridão.

Este era o lugar onde ela estava quando ela voltou a si.

A escola de Cram terminou como de costume hoje, mas ela estava atrasada a caminho de casa. O filho de Cornwell, Juli, puxou-a para o lado para estudar com ela.

Lily queria ir para casa, mas não podia desperdiçar sua boa vontade, já que ele seria o sucessor da instituição de Cornwell. Ela ignorou suas conversas bastante desinteressantes de poemas e literatura enquanto desfrutava de um pouco de chá. Quando ela conseguiu sair, já havia chegado muito tarde.

Juli estava preocupado com ela, então ele se ofereceu para levá-la para casa. No entanto, ela queria voltar rapidamente. Ela pensou que ficaria bem sozinha, e não havia razão para fazer o filho de um nobre escoltá-la pessoalmente, então ela recusou.

Esse foi o seu erro.

Ela pensou que se ela tivesse acabado de ouvi-lo, ela poderia não ter terminado assim.

Lily pegou a estrada principal como sempre fazia.

Um garoto que ela não conhecia chamou por ela.

Sua roupa não era ruim e ele era um pouco mais velho que ela, mas seus olhos tinham um olhar maligno sobre eles. Ele disse a ela: “Estou trazendo comida para a casa de Borris-ojichan em comemoração ao seu trabalho, mas há muita coisa, então me disseram para que Lily ajudasse”.

Para ser sincero, parecia estranho. Borris vivia na cidade velha, o que era perigoso andar à noite.

No entanto, a partir desta manhã, Borris disse que dar o dinheiro de volta sozinho seria difícil, então ele queria que ela também fosse. Ela pensou muito sobre isso e acabou indo junto com isso.

O menino pegou um pedaço de doce de mel, que talvez fosse um pouco grande demais, e ofereceu a ela: “Quer um pouco?”

Ela pegou e colocou na boca e marchou para a cidade velha com o garoto na frente.

Então, é aí que a memória dela ficou confusa. A última coisa de que ela se lembrava era que as estradas pareciam estar se transformando em becos, e o doce em sua boca se desfez e lançou um pó de gosto estranho. Depois disso, o mundo começou a girar e, como se ela estivesse em um sonho o tempo todo, ela acordou assim.

Eu me pergunto … O que vai acontecer comigo … ela se perguntou várias vezes com uma expressão morta. Ela estava vagamente ciente de que ela havia sido sequestrada e estava sendo confinada. Ela chorou, ela gritou, e ela lutou – mas sua resistência já havia se esgotado.

Eu serei levado por alguns caras assustadores … e forçada a trabalhar …?

As primeiras coisas que me vieram à mente foram “escravidão” e “prostituição”. Ela imaginou um homem assustador com um chicote e sendo forçada a fazer trabalhos forçados em uma mina ou algo assim.

Ela ainda era jovem demais para imaginar que outros resultados, possivelmente piores, poderiam ocorrer.

No entanto, isso não mudou o fato de que ela estava apavorada. Ela soluçou baixinho na mordaça. Talvez ela já tivesse chorado muito, já que nenhuma lágrima veio de seus olhos já vermelhos. Mãe… Pai… Salve-me… não serei egoísta, estudarei mais, escutarei melhor. Eu quero ver você, papai, mamãe …

Ela franziu o rosto no escuro.

Ela rezou. Sem falar, ela chorou.

Um barulho metálico alto subitamente veio de cima.

Ela se sacudiu de surpresa e olhou para cima. O som de metal no metal guinchou. Seus olhos se arregalaram com a mudança repentina da situação e ela começou a tremer como um criminoso no corredor da morte, aguardando o momento de sua execução.

Mais e mais luz se derramava através da fenda à medida que se alargava gradualmente. Seu único pensamento para a luz quente era o exterior .

Vou sair daqui?

 

Ou… serei tirada daqui?

“Mmmn !! Mnmnnn !! ”A sensação de medo de Lily de repente voltou, e apesar de dificilmente ser capaz de se mover, ela juntou forças para tentar resistir e se virar.

“Lily! Lily!!”

Mas a voz que ela ouviu soou familiar e gentil. Ela parou de se mexer.

“Lily! Você está bem?!”

Lily viu o rosto de Aileen olhando para ela da abertura.

“Você está machucada?! Espere um segundo, vou te tirar daqui imediatamente!”

Aileen se inclinou e com a mão direita agarrou a corda nas costas de Lily. Então, com uma força inimaginável em seus braços delgados, ela puxou Lily de uma vez.

