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Relíquia

Foi um sono profundo, sem sonhos.

Como se percebendo que era uma ilusão, Kei de repente acordou com um pequeno suspiro.

Houve uma sensação de que ele foi puxado do fundo do oceano até a superfície em um instante. Acima de sua cama estreita, a primeira coisa que viu foi um teto de madeira simples. Ele rapidamente se endireitou, tentando se livrar da sonolência restante.

O quarto em que ele estava era acolhedor.

A luz suave do sol entrava pela janela aberta. O quarto estava impecavelmente limpo; não havia sequer uma partícula de poeira. No entanto, estava cheio de ervas repelentes de insetos amarradas, baús e outras mercadorias cotidianas que davam a impressão de um depósito.

De alguma forma, parecia familiar.

Hã?  Não é este o quarto em que Aileen estava dormindo?

Sim, esta era definitivamente a casa de Cronen, o segundo filho do líder da vila. No entanto, ele estava monopolizando a única cama na sala como se fosse sua.

Aileen

“… Para onde ela foi?” Ele tentou pular da cama enquanto gritava, mas de repente sentiu uma dor aguda na bochecha esquerda. “Agh …” Ele gemeu e parou, timidamente, estendendo a mão para o rosto. Parecia áspero e dolorido. Parecia que havia algum tipo de compressa grudada na bochecha dele como uma crosta. Foi onde ele foi cortado durante sua luta com os bandidos na noite passada. Ele lembrou de deixa-lá sem o devido tratamento.

Eu acho que alguém à tratou …

As pontas de seus dedos exalavam um cheiro de remédio que fazia cócegas em seu nariz. A xamã Anka provavelmente “se tornou” uma médica e fez isso. Mais uma vez encontrou dor quando tocou a parte interna de sua bochecha com a língua, ficou um pouco deprimido pensando que seria difícil falar ou comer por um tempo.

Mas isso não importava, não agora.

Aileen Onde ela foi?

Kei saiu da cama, abriu a porta com um som pesado e saiu do quarto. Além de ser pequena, a estrutura era simples, a porta se abria para a sala de estar. No centro havia uma mesa de jantar, onde uma menininha estava sentada, “Aaah”, com a boca aberta e uma colher cheia de sopa na mão. Seus olhos se encontraram.

Kei permaneceu na porta e ela congelou com a colher ainda na frente do rosto.

Ela era uma garotinha fofa, provavelmente em torno de três ou talvez quatro anos de idade. Ela olhou com grandes olhos castanho-avermelhados para Kei. Seu cabelo castanho caiu sobre os ombros e seu rosto levemente sardento irradiava inocência. Ela estava congelada como se tivesse encontrado um urso ou algo do tipo.

“… Oi”, Kei sorriu desajeitadamente e tentou iniciar uma conversa para aliviar o nervosismo.

No entanto, ele havia esquecido completamente sua própria aparência.

Vestia uma armadura pintada com sangue próprio e de outros, seu corpo musculoso se sobressaia dos outros neste mundo e, por causa de sua ferida, seu sorriso parecia torto e ameaçador. É claro que uma menina inocente teria medo de alguém com uma aparência tão vil.

“Kyaaaaaa!” Um batimento depois, ela gritou de forma fofa. Ela pulou da cadeira e saiu correndo, ainda segurando a colher, enquanto gritava: “Mamãe! ”

A sopa fumegante na mesa de jantar era a única outra coisa ali. Desanimado, Kei abaixou a mão.

Após um curto período de tempo, o som de pequenos passos correndo veio de fora.

Uma jovem de rosto sardento entrou na casa. “Bom Dia. Eu vejo que você acordou.”

Suas mãos estavam molhadas, talvez de lavar roupa, e ela as enxugou no avental enquanto olhava para baixo.

Kei pensou que ele a tinha visto em algum lugar antes. Ele se lembrou da jovem garota de rosto sardento que lhe deu uma recepção calorosa na noite passada e contou-lhe a notícia de que Aileen estava quase morrendo enquanto ele estava na casa do chefe da vila. Considerando a situação, ela provavelmente era a esposa de Cronen.

