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Tahfu

A lenha no lampião crepitou.

“Quem vem lá?!” A cerca de dez passos de distância, um homem com um rosto duro e uma lança desafiou Kei.

O rosto do aldeão estava corado de nervosismo. Cheio de suspeita, seu olhar percorre Kei.

Os outros homens ao seu redor também tiveram o mesmo aspecto. Estavam curvados e seguravam as armas que tinham nas mãos; clavas, enxadas e machados preparados, preparados para moverem-se a qualquer momento.

Era toda a força de combate. Ninguém tentou esconder sua cautela em direção a Kei.

…Que recepção calorosa é essa.

Seu foco em Kei enviou um formigamento pela sua coluna vertebral. Não era muito apavorante, mas era óbvio que ele era um convidado não desejado.

Kei pensou consigo mesmo, como eu deveria responder?  Ele não podia ficar quieto para sempre. “Não sou ninguém suspeito”, deixando que eles soubessem que ele não era um inimigo veio primeiro.

“Ninguém suspeito…?”

Os aldeões que se depararam com Kei murmuraram um com o outro baixinho.

Uma lua nova no meio da noite. Praticamente o tempo para alguém dar um passeio.
Ele saiu da escuridão a cavalo sem uma tocha.
Todo o seu corpo está coberto de armadura de couro. Uma espada no quadril e um pesado arco na mão.
Por fim, ele está segurando uma jovem no braço esquerdo.
Sua testa estava lisa de suor, ela estava pálida como uma pessoa doente.
Ela usava roupas pretas estrangeiras que nunca tinham visto antes.
Mas, por algum motivo, parecia que ela foi agredida por alguém.
A frente de sua roupa foi cortada, expondo seu peito branco.

“…”

– Ele é suspeito. Ele é muito suspeito.

Esse foi o consenso dos homens. Na verdade, não havia um único ponto não suspeito sobre ele.

“…Então, quem é você?”, O homem do meio perguntou novamente, mas com um tom mais baixo, preparando sua lança mais uma vez.

Eles estão tendo ainda mais cautela de mim …?  Kei ponderou para si mesmo, mas depois respondeu:“Certo. Para dizer com franqueza, fomos atacados por bandidos e acabamos aqui depois de fugir.

Ele resumiu exatamente qual era a situação deles.

Eles estavam cercados de neblina e antes de saberem que estavam em algum lugar desconhecido. O sol tinha se posto para que eles montassem o acampamento, mas depois foram atacados pelo que parecia ser um grupo de ladrões antes de escapar para o bosque.

Depois disso, ele notou a luz das tochas na escuridão e foi em direção a ela. Essa era a situação.

Ele não contou uma única mentira. Embora, ele manteve o fato de que eles eram jogadores de um jogo chamado 「Demondal」 escondido. Ele falou como se fossem viajantes normais através da cabeça aos pés.
Depois de ouvir a história de Kei, o aldeão com dificuldades baixou ligeiramente sua lança e perguntou com uma expressão desconcertada e cautelosa,“…Então, no final, o que você quer?”

“Honestamente, não viemos aqui com algum desejo particular. Acabamos de verificar o que a luz era … Por que exatamente todos vocês estavam acordados e se movendo a esta hora?”, Questionou Kei.

“…Vou responder a sua pergunta”, disse um homem de voz profunda casualmente.

Ele veio da Kei à direita. Um homem que segurava um arco lentamente saiu das sombras de uma pequena casa, perfeitamente no ponto cego de Kei.

Seu rosto era de boa aparência. Ele pareceu mal-humorado com a metade inferior do rosto escondido por uma barba marrom avermelhada. O homem era bem construído, com um rosto sincero e sério. Uma roupa marrom apertada enrolada em seu corpo e um boné de couro decorado com penas adornava sua cabeça.

“Eu sou Mandel … Um caçador desta aldeia”, disse o homem de boa aparência – Mandel – quando ele tirou despreocupadamente o boné.