Aileen estreitou o olhar para a mordaça e a corda amarrada ao redor dela. “Tão cruel, para uma criança tão pequena … Que coisa a fazer.”

Lily não conseguia acompanhar o que estava acontecendo, ela piscou com surpresa.

Aileen rapidamente cortou a corda com a faca e removeu a mordaça.

“Estou aqui para te salvar, Lily. Está tudo bem agora.”

Ela sorriu suavemente e bagunçou o cabelo de Lily para tentar lhe dar paz de espírito.

Lily foi capaz de perceber que, de alguma forma, ela foi salva. Seus olhos vermelhos que ela achava que tinham ficado sem lágrimas rapidamente se encheram de novo. “O … nee-chaaan !!”

“Pronto pronto. Foi assustador, não foi?”

Ela se agarrou a Aileen, abraçando-a e chorando. Por um momento, Aileen também pareceu estar prestes a chorar. Ela fechou os olhos e segurou o corpo minúsculo de Lily perto dela. “Está tudo bem … Está tudo bem agora.”

O rosto de Lily estava coberto de lágrimas e ranho. Como um bebê reconfortante, Aileen lentamente balançou-a para frente e para trás. Aileen gentilmente acariciou suas costas. “Agora… Não chore mais. Seria uma pena se você arruinasse seu lindo rosto, Lily.”

“Ehu, onee-chan, onee-chan.”

“Sua mãe e seu pai estão esperando … vamos para casa.”

“S … sim, va … mos …” Ela se afastou de Aileen e se levantou, esfregando os olhos e assentiu.

Aileen deu um pequeno sorriso. Essa situação toda foi lamentável, mas pelo menos ela não foi prejudicada.

Eles desceram as escadas. Aileen carregava Lily nas costas desde que suas pernas estavam instáveis ​​por estarem confinadas por tanto tempo. Lily engasgou surpresa com os homens gemendo no chão – especialmente Borris, que permaneceu inconsciente em seu estômago. Aileen ignorou e saiu direto da porta.

“Então, qual é o caminho para casa?”

Atualmente, eles estavam em algum lugar perto do meio da cidade velha. Ela acreditava que seria melhor chegar à rua principal, então seguindo suas memórias de antes do pôr do sol, ela se moveu em direção ao centro do distrito.

No entanto, antes mesmo de caminhar por um minuto, Aileen disse: “O que é isso …?”

Em frente, havia um grande número de luzes oscilantes. Eles podiam ouvir o som de metal esfregando em metal e muitos passos correndo em direção a eles.

As pessoas correndo eram um grupo de guardas carregando lanternas.

“Ah! Aileen !!

E então, atrás deles, o rosto que surgiu de repente foi

“-Kei?!” Aileen gritou, quase deixando Lily cair acidentalmente.

Ele saiu totalmente equipado com todas as suas aljavas, dando-lhe uma aparência semelhante à de um ouriço. Seu rosto estava vermelho e sob seu elmo de couro sua franja estava presa na testa pelo suor de correr ao redor.

Ainda não tendo compreendido a situação, Kei correu diretamente para ela. “Você está ferida em algum lugar?!”

Aileen sacudiu a cabeça, surpresa. “Eu estou bem.”

“Parece que já acabou … Acho que fui muito devagar.”

Ele viu Lily em suas costas e deu um suspiro de alívio quando ele exaustivamente colocou as mãos nos joelhos. De trás dele, gritou uma voz familiar: “Lily !! Lily!!”

“Papai!” Com os olhos bem abertos, Lily pulou das costas de Aileen e correu em direção à voz.

Montand cambaleou enquanto corria atrás dos guardas.

“Lily!! Você está bem?!”

“Papai!! Papaaaaiii !!

Lily mergulhou em seus braços. Eles afundaram no chão no meio da rua e ambos começaram a chorar.

“Estou tão feliz! Estou tão feliz por você estar segura! Oh … Lily!”

“Papai! Eu estava tão assustada!”

Kei e Aileen observaram os dois com expressões gentis.

“Umm. Bem, er… ”Uma voz interveio do lado. Era um dos guardas, um homem mais velho com uma esplêndida barba negra. “Ah, você é aquela daquela hora!” Ele apontou para Aileen. Ele foi o oficial de inspeção durante o incidente com a sua Alta Poção de volta ao portão.

O homem tirou o capacete e coçou a cabeça com uma expressão envergonhada: “Desculpe, mas você poderia explicar o que aconteceu?”