“Manhã. E desculpe, parece que eu assustei sua filha”. Kei encolheu os ombros, olhando para a porta.

Do lado de fora, a menina espiava da porta, mas ela rapidamente se escondeu.

“Não, ela simplesmente não está acostumada com pessoas de fora da aldeia… Ela provavelmente está apenas nervosa. Jessica, saia.”

“Não!” Ela respondeu a sua mãe de fora.

Kei deu um sorriso irônico. Bem,  ela não parece gostar de mim.

“Ah, eu sou Tina, a esposa de Cronen.”

“Eu sou Kei, prazer em conhecê-la. Se você não se importar, eu gostaria de perguntar, a pessoa que eu trouxe ficou aqui para cuidarem dela. Você sabe onde ela está agora?”

“Sua amiga está na casa do líder da aldeia.”

Kei suspirou de alívio depois de ouvir sua resposta rápida.

“Eu vejo, então ela está acordada de novo …”

“Oh, não, ela ainda está dormindo.”

“Hã?”

Kei achava que, por estar acordada, fora convidada para a casa do líder da aldeia, mas parecia que a suposição estava errada.

Então, para responder por que ele tinha tomado seu lugar aqui, Tina disse: “Ontem, meu marido e alguns outros tentaram carregá-lo quando você desmaiou, mas você era muito pesado para eles conseguirem te carregar até lá. Sua amiga era muito leve, então achamos que seria mais fácil movê-la para a casa do líder da aldeia e você ficar aqui… ”

“Oh … Desculpe, eu suponho que eu lhe dei alguns problemas.”

Se ele estivesse com sua armadura completa em cima de seu corpo grande e musculoso, então é claro que ele seria pesado. Seus braceletes, caneleiras, capacete e outros pequenos equipamentos foram removidos, mas com apenas a parte do peito de couro e a cota de malha, ele ainda seria bastante pesado.

Mas para onde foi sua armadura e o Ferrão do Dragão?

“Ah, sua armadura está com o curteiro da nossa vila. Fathe – O líder da aldeia pediu que ele desse uma olhada nela.” Ela disse, antecipando sua pergunta, quando viu Kei sentir a bainha em sua cintura e casualmente olhar em volta.

“Eu vejo, obrigado.” Ele pensou que talvez eles tivessem roubado suas coisas, então saber exatamente onde suas coisas estavam o aliviava. Bem … Eu acho que se eu ficasse inconsciente, e os aldeões fossem todos maus, eles teriam tirado todos os nossos pertences.

Uma aldeia de ladrões. Não havia uma armadilha tão dura no jogo, mas o mundo fazia referência a tais atos com frequência em documentos. Uma sensação fria percorreu suas costas quando ele considerou Tahfu como uma daquelas aldeias. E então, ele percebeu que estava pensando em tais possibilidades agora, embora estivesse tão calmo na noite passada.

Depois de explicar a situação, a expressão de Tina ficou confusa quando viu o rosto de Kei ficar sério enquanto ele se perdia em pensamentos.

Antes que o silêncio crescesse por muito tempo, “Ei, vejo que você está de pé.” Cronen falou do lado de fora da porta, segurando quatro ou cinco forquilhas em seu ombro. Um suor fino cobria sua testa, parece que ele estava fazendo algum trabalho na fazenda.

“Sim, graças a um bom descanso estou muito melhor agora. Desculpe o incómodo.”

“Do que você está falando, não é um problema de jeito nenhum.” Cronen sorriu em resposta à gratidão de Kei.

Kei inclinou a cabeça e achou que Cronen estava muito mais amigável do que na noite anterior.

“Ah sim, agora que você está acordado, meu pai queria falar com você. Você está pronto?”

“A casa do Chefe da aldeia?”

“Sim.”

Ele também queria ver a Aileen, então ele respondeu sem hesitar:“Sim, vamos lá.”

Kei deu um aceno sério. E então seu estômago deu um rosnado magnificamente alto. Ele não conseguiu entender o que acabou de acontecer e Cronen piscou surpreso. Uma pequena risada escapou de Tina antes que ela girasse com a mão sobre a boca, tremendo ligeiramente.

Em algum momento, Jessica deve ter se escondido atrás de Cronen porque ela saiu e perguntou com uma voz nasal:“Você está com fome?”

