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 O Ceifador

“Por favor, sente-se. Prepararemos um pouco de carne de porco defumada da nossa aldeia.”

Danny, o filho mais velho, usava um sorriso gratificante e colocou um prato coberto com carne na mesa. A mudança de sua atitude antiga era tão grande que Kei quase riu.

Bennett disse:“Isso é bastante saboroso”, quando pegou uma faca e começou a cortá-la. “E aqui está um vinho produzido a partir das uvas de uma vila vizinha. Já passou de quase onze anos. Nos últimos anos, não resultou muito bem. Por favor, tente.”

“…Eu agradeço.”

Danny pôs um cálice cheio de vinho na frente de Kei.

Isso era muito esperado desse velho vilão e seu filho. Eles não eram excessivamente instigantes e conseguiram evitar criar uma atmosfera embaraçosa; coordenação verdadeiramente esplêndida entre eles. Ele deu a impressão de que eles estavam acostumados a entreter convidados. Tratando alguém que apareceu de repente tão tarde na noite tão habilmente como eles fizeram, fez parecer como se tivessem uma praticado muito.

… Embora me pergunto se vai ficar bem se eu beber isso.

Kei pegou involuntariamente o cálice e hesitou por um momento, olhando o líquido vermelho enquanto girava por dentro.

O único álcool que Kei já consumiu foi limitado a amazake.

… Bem, eu já tomei bebidas no jogo antes, e com este corpo deveria estar bem.

Não importava o quanto ele fingisse desfrutar o cheiro, seria estranho se ele não bebesse. De repente, ele bebeu com determinação. A acidez das uvas e o sabor do álcool se espalharam pela boca.

“…”

“Como é?”

Danny e Bennett assistiram Kei com a cabeça ligeiramente inclinada. Eles certamente não pareciam, no entanto, ver seus sorrisos fizeram com que ele pensasse que eles eram pai e filho depois de tudo.

“… O gosto é muito bom, é fácil beber.”

“É assim mesmo?  Fico feliz em ouvir isso.”

Eles pareciam aliviados pela resposta de Kei, mas isso provavelmente era um ato também. Danny e o prefeito da aldeia trocaram olhares.

Isso foi perto, quase engasguei.

O teor alcoólico do vinho era bastante baixo, mas o fato de que ele não estava acostumado com o álcool não havia mudado. Ele sentiu ânsia de vômito.

Ele era de alguma forma capaz de se acostumar com ele enquanto ele a enrolava em sua boca, então beber, pouco a pouco, estava bem, mas ele não podia beber como uma xícara de suco.

“Se você tentar alguns após a carne, o sabor mudará.” Bennett colocou suavemente peças de carne generosas na frente de Kei.

Desde que chegou a este mundo, ele ainda não comeu nada; ele só tinha água, uma poção de cura e vinho. Agora, consciente de sua fome, ele pegou com gratidão um pedaço de carne.

“Ohh, isso é…”

O sabor bom e concentrado da carne de porco com uma quantidade perfeita de gordura dançava em sua língua enquanto o cheiro esfumaçado fazia cócegas no nariz. Era um pouco salgado demais, mas, se ele bebesse um pouco de vinho ao mesmo tempo, o sabor realmente mudou, como Bennett sugeriu. Usar o álcool para lavar o sabor forte da gordura deixada em sua boca foi satisfatório!

Algo que a tecnologia VR não conseguiu replicar; o verdadeiro sentido do paladar.

Depois de poder saborear algo que ele não havia feito há muito tempo, sentiu-se emocionado enquanto lambia seus lábios.

“… Ei, prefeito”, uma voz profunda reverberou ao lado do Kei relaxado. “Eu quero perguntar algo … Por que você me chamou por isso?” O homem de boa aparencia, Mandel, perguntou enquanto encarava o prefeito da aldeia e esfregava seus olhos com sono.

“-”

Um breve momento de silêncio. Kei sentiu uma fraca sede de sangue vindo do sorridente Bennett que segurava uma faca na mão.

“…O quê, pelo que eu ouvi, Kei-dono foi atacado por ladrões. Além disso, parece que não aconteceu muito longe daqui. Você é o lutador mais experiente da aldeia, então, apenas para ter certeza, queria que você fizesse parte de nossas conversas “.

“…Entendo.” Satisfeito com sua resposta, Mandel, ainda usando uma expressão sonolenta, passou a olhar para a carne na frente de Kei. “Eu estou com fome. Você se importa se eu também tiver … Kei-dono?”

“Claro, não me importo. Além disso, você pode me chamar de Kei.”

“…Obrigado.”

