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Aldeões

Parecia que era sufocante. Parecia prepotente.

Se você tivesse que descrever o sentimento, seria desagradável.

Ainda meio adormecida, Aileen sacudiu isso fora. Ela quase o afastou e pensou ter ouvido um pequeno “Umph—”

“… Mmh.”

Abriu os olhos e viu as vigas de madeira nuas no teto. Eu estava dormindo.

Lentamente, ela se sentou na cama.

Ela murmurou para si mesma e sonolenta olhou ao redor da sala.

“… Oh, você está de pé agora.”

 

Seus olhos encontraram o homem gordo e suado que estava sentado em frente à porta verde – Danny.

Chocada, sua sonolência desapareceu completamente.

Por que ele está aqui?

Um homem que ela não conhecia estava no quarto com ela. Mesmo que fosse o dono da casa, ainda a fazia se sentir desconfortável. Então ela se lembrou da coisa que ela empurrou quando acordou. Um arrepio percorreu sua espinha.

Aileen envolveu os lençóis em volta dela como se quisesse se proteger, silenciosamente olhando para ele com os olhos apertados. A cor em seu rosto se esvaiu ainda mais e Danny disse:“Espe-, o café da manhã está pronto”, e rapidamente saiu do quarto.

A porta se fechou atrás dele.

Depois de um minuto, ela começou a sentir-se por toda parte, certificando-se de que nada estava errado.

– Ela estava bem. Não havia nada particularmente errado.

“O que há com esse cara?” Ela ficou arrepiada em seus braços. “… Tão nojento.” O sentimento grosseiro veio instintivamente. Ela colocou os braços ao redor de si mesma.

Incapaz de se acalmar, olhou em volta, inquieta, e por acaso olhou para fora.

A floresta verde deu-lhe uma pequena sensação de calma e, de repente, pensou:  eu deveria ir ao encontro de Kei.

Ela saiu da cama e colocou os sapatos de madeira que tinha sido emprestado. Os sapatos simples não combinavam com seu tamanho, então seus pés deslizaram ao redor deles. No entanto, a madeira foi suavizada, então eles não eram desconfortáveis.

Aileen não queria se deparar com aquele homem gorduroso se ele estivesse na sala de estar, então ela subiu no peitoril da janela e foi direto para fora.

Seus sapatos batiam contra o caminho de terra enquanto ela caminhava sob a suave luz do sol.

Eu me sinto leve agora … ela percebeu que ela claramente se sentia muito melhor do que ontem.

Ela deveria ter percebido quando ela subiu pela janela, mas agora ela podia sentir a força em suas pernas.

Um pequeno sorriso apareceu em seu rosto e ela riu para si mesma enquanto diminuía o passo. Hmm, eu me pergunto aonde Kei foi. Se bem me lembro, ele estava no segundo filho do líder da vila. Cronin, ou Cronen, ou algo assim.

Ela se lembrava disso. Embora ela não tivesse ideia de onde esse lugar estava.

“… Umm.” Ela se perguntou o que fazer e andou de um lado para o outro quando viu um grupo de mulheres carregando cestas e bolsas de couro saindo do centro da cidade falando em voz alta.

A que estava na frente do grupo percebeu e gritou para ela. Foi Cynthia com seu sorriso gentil,“… Oh, Aileen-sama. Aconteceu alguma coisa para trazer você aqui?”

As outras também a notaram e pararam a conversa, rapidamente expressando expressões educadas.

“Eu estava no meu caminho para ver Kei, mas … eu não sei onde ele está”, nervosa, ela evitou olhá-las nos olhos.

Aileen ficou um pouco envergonhada quando ela respondeu honestamente.

As mulheres provocaram sua inocência:“Oh, você está agora?”

Aileen se sentiu ainda mais envergonhada e suas bochechas ficaram vermelhas.

“Ah, se é Kei-dono, então ele está na minha casa!” Uma mulher jovem e sardenta acenou com a mão energicamente.