“Assim parece.” Kei respondeu como se estivesse falando de uma pessoa diferente, fazendo Cronen e Tina rirem alto. Ele admirava o fenômeno do ronco do estomago de quando eles estavam com fome desde que ele era jovem, mas ele disse isso tão seriamente que ele, sem querer, tornou ainda mais engraçado.

“Tina, ainda resta alguma sopa, certo?” Cronen perguntou através de seu sorriso.

“Sim existe.”

“Dê ao nosso convidado faminto um almoço. Vou chamar o meu pai aqui.” Ele bagunçou o cabelo de Jessica e saiu rapidamente da casa. Ele riu sem restrições do lado de fora.

Jessica ficou de pé e olhou para Kei com grandes olhos redondos enquanto lambia sua colher como se fosse um doce.
“Por favor, sente-se. É apenas uma sopa normal, mas espero que você goste.”

Em uma tigela de madeira, ela serviu a Kei a sopa de uma panela de cerâmica enquanto sorria.

Finalmente ficando envergonhado, Kei sentou-se com um “Obrigado”.

Jessica sentou-se em frente a Kei e chutou as pernas para trás e para a frente, sob a mesa, enquanto ela recomeçava a comer.

Agora que ele tinha sopa, ele também começou a comer. Era uma sopa amarela e viscosa. Tinha uma textura áspera e exalava um leve aroma doce. Parecia que a única coisa usada para temperar era sal; talvez os ingredientes fossem bons, mas realmente destacavam os sabores dos vegetais.

“…É bom. O que é isso?”

“É mingau de abóbora. Tente mergulhar um pouco de pão nela.” sugeriu ela, pegando uma cesta com um pouco de pão duro.

O pão estava bem duro, mas parecia que seria fácil de comer se ele tomasse com a sopa.

Depois de tomar um gole da refeição relaxante de legumes e grãos, Kei percebeu como estava com fome e começou a comer entusiasticamente. Ele pensou que era estranho que Jessica não alcançasse o pão, mas provavelmente era difícil para uma garotinha comer o pão duro. Em vez disso, parecia que um pouco de arroz estava misturado em sua sopa para fazer um risoto.

Tina continuou a mexer a panela com um grande sorriso, reabastecendo periodicamente a tigela que Kei esvaziava desculpando-se, enquanto observava os dois.

“Estou de volta! ” A casa de Bennett e a casa de Cronen não eram tão distantes. O timing pareceu quase intencional, mas Cronen voltou depois de um tempo suficiente para Kei começar a se sentir relaxado.

“Kei-dono, estou feliz em ver que você está acordado.” A bengala de Bennett bateu quando ele entrou.

Danny estava logo atrás dele com seu sorriso insincero.

Jessica acabara de comer e ela largou a colher, gritando animadamente:“Vovô!”

“Ooh~ Jessica ~, cheia de energia hoje como sempre?” Seu habitual sorriso de homem velho foi substituído por um sorriso raro, excessivamente descuidado. “Vovô está aqui ~”, ele disse enquanto cobria a testa dela com beijos.

A barba de Bennett pareceu fazer cócegas em Jessica fazendo-a rir e gritar alegremente. Cronen e Tina sorriram quietamente, observando os dois.

No entanto, mesmo nessa atmosfera gentil, Danny usava um sorriso seco e falso. Isso causou uma forte impressão em Kei.

“Agora, Jessica. Já que você está cheia, vá brincar com seus amigos.”

“E você, vovô?”

“Nós vamos brincar juntos depois. Por enquanto eu tenho que falar com esse jovem.”

“Hmm~… Tudo bem.”

Ela era surpreendentemente compreensiva. Ela pulou da cadeira e correu para fora.

“… Ela é uma neta tão fofa.”

“Ela certamente é”, Bennett assentiu vigorosamente e grunhiu em aprovação.

Tina rapidamente limpou a mesa. Ela então usou água que ela tinha fervido antes para derramar uma xícara de chá para todos antes de pedir licença. “Eu vou lavar os pratos.”

Apenas os homens permaneceram. A atmosfera gentil e feliz naturalmente ficou tensa.

