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Artesão

“- É exatamente por isso que você deve pagá-lo antes de falar!”, Gritou um homem esbelto com uma bandana marrom na frente da oficina.

“Estou baixando a cabeça assim, exatamente porque não posso fazer isso!”, Respondeu um homem robusto, com cabelos negros e crespos e que estava com o rosto vermelho.

“Você já disse isso antes!  Quantas vezes tem sido agora?”

“Então o que devo fazer, morrer de fome?”

“Há outras coisas que você pode fazer antes de morrer de fome, certo?!  Venda suas coisas, venda sua casa!  Coloque algum esforço, você está?”

“Eu estou!  Estou tentando!  Mas vender minha casa é a última coisa que eu faria!  Estou te implorando, estou realmente em apuros aqui!”

“Eu ouvi isso inúmeras vezes também!  Apenas vá para casa já!”

“Você!  É assim que você fala com seu aprendiz sênior?” O homem bem-construído pressionou vigorosamente o homem com a bandana em seu argumento.

Kei e Aileen sussurraram enquanto assistiam.

“Eles estão falando sobre dinheiro?”

“Acho que sim.”

Com base no que ouviram, o argumento parecia ser eles repetindo:“Quero que você me empreste algum dinheiro”. e ‘Eu não vou te emprestar’. Além disso, a partir da aparência cansada do homem com a bandana, esta não foi a primeira ou a segunda vez. Também não parecia que ele pagou de volta o que já pegou emprestado. O homem robusto tentou o seu melhor,“Eu vou pagar tudo de volta na próxima vez!”, Mas ele nem sequer parecia confiante em si mesmo.

“—Entendi!  Eu já entendi, sei como você se sente!”

O homem robusto sentou-se com os braços e as pernas dobrados, dizendo em voz alta:“Sem a sua ajuda, eu estou acabado!  Se eu vou cair e morrer em algum beco, então vou morrer aqui e agora! ” Ele ficou imóvel como uma rocha.

A expressão de Aileen era de espanto, e enquanto Kei, estupefato, dizia:“Ele está muito sério …”

“Ugh, o suficiente …” A irritação do homem com a bandana foi escrita claramente em seu rosto quando ele cobriu o rosto com a mão e suspirou. Seus olhos caíram sobre Kei e Aileen em pé ao lado da estrada. “O-oh. Um cliente?”

Logo depois, o homem bem-construído sentado de pernas cruzadas também os notou – um sorriso sujo apareceu em seus lábios.

“Ah ~… Desculpe interromper enquanto você está ocupado. Seria essa a oficina de Montand?” perguntou Kei, hesitante.

“Sim!  Esta é a maravilhosa oficina de Montand!  Tantos clientes hoje que isso me deixa com ciúmes, estou certo?” O homem robusto riu petulantemente e lançou um olhar de soslaio ao homem com a bandana.

“Eu sou Montand … Com o que posso ajudá-lo?” O homem com a bandana perguntou quando ele se virou para eles com uma expressão envergonhada.

Kei congelou por um momento. A atmosfera tempestuosa o impediu de dizer, com indiferença:“Serviço postal”. Acima de tudo, o homem atarracado que sorria desagradavelmente para eles incomodava-o. Os olhos de Kei se moveram entre eles.

Ficou em silêncio por um momento, apenas um pequeno momento, mas Montand compreendeu a perplexidade de Kei e seu olhar. “Ahh, tudo bem … Desculpe-me, apenas espere um minuto, por favor.” De repente ele se virou, abrindo violentamente a porta da oficina e desaparecendo por dentro. Parecia que ele estava vasculhando as prateleiras. “Aqui, isso deve ficar bem!” Claramente irritado, ele ressurgiu da loja e jogou uma pequena bolsa para o homem robusto que ainda estava no chão. Algumas moedas de prata derramaram- se sobre o pavimento de pedra. “Essa é a última vez!  Eu não vou te dar nenhuma caridade de novo, não depois disso!”

Enquanto sorria abertamente, o homem robusto pegou as moedas, nem mesmo tentando esconder seu desdém por Montand, “Heheh… Obrigado, obrigado. Tenho certeza de que algo virá disso. Eu não esperaria menos do meu confiável júnior … eu vou me certificar de pagar de volta eventualmente. ”

Montand bufou, mostrando sua falta de confiança enquanto respondia com apenas um olhar severo e seus lábios apertados firmemente fechados.

O homem atarracado cuidadosamente guardou a bolsa no bolso do peito enquanto ele calmamente saía em direção à cidade velha.