Kei percebeu que ele ainda não havia dado o nome dele. “Eu sou Kei. Um prazer.” Como ele disse isso, talvez devido a ele ser um arqueiro também, seus olhos foram naturalmente atraídos para o arco que Mandel estava segurando.

Era um simples arco curto. Era de madeira com um acabamento brilhante, enquanto a alça estava enrolada com pano preto. Vários outros aldeões também carregaram arcos, mas Mandel deu a impressão de uso prolongado. Provavelmente foi usado para caçar dia após dia.

O chapéu de Mandel chamou a atenção de Kei em seguida. Especificamente, a pena sobre ela. Ele olhou para a pena no chapéu de Mandel.

“…”

Por um momento, eles pegaram o olhar um do outro.

Os sorrisos subiram em ambos os rostos. Um entendimento silencioso. Os homens à sua volta usavam expressões perplexas.

“…E quanto ao motivo pelo qual estávamos nos movendo”, Mandel voltou a ficar com a cara séria como se nada tivesse acontecido e continuou a falar “Pouco tempo atrás, de repente, ouvimos um uivo terrível. Todo despertaram da cama … Pode ter sido um monstro feroz.”

“Monstro?”

“Sim. Eles ocasionalmente entram no território humano da floresta ou das montanhas nesta estação. Nós não podemos deixar-os atacarem enquanto dormimos … Nós provavelmente dormiremos em turnos esta noite.” Ele gesticulou para os aldeões ao seu redor. “Kei, você estava no bosque, certo …?  Você viu alguma coisa?”

“Hmm … Na verdade, não vi nada como aquele animal que você mencionou.”

Mesmo pensando nisso, ele não conseguiu pensar em nada. Somente os Lobos de Caça enviados por seus assaltantes vieram à mente; eles nem chegaram ao bosque.

“Eu suponho que, mesmo que houvesse um monstro, você não seria capaz de vê-lo nesta escuridão”, o homem com a lança cortou o silêncio com uma certa irritação.

“Mikazuki – os cavalos não foram alertados, pelo menos, não havia nada na área. Para o que vale a pena, tanto esse cara quanto eu podemos ver muito bem no escuro”, ele bateu no pescoço de Mikazuki.

Os aldeões observaram Kei e depois a escuridão com expressões suspeitas. Mandel apenas assentiu e respondeu com honestidade:“Eu vejo”.

“Perdoe-nos enquanto você está no meio de sua conversa.”

O som dos passos da pedra se aproximou do centro da aldeia.

Da escuridão apareceu um velho curvado de cabelos brancos e um homem gordo de meia-idade.

“Bem-vindo, viajantes. Eu sou Bennett, o líder da aldeia ‘Tahfu’.”

“Eu sou seu filho, Danny”.

Um pequeno sorriso levantou-se sobre o velho com cabelos brancos, o rosto de Bennett. Seu filho grosseiro se apresentou com uma atitude arrogante.

Entendo. Então, o líder da aldeia e seu sucessor apareceram.

Kei se certificou de não ser rude enquanto tentava observar os dois.
O líder da aldeia, Bennett, parecia um velho bem humorado. De relance, ele pareceu gentil, mas abaixo das sobrancelhas, que foram puxadas para baixo em uma forma ハ, seu olhar indiferente passou da cabeça aos pés em Kei. As palavras “velho vilão” vieram à mente.

Por outro lado, não havia muito para o filho, Danny. Ele era gordo, desleixado e, bom ou ruim, dava a impressão de um aristocrata nascido. De certa forma, eles eram parecidos, mas, ao contrário de Bennett, ele não tinha um rosto tímido e seu olhar para eles era rude. Ele especificamente parecia se concentrar em Aileen, que estava sendo carregada por Kei.