“Qual o seu nome?”

“Eu sou Tina, a esposa de Cronen! ” Enquanto ela segurava um pote de água, a mulher sardenta – Tina fez uma reverência rápida. Ela trouxe Aileen com ela para a casa dela, os sapatos batendo ao longo do caminho. A casa estava decepcionantemente perto. “É pequena, mas por favor”, ela convidou Aileen.“Kei-dono saiu de manhã cedo para ir caçar, mas é o meio do dia agora, então eu imagino que ele estará de volta em breve.”

“Ah, tudo bem.” Aileen sentou-se à mesa na sala de estar e casualmente olhou em volta. Como Tina disse, era pequena em comparação com a casa do líder da aldeia. No entanto, era tão limpo que não havia sequer uma partícula de poeira.

Até seria bom andar descalça, pensou enquanto colocava os sapatos de madeira sob a mesa para matar o tempo. Tina parecia ocupada enquanto fazia seu trabalho, mudando a água do pote para uma panela e acendendo um fogo debaixo dela.

“—Estou aquecendo um pouco de água para o chá, se você quiser.” Tina sorriu e segurou algumas ervas secas em sua mão.

“Sim. Obrigada.” Aileen percebeu que Tina estava enfrentando problemas por ela e assentiu levemente, grata.

Eles ficaram quietos por um tempo. O fogo crepitou e estalou.

Aileen se afastou com a cabeça apoiada na mão e, é claro,  isso veio à mente.

O rosto daquele homem gorduroso cruzou sua mente, mas logo foi substituído por uma mulher magra sorrindo amorosamente.

“… Por que Cynthia-san se casou?” Ela murmurou para si mesma.

Cynthia e Danny. Pelo menos das aparências, eles não pareciam um casal adequado. Danny não parecia tão encantador, e Cynthia era bem bonita. Ela estava genuinamente curiosa para saber por que Cynthia escolheu se casar com Danny de todas as pessoas.

“Ah~… Minha cunhada é um pouco infeliz, não é?” Tina respondeu, parecendo triunfante.

“Infeliz?”

“Ela queria se casar com outra pessoa. É como se ela se vendesse.”

“… O que você quer dizer?” Aileen inclinou a cabeça ligeiramente em interesse.

Tina abaixou a voz, indicando que a conversa não deveria sair da sala, “é algo que aconteceu quase dez anos atrás. A irmã mais nova da minha cunhada teve febre. A cidade tinha o remédio de que precisávamos, mas era muito caro … Sua família era pobre e não sabia o que fazer. Foi quando esse homem ”, ela disse aquelas últimas palavras com desprezo,“—disse:‘Se estivéssemos relacionados,eu poderia salvá-la…’ enquanto ele mostrava seu dinheiro. Ele até sabia que ela tinha um amante!

“U-uau, isso é…”

Em outras palavras, ela jogou fora seu amante para estar ao lado de Danny se isso significasse que sua irmã seria salva.

Aileen gemeu e franziu a testa com uma expressão que dizia que se arrependia de ter perguntado. “Então … ele salvou sua irmã?”

“…Sim. Naquela época, ele fez isso.” Tina acenou com a cabeça, parecendo amarga. “Nem mesmo um mês depois de se recuperar, ela foi atacada por um grupo de animais selvagens e morreu.”

“Meu Deus.”

“E então ele disse:‘Que desperdício de dinheiro’,  enquanto Cynthia estava presente. Aquele bastardo com cara de porco.”

“P-porco …”

Ela colocou isso francamente, e ela não estava errada. O rosto de Aileen se contraiu, embora ela estivesse dormindo, ela sentiu o mesmo.

Desde que Tina chamou Cynthia, sua cunhada, isso faria de Danny seu cunhado. Mesmo assim, ela claramente o odiava.

“Você não gosta dele, não é?”