Os dois comeram a porção de carne defumada. Comer sozinho se sentiu incomodo, então Kei recebeu Mandel. Mandel parecia despreocupado em se juntar.

“Hm … Isso certamente me faz querer beber”, foi a primeira coisa a sair de sua boca depois de devorar a carne.

Danny pressionou sua sobrancelha como se tivesse dor de cabeça, e ao lado dele, os cantos do sorriso que nunca mudava de Bennett se contraiu.

Bennett ignorou Mandel magnificamente e perguntou:“Bem … agora, você se importaria de compartilhar conosco a história desses ladrões, Kei-dono?”

“Claro, mas fugi imediatamente, então não tenho muitos detalhes.”

Kei tomou goles do vinho enquanto ele resumia o ataque. O lugar, seus números e seus equipamentos e proficiência.

“…Lobo de Caça?”

Todos os presentes ouviram silenciosamente, mas uma vez que Kei mencionou que um lobo domesticado o perseguiu, a cor escorria de seus rostos.

“… Ah. Matei dois deles. Um teve sorte mas seu nariz estava esmagado, então eu não acho que viria até a aldeia “.

Kei assumiu que eles tinham medo de sua habilidade de rastreamento com o senso do cheiro, então ele tentou aliviar seus medos, mas os rostos do prefeito e seu filho ficaram escuros. Até Mandel parou de comer e usava uma expressão séria.

Parece que pisei em uma mina terrestre.

A atmosfera em torno deles tornou-se pesada.

“Há algo de errado com os Lobos de Caça?”

“N-não … domesticá-los é difícil; Se um bando de ladrões os usasse, bem, isso significa … certo?”

Bennett e Danny trocaram olhares com sorrisos estranhos como se estivessem dizendo,  você entende, certo?

Mesmo se você me olhar assim …

Não entendo, não sei.

Kei, honestamente, não fazia ideia. Ele só chegou neste mundo há poucas horas atrás. Não há como saber sobre os ladrões ou outras circunstâncias.

“…「Os Ladrões Ignaz」”, sussurrou Mandel em voz baixa, com os braços cruzados.

“…”

“Certamente, você deve conhecê-los?”

Ele hesitou, tentando decidir entre fingir saber ou perguntar sobre eles, mas Bennett viu através dele.

“É embaraçoso, mas nunca ouvi falar deles.”

“O quê…”

“Isso…”

Ficando surpreso, o pai e o filho se olharam.

“Os ladrões Ignaz são um grande grupo que atua no centro de Ri’leir. Ultimamente, eles ficaram mais silenciosos, mas mesmo assim, seu alcance é enorme. Mesmo agora, eles parecem ter as mãos em alguns senhores feudais … Por aí, não há ninguém que não os conheça”, Mandel explicou calmamente com uma expressão séria.

A questão, de onde você veio , estava vagamente implícita, mas Bennett e Danny não conseguiram ler entre as linhas e usavam expressões desconcertadas. Ficou óbvio pela fraca sede de sangue que era direcionada a Mandel que eles não gostavam de ficarem fora da conversa assim. O fato de ter conseguido manter suas expressões neutras apesar disso foi impressionante.

Aparentemente, algo incomodava Kei. “Esta área é Ri’leir?”

Mandel fez um rosto estranho com a pergunta, mas assentiu afirmativamente.

A área Ri’leir.

No jogo, isso se referia a toda a região sudoeste do mapa.

Abrangeu as planícies, os prados, as colinas, os bosques e outros terrenos tão abundantes, a fortaleza Urvan, a cidade portuária de Kitene e outras propriedades importantes para a atividade. Pode até ser dito ser a casa de Kei.

“…Prefeito da vila. Peço desculpas por perguntar algo estranho, mas…”

“Sim…?”

“Você poderia me dizer o nome de uma cidade grande perto daqui?”

“Cidade, hein?” Bennett cruzou os braços e exalou de forma audível no pensamento.

Danny levantou um dedo e respondeu em seu lugar,“Satyna, talvez…”

Como esperado, Kei não tinha ouvido falar disso antes. Seu rosto caiu.

“E também, se você for para o norte, há Urvan.”

“Urvan!?” A reação de Kei às últimas palavras de Bennett foi exatamente o oposto. Os outros três ficaram chocados com a voz alta de Kei.

“Ah, desculpe-me, perdi minha compostura. Urvan … é uma fortaleza …“, ele estava prestes a dizer ‘aldeia’, mas se deteve porque algo parecia estranho. … Pensei em pedir-lhes que me falassem de uma grande cidade.

No jogo, Urvan era certamente grande para uma aldeia construída pelos jogadores, mas era pequena quando comparada às cidades dos NPC’s que estavam no jogo para começar.