“Claro … Bem, é exatamente como parece.” Kei deu de ombros e apontou para Lily e Montand. “Aileen resgatou com sucesso essa criança.”

“Uh, bem, eu entendi esse tanto, mas …” Ele parecia ainda mais envergonhado, mas olhou para Aileen com desconfiança. “Ouvi dizer que um lutador de magia estava a caminho para o resgate, mas era ela …?”

“Sim, está certo. Ela é a lutadora mágica … Aileen, onde eles acabaram confinando ela?”

“Nem mesmo um minuto nessa estrada, em alguma coisa parecida com um armazém. Havia oito homens lá dentro, mas eu deixei todos vivos … Borris também estava lá.” Ela acrescentou a última parte em voz baixa.

“O que…?” Kei franziu a testa e seu rosto ficou sério.

O homem de barba preta parecia confuso e, embora ainda um tanto duvidoso, decidiu não prosseguir e gritou para seus subordinados: “Ei, todos vocês! A toca dos sequestradores está perto!

“Espere um segundo, o que você está fazendo aqui, Kei?”

Kei sorriu como se fosse zombar de si mesmo: “Bem… Depois que você saiu, eu me juntei aos guardas e convenci Montand a vir… Eu pensei que poderíamos apoiá-la. Embora pareça que fomos muito devagar …”

“Bem, tem isso também. Mas como você sabia que viria aqui?” Ela inclinou a cabeça com uma expressão estranha.

Kei desviou o olhar.

Atrás dele, lanternas brilhavam contra o céu escuro. Aileen pensou ter visto uma moça vestida com um anjo sorrindo de maneira encantadora.

“O-o que?” Seu queixo caiu. “Você usou uma esmeralda…? Isso é um desperdício! ”

“Está bem! Não importa …” Ele tinha uma expressão azeda, mas ficou sério e olhou para Aileen: “Podemos comprar uma jóia ou duas sempre que quisermos! Mas…”

Mas … ele pensou. Seu olhar vacilou e sua boca se abriu sem que ele dissesse nada. Ele desviou o olhar novamente. “Bem, hum, de qualquer forma … Desculpe, estamos atrasados.” Kei abaixou a cabeça.

Aileen piscou com sua ação inesperada. Depois de um curto período de tempo, sua expressão mudou como se dissesse: não há como evitar, e ela empurrou levemente a cabeça dele. “Não se preocupe com isso… Estou feliz que você veio. Além disso…”

Ela lembrou que o que ela disse para ele antes de sair parecia machucá-lo. No entanto, trazer o assunto de novo e se desculpar poderia causar um problema novamente?

Agora mesmo-

Ela não disse nada, pôs a mão no ombro dele e deu-lhe um sorriso. “Embora seja real que você veio, hein! Eu aprecio o pensamento, mas para ser honesta, você fez merda nenhuma!”

“Ugh … eu não posso discutir com a verdade …!” Ele parecia irritado quando Aileen riu.

“O que há com todas essas coisas, afinal? Planeja ir numa guerra? Não tem como você usar tantas flechas!”

“Você nunca sabe o que pode ser útil! Me deixe em paz!”

“Eu pensei que você não poderia usar um arco em combate urbano ~”.

“Eu planejei atirar através das paredes se isso viesse a acontecer!”

Com os guardas em um círculo em volta deles, os dois incomodaram-se ruidosamente. Ao lado deles, o casal pai e filha chorou.

O homem de barba preta olhou para a lua quando ele colocou o chapéu e suspirou. “Eu quero ir para casa em breve …”

†††

Depois disso, os guardas prenderam Borris e os outros sequestradores.

Depois de examinar o interior do prédio, encontraram vários narcóticos e mercadorias ilegais. Acabou sendo uma cela de cartel de drogas em larga escala.

Borris parecia ser um subordinado em sua organização.

Eles prenderam mais membros da organização depois de investigar exaustivamente, e inclusive Borris, foram em grande parte condenados à decapitação. Os outros foram todos forçados à escravidão, trabalhando até a morte nas minas ou processando resíduos na seção norte de Satyna.

A única informação útil que conseguiram obter dos membros foi que havia um gerente; um homem magro chamado Tristan. Mesmo que eles pesquisassem dentro da cidade, era muito provável que ele já tivesse saído.

Dos acontecimentos passados, Montand e sua família estavam exaustos mental e fisicamente.