“Claro que não!  Nem uma única pessoa nesta aldeia gosta! Ela colocou as mãos nos quadris e estufou as bochechas com raiva. “Ele coloca outras pessoas para trabalhar como se ele estivesse no comando, e então ele nem mesmo faz o seu próprio trabalho!  Ele vai ficar escondido em sua casa o dia todo, e quando finalmente sai, é só para dar uma volta ou se divertir em outra cidade. Além disso, dependendo de com quem você fala, eles dizem que ele vai a bordéis. Mesmo depois que ele se casou comprando sua esposa … eu me sinto mal por minha cunhada. As pessoas dizem que a razão pela qual ela não pode mais ter filhos é a punição divina.” Ela suspirou. “Eu me sinto deprimida pensando que ele pode ser o próximo líder da aldeia … Eles devem apenas fazer do meu marido o líder”.

Depois que ela terminou seu discurso, a expressão de Aileen também se tornou amarga.

Matrimônio trazido pelo dinheiro. Odiado por todos. Frequentava Bordéis.

A impressão de Aileen sobre ele era ruim para começar, e agora era ainda pior. A ideia de ficar mais um dia na aldeia – a casa do líder da aldeia – fez com que se sentisse desconfortável.

“Um, Tina-san.”

“Sim?”

“A verdade é que isso é apenas entre nós”, Aileen baixou a voz e disse a Cynthia sobre isso mais cedo.

“O quê?” Seus olhos se arregalaram e seu rosto empalideceu quando ouviu que Danny estava lá. “V-v-você está bem!?”

“Eu acho que sim … eu não acho que mais alguma coisa aconteceu comigo.”

“Não havia nada pegajoso ou viscoso em você, havia?!”

“E-eu acho que não …” Ela franziu o cenho e pareceu um pouco enjoada enquanto sacudia a cabeça.

Tina suspirou de alívio e apertou os dedos contra as têmporas:“Eu não posso acreditar que ele iria para os visitantes também…” Seus olhos brilhantes lentamente caíram sobre a faca de açougueiro na cozinha. “Em vez disso… Está certo. Se eu fizer isso, então Cronen será o líder da aldeia …”

“N-não!  Eu só queria perguntar se eu poderia ficar em outro lugar!” Aileen gritou em pânico depois que ela viu o desejo que começava a mostrar em seus olhos.

Tina sorriu brilhantemente como se dissesse:‘Oh meu Deus, eu estava apenas brincando!’ Se ela estava brincando ou séria, ela parecia perto de tomar uma decisão ruim.

Então a porta fez um barulho quando se abriu.

“Heey, Tina!  Você está—huh?” Cronen entrou na casa. Ele estava enxugando o suor em uma toalha em uma mão e segurava uma foice de jardinagem na outra. Seu olhar parou e ele piscou algumas vezes em Aileen sentada em uma cadeira em sua sala de estar. “Oh, ela está aqui …?”

“Momento perfeito, querido!  Escute isso, é terrível! ”Os olhos dela brilharam e ela balançou a cabeça antes de correr até ele tão rápido quanto um animal atacando sua presa e explicou a situação. “Foi o que aconteceu!  Esta é a sua chance, querido! ” Sua respiração era áspera,”Vamos espalhar o que aconteceu e acabar com a chance dele de ser o próximo líder da aldeia! ”

Cronen permaneceu em silêncio e apenas olhou para cima, como se estivesse tentando suportar uma dor de cabeça. Deu um pequeno suspiro e bateu na testa dela com a ponta de sua foice de jardinagem.

“O qu-!?”

“… Desculpe, senhorita. Apenas espere aqui por um momento.”

Ele agarrou Tina pelo braço, que tinha as mãos na testa dela, gemendo e puxando-a para fora.

“Sim, claro …” Aileen foi deixada sozinha e um pouco estupefata.

O som de vapor escapando silenciosamente da tampa da panela encheu a sala.

“… A água está pronta.”