Danny assentiu,“sim”.

“- É a cidade fortificada Urvan.”

Demorou alguns segundos para que as coisas se afundassem.

“…Cidade fortificada?”

“Sim, cidade fortificada.”

“…Não é uma vila fortaleza?”

Bennett e Danny deixaram uma risada.

“Hahaha … Isso é muito divertido. Se Urvan fosse uma vila, então seríamos como uma casa de cachorro.”

“Não, sério. Seria absurdo comparar nosso tamanho e população com os deles.”

Os dois acenaram as mãos para trás e para frente, como se dissessem,  não, não.

Parecia que, ao contrário do jogo, o alcance de Urvan havia mudado para o de uma cidade.

Kei balançou a taça de um lado a outro enquanto pensava. Se Urvan existe, então isso significa-

“Nesse caso, se você for direto para o oeste há uma cidade portuária chamada Kitene, certo?”

“Sim. Você está ciente da ‘Cidade Porto Kitene’, Kei-dono?  Só visitei algumas vezes, mas foi uma boa cidade. Especialmente o quarto de prazer.” Danny fez uma expressão lasciva e ele deu uma risada suja.

Kei rapidamente desviou o olhar do sorriso desagradável do homem gordo. “Prefeito da vila, se não é demais, você poderia me mostrar um mapa da área?”

“Um mapa … Aguarde um momento.” Bennett levantou-se com um grunhido, pegou o candelabro sobre a mesa e desapareceu na extremidade da sala. “… Infelizmente, nós só temos um esboço grosso.”

“Está bem.”

Kei pegou o pergaminho de Bennett e espalhou-o sobre a mesa.

“…Entendo.”

Certamente foi grosseiro .

Deve ter sido esboçado há algum tempo atrás. Com Tahfu como o centro do mapa, foram desenhadas características topológicas grosseiramente esboçadas da área circundante. Além disso, vários locais, como castelos e casas, foram marcados em todo o mapa.

“Ao leste daqui é Satyna, hein. O castelo no norte é Urvan, e o porto no oeste é Kitene … Esta marca da casa aqui é uma vila próxima?”

“Sim.”

“…O quão longe é?  Uma ideia aproximada está bem.”

“aproximada… hein. Provavelmente não levaria mais de meio dia para caminhar até a cidade de Satyna, no leste. Kitene é o dobro da distância, então demoraria um dia inteiro.”

“Hm … eu vejo. Obrigado.” Kei mais uma vez deixou cair o olhar no mapa.

Se demorasse meio dia a andar de Tahfu para Satyna e um dia inteiro para Kitene, depois de levar em consideração várias cidades e suas distâncias, caminhar até Urvan, que era meio do norte, deveria demorar cerca de três dias.

Claro, uma vez que existem obstáculos como montanhas, vales e florestas no caminho, levaria um pouco de tempo extra para chegar lá.

Ele mediu a distância entre a cidade fortificada de Urvan e a cidade portuária de Kitene no mapa.

“Parece que andar de Urvan para Kitene deve levar cerca de três ou quatro dias.”

“De acordo com o mapa, sim.”

“Isso é exatamente o que me foi dito pelo guarda-costas de um vendedor ambulante, mas, segundo ele, só demoraria um dia a cavalo se você galopasse”, Danny se intrometeu depois de voltar a seus sentidos.

O tempo necessário para viajar entre Urvan e Kitene a cavalo era exatamente o que Kei queria saber mais.

“Entendo, obrigado.” Ao esfregar o queixo ele pensou para si mesmo,  a escala das coisas certamente é maior do que quando era um jogo …

Uma vila de fortaleza tornou-se uma cidade fortificada, uma vila portuária tornou-se uma cidade portuária, e uma viagem de trinta minutos a cavalo tornou-se uma jornada de meio dia.

O interessante sobre viajar a cavalo é que, só porque o tempo de viagem foi vinte e quatro vezes maior, não significa necessariamente que o mapa se tornou vinte e quatro vezes maior.

Uma grande lacuna no potencial de viagem aparece entre um cavalo e um automóvel, uma vez que o cavalo não consegue manter sua velocidade máxima por longos períodos de tempo.

No jogo, para falar com a performance de um cavalo bowser, Mikazuki e Sasuke conseguiram continuar galopando a um ritmo de cavalo regular durante trinta minutos sem parar. O mais rápido que um cavalo regular pode galopar é 30 km/h. Portanto, no jogo, a distância real entre Urvan e Kitene foi um pouco menos de quinze quilômetros.