“Hah…” com um suspiro deprimido, Montand tirou a bandana e passou a mão pelo cabelo loiro antes de encarar Kei novamente. “Eu sinto Muito. Isso foi sem graça.”

“Ah, não há problema …”

“Então, o que posso fazer por você?” Ele perguntou com um sorriso de negócios refrescante.

O rosto de Kei ficou rígido. Essa atmosfera dificultava a indiferença de dizer “serviço postal”, à sua maneira.

“Na verdade, sinto muito. Não é tão importante de um assunto de negócios … Meu nome é Kei. Ontem, saímos de uma curta estada em Tahfu, onde o líder da aldeia Bennett nos pediu para entregar esta carta a sua esposa …” Timidamente, ele mostrou a Montand o envelope em sua mão.

Montand olhou para a assinatura nas costas e levantou a voz, surpreso:“Oh!  Meu sogro, com certeza já faz um tempo!  Você veio aqui só para entregar isso?  Obrigado.”

Ele estava inesperadamente feliz, ao contrário da expectativa. Kei coçou a cabeça e olhou sem jeito para longe.

“Não, me desculpe. Nós só viemos entregar uma carta, então …”

“Hm?”

“Mais cedo … Você teve que emprestar dinheiro porque eu fiz você se sentir apressado …” Kei disse enquanto olhava na direção do homem robusto.

“Ahh”, Montand assentiu com compreensão. Ele sorriu levemente, parecendo resignado: “Não se preocupe com isso. Se eu não lhe desse o dinheiro, então aquele cara realmente teria ficado aqui … Ele estaria no caminho dos negócios, então mais cedo ou mais tarde eu teria que emprestar para ele de qualquer maneira. A propósito, ” ele continuou, “você mencionou que vocês dois vieram de Tahfu?  Como está meu sogro?”

“Oh, Bennett parecia que estava indo bem.”

“Entendo, é bom então… Se não é um incômodo, você se importaria de conversar com minha esposa sobre Tahfu?  Ela não voltou há muito tempo, então tenho certeza de que ficaria feliz em saber disso.”

Kei e Aileen se entreolharam.

“Eu estou bem com isso.”

“Claro então.”

Eles planejavam conferir algumas armaduras e lojas de couro depois de entregar a carta, mas como Montand era um artesão, ele poderia apresentá-los a um hábil operário de couro para o couro de Mikazuki.

Kei aceitou seu pedido, julgando ser melhor se dar bem com ele.

“Por que não vamos em frente?”

Kei e Aileen aceitaram o convite e entraram na oficina.

O interior estava limpo e polido.

Kei achava que uma oficina seria um espaço de trabalho desordenado, mas o de Montand era totalmente o oposto.

A mobília elegante era bem coordenada com madeira e renda elaboradas. Não havia lascas de madeira no chão de madeira, nem no interior. Em vez de uma oficina, parecia mais uma pequena loja. Isso o lembrou da sala de exposição de móveis que ele frequentava quando criança.

“Heey, Kiska!  Há uma carta do seu pai!” Montand gritou para o quarto dos fundos.

“Já vou”, respondeu uma voz. Houve o som de passos rápidos. Uma mulher jovem e rechonchuda saiu, limpando as mãos na frente do avental branco. “Uma carta do meu pai!”

“Estes dois vieram para entregá-lo.”

“Oh meu!  Obrigado por sair do seu caminho. Eu sou Kiska.” Ela rapidamente se inclinou para eles. Seu cabelo castanho cortado uniformemente balançou em seus ombros. Ela tinha o mesmo cabelo castanho que Danny e Cronen. O cabelo de Bennett já estava grisalho, de modo que a cor do cabelo poderia vir da mãe.

“Não foi um grande negócio. Acabamos de passar por aqui …”

Kiska pegou a carta e perguntou calmamente a Montand:“O que aconteceu com Borris?”

Com um olhar amargo, ele respondeu:“Eu o mandei para casa”.

“Hm …” Ela balançou a cabeça vagamente quando quebrou o selo e começou a ler a carta com entusiasmo.

Kei e Aileen também falaram baixinho um com o outro.

“Borris …?”

“Provavelmente o cara de antes, certo?”

Montand assistiu em silêncio enquanto ela estava absorta na carta. Uma brisa soprou da grande janela aberta. Kei e Aileen também esperaram em silêncio. Aileen ficou profundamente interessada no carrilhão de vento de madeira pendurado no teto – que emitia um som agradável e agudo como um xilofone quando o vento soprou – e tocou-o. Para Kei, isso se assemelhava a um gato agarrado a um foxtail verde.(Foxtail é mato basicamente.)