“Agora, Kei-dono. Como estão suas feridas? ” Bennett perguntou quando se sentou em frente a Kei.

“Muito melhor agora. Tina acabou de me tratar com uma refeição deliciosa e parece que Anka tratou minha ferida aqui.” disse ele, esfregando a bochecha machucada, recordando a dor.

“Estou feliz em ouvir isso. Sua pomada especial faz maravilhas. No entanto, certamente não pode se comparar com suas poções ”.

“Vou ter que agradecer mais tarde, então … Oh, líder da aldeia, ouvi de Tina que você até fez arranjos para que meu equipamento fosse consertado.” Kei olhou para Cronen enquanto falava.

Bennett sorriu:– Seria uma pena deixar sangue em uma armadura tão magnífica. Pedi ao artesão da nossa aldeia que cuidasse da sua manutenção, peço desculpa se foi presunção minha.”

“Não, agradeço a ajuda. Obrigado.”

“Foi um prazer. Devíamos nos ajudar mutuamente em tempos difíceis … Ah, que tal termos também a sua peça de peitoral de couro consertada depois?” perguntou Bennett graciosamente.

Bennett não parecia ter nenhuma intenção ruim, então Kei forçou um sorriso. “Sobre isso … eu tinha algo que eu queria falar.”

“Oh, eu vejo.” Bennett bateu a palma da mão com o punho como se tivesse acabado de se lembrar de algo, mas parecia escrito, como se ele tivesse antecipado totalmente isso. “Tem a ver com os bandidos de ontem?  Você estava exausto demais para eu pedir detalhes na noite passada.

“Peço desculpas.”

“Não se preocupe com isso. Por favor, deixe-nos ouvir o que aconteceu.

“Claro.”

Kei contou a Bennett e aos outros o que aconteceu depois que ele deixou a aldeia. Como ele encorajou Mikazuki para o acampamento que ele e Aileen foram atacados pela primeira vez, atacou os ladrões, e como ele apagou todos eles em troca da vida de Mikazuki.

“Dizimados…” Bennett refletiu sobre as palavras de Kei. Não só ganhar uma luta contra muitos, mas aniquilá-los completamente foi uma história inacreditável. No entanto, apenas olhando para Kei, era óbvio pela quantidade de sangue que ele havia matado várias pessoas.

“Entendo. Eu entendo … Esse lugar é perto da montanha rochosa, correto?”

“Sim.”

“E quanto aos seus corpos?”

“Eu só os deixei lá. Parecia que eles tinham algumas coisas valiosas, mas eu não tive tempo de pegar nada.”

Os olhos de Danny e Bennett brilharam e eles sorriram involuntariamente por um momento depois de ouvir isso. Kei entendeu que direção essa conversa estava tomando.

“Nesse caso, devemos definitivamente ir e recuperar suas coisas, não deveríamos?”

“…Sim provavelmente. Vou te guiar até lá.”

“Boa. No entanto, Kei-dono, você provavelmente está cansado da sua luta na noite passada. Devemos deixar você descansar em paz hoje.”

“Sim, desde que sabemos que foi em volta da Montanha Rochosa, não há necessidade de você vir nos ajudar.” Danny continuou os pensamentos de Bennett.

“Meu cavalo ainda está lá também, então eu gostaria de ir para que eu possa lamentar corretamente.” Agora eles não seriam capazes de dizer a ele para não ir.

“Entendo. Bem, se for esse o caso …

“Oh meu Deus, então vamos confiar em você para nos guiar, Kei-dono.”

“Claro. Eu causei muitos problemas para a aldeia; Sinto-me obrigado a fazer pelo menos isso.”

Todos riram alegremente juntos antes de se dispersarem para se preparar para a busca.

Cronen foi buscar ajudantes. Kei visitou o artesão da vila para pegar sua armadura e equipamento.

“… Eu causei muitos problemas para a aldeia.’Humph. Você pode dizer isso de novo” resmungou Bennett enquanto seguia Danny até sua casa.

Danny deu de ombros levemente,“Eu não sei, ele pode realmente querer apenas lamentar pelo seu cavalo, pai.”