E eles chamam essa aldeia de ‘Tahfu’…

Kei nunca tinha ouvido falar da aldeia no jogo. Como ele pensou para si mesmo que este não era um jogo, afinal, ele falou:“Peço desculpas por estar a cavalo. Meu nome é Keiichi Nogawa. Keiichi é o meu primeiro nome, e Nogawa é o meu nome de família. Desculpe-me pelo tumulto que causamos.” Ele disse com confiança enquanto tirava o pano escondendo seu rosto.

Os aldeões discretamente começaram a falar entre si. O rosto sorridente de Bennett parecia atrapalhado por não ter mudado, mas as sobrancelhas de Danny se animaram e sua aparência tornou-se um pouco rígida.

“… Nogawa-dono. O que a nossa aldeia pode fazer por você?” Bennett perguntou educadamente com seu sorriso insincero.

“Apenas Kei está bem. Acabamos de discutir isso antes, mas não viemos aqui com algum desejo particular em mente. Embora”, seus olhos caíram para a menina em seus braços.

Ela estava suando ainda e gemeu enquanto dormia:“Uungh …”

Kei retomou:“Ela não está em bom estado. Se possível, eu quero deixá-la descansar …” Ele perguntou o resto com os olhos, Que tal?  Ele continuou ainda mais:“Claro, nós providenciaremos uma compensação adequada.”

“Entendo, entendo,” Bennet respondeu lentamente de forma agradável. “Como você disse, sua amiga não parece muito bem. No entanto, não tenho certeza se nossa pequena vila terá ou não qualquer utilidade para você … Vou perguntar aos outros aldeões. Danny, Cronen, ajudem-me.”

Bennett inclinou-se como se quisesse dizer,‘retornaremos em breve’ em seguida viraram-se e se afastaram. Danny e o líder da lança – aparentemente chamado Cronen – seguiram o exemplo.

Quando Kei os observou do alto de seu cavalo, Bennett e Cronen deram um sentimento semelhante. Ele voltou a atenção para a figura atrás deles,“… Mandel”.

“Hm …?  O que é isso?”

“Esse cara, Cronen, o líder da lança, ele está relacionado com o líder?”

“Sim, ele também é seu filho … O mais velho é Danny, o próximo é Cronen.”

“Entendo. Obrigado.”

Satisfeito, Kei pensou para si mesmo que havia um pouco de um fosso de idade entre os dois irmãos, inconsciente das caras sombrias que os aldeões ao seu redor usavam.

                †                          †                      †

Depois de moverem-se o suficiente para a escuridão onde Kei não poderia ver, Bennett começou,“Então, Cronen. Se eu me lembro, você tem uma cama livre em sua casa, não?”

“Pai!  Você não poderia estar pensando em deixá-los em nossa aldeia?”

“Essa foi a minha intenção.” Na voz levantada de Cronen, Bennett inclinou a cabeça como se quisesse perguntar, estou errado?

“Vocês dois ouviram sua história!  O que faríamos se ele for um daqueles ladrões?! ”

Parecia ser a maior parte das preocupações de Cronen.

Fingindo ser atacado por ladrões e vestir um membro como alguém que mal escapou vivo – escorregando pela a aldeia-alvo, tentando enfraquecer a autoridade por dentro, aproveitando o caos e atacando.

Cronen tinha ouvido frequentemente dos vendedores ambulantes que um grupo de ladrões usavam esse truque para ganhar dinheiro fácil.

“Hah … Eu estava pensando sobre o que aconteceu, mas acho que é isso. Sério, você achou que algo que você suspeitasse não tinha sido considerado por mim ou pelo Pai?” Danny encolheu os ombros e suspirou depois de fazer aquela observação malévola. A atmosfera em torno de todos eles, praticamente disse,‘é por isso que você é um fracasso de um irmão’.