Kei teve tempo, então ele também olhou ao redor da loja. Havia uma mesa de madeira limpa e envernizada. A borda foi alisada e tinha uma gravura ornamental de hera que era boa para os dedos. A toalha de renda funcionou bem com a madeira. No topo havia uma decoração de um pássaro em um galho e ele girava quando o vento soprava como um cata-vento. Foi uma peça delicada e elaborada. Mostrou a habilidade de Montand.

Ele voltou sua atenção para a parede. Tinha vários quadros de pintura vazios, que também foram provavelmente feitos por Montand. Embora fossem simples, seu design modesto provavelmente faria a pintura parecer melhor.

Basicamente, este é um lugar para os ricos, hein …

A oficina estava cheia de obras que uma pessoa normal não compraria como móveis ornamentados e elaborados e decorações sem uso prático. Ele provavelmente tinha, clientes ricos que pagavam bem, pensou Kei quando de repente notou eles decorando a parede no canto.

-Flechas.

Eles foram decorados com uma folha de ouro e as pontas das flechas tinham uma forma peculiar. Por mais simples que fossem, a fabricação era sólida.

Vários tipos diferentes de flechas estavam pendurados na parede.

“Alguma coisa chamou sua atenção …?”

A voz veio do lado dele. Surpreso, ele notou que Montand estava com um sorriso amigável.
“Sim… eu só estava pensando que você faz flechas também. Fui pego olhando para eles, ”Kei respondeu com um pequeno sorriso tímido enquanto coçava a cabeça.

Ele estava mais em transe do que ele imaginava. Ele não percebeu que Montand se aproximou dele.

Com um sorriso irônico, Montand disse:“Em vez de fazer flechas também … na verdade, é meu principal negócio.”

“Oh, então esse é o trabalho principal.”

“Eu não faria o suficiente para sobreviver se eu apenas fizesse flechas … Recentemente parece que não sei qual é o meu trabalho principal.”

“Posso tocar uma?”

“Claro, vá em frente.”

Com sua permissão, Kei pegou uma das flechas simples no canto. “Uau …” No instante em que ele tocou, ele sabia que era de alta qualidade. Sua madeira densa era prova de sua robustez. Flechas com tanta densidade as dificultariam para quebrar. A ponta de flecha fina e afiada seria difícil de retirar uma vez alojada em seu alvo. Sua superfície lisa polida reduziria a fricção da flecha, permitindo que ela fosse disparada sem perder qualquer poder, bem como perfurando mais profundamente a carne do alvo. Tinha um centro de gravidade perfeito, o que reduziria o desvio do voo ao mínimo. Da pena branca até a ponta, a flecha não fazia nem uma ligeira flexão.

“Esta é… uma boa flecha”, Kei murmurou em admiração.

Havia um ditado:“Um bom trabalhador não culpa suas ferramentas”– mas pelo menos um arqueiro podia escolher suas flechas.

Você pode se acostumar com a força e as imperfeições de tração únicas do seu arco, mas não pode dizer o mesmo para flechas. O que você queria era uma flecha que voasse exatamente como você imaginou, se aquilo estava voando direto ou curvado com o vento.

Aquele em sua mão era perfeito a esse respeito. Não houve deficiências nos materiais utilizados nem na técnica de fabricação.

“Estou satisfeito que você goste. Kei-san Você é especialista em arco, não?”

“Haha, então você pôde dizer.”

Já que eles estavam na cidade, Kei só usava equipamento leve, mas ele ainda tinha uma espada longa em seu quadril junto com Dragon Stinger em seu estojo de pano. Ele carregou seu arco ao redor, embora ele não precisasse. O fato de que ele fez isso pareceu importante para ele. De relance, era fácil dizer que ele era um arqueiro.

“Eu só penei assim por causa do seu arco. Quando você pegou a flecha primeiro, você confirmou. Qualquer pessoa interessada em meu negócio principal sempre verifica isso primeiro.”

Das flechas expostas, Kei escolheu a mais prática. É claro que as outras flechas também eram de alta qualidade, mas não correspondiam à sua preferência. Ele estava preocupado que a usabilidade dos mais ornamentais sofreria devido à sua superfície. Naturalmente, um arqueiro seria atraído pelo que Kei detinha.

“É enganoso, mas suponho que a maioria dos arqueiros compram esse tipo de coisa?”

“Está correto. Caçadores vizinhos, mercenários conhecidos … Um caçador de Tahfu também comprou dez deles antes.”

“Tahfu … foi Mandel?”