“Quem sabe…”

Ele pode ter passado muitos anos feliz com seu cavalo, mas Danny não consegui acreditar na justificativa de Kei.

“Bem, de qualquer forma, eu não espero que ele esteja aprontando nada.”

“Concordo.” Bennett sorriu amargamente, embora parecesse um pouco forçado demais. Ao contrário dos bandidos comuns, o Ignaz deveria ter um equipamento razoavelmente de boa qualidade. Pensou em enganar Kei por uma ou possivelmente duas espadas, mas não seria uma tarefa fácil.

“O que tiver que acontecer, acontecerá. Apenas pegue o que puder, Danny.”

“Eu sei. Irei levar uma carroça, pai.”

Pai e filho riram juntos. Seus corpos eram diferentes, mas seus rostos certamente pareciam iguais.

                      †                      †

Kei foi buscar seu pedaço do peito da armadura do Curteiro da vila, mas em vez disso recebeu seu capacete, braçadeiras e caneleiras antes de retornar à casa do líder da vila.

Quando ele parou para o seu Ferrão do Dragão, ele viu o velho Curteiro admirando o arco. O Curteiro ansiosamente perguntou:“Que tipo de tendão esse arco usa?”

Kei respondeu honestamente:“Ele usa a membrana da asa de um wyvern”.

O artesão explodiu em gargalhadas e acenou com a cabeça muitas vezes, como se a resposta de Kei fosse óbvia. “Eu nunca vi coisas assim!”, Gritou o artesão, aparentemente se divertido. Ele não parecia acreditar em Kei.

No entanto, depois disso, quando o artesão segurou o conjunto de couro de Kei feito de pele de salamandra verde, ele o tratou cuidadosamente com mãos nervosas.

Kei riu para si mesmo,   para assustar alguém que eles precisam ter algum senso de realidade, parece.  O artesão deve ter pensado que era absurdo demais.

A propósito, as salamandras verdes eram monstros reptilianos de alto nível que viviam nas profundezas das florestas. Se alguém se deparasse com um sozinho, a melhor opção seria fugir.

Eles tinham uma pele verde-azulada profunda, como o nome sugeria, e podiam atingir um comprimento de sete metros de corpo, uma vez totalmente crescidos; os reis incomparáveis ​​da floresta.

Sua manobrabilidade foi um ponto que mereceu menção especial. Apesar de parecerem lentos devido a seus corpos assustadoramente grandes, eles eram corredores muito rápidos na floresta. Não era preciso dizer, mas se uma árvore pudesse sustentar seu peso, eles poderiam até escalá-la e se movimentar daquela maneira. No mínimo, eles não eram algo que Kei seria capaz de acompanhar a pé.

Sua pele dura os protegia da maioria dos ataques e seus músculos grossos os protegiam de danos causados ​​por impactos. Tudo sobre eles era perigoso. Eles tinham braços grandes, garras afiadas, uma longa cauda serrilhada e dentes pontiagudos. No entanto, a sua qualidade mais perigosa era o seu tamanho enorme. Por mais forte que fosse o jogador, se uma salamandra verde os esmagasse ou se inclinasse sobre eles, eles sofreriam morte instantânea. Além disso, eles secretaram veneno contendo um agente de afinamento do sangue das brechas entre seus dentes, então, se mordido, um jogador não seria capaz de parar o sangramento e morreria. No entanto, devido ao tamanho de suas bocas, era mais comum ser despedaçado antes que o veneno pudesse ter efeito.

De qualquer forma, ao contrário dos wyverns, as salamandras verdes viviam mesmo em áreas próximas a habitações humanas, por isso eram mais comumente reconhecidas como uma ameaça. Embora, não seria um exagero chamá-los de dragões rastejantes; eles possuíam muito poder.

Não era impossível caçá-los, desde que o jogador fixasse armadilhas no terreno, porque uma vez que eles começaram a perseguir suas presas, eles o fizeram com um abandono imprudente. No jogo, tornou-se relativamente popular entre os jogadores de alto nível matá-los por materiais defensivos crus. Embora caçá-los fosse possível, mesmo nas partes cuidadosamente preparadas frequentemente sofriam mortes acidentais.