Particularmente Lily, que temporariamente parou de frequentar a escola e estava se recuperando do choque em casa. Montand também fez uma pequena pausa em seu trabalho.

“Estamos passando tempo juntos como uma família”, disse Montand, forçando um sorriso ao devolver a prata que Kei lhe emprestou. Ele agarrou a mão de Aileen e disse: “Realmente, muito obrigado.” A quantidade de vezes que ele inclinou a cabeça para ela foi impressionante.

Kei e Aileen ficaram em Satyna por mais três dias após o incidente.

Eles queriam encontrar um emprego como acompanhantes, assim como esperar que Connor terminasse com o couro de Mikazuki.

Para melhor ou pior, por causa do incidente, eles – principalmente Aileen – conseguiram ganhar fama e reputação.

O lutador mágico que galantemente invadiu a toca dos sequestradores e resgatou admiravelmente uma criança. Para essa pessoa ser uma menina linda também, não havia como as pessoas não falarem sobre isso. Os contos de seu heroísmo tornaram-se tão populares que, em vez do dia anterior em busca de empregos, os lojistas chegaram até eles com pedidos de escolta.

O maior deles era o cliente da Montand, a empresa Cornwell. Aparentemente, a causa suspeita do sequestro foi que Juli, o filho de Cornwell, manteve Lily na mansão até tarde. Ele parecia estar atormentado por seu sentimento de culpa. Juli ficou tão agradecido por Aileen ter salvado Lily, que ele foi até a pousada para entregar uma grande quantia de dinheiro como recompensa pessoal.

A recompensa veio do próprio bolso, mas, mesmo assim, a soma equivalia a algumas moedas de ouro. Kei e Aileen ficaram surpresos e queriam aceitar o dinheiro, mas honestamente, andar por aí com tantas moedas seria uma dor.

O menino era esperto; ele entendia que a magia custava a um catalisador uma esmeralda ou uma jóia, e assim, com as aproximadamente uma moeda de ouro que ele havia deixado, comprou-as novas no dia seguinte. As jóias e labradorite eram de uma qualidade tão boa que Aileen não precisaria se preocupar com seu uso, e Kei poderia usar seu 『Manifesto』 novamente, depois de ter ficado sem esmeraldas. Kei sugeriu uma ou duas jóias, mas ele as pegou mais rápido do que o esperado.

Juli também queria que Lily tivesse um guarda-costas para trazê-la da escola para a casa quando ela voltasse. A ideia que ele propôs era que Aileen fosse a guarda pessoal. Se o guarda era um homem, então Lily poderia sentir medo, e além da boa aparência e habilidades de Aileen, ela já estava perto de Lily. Embora tenha sido outra adição alucinante à recompensa, nem Kei nem Aileen pretendiam ficar em Satyna e, lamentavelmente, recusaram-no.

Com a perspectiva de Aileen ser guarda-costas de Lily, Juli parecia muito desapontado. No entanto, ele sabia que Kei e Aileen iriam para Urvan e começaram a falar de trabalho. Havia uma caravana de comerciantes que precisavam de escoltas que viajavam para o norte até Urvan pela rodovia. Eles receberam tratamento que não poderiam ter imaginado há alguns dias, além de uma grande recompensa. Kei nunca teria imaginado que receberiam tal tratamento de um menino com quem não tinham interação até esse ponto.

—O bem que você faz para os outros é bom você mesmo, hein.

Na manhã da partida deles. Esse ditado era algo que ele não podia deixar de pensar como eles estavam na frente dos portões do norte.

Os mercadores que eles estavam indo guardar estavam terminando a verificação final deles / delas da bagagem deles / delas. Kei e Aileen estavam todos prontos para ir. Kei montou em Sasuke enquanto Aileen montava um dos cavalos das pessoas da planície, recentemente chamado Suzuka. Eles venderam os outros dois cavalos para a companhia de Cornwell.

“Onee-chan … você está indo embora?”

“Sim, desculpe-me. Tenho que ir a Urvan, não importa o que aconteça.” Aileen pareceu se desculpar.

Aileen e Lily se despediram ao lado de Kei. Lily abaixou a cabeça. Ela não pediu a Aileen para não ir. Ela não chorou. Ela sabia que seria egoísta. Tudo o que ela fez foi silenciosamente abaixar a cabeça.

“Eu sei. Vou te dar isso.” Aileen saltou de Suzuka e se agachou no nível de Lily.

“O que é isso…?”

“É um encanto.”