†            †            

“Ei, isso dói!  O que você está fazendo?”

“Fique quieta, não faça tanto barulho!”

Estavam lá fora. Tina, com a testa vermelha, estava levantando a voz. Cronen, sem medo, franziu o cenho para ela.
“Por favor, apenas não faça uma cena …!”

“Por que não?  Esta é uma chance única na vida! ”

“Chance?  É uma chance?!” Cronen sorriu secamente. “Esqueça a garota; aquele Kei é um monstro!  Se fizermos uma bagunça quem sabe o que ele faria conosco!”

“Nós apenas colocamos toda a culpa naquele porco. Não me incomodaria se ele fosse morto.”

“Você …!” Seu rosto se contraiu quando ela disse isso. “Seja como for, ele ainda é meu irmão!”

“Eu sei!  Eu te amo, mas não gosto dele. Eu o odeio.” Tina desviou o olhar.

Ela ainda guardava rancor de quando Danny costumava tirar sarro dela. Ele diria que ela cheirava a porco porque ajudava os pais a criarem seus porcos como gado. Mesmo sendo uma agricultura regular, esses insultos foram a razão pela qual ela se tornou uma aberração da limpeza.

“Eu sei que você o odeia. Mas estes são assuntos diferentes. Se ele morresse, quem sucederia o líder da aldeia?!”

“…Você!  Quem mais poderia have!? ” Tina disse, incrédula, sua voz falhando e suas bochechas corando.

Em contraste, Cronen parecia ligeiramente aborrecido, mas também desanimado.

– Era impossível para ele.

Ele odiava saber que ele não podia fazer isso.

Cronen era autoconsciente disso. Ele nunca poderia substituir Danny.

Embora fosse verdade que Danny tinha muitas falhas.

Para começar, a geração mais jovem não gostou dele. Ele também às vezes perdeu toda a razão ao lidar com mulheres. Além disso, ele era um guloso, ganancioso e um pão-duro. Na verdade, muitos dos aldeões não suportavam sua atitude arrogante.

‘Até eu posso estar em condições de ser o líder.’

“Na verdade, todo mundo acha que eu seria melhor que Danny.”

Cronen já havia pensado nisso antes. Talvez ele tenha ficado presunçoso demais porque seus amigos o lisonjeavam. Talvez tenha sido o desgosto que ele tinha por Danny que o empurrou. Ou talvez ele estivesse simplesmente se rebelando contra o pai recomendando Danny e não ele. De qualquer forma, uma vez que ele cresceu, ele decidiu acreditar que ele era o mais adequado para ser o mediador da aldeia.

No entanto, ele percebeu isso quando lidou com a administração da aldeia.

Havia Danny, que estudava livros e falava com os comerciantes na busca de conhecimento desde a infância.

Então havia ele mesmo, que abandonou o estudo para correr pelas colinas e campos com seus amigos.

Seu conhecimento, sua capacidade mental – a lacuna era grande demais.

Naturalmente, Cronen ainda podia ler, escrever e realizar aritmética. Mesmo que ele tenha sido rejeitado por ser relaxado, Bennett ainda o amarrou numa cadeira e lhe deu algumas lições. Ele poderia fazer o mínimo que um líder de aldeia pudesse, como calcular impostos ou administrar a contabilidade.

Mas no final foi apenas o mínimo. Havia assuntos mais importantes que o representante de uma aldeia deveria ser capaz de realizar. Por exemplo, comprar mercadorias de comerciantes a um preço razoável. Além disso, vender os produtos manufaturados da aldeia por um preço justo. Ou até mesmo fazer conexões com as pessoas para realizar o comércio.

Tudo precisava de coisas que Cronen não era bom; conhecimento, experiência e um raciocínio rápido. E, no entanto, Danny podia fazer um trabalho complicado tão facilmente quanto um comerciante.

Ele viu a si mesmo, sua própria inutilidade e a diferença entre as habilidades dele e do irmão. Isso o esmagou.