Naquela época, seria bom terminar com uma risada, mas, como a retaguarda, Kei não gostaria de desafiar um deles agora que era realidade.

“Kei-dono, vejo que você voltou.” Nem Danny nem Cronen haviam retornado para a casa ainda. Bennett estava sozinho com um livro aberto sobre a mesa.

“Sim. Eu deixei meu pedaço de peito de couro com o artesão por enquanto.”

“Tudo bem … Sua cota de malha também é bastante impressionante”, disse Bennett, admirando a roupa de kei, caneleiras, elmo e cota de malha de Kei.

Agora que o sangue havia sido retirado da cota de malha, parecia ainda mais esplêndido.
“Esta cota de malha salvou minha vida muitas vezes.” Kei esfregou o material frio, causando um agradável barulho metálico.

“A propósito, enquanto todo mundo ainda está se preparando, eu gostaria de ver Aileen. Tudo bem?”

“Claro!  Siga-me.” Bennett levantou-se da cadeira com um grunhido.

Kei seguiu Bennett por uma porta do outro lado da sala. A sala tinha estantes cheias de pergaminhos e livros. Havia também um baú ornamental de madeira. Espalhada no chão havia um tapete de um tom verde suave e uma cama de muito maior qualidade do que na casa de Cronen.

No topo da cama estava a bela adormecida.

Ela calmamente inspirou e expirou, entrando e saindo. Ela parecia estar dormindo pacificamente. Seu cabelo, geralmente preso em um rabo de cavalo, estava em torno dela como fios dourados. Alguém deve tê-la mudado de suas roupas pretas sujas para as roupas brancas e finas que ela usava agora. Sua pele não estava mais pálida e não havia sinais de dor. Com a luz do sol calma que entrava na sala, quase parecia uma bela pintura.

“Aileen.”

Kei aproximou-se da cama e ajoelhou-se, acariciando a cabeça dela. Parecia que se mexia um pouco, mas isso pode ter sido apenas uma ilusão causada pelo desejo de Kei de vê-la acordada de novo.

“Esta manhã, ouvi-a murmurar algo”, disse uma voz delicada de repente.

Assustado, Kei olhou para o outro lado da cama e viu uma garota parada em silêncio ali.

Ela era bonita. Seu corpo se curvou maravilhosamente. Seu cabelo brilhante e cor de linho era mantido em bom estado e sua pele era tão branca que ninguém pensaria que ela fosse de uma aldeia agrícola. Seu nariz correu em uma linha graciosamente reta. Um sorriso gentil se espalhou pelo rosto dela. Uma marca de beleza estava sob seus olhos gentis e sedutores. Alguma parte de sua figura magra exalava uma sensação de melancolia, mas talvez isso fosse parte do motivo pelo qual ela era tão bonita.

“Era uma língua estrangeira, então eu não conseguia entender o que ela dizia …” a mulher desculpou-se. Ela olhou para Kei, que ficou em silêncio, e educadamente disse: “… Sinto muito pela introdução tardia. Eu sou Cynthia, a esposa de Danny.”

“O-oh. Eu sou Kei. Prazer em conhecê-la, ”Kei recuperou a compostura e devolveu sua saudação desajeitadamente.

Cynthia riu baixinho.

“Desculpe, eu não sabia que você estava aí.”

Na sala silenciosa, Cynthia falou gentilmente:“Isso mostra o quanto você se preocupa com sua amiga”.

“Sim… suponho. Acho que você está certo. Você é a única que está cuidando dela?”

“Sim, mas só desde hoje de manhã.”

“Eu vejo, obrigado.”

Em resposta à sua sincera gratidão, ela respondeu com um pouco de expectativa:“Não foi um problema”.

O som de passos pesados ​​se aproximava do outro lado da porta, assim que ela terminou de falar.

Danny abriu a porta e entrou de bom humor. “Kei-dono!  As preparações estão acabadas!  Estamos prontos para irmos!

Depois de ver o estômago grande de Danny se agitar de alegria, Kei pensou consigo mesmo que, por mais que tentasse, Danny nunca conseguiria o convencer de ser um gordo engraçado.