“Sua maneira de pensar é muito extrema, Cronen. A possibilidade disso é baixa”, Bennett não estava zangado nem zombando dele; Ele simplesmente disse claramente:“Estou ciente de que recentemente houve grupos como esse. No entanto, a maneira como Kei-alguma coisa fez sua entrada teria sido muito suspeita. Ele pegou o hábito das pessoas dos prados e dava o seu nome de família, inclusive. Ele não é suspeito em tudo. Além disso, na melhor das hipóteses, são uma distração. Se eles fossem ladrões e possuíssem equipamentos de qualidade, provavelmente eles estão indo muito bem.”

Danny esfregou o queixo quando concluiu o que Bennett iria dizer,“É assim como o pai diz. Se eu fosse um ladrão, eu teria enviado uma pessoa ligeiramente mais fina e normal.”

“Você não entende porque você é um péssimo julgando as pessoas, Cronen. Todo o equipamento que Kei tinha era de primeira classe, você sabe.”

“…Foi isso?”

Só depois que seu irmão apontou para fora, Cronen olhou os pertences de Kei e percebeu que ele realmente usava boas coisas.

Bennett e Danny, que seguiram seus passos, tiveram experiência com vários materiais como representantes da aldeia, então eles ganharam naturalmente a capacidade de avaliar a qualidade. O seu julgamento inicial veio do seu papel de observar cuidadosamente a outra parte durante a primeira reunião.

Bennett estreitou os olhos e pensou no equipamento que Kei usava. “Essa armadura de couro é incrivelmente bem feita. Além disso, esses ornamentos maravilhosos que eu nunca vi antes – mesmo aqueles em sua peça de peito seriam pelo menos dez de prata “.

“Dez prata?!” tocou a voz histérica de Cronen na estimativa de Bennett. Dez prata era proporcional às despesas de alimentação de um camponês por um ano. “Eu pensei que mesmo uma armadura de couro cara, no máximo, custasse uma prata, porém.”

“Idiota, são apenas couros curtidos que são costurados juntos; É um item barato e de má qualidade. Esses itens de baixa qualidade não podem ser comparados com o endurecimento, capacidades defensivas e o esforço colocado na armadura desse homem. Por enquanto, assumiremos que ele é de um status social diferente. Além disso, há aquele pequeno ornamento. Quando eu fiz compras antes, olhei para várias armaduras, roupas e acessórios, mas não vi nada tão elegante quanto esse ornamento. Mesmo que fosse apenas uma obra de arte, ainda possui valor.”

“Um artesão muito hábil deve ter adaptado. Mesmo que alguém tivesse poupado, não parece algo que se pode comprar por impulso …Além disso, Danny, você notou seu cavalo?”

“Sim, era um cavalo muito bom, não era!” Danny bateu as mãos e elogiou seus cavalos,“Seus cabelos coloridos finos, seus traços inteligentes, até mesmo seu físico não é comparável a um cavalo comum!  Nunca vi um cavalo fino, mas provavelmente seria assim. Há mesmo dois deles!”

Agora que você mencionou , pensou Cronen. O cavalo que Kei montava certamente parecia que era de primeira classe.

A aldeia possuía apenas um cavalo, e isso era para puxar carrinhos. Mas comparando isso com seus cavalos, cheios até a borda com força, seria simplesmente absurdo.

“Sim, os próprios cavalos são impressionantes, mas … são as testas deles. Ambos têm talismãs embutidos.”

“Talismãs?” Danny e Cronen questionaram simultaneamente.

“Eu mesmo só coloquei os olhos em um verdadeiro uma vez. É um encanto contra espíritos malignos. Não é um encanto de sorte, mas um imbuído de magia. Dizem que enfraquecem o poder dos demônios e da magia, protegendo o possuidor. Mesmo eu posso sentir o poder mágico; eles provavelmente são muito poderosos.”

Bennett riu de forma audível e sorriu.

Exceto em casos de pessoas muito talentosas, ou pessoas que treinam vigorosamente, geralmente, o poder mágico dos humanos aumentou com a idade. Após a idade de cinquenta anos, começaria a aumentar drasticamente.