Além disso, Danny também não deixou de ganhar dinheiro.

Ele analisou a informação que pegou de vendedores ambulantes e conversas aéreas para antecipar os preços e as tendências no mercado.

Ele também tinha outras tarefas, como regular o plantio, antecipar picos nos preços dos produtos para poder comprá-los antecipadamente e preparar remédios antes que uma doença os atingisse – do ponto de vista de Cronen, a capacidade de Danny de interpretar informações era de um nível totalmente diferente.

Um dia, Danny murmurou:“Eu deveria ter nascido como um comerciante”. Ele certamente tinha as habilidades para os negócios. Foi uma pena. Esse talento era bom demais para ser desperdiçado simplesmente como líder de uma aldeia rural. Até mesmo Cronen sentiu que era um talento maravilhoso do fundo de seu coração.

Se ele não fosse o filho mais velho, ou se Bennett não lhe tivesse ensinado as responsabilidades de ser o próximo líder da aldeia, então talvez Danny tivesse deixado a aldeia como comerciante há muito tempo. Mas, na realidade, ele ficou em Tahfu e pensou na aldeia a seu modo.

Em comparação com aldeias vizinhas, Tahfu foi considerada rica. Eles tinham boas ferramentas agrícolas e luxos como álcool e doces. Quando isso realmente importava, ele procurava vários remédios no caso de alguém adoecer ou se machucar. Muitos dos aldeões viveram graças a ele.

Os aldeões tinham segurança mental e física. No entanto, Cronen sabia que essa abundância era por causa de Danny. Cronen pessoalmente o viu comprando as mercadorias com dinheiro que ele ganhou.

Os idosos que testemunharam a mudança na liderança também sabiam disso. Houve uma melhoria clara no padrão de vida desde o tempo de Bennett. Mas de modo algum Bennett era incompetente. Danny era simplesmente melhor em ganhar dinheiro do que Bennett. Cronen aceitou a arrogância de Danny e o apoiou para se tornar o líder da aldeia, porque ele sabia de tudo isso.

“É… impossível para mim.” Cronen balançou a cabeça lentamente. “Eu não posso substituir meu irmão.”

“Por quê?!  Você consegue. Eu posso ajudar, e todo mundo diz que você é melhor para isso!”

“Esse não é o problema.”

Foi simples. Ele só não tinha a habilidade. Não importava o quanto Tina ajudasse, nem quão cooperativo os aldeões pareciam, a distância entre ele e Danny não podia ser fechada.

Embora, talvez fosse melhor se Cronen posasse como o líder da vila em nome de seu papel de mediador e Danny trabalhasse nos bastidores.

No entanto, isso nunca aconteceria. A razão pela qual Danny ainda estava em Tahfu era se tornar o próximo líder da aldeia. Danny foi criado pensando que seria o próximo líder da aldeia e, de vez em quando, aceitara isso como natural. Foi um senso de responsabilidade, um entendimento. O pensamento de que, naturalmente, ele deveria ser o líder da aldeia, o manteve aqui.

Se esse pensamento desaparecesse, o que aconteceria?

Com toda a probabilidade, Danny deixaria a aldeia. Seu orgulho não permitiria que ele trabalhasse na sombra insatisfatória de seu irmão mais novo. Ele não era muito apegado à aldeia e, com as conexões e habilidades que já possuía, podia facilmente ganhar a vida como comerciante.

Cronen não viu razão para ele ficar.

Se Danny fosse embora, a aldeia ficaria apenas com o não confiável Cronen.

O remédio e o álcool acabariam se esgotando. As ferramentas agrícolas um dia precisariam ser substituídas.

Quando essa hora chegasse, Cronen não conseguiria surgir com o dinheiro. Tahfu inevitavelmente cairia no mesmo padrão de vida das aldeias vizinhas mais uma vez. Eles não seriam pobres, mas nem seriam ricos.