“Oh meu amigo, Aileen-dono é certamente linda, não é?!  Ela parece que poderia ser uma deusa …!  Ah, Kei-dono, eu entendo querer ficar olhando para ela para sempre, mas devemos ir antes que fique escuro!” Animado por algum motivo, Danny gesticulou muito enquanto falava em voz alta.

Kei pensou que ele não deveria estar abertamente elogiando outra garota bem na frente de sua esposa, mas Cynthia não reagiu enquanto continuava acariciando o cabelo de Aileen com ternura.

“Você está certo, vamos”, disse Kei, levantando-se e ajeitando sua cota de malha.

“Cynthia-san, estou deixando Aileen aos seus cuidados.”

Ela assentiu:“Ok”.

Kei olhou para Aileen e murmurou:“Eu voltarei.” Ele puxou o manto e saiu do quarto.

A equipe de busca foi composta por oito membros.

Kei, Cronen, Danny, Mandel e quatro homens da guarda da aldeia. Kei montou em Sasuke enquanto alguns outros, incluindo Danny, montavam em uma carroça e os membros restantes caminhavam.

Depois que suas rédeas foram soltas do poste, Sasuke deu a Kei um olhar interrogativo que parecia perguntar:“Onde estamos indo?” Em resposta, Kei disse:“Estamos indo buscar o Mikazuki”.

Kei sinceramente sentiu vontade de fugir quando viu Sasuke parecer feliz e mexer o rabo, possivelmente por ouvir ‘Mikazuki’.

Eles saíram da floresta e continuaram para as planícies.

Foi completamente diferente da noite passada. A jornada até o destino deles foi bastante pacífica.

O tempo estava bom e havia uma brisa suave. Pequenas nuvens inchadas pontilhavam o céu azul.

Os cascos de Sasuke fazendo um lento som enquanto Kei correspondia ao ritmo dos aldeões que estavam andando. Eles lentamente seguiram o caminho raramente percorrido, e parecia que eles estavam saindo em um piquenique.

No entanto, quando se aproximaram da montanha rochosa, a ilusão pacífica se dissipou.

O som penetrante do incessante grasnar dos pássaros lhe dava um sentimento desagradável. Certamente há muitos deles. De onde eles vieram?  Kei pensou consigo mesmo.

O chão estava coberto de pássaros avidamente bicando alguma coisa.

Uma vez que eles se aproximaram, o ar foi misturado com a presença e fedor da morte. No meio das planícies iluminadas pelo sol, os sentidos da visão, do olfato e da audição estavam todos em desordem, como uma nota em uma sinfonia. Lembrou Kei de um enterro no céu.

“Ei, shoo, shoo!  Saiam daqui!” Danny desmontou e virou uma vara para afugentar os pássaros. Os pássaros pularam e bateram as asas ruidosamente enquanto vocalizavam seu despeito ao intruso que subitamente interromperaram sua refeição.

Quando o véu de penas se ergueram, os corpos apareceram abertamente à vista. Todos ficaram sem palavras.

Parecia que alguém havia jogado tinta vermelha escura por todo o lugar. Os corpos humanos pareciam ter explodido em pedaços. Os cadáveres estavam muito danificados por apenas uma noite com os pássaros.

Um corpo foi preso a uma rocha por uma flecha no crânio.

Outro tinha seu pescoço quase inteiramente rasgado.

O tórax de um terceiro cadáver desabou sobre si mesmo com uma flecha penetrando em suas costelas e penetrando em seu coração.

O pé direito de outro cadáver foi despedaçado e sua cabeça parecia o interior de uma romã. Os homens de lá não tinham a menor idéia do que aconteceu para causar tal cena.

Eles não conseguiam entender. Seus sentimentos estavam todos confusos.

Os olhos dos cadáveres foram bicados e sua pele e músculo foram cruelmente rasgados pelos pássaros. Era tão ruim que você só podia imaginar quais eram as expressões deles quando morreram.

No entanto, todos estavam igualmente expostos à brutalidade. Era quase como se ainda pudessem ouvir os gritos agonizantes dos bandidos.

Alguém vomitou.

Os pássaros notaram que as pessoas não estavam se movendo e vários deles voltaram e começaram a se alimentar dos corpos novamente.