A coisa que ela colocou na mão de Lily foi uma gema de quartzo rosa pendurada em uma corrente.

“Eu fiz isso ontem à noite. Eu coloquei um feitiço nele, contanto que o sol esteja aceso, você pode me chamar apenas uma vez. Se alguma coisa perigosa acontecer novamente e você me chamar, eu vou te salvar imediatamente.

Embora, ela disse que Lily pudesse chamar por ela ela, ela não poderia se teletransportar para ela. Usaria 『Manifesto』 para que pudessem conversar por um curto período de tempo. Era crível o suficiente para uma criança que o feitiço pudesse enviar uma sombra por uma longa distância.

Não obstante, as palavras de Aileen tiveram um efeito mágico em Lily. Ela agarrou-o preciosamente com o brilho de volta em seus olhos. “Obrigada, onee-chan …” Ela fez o melhor para colocar o sorriso mais corajoso que podia e expressou seu agradecimento, mas lágrimas logo surgiram em seus olhos e seu sorriso desmoronou. “Onee-chaaan…”

“Aqui, aqui …” Aileen segurou a chorosa Lily em seu peito enquanto ela gentilmente acariciava sua cabeça.

Kei observou silenciosamente do cavalo.

“Kei-san …”

Kiska e Montand chegaram ao lado de Kei, tomando cuidado para não incomodar Aileen e Lily.

“Olá.”

Kei se moveu para desmontar, pois seria indelicado ficar ali em cima, mas Montand o deteve. “Kei-san. Eu não posso te agradecer o suficiente por nos ajudar.”

“Eu não fiz nada … Foi tudo Aileen.” Kei sorriu sem jeito enquanto ambos se curvavam para ele. Seu sorriso não foi exatamente forçado, mas você também não podia chamar de natural.

“Nós já dissemos nossos agradecimentos a ela muitas vezes. Claro, não é uma questão do número de vezes… ”

Kiska segurou uma cesta para Kei enquanto Montand agitava os braços em pânico e tentava corrigir o que ele dizia.

“Eles são sanduíches. Peço desculpas por tudo isso, mas espero que você e Aileen aproveitem para almoçar hoje.”

“Oh, obrigado … e a cesta?”

“Pode ficar, é claro.”

“Obrigado.” Kei sorriu com sua resposta enquanto ele colocava a cesta na sela de Sasuke.

Montand recuperou-se nesse tempo e tirou uma aljava de tamanho médio. “Me desculpe se isso parece simples, mas… eu fiz mais algumas flechas longas. Espero que você encontre um uso para elas.”

“Oh, isso é … eu já tenho um monte de flechas, mas … está tudo bem?”

“É claro que está.” Montand assentiu profundamente.

Kei seriamente tinha muitas flechas. Ele comprou a maioria deles de Montand, mas o problema era o volume deles. Ele tinha quatro aljavas contando as costas, as de cada lado da sela de Sasuke e a outra nas costas de Sasuke. Três deles eram bastante grandes para carregar.

“Eu vou com prazer levá-los. Mas ainda há muito espaço nas aljavas que tenho, posso apenas pegar as flechas?”

“Sim, certamente, certamente.”

Kei pegou as flechas e as colocou na aljava das costas. Ele sentiu que estas eram de alguma forma feitos com mais cuidado do que as outras.

“Tudo bem. Já é hora de partirmos!” O chefe da caravana gritou da frente.

Os mercadores subiram em suas carroças e as escoltas se endireitaram em suas selas.

Era hora de sair.

“Está na hora.”

“Sim … Tome cuidado.”

“Verdadeiramente, muito obrigado.”

Montand e Kiska se curvaram para Kei e Aileen e agradeceram uma última vez.

Kei tirou o olhar deles e olhou para o céu distraidamente.

O som das rodas de madeira começou a girar e as carroças começaram lentamente a avançar.

Kei chutou levemente os lados de Sasuke e ele também avançou.

“Onee-chan! Vejo você de novo!!”

“Cuide-se!! Eu definitivamente vou te ver de novo!”Aileen gritou e acenou de volta para eles ao lado de Kei.

Fazia aproximadamente dez dias desde que foram trazidos para este mundo.

Por que eles foram trazidos para cá?

Kei e Aileen começaram a viagem para resolver esse mistério.

Seu destino, norte. O centro da região de Ri’leir.

A cidade fortaleza, Urvan.

DA ESQUERDA PARA A DIREITA: BORRIS, TRISTAN, AHITO

(Nota: Ahito não apareceu ainda)

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