“Você o conhece?  Sim, foi Mandel.”

“Eu vejo, então mesmo Mandel …” Kei murmurou em admiração. Sua impressão de Montand subiu ainda mais.

Montand permaneceu em silêncio enquanto observava Kei inspecionar a flecha.

Para ser honesto, Kei ficou preso no ritmo de Montand, mas não achou que fosse ruim.

“A propósito … Quanto elas são?” Kei sorriu levemente quando perguntou.

“Um conjunto de dez custa sessenta moedas de cobre”, disse Montand, devolvendo o sorriso.
“Hoh?”

Cada um custou seis cobres. Um preço de mercado elevado seria de dois cobres, em um mínimo cinco moedas pequenas de cobre. Comparado com isso, estes eram muito caros. Claro, esse nível de qualidade era raro. Levando isso em consideração, o preço era razoável.

“Embora, se você comprar um conjunto de trinta, ele também vem com umaljavar de couro. Kei-san, você monta cavalos, certo?”

“Sim. Sou especialista em tiro com arco montado.”

“É assim mesmo?  Isso é perfeito, então, ” ele disse enquanto pegava uma grande aljava em um armário próximo. “Aqui está. Isso pode caber quarenta das minhas flechas de tamanho normal. Se necessário, também pode ser preso a uma sela. Um amigo meu veio com o design e posso garantir sua robustez ”.

“Eu vejo, eu vejo.”

Kei pegou a aljava para dar uma olhada. As costuras pareciam bem feitas. Como Montand disse, parecia forte. Ele pensou em perguntar ao carpinteiro que fez isso para lidar com o couro de Mikazuki.
“—Tudo bem, eu aceito. Trinta flechas, por favor. ”
“Imediatamente, muito obrigado, ” ele se curvou, um pouco surpreso com a firmeza de Kei.
“A propósito, você poderia me apresentar à pessoa que fez isso?”

“Sim, ele é um conhecido meu… Você tem um pedido para ele? ”
“Sim, eu tenho o couro do meu cavalo. Eu queria um carpinteiro habilidoso, já que é algo que eu tenho uma ligação. ”
“Claro. Se for esse o caso, não haverá problemas. Eu vou te apresentar mais tarde.”

“Obrigado.”

Desde que o acordo foi feito, Montand partiu para a sala dos fundos para recuperar as flechas, mas Kei o chamou.

“Desculpa. Mais uma coisa, eu tenho uma pergunta.

“O que seria?”

“Anteriormente, você disse,‘flechas de tamanho normal’, isso significa que você tem mais longas e ligeiramente maiores?”

“Flechas mais longas, é?”

“Sim. Eu gostaria que você desse uma olhada nisso.

Kei tirou Dragon Stinger do estojo de pano com a corda do arco solta. Sem a corda do arco, ele se inclinou para trás na forma da letra ‘C’, então foi um pouco mais compacto. No entanto, Montand franziu o cenho depois que Kei esticou a corda do arco e viu ela inteira.

“É um arco grande, não é…?  Eu suponho que as flechas não são longas o suficiente?”

Como esperado de um artesão, ele percebeu o que Kei estava tentando dizer de uma só vez.

“Não é exatamente que as flechas não são longas o suficiente. Esta corda é muito poderosa, então usá-la normalmente com flechas normais não é um problema. Mas, para argumentar, se eu quisesse usar todo o seu potencial …”

“-Você precisaria puxar a corda mais para trás”– Montand concluiu a linha de Kei, assentindo.

“Posso tocar o arco?”

“Certo.”

No momento em que Kei entregou Dragon Stinger para ele, a mão de Montand disparou e ele soltou uma surpresa,“Woah”. Assim como com Mandel, a leveza o pegou desprevenido.

“Este é um arco muito leve, não é… Em vez disso, que diabos é essa resistência?!” O assombro de Montand era claro em sua expressão quando ele tentou puxar a corda do arco para trás.

“Eu te disse, é um arco forte.”

Montand ignorou o rosto presunçoso de Kei e tentou o seu melhor para puxar o arco para trás, gemendo com esforço,“Guh, hng, hng …”

Kei ficou contente por um pouco, mas Montand estava inesperadamente determinado e não parecia que estava parando em breve. Kei ficou preocupado e decidiu impedi-lo: “Você deveria parar antes de se machucar … especialmente desde que você está com as mãos nuas. Você pode ferir seus dedos.”