Ele tinha que fazer o melhor para evitar isso – era a coisa certa a fazer.

“Eu já disse isso inúmeras vezes. Mesmo se você ajudasse, não seria o suficiente! ”

“Por que… Por que você tem que dizer isso?  Você não sabe até tentar!”

“Porque eu já sei!  Danny é muito mais esperto do que nós dois juntos!” Cronen ficou indescritivelmente irritado, gritando para Tina, que contorceu o rosto em frustração.

Tina provavelmente achava que o que o seu marido não gostava mais era que o homem que ela mais odiava era superior a ele. Provavelmente não era só que Danny era superior, mas que o próprio Cronen reconhecia e não suportava. É por isso que ele perdeu a paciência.

Isso foi o que mais frustrou Cronen.

Os aldeões mais jovens, incluindo Tina, não conseguiam entender as conquistas de Danny. Eles nem sequer tentaram.

Ele era arrogante. Ele ele fez as pessoas trabalharem muito duro. Ele não fez nenhum trabalho físico.

Eles eram todos pontos negativos, mas isso era apenas a superfície. Ninguém tentou cavar mais fundo.

Mesmo quando Cronen tentava explicar que Danny era mais capaz, eles ficavam emocionados e negavam isso.

‘Mesmo nós poderíamos fazê-lo se tentássemos.’

‘Não pode ser tão difícil.’

Sem experiência, sem conhecimento e sem base, apenas deixam suas emoções falar por elas. Sua ignorância infantil os fez além da ajuda. Até mesmo Cronen se cansou disso.

E assim eles continuaram zombando de Danny e de sua atitude, incapazes de compreendê-lo.

“Haa… Isso é o suficiente. Esta conversa acabou.” Cronen sacudiu a mão de um lado para o outro e terminou a conversa sem maiores explicações.

– Ele estava bem sendo o único a trabalhar nas sombras. Ele resolveu fazê-lo. Como mediador da aldeia, ele ouvia as reclamações da geração mais jovem e agia como intermediário entre eles e Danny.

Ele acreditava que era a melhor coisa que ele poderia fazer pela aldeia.

No mínimo, Cronen queria que sua amada esposa entendesse – embora, olhando para sua expressão extremamente descontente, ele suspirou de novo e balançou a cabeça.

“Tina… Eu sei que você disse que não se importaria se meu irmão fosse morto. Mas se chegar a esse ponto, você sabe que isso pode não acabar apenas com a vida dele, certo?  É por isso que precisamos apenas pedir desculpas pacificamente.”

“Como se eu pudesse fazer isso!”

“Sua idiota!  Você acha que pode acabar com isso assim?  Mesmo que aquele Kei exigisse algo ridículo de nós, você acha que há alguém nesta vila que poderia estar contra ele?  Mesmo Mandel não pode!  Você vai assumir a responsabilidade!?”

“Isso é…”

“Se você conseguir, cale a boca… eu vou me desculpar com a garota. Danny… não, ela provavelmente não quer nem vê-lo, mas se ela quiser um pedido de desculpas dele, então eu vou fazê-lo… De qualquer forma, nós apenas teremos que esperar que isso seja resolvido pacificamente. Eu me pergunto se alguém além de nós tem uma sala de sobra…” Cronen pensou com as mãos na cabeça.

Tina apenas olhou em silêncio, seu olhar estava cheio de magoa. Então seu olhar de repente passou por ele. “Ah … eles estão de volta.”

“O que?” Cronen virou-se. Kei e Mandel estavam andando pela entrada da aldeia em seus cavalos.“Já voltaram …”

Que momento perfeito , ele pensou e sorriu secamente. Ele desviou o olhar entre os dois cavalgando lado a lado e Tina, suspirando.

– Se ela pudesse seguir o exemplo de Mandel , ele desejava.