Além disso, a capacidade de perceber a magia também aumentaria. Quanto mais envelhece, mais eles percebem. As pessoas disseram que até“espíritos” poderiam ser percebidos com sentidos afiados. Dizem que, na hora da morte, a percepção deles se torna forte o suficiente para ver os espíritos dos falecidos.

Além disso, mesmo em ‘Tahfu’, o homem mais velho, Bennett, sentiu um pouco o poder do talismã.

“Um talismã, hein.” Cronen segurou o queixo e exalou profundamente em seus pensamentos.

– Ele entendeu que era algo incrível, mas ele simplesmente não conseguia realmente sentir isso mesmo.

Foi assim que Cronen realmente sentiu sobre isso.

Nos seus 20 anos de vida, ele nunca viu um objeto imbuído de magia. Claro, ele sabia que esses itens eram valiosos; ele ouviu falar de vendedores ambulantes que a criação de itens mágicos ganhava muito dinheiro. No entanto, como ele não tinha experiência pessoal com isso, ele não conseguia realmente entender o quão incrível era.

“… Esse homem, apenas o que ele é realmente?”

Parecia que seu irmão, Danny, tinha enfrentado a severidade da situação. “Pai, é possível que o homem seja um nobre.”

“Você pode estar certo …” Bennett acariciou sua barba com uma atitude tranquila.

“A armadura é uma coisa, mas o talismã não é algo que você pode conseguir apenas economizando dinheiro suficiente.”

“Para pensar que, mesmo os cavalos têm tal coisa …”

“Afinal, sem um status social apropriado, seria impossível”.

“Não consigo imaginar que os cavalos os tenham, mas os donos não”.

“Entendo. Supondo que a garota que ele trouxe tem um também, então há um total de quatro talismãs … Com exatamente o que esse homem tem toda a aldeia poderia viver confortavelmente por um ano inteiro.”

“Sim!  Falando sobre isso, essa garota não é apenas uma pessoa comum também!” As narinas de Danny se acenderam e ele perdeu toda a compostura. “A suavidade fina e a falta de manchas em sua pele pura e branca!  Seus lindos, longos e lustrosos cabelos loiros!  É impossível para ela ser uma plebeia, ela é definitivamente de sangue nobre!”

Cronen suspirou abertamente a súbita excitação do homem gordo e a falta de resposta de Bennett. Ele mesmo se casou com a garota mais bonita da aldeia … Seu gosto pelas mulheres é um problema.

Cronen, consideravelmente mais jovem do que seu irmão, olhou friamente para ele. Foi um segredo aberto que, quando Danny foi às compras na cidade, ele voltaria com o cheiro de perfumes de bordel. Não era como se o dinheiro da aldeia estivesse sendo malversado, ele gastou o dinheiro em bens que vendiam mais do que o esperado, então ninguém se queixou.

“Ei, pai, as pessoas do gramado também têm nobres?” Esgotado, Cronen se inclinou sobre sua lança para obter apoio enquanto questionava Bennett.

“Eles não. É porque, fundamentalmente, eles têm clãs. Existem apenas alguns chefes de clãs ou anciãos que gerenciam o clã.”

“Então, esse cara, Kei …”

“Ele não tinha uma tatuagem de clã no rosto, e sua introdução era incomum. Provavelmente, ele não é uma das pessoas das pastagens … Não entendo por que ele parece propositalmente como um. De onde ele veio?”

“Parece que ele mesmo não tem certeza. No meio de suas viagens, ele foi apanhado em um nevoeiro, antes que ele soubesse, ele estava perto da montanha rochosa, é o que ele disse. Eles podem ter sido apanhados em algum fenômeno misterioso, ele disse.”

Bennett olhou com desconfiança para Cronen. E então, percebendo que seu filho tomou as palavras de um viajante suspeito à sério, fez um rosto meio impressionado e meio resignado.