“Porra … Que arco!” Frustrado, ele disse,“Oww …” quando ele balançou a mão direita. No final, ele só conseguiu puxá-lo de volta para o cotovelo.“Devo dizer que este é um arco incrível. Para o meu trabalho, eu sei como usar arcos de uma forma … No entanto, esta é a primeira vez que eu lidei com tal arco. Me desculpe se isso é rude, mas Kei-san, você usa isso em combate real? ” Ele perguntou, parecendo um pouco duvidoso.

Kei sorriu corajosamente e de repente puxou Dragon Stinger de volta ao ouvido.

“U-uau, tão facilmente …!” Seus olhos se arregalaram.

Kei ficou ainda mais convencido depois da refrescante reação de Montand.
“Oh meu… Bem, agora eu entendo a situação!  Eu tenho algumas flechas maiores diferentes, por favor espere só um momento.”

Montand não esperou que Kei respondesse enquanto ele saía em direção ao quarto dos fundos, parecendo um pouco excitado. Eles podiam ouvi-lo revirando prateleiras e gavetas, e depois de um curto período de tempo, ele saiu com um grande feixe de flechas e uma expressão brilhante.
“Sinto muito pela demora!  A verdade é que estou pesquisando vários novos tipos de flechas. Eu também trouxe alguns dos protótipos. ”

“Oh, isso não é incrível?”

“Primeiramente, aqui está uma seta maior. Eu originalmente fiz isso para um arco longo, mas pode ser bom para o seu.”

Kei pegou a flecha dele. Tinha penas tingidas de azul e era moderadamente mais comprido do que a que usava. Encaixou a flecha para testá-la e conseguiu puxar o arco de volta ao ouvido. A tensão em seus braços fez seu corpo ranger. Mantê-la pronta era difícil, mesmo para Kei, ele não teria muito tempo para mirar. Mas, em troca, parecia que teria um poder incrível.

“Este também é bom. Embora se eu fosse exigente, preferiria uma ponta de flecha mais estreita. Para mim, a força do perfuração é mais importante que a força de impacto. ”
“ Um mais estreito … Talvez, algo assim? ”

“Ah, sim, a ponta da flecha nela parece boa.”

“Ótimo, eu tenho mais. Se o tempo não é um problema, eu poderia mudar isso para você?”

“Perfeito, então por favor, faça … A propósito, quanto custa a taxa de câmbio?”

“É da casa.” Montand curvou-se cortesmente.

Eles se entreolharam e sorriram. Ambos estavam em alto astral.

“Tudo bem, eu vou comprar esses também. Quantos você tem?”

“Incluindo aquele, são doze.”

“Vendido. Eu vou levar todos eles. ”
“ Muito obrigado. ”

“Então… você tem outros?  Não consigo imaginar que isso seja tudo o que você tem.”

“Claro que não. Por favor, dê uma olhada neste aqui.

Montand entregou a Kei uma flecha que tinha penas vermelhas e não era tão longa quanto a anterior. O foco deste foi a sua espessura. O diâmetro desta flecha era maior que o normal. A ponta da flecha era cônica e tinha muitos buracos, lembrando Kei de uma agulha.

“Isso … é oco por dentro?”

“Sim. Este é destinado para animais maiores. Os buracos na ponta da flecha estão conectados através do eixo aos orifícios nas costas. ”

“Eu vejo … Mesmo deixado no alvo vai fazer sangrar!”

“Precisamente. Eu suponho que é evidente. No entanto, como é oco, seu peso é comparativamente baixo. O vento pode empurrá-lo mais facilmente e com um arco normal não tem poder… Mas, se é esse arco então talvez… ”

“Interessante. Quantos destes você tem?

“Três, já que é apenas um protótipo.”

“Vendido. Eu vou levar todos os três.”
” Muito obrigado. Agora então, por favor, olhe para isto… ”

Kei seguiu o fluxo de Montand energicamente dizendo:‘Vendido!’ ou ‘legal!’ como ele pegou flecha após flecha. Os dois entraram mais e mais nisso, aquecendo a venda do protótipo.

“Desculpe, este é outro mau hábito dele …” Kiska colocou a mão na bochecha e suspirou, tendo acabado de ler a carta há muito tempo.

“A-ah …” Aileen sorriu rigidamente e vagamente assentiu ao lado dela.

A primeira flecha longa e a flecha de hemorragia eram uma coisa, mas os protótipos depois só pareciam um desperdício de dinheiro. Por exemplo, a flecha que ele estava mostrando agora tocava uma melodia de assobios enquanto voava, mas claramente não tinha uso prático.