Mandel era uma pessoa particularmente respeitável por aqui por sua perícia com seu arco e espada curta. Ele tinha até realizado atos dignos de medalhas durante a guerra. Ele era proeminente e tinha uma grande influência sobre todos em Tahfu, e aquele que ele apoiava não era Cronen. Foi o Danny.

Sua razão era:“Danny é melhor”.

Claro, isso foi em comparação com o próprio Cronen, mas isso não o incomodou. Em vez disso, ele queria chorar lágrimas de alegria porque Mandel era inteligente o suficiente para entender.

Mandel deveria ter sido aquele que mais odiava Danny -Cronen só queria que Tina tivesse uma aula com ele, já que ela só permitiu que seus sentimentos a controlasse.

Mas agora não é a hora para isso. Por agora, ele tinha que fazer o seu melhor para se desculpar com Kei sem provocá-lo. Cronen suspirou,  por que eu sou o único que tem que se preocupar com isso …

Mesmo que fosse algo que ele decidiu por si mesmo, ele não tinha certeza se poderia continuar com isso. Ele respirou fundo para se acalmar,“Haa …” E então ele suspirou levemente novamente, ele suspirou muitas vezes para contar hoje.

†            †            

Ao voltar para a aldeia, Kei se viu bastante confuso quando viu Cronen se prostrar diante dele.

Cronen disse a ele que Danny atacou Aileen enquanto ela dormia.

“O que …?” A expressão de Kei ficou escura como se ele estivesse prestes a entregar a ira divina sobre eles.

Aileen viu e rapidamente interrompeu: “Espere, Kei!  Espere!”

Segundo ela, em vez de Danny atacá-la, ele estava na mesma sala que ela quando ela acordou.

Kei tinha dúvidas sobre isso, mas se Aileen não se importava, não havia razão para ele fazer algo sério sobre isso. Desde que ela queria ficar em outro lugar, eles decidiram apenas trocar as casas que estavam hospedados. Jessica estava muito feliz quando soube que Aileen ia ficar lá em vez de Kei.

Embora Aileen não se importasse, quando ele foi à casa de Bennett, Kei pressionou Danny a qualquer momento que ele o viu. O jantar foi divertido; o ar estava tão cheio de nervos que Cynthia começou a suar frio.

Depois do jantar, ele planejava ficar acordado e alerta como na noite anterior, mas a cama na casa de Bennett era tão confortável que ele caiu no sono mesmo enquanto usava todo o seu equipamento.

Por sorte, os bandidos não atacaram naquela noite.

Na manhã seguinte, Aileen estava na frente da casa de Cronen, com calças largas e um colete de couro que a fazia parecer uma das aldeãs.

“Como está?  Você está se sentindo melhor? ” Ele perguntou enquanto assistia.

Ela apenas sorriu levemente em vez de responder a ele.

Crunch . O arrastamento de cascalho. Uma rajada de vento soprou e Aileen saltou do chão.

Ela avançou e… Cambalhota. Round off. Um Mortal Duplo.

Crunch , mais alto que os outros passos, ela deu um pulo. Ela pulou alto o suficiente para que Kei quase tivesse que olhar para cima.

Ela fez um twist triplo habilidoso e aterrissou perfeitamente. Com um sorriso travesso, ela lentamente levantou a cabeça. “Não é tão ruim!”

“É isso mesmo.” Kei balançou a cabeça com os braços cruzados, parecendo satisfeito.

Ao lado dele, Tina e Cronen observaram atentamente, ainda de pé e de queixo caído.

“Uau!  Isso foi ótimo!!”

“Hehehe, certo?” Aileen olhou orgulhosamente para Jessica, que brincava por perto. Ela continuou exibindo cambalhotas e mortais para o deleite de Jessica.

Se ela é tão enérgica, suponho que esteja bem agora.

Tudo bem dizer que ela estava recuperada agora. Mesmo se o pior estivesse por vir, Kei acreditava que eles teriam mais opções agora.