“…Bem, tanto faz. É seu negócio, eles provavelmente têm coisas sobre as quais eles não querem falar. Agora, então, sobre o que está por vir. Ei, Danny!  Você está, escutando?! ”

Para Danny, que estava sorrindo amplamente para si mesmo, indo de uma orelha até a outra. Agora ele voltou à realidade.

“Ah, desculpa, pai. Eu estava distraído.”

“… Haah. Voltando à primeira pergunta, Cronen. Você tem uma cama sobrando em sua casa, certo? ”

“Sim. Eu mantenho pronto para ser usado a qualquer momento.” Ele deu um pequeno aceno.

Era uma sala pequena, semelhante a um depósito, mas sua esposa gostava de manter as coisas limpas para que fosse limpa regularmente.

“Bem. Então vou deixar a garota que o homem trouxe na sua casa.”

“O que é que foi isso?!  Pai, há um quarto sobrando na minha casa também, você sabe!  Eu poderia até acordar Cynthia, então outro espaço também estaria disponível!” As narinas de Danny acenderam novamente quando ele protestou nas palavras de Bennett.

“Isso tornaria a manhã pior. Deixe Cynthia,  sua esposa , ficar dormindo.” Bennett se opôs bruscamente. “Agora, Cronen, eu tenho algo a pedir-lhe. Como você está cuidando da garota, eu peço que você vigie ela.

“…Vigiar?”

Não cuidar, mas vigiar. Cronen entrelaçou as sobrancelhas contra o sentimento incômodo das palavras.

“Sim, vigiar. É muito improvável … mas apenas no caso deles realmente serem ladrões.”

Ao ver a expressão séria de Bennett, Danny e Cronen naturalmente ficaram tensos também.

“Mesmo uma jovem como ela poderia incendiar a aldeia se ela não for vigiada. Cronen, você é forte e você é hábil. Pelo argumento, mesmo que seja um ladrão, enquanto você estiver lá, você poderia controlá-la.”

“Claro, não posso perder para uma garota como ela”, cheio de confiança, Cronen assentiu.

“Hmm. Com essa aparência, se ela realmente tivesse tanta energia, então sua atuação é de primeira classe, mas …“Bennett lembrou a imagem da condição da menina, segurada nos braços de Kei e murmurou calmamente:“Bem, está tudo bem. Quanto a Kei, vamos tratá-lo como qualquer outro visitante e convidá-lo para minha casa. E para estar seguro, chamarei Mandel para nos proteger.”

“Mandel … está vindo para o nosso lugar?” Danny publicou abertamente uma expressão de desgosto.

“Não há ajuda. Existe alguém mais habilidoso do que Mandel nesta aldeia?  Ele tem força bruta e impressionante pontaria.”

“Bem… você está certo”.

Danny relutantemente aceitou, mas sua expressão desagradável mostrou que ele ainda estava insatisfeito. No entanto, Bennett não reconheceu tanto o seu protesto infantil. Ele simplesmente os informou sobre a decisão com uma expressão séria. “É assim que é. Nenhum de vocês os pressionará para obter informações. Eles têm seus motivos para manter a calma. É melhor se não nos envolvemos, independentemente daqueles motivos. Seja o mais educado possível, cuide-os sem preconceitos e forneça o que você poder. Queremos que eles saiam o mais rápido possível. Não esqueçam-se nem mesmo uma única coisa que acabei de dizer.

“Sim.”

“Entendido.”

De qualquer forma, Bennett assentiu algumas vezes com o entendimento de seus filhos.

“Então, então.” Bennett virou-se e, enquanto batia nas costas torcidas, sorriu. “Eu não posso deixar os visitantes esperando para sempre. Eu deveria ir recebê-los.”

Ele lentamente começou a andar em direção a onde seus convidados não desejados esperavam, como um adorável e amável ancião.

 

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