Ele realmente não deveria estar desperdiçando tanto dinheiro … Aileen queria avisá-lo, pensando no futuro, mas a prata que ele usaria para pagar vinha dele lutando com bandidos. Ela não estava em posição de dizer a ele como usar o dinheiro. Na verdade, ele raramente compra coisas por impulso …

Kei quase nunca comprou coisa alguma.

Talvez o estresse esteja chegando a ele …?  Aileen não podia dizer nada para ele agora.

“Mamãe, estou com fome”, uma voz de criança veio de trás de Aileen.

Uma garotinha bonitinha de dez anos saiu da porta atrás de Aileen.
“Oh, Lily. Você já está em casa?

“Sim!  Eu saí mais cedo do que o habitual hoje, ” Lily alegremente acenou para Kiska.

“Uhh …?” Aileen inclinou a cabeça para o lado ligeiramente.

“Ah. Esta é minha filha, Lily. Vá em frente, diga olá à cliente”, ela insistiu para Lily.

“Prazer em conhecê-la, meu nome é Lily. Eu tenho dez anos” ela disse como se estivesse ensaiado, e rapidamente se curvou.

Aileen, que amava as crianças, sorria para sua linda reverência. Ela se agachou ao nível de Lily e disse gentilmente:–“Olá. Eu sou Aileen, é bom conhecer você também.”

Lily sorriu timidamente.

“E agora eu gostaria de mostrar a você esta flecha!”

“O que é isso!?  Parece um mecanismo complexo … ”
“ Fufufu, tenho confiança neste. É para reprimir muitas pessoas com apenas uma flecha! ”

“O que!?  Como no mundo faz isso?”

Não prestando atenção aos outros, Kei e Montand ficaram bastante animados.

“Uma vez que ele fica assim, não há como pará-lo… Lily, que tal um lanche?  Se você quiser, Aileen, você se juntaria a mim para o chá nos fundos?”

“Claro, eu ficaria feliz em …” Aileen deu um sorriso tenso e assentiu.

– No final, a excitação daqueles dois continuou até que o sol se pôs e ficou escuro.

† † †

Noroeste de Satyna, as favelas.

A área seguia ao longo da linha de esgoto da cidade e agia como um antro para os bandidos que não podiam entrar na cidade e aqueles que eram discriminados.

Os esgotos tinham ardósia envolvendo-os, no entanto, não fez nada para impedir que o cheiro vazasse. Foi um ambiente terrível; em alguns lugares a água vazava com um fedor nauseante o suficiente para deixar um doente.

Um homem desceu a estrada suja. Seu cabelo preto estava crespo e despenteado. A cor de suas roupas estava profundamente desbotada por usá-las por muito tempo. Seus olhos estavam um pouco inquietos e ele encurvou seu corpo atarracado enquanto acelerava o passo.

O nome do homem era Borris.

Na cidade de Satyna, ele era um artesão de flechas.

Ele rapidamente navegou pelas ruas da favela. De cada lado havia apenas barracos abandonados, fazendo as estradas parecerem um labirinto. Ele continuou ainda mais a oeste e chegou a um pequeno e desolado beco.

Encostou-se a um dos barracos, ainda debruçado e suspirou levemente enquanto dava uma folga nas pernas. Havia apenas algumas pessoas ao redor.

Uma velha com um ar suspeito ao seu redor estava sentada em uma pequena cadeira. Alinhados em sua mesa surrada estavam alguns ossos de animais e um fragmento de cristal. Ela parecia ser uma cartomante, mas a pequena moeda de cobre no prato ao lado dela a fazia parecer uma mendiga também.

Apesar de Borris estar ao lado dela, ela abaixou a cabeça e não moveu um músculo.

Do outro lado da rua havia um grupo de homens sujos com um olhar perigoso em seus olhos. Seus rostos estavam negros com tatuagens. Eles seguraram suas espadas enferrujadas preciosamente. O povo das pradarias se tornaram vagabundos depois de perderem suas casas na guerra dez anos atrás, ou talvez—

Eles olharam bruscamente para Borris, que rapidamente desviou o olhar.

A cidade parecia distante, aqui. A atmosfera estagnada pesava muito. A brisa que soprava pelo beco continha um traço de nervosismo. Um silêncio perturbador prevaleceu.

Tap tap, tap tap tap, tap , Borris bateu os pés, como se estivesse tentando se livrar do silêncio. Tap tap, tap tap tap, tap . Ele parecia uma criança que estava matando o tempo.

“Você … ai.” A velha se mudou pela primeira vez. Seus movimentos foram lentos quando ela se virou para Borris e lhe deu um sorriso amarelo manchado. “Você viu um corvo?  Um corvo…”

Borris respondeu sua pergunta um pouco tensa:“Sim, eu vi”
.”Eu também. Um corvo negro …” Gegege – ela riu misteriosamente.