Kei decidiu que era hora de sair.

Aileen acalmou Jessica. Ela começou a chorar quando ouviu que Aileen estava saindo. Bennett deu a Kei comida e outras necessidades de vida que lhe foram pedidas.

Houve alguns atrasos, mas eles conseguiram terminar os preparativos antes do meio dia.

“Foi curto, mas obrigado pela sua hospitalidade, Bennett.”

Alguns dos aldeões chegaram à periferia da cidade para vê-los.

Kei olhou para trás na floresta. Se passassem pelo bosque até o riacho e viajassem ao longo da estrada, poderiam seguir para o leste até a cidade de Satyna. Seu destino final era Urvan, a cidade-fortaleza, mas, por segurança, decidiram tomar a estrada e passar por várias outras cidades.

“Kei, não durou muito, mas eu me diverti.”

“Sim, eu também, Mandel.” Ele sorriu enquanto apertava a mão de Mandel.

“Oh, meu, é triste se separar”, disse Bennett enquanto ele acariciava a barba e fazia uma expressão muito triste. Ele estava realmente aliviado que eles estavam saindo tão cedo, mas ele não deixou isso escapar.

Ainda sorrindo, Kei respondeu:“É realmente uma pena que já estamos saindo.”

“E sobre a carta, obrigado. Eu vou deixar para você.”

“Claro, é uma tarefa fácil.”

Bennett remexeu na bolsa e tirou um envelope quando se curvou.

Parecia que sua filha era a esposa de um artesão em Satyna. Como eles já estavam indo para lá, Bennett pediu que entregassem uma carta. Originalmente, ele iria pedir a um vendedor ambulante para entregá-la, mas ele provavelmente queria economizar na taxa que isso implicaria.

“Vou me certificar de que ela receba. É Kiska-jou, certo?”

“Ela não está na idade de ser chamada de ‘jou’ mais.” Bennett riu alegremente.

Ao lado dele, Anka deu alguns passos para a frente. “Kei-dono”, ela puxou alguns fragmentos de cristal de suas vestes e cantou com uma voz rouca, 『Bondezirojn. La grandaj spiritoj benos vin. 』

Os cristais racharam e uma brisa suave passou. Os fragmentos foram apanhados pelo vento e piscaram quando voaram para o céu.

Kei pensou ter ouvido uma risada inocente.

“—A melhor sorte para você em suas viagens”, ela terminou sua bênção e parecia satisfeita.

“Obrigado, Anka…”

“Obrigado, Anka!”

Kei e Aileen se curvaram antes de montarem em Sasuke. Kei tomou a frente e Aileen sentou-se atrás dele, agarrando-se às suas costas.

Com eles e seus suprimentos, Sasuke olhou para Kei como se estiv

esse dizendo ‘pesado’, mas como eles não estavam indo a toda velocidade, não deveria ser um problema.

“Desculpe Sasuke, mas por favor, aguente com isso.” Kei esfregou o pescoço de Sasuke.

Sasuke bufou como se suspirasse e dissesse:“Bem, suponho que tudo vai ficar bem”.

Kei esporeou seus flancos e Sasuke lentamente começou a avançar.

“Adeus a todos!!  Fique bem! ”Aileen acenou e gritou de volta para os aldeões que os viram.

“Cuidem-se!” Veio sua resposta.

Clack, clack . Eles entraram no bosque e Aileen fixou sua posição quando perdeu de vista os aldeões.

“Eles eram pessoas legais … não eram eles, Kei?”

“Sim…”

Kei relaxou os ombros depois de ouvir o tom inocente dela.

“Será que podemos voltar?”

Depois de um curto tempo, ele respondeu calmamente:“Sim …”

“Vamos voltar de novo!”

Mas Kei não deu ouvidos.

Fazia cerca de dois dias. Dois dias desde que chegaram a este mundo.

Com o resto terminado, eles se dirigiram para Satyna.

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