Um grande corvo abriu um buraco no estômago de um cadáver e bicou dentro do ferimento antes de suavemente agarrar e arrastar o intestino grosso.

O intestino se jogou no chão e, mesmo com o sangue drenado, parecia vermelho e úmido. Com seus olhos negros, o corvo encarava Kei em seu cavalo enquanto comia desleixadamente.

Kei resistiu ao desejo de vomitar. O forte fedor dos cadáveres, juntamente com o espetáculo sangrento preto e vermelho, bastava para deixá-lo nauseado.

Além do mais, ele foi o único que os matou. Agora, Kei viu a realidade da situação.

Com o rosto pálido, Kei sentou-se em seu cavalo e olhou para o céu. Ele não sentiu nenhum arrependimento nem culpa. Ele também era uma vítima. Havia razão suficiente para ele matá-los em retidão. Na mente de Kei, eles sinceramente mereciam morrer e ninguém deveria condená-lo por fazê-lo.

Isso foi o que ele disse a si mesmo.

No entanto, ainda era nojento.

Um dos aldeões mais jovens não aguentou e caiu de joelhos enquanto vomitava. Os outros colocaram as mãos sobre a boca, mas alguns não conseguiram segurá-la e também vomitaram.

Daqueles que não vomitaram, o rosto de Danny estava pálido e Cronen não parecia muito bom. No entanto, apesar das condições, Mandel parecia estar bem.

“Kei”, Mandel olhou para ele e disse baixinho:“Da próxima vez, tente fazer de forma mais limpa. É mais fácil de cuidar depois.” Sem esperar por uma resposta, Mandel se aproximou de um dos cadáveres próximos que estava menos danificado e começou a saquear

Depois disso, Danny levantou a voz para os outros aldeões:“Ei, vamos nos juntar!”

“… Tudo bem.” Kei murmurou e silenciosamente desmontou de Sasuke antes de se aproximar.

Foi terrível. Depois de apenas uma noite, o corpo de Mikazuki era apenas uma sombra de sua ex-pele magnífica e músculos fortes.

Começando com a flecha ferida em seu estômago, os pássaros pegaram e rasgaram suas entranhas. Cinicamente, mas ainda ironicamente, vários cadáveres de aves estavam espalhados ao redor de Mikazuki. Eles foram mortos pelo veneno deixado em seu corpo. Assim que Kei se aproximou, ele pôde ver que o solo estava coberto de insetos, como formigas e pequenos besouros que se aglomeravam na carne. A única graça salvadora era que o capacete de Mikazuki mantinha a maior parte do dano fora de vista.

“Sinto muito”, murmurou Kei enquanto acariciava o nariz de Mikazuki. “Sinto muito, Mikazuki.”

Bururu

Ao lado de Kei, Sasuke bufou e sacudiu a cabeça várias vezes, além de cutucar o corpo de Mikazuki com o nariz.

Depois de fechar os olhos de Mikazuki, Kei se levantou e gentilmente deu um tapinha na nuca de Sasuke. “Agora, então…”

Um pássaro não suja o ninho que está prestes a sair – isto é, ele não podia deixar de limpar os outros quando causou a bagunça. Ele pensou consigo mesmo que, embora outros se sentissem pecaminosos ou responsáveis, ele apenas suportaria a verdade como era.

Kei passou por um corpo que estava perto dele e aproximou o corpo do homem magro com cabeça como uma romã.

Começou tirando as caneleiras que o homem usava nas pernas rasgadas.

“Não deixe nada que pareça valioso para trás!  E certifique-se de manusear os artigos de couro com cuidado, não os danifique mais do que já estão!  Verifique bem o pescoço e as mãos, as jóias podem ter um bom preço …

Do fundo, Kei ouviu Danny fazer a única coisa em que ele era bom – dando orientação – enquanto a coleção mecânica de itens continuava.

Os espólios eram armaduras de couro, espadas longas, a lança curta dourada, anéis, colares e outras jóias. Eles também pegaram suas bolsas antes de voltarem para a aldeia, agora cobertos de sangue.

Os corpos dos oito bandidos foram deixados como estavam.

Comentarios em Vermillion: Arco 1 Capítulo 12

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