Seus olhos estavam brancos e nublados. Ele se perguntou o que ela viu com aqueles olhos.

“Sente-se … eu vou ler sua fortuna …”

Borris fez o que ela instruiu e sentou-se em frente a ela. A cadeira rangeu em silêncio.

“Me dê sua mão.”

Sem uma palavra, ele estendeu a mão direita.

Seus braços eram como galhos secos. Ela alisou a mão dele:“É… branca”, ela disse,“penas … brancas. Cuidado com ele. Ele traz a morte com ele …”

Borris engoliu em seco audivelmente em suas palavras sinistras. “Se eu evitar as penas brancas, eu ficarei bem?”

“Sim…”

Ela assentiu lentamente e afastou as mãos.

Uma pequena caixa de metal estava na palma da mão dele.

“Agora vá. Não resta muito tempo… ”

Borris enfiou o estojo na camisa. Sem uma palavra, ele se levantou e saiu rapidamente.

Ele sentiu os olhares dos homens com as espadas o tempo todo –

Ele simplesmente tomou o mesmo caminho de volta.

As paredes de Satyna surgiram depois de caminhar pela estrada um pouco suja na luz da noite. O portão que ligava as favelas e a Cidade Velha, embora não tão ruim quanto os portões do sul, tinha uma fila de pessoas esperando para entrar.

Borris entrou silenciosamente no final da fila. Parecia que eles estavam inspecionando pessoas em grupos de cinco. Todos os guardas tinham lanças curtas e expressões estritas. Incapaz de manter a calma, Borris bateu os pés,  tap tap, tap tap tap . Ele era como uma criança impaciente. Um dos guardas olhou para ele duvidosamente. A linha prosseguiu lenta mas firmemente.

“Próximo!  Os próximos cinco, avancem!

A vez de Borris chegou. Havia uma pessoa na frente e três atrás. O grupo entrou no portão.

“Tudo bem, todos tirem seus sapatos!  Coloque as mãos atrás da cabeça!”

Ao contrário dos outros, este tinha um peitoral de metal. Sobre seu elmo havia uma pena branca – prova de seu status de oficial comandante. O corpo de Borris enrijeceu por um momento e parecia que ele faria contato visual com o guarda, então ele rapidamente olhou para baixo.

“Hm …?”

A boca de Borris estava completamente seca. Ele rezava desesperadamente para não se destacar, embora estivesse afundando em águas barrentas.

“Você!  O que você está escondendo?! ”O guarda disse em uma voz ameaçadora.

O sangue drenou do rosto de Borris, no entanto o guarda não estava direcionando para ele. Foi na pessoa atrás dele.

A mulher, que usava o que parecia ser um trapo surrado, foi socada no chão pelo guarda.

“Senhor!  Essa mulher tinha isso no lugar dela …”

Um dos guardas estendeu uma pequena bolsa de couro para o oficial comandante. Com uma expressão dura, ele pegou e abriu. Pó branco derramou suavemente. Ele cutucou com a ponta do dedo e lambeu antes de cuspir.

“Drogas…”

“Eu não sei o que é isso!  Não é me” ela gritou com voz trêmula.

“Cala a boca!  Não se esforce!

Os guardas ainda a espancaram com bastões.

“Pare!!  Não bata mais nela! ”, Disse o oficial comandante. Ele forçou seu caminho entre a mulher e os guardas, parando o ataque imediatamente. Ele empurrou o queixo para a porta interna do portão enquanto o olhar da mulher se agarrava a ele,“Leve-a embora.”

Dois guardas fortes agarraram-na de ambos os lados e forçaram-na a ficar de pé.

“Eu tenho algumas coisas para perguntar a ela. Seja educado … não a mate ainda .”

Ele olhou para ela como se ela fosse uma minhoca. Seu rosto ficou branco e ela começou a tremer sob o olhar cruel dele.
“N-não!  Você está errado, eu realmente não sei nada!  Salve-me, qualquer um, qualquer um!”

“Droga, não lute!”

“Tire ela daqui!”

A mulher, meio enlouquecida, resistiu em vão quando foi levada para a estação de guarda na muralha da cidade.

“Mulher estúpida … Ela provavelmente vai se tornar uma escrava …”

“Não … tem sido ainda mais severo recentemente …”

“Os transportadores são decapitadas sem exceção…”

“Se eles não morrerem durante o ‘interrogatório’…”

As pessoas que esperavam na fila sussurravam umas às outras, mas no momento em que o oficial comandante pigarreou, elas ficaram em silêncio.
“Tudo bem, fique parado.”

Um dos guardas entrou na frente de Borris. Ele começou a verificação do corpo a partir de seus pés e trabalhou subitamente. Borris ficou parado e olhou para as penas brancas do oficial comandante. Finalmente, as mãos do guarda sentiram o estojo de metal em sua camisa.

O guarda hesitou. Ele sentiu tudo ao redor do estojo, confirmando sua forma e lançou um olhar para o rosto duro de Borris. Então, o guarda tirou as mãos dele.

“Nada de estranho aqui”, disse o guarda indiferente ao comandante atrás dele.

O guarda olhou para Borris antes, quando ele estava se remexendo.

“Ok, então deixe-o passar.” Ele assentiu profundamente e desviou o olhar de Borris.

Borris exalou longo e fraco suspiro quando colocou os sapatos de volta e atravessou lentamente o pequeno portão.

“- Próximos cinco, dê um passo à frente! ”

Ele ignorou a voz do oficial comandante atrás dele, soltando apenas um suspiro de alívio depois de ter andado por alguns becos.

Essa foi por pouco…

Seu rosto estava magro. À luz do anoitecer, ele arrastou os pés pelo beco, que era muito mais limpo do que os das favelas.

Eventualmente, ele chegou a uma pequena taverna com uma luz fraca que vazava da porta. Ele sentou-se no balcão e em uma voz monótona ordenou ao taberneiro,“Cerveja …”

O taberneiro encheu uma caneca de madeira com um líquido âmbar de um barril e colocou-a violentamente na frente dele.

“Ei, mano. Como você esteve?” O homem ao lado dele falou casualmente com ele e pressionou sua caneca nos lábios com prática óbvia, e bebeu como se estivesse colado à sua boca.

“Ótimo…” respondeu Borris melancolicamente enquanto retirava o estojo e o passava para o homem por debaixo do balcão.

Ele pegou sem hesitação.

“Bom ouvir. Como está a esposa?”

“Ela fugiu há muito tempo …”

“Hahahaha, isso mesmo. Meu mal, meu mal, eu esqueci.” O homem guardou o estojo com um sorriso desagradável. Em troca, ele colocou uma pequena bolsa de couro na frente de Borris. “É por minha conta como um pedido de desculpas, então beba. Até mais” o homem levantou-se do banco e saiu da taverna.

Borris checou lentamente o conteúdo da bolsa. Um grande punhado de moedas de cobre brilhava fracamente.

Foi um pouco menos que uma moeda de prata. A bolsa era um pouco volumosa, mas não valia tanto assim.

“Só isso …” ele murmurou.

Isto é quanto vale a sua vida. Isso é o que parecia.
“Merda!”

Ele jogou a caneca para trás e derrubou o resto da cerveja. O álcool barato tinha um gosto ruim, mas ele não podia deixá-lo exausto. Nem mesmo uma prata. Pagava melhor que um emprego regular, mas não lhe renderia o suficiente para pagar sua dívida por muito tempo. Ele possivelmente teria que fazer isso mais dez vezes.

“Cerveja …” ele disse, segurando sua caneca vazia na frente dele enquanto ele olhava para a lâmpada oscilante que pendia do teto.

Borris não podia nem imaginar o quanto o conteúdo do estojo de metal que ele tinha valeria a pena se fosse vendido em larga escala. No entanto, se ele fosse pelo preço da rua, venderia por não menos que dez ou vinte pratas.

Mesmo assim, ele nem conseguiu uma prata.

“Merda!!”

Ele bebeu o resto de sua cerveja, sentindo-se triste e vazio. Ele nem sabia o nome do homem que aceitou o estojo. Hoje tinha ido bem o suficiente, mas um passo errado e ele poderia estar no final de sua corda, assim como aquela mulher. Ele era apenas a ponta da cauda do lagarto. Sua inutilidade o fez sentir náuseas. Enquanto ele lamentava a injustiça do mundo, alguns bons momentos passaram por sua cabeça. Tempos em que ele ainda era um artesão de sucesso.
“Aqueles foram bons dias …” Enquanto ele murmurava para si mesmo, Montand apareceu em sua cabeça. “Por que ele é assim, mas eu sou-!” Ele agarrou sua caneca vigorosamente. “Você vai ver como é…”

O sabor deste álcool barato.

As palavras venenosas do homem podre desapareceram na taverna pouco iluminada, pequena e pobre nos arredores da cidade.

 

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