No entanto, nenhum cavalo, mesmo um cavalo bowser, pode manter um galope durante um meio dia inteiro. Eles precisam de pausas e velocidades mais lentas às vezes, a fim de manter um ritmo decente. Considerando esses impedimentos, a distância entre Urvan e Kitene neste mundo é ligeiramente superior a 150 quilômetros.

Em outras palavras, a escala deste mundo provavelmente foi dez do mundo do jogo.

Se o mapa 「Demondal」 se expandiu dez vezes … então este lugar provavelmente é, no máximo, o tamanho das ilhas britânicas?

As ilhas britânicas. Era difícil para um cavalo atravessar aquela terra vasta, mas mesmo assim, da perspectiva de ser o mundo inteiro , era muito pequeno.

Se este lugar é um mundo paralelo que parece semelhante a 「Demondal」, então áreas que estavam fora de limites devido aos limites impostos pelo jogo, agora devem ser acessíveis. Mesmo o oceano e os lugares atrás das cordilheiras.

“…” Hesitante em dizer qualquer coisa a Kei, que ficou em silêncio e usava uma expressão preocupada, a sala permaneceu em silêncio.

Kei pensou para si mesmo coisas como, uma vez que Aileen se recuperar, primeiro devemos dirigir-nos a Urvan para dar uma olhada …

“-”

Ele levantou a cabeça depois de ouvir uma voz fraca do lado de fora,“… Alguém está vindo.”

Mandel e Kei perceberam ao mesmo tempo e voltaram sua atenção para a porta atrás deles.

Eles podiam ouvir o leve som dos passos de alguém enquanto eles corriam para a casa do líder da aldeia.

“Perdoem-me!” A porta foi bruscamente empurrada que acabou batendo na parede com um estrondo alto.

Bem lá fora, uma jovem garota, com sardas e com um rosto pálido, estava respirando pesadamente.

“Tina, por que você está com tanto pânico?”

“Prefeito!  Há um grande problema!” Ela gritou histericamente em resposta a Bennett, antes de virar de repente para Kei,“Viajante!  É ruim, venha rapidamente!  Agora mesmo!” Olhando como se estivesse prestes a chorar, ela tentou puxar Kei a força para fora pela manga.

“E-espere um segundo, Tina!  Apenas o que está acontecendo?!” Rugiu Bennett.

A garota desesperada fez uma pausa por um momento para dizer:“A menina que ele trouxe com ele, Aileen-sama…” ela olhou timidamente para Kei,“Ela … ela não está respirando!”

                          †                        †                       †

 

Kei sentiu a cor escorrer de seu rosto e começou a correr. “Aileen!” Ele colidiu com a sala pequena, empurrando a porta com um estrondo.

No interior havia duas pessoas. Aileen, deitada sobre uma cama pequena, e Cronen, parecendo nervoso e abalado na frente dela.

“Mova-se!!” Ele violentamente empurrou o confuso Cronen e correu para Aileen. “Aileen…!  Ei, recomponha-se, Aileen!”

Ele atingiu levemente suas bochechas, mas não houve resposta. Ele segurou sua mão na frente de sua boca, mas ele não sentiu sua respiração.

Agora, banhada pela luz da vela quente, o rosto de Aileen era branco como papel. Era desagradável; ela parecia exatamente com uma boneca. Ele bateu no peito dela com sua mão.

Não pode ser. Por quê. Seu rosto não parecia bom, mas a ferida já deveria estar completamente curada,“—Porra!!”

Ele pressionou a orelha no lado esquerdo de seu peito. “…” Sem som … não. Bathump , era uma batida tão pequena que parecia que desapareceria a qualquer momento.

“Ela ainda está viva…!” Ele procurou em volta na bolsa da cintura e tirou uma pequena poção. Acalmando suas impacientes mãos tremendo, ele tirou a rolha da garrafa e a derramou na boca dela.

Depois de alguns segundos,“… Kehu!” Aileen fez uma careta e se moveu ligeiramente, engasgando com o líquido. Suas bochechas ficaram em um tom leve de vermelho novamente.

“O qu-, ela reviveu …!” Disse a voz atônita de Cronen, que parecia ter acabado de ver um milagre de Deus.

Kei virou-se, perfurando-o com um brilho afiado. “… Seu bastardo, o que você fez?”

A voz de Kei carregava um frio penetrante que sentia como se fosse do fundo do inferno; O próprio ar pareceu estalar com a sede de sangue. Cronen começou a tremer e, com medo, balbuciou:“Eu não fiz nada!!”

Na realidade, ele realmente não fez nada ; seja para machucá-la ou para ajudá-la.

“Simplesmente, ela estava suando assim, você sabe, ela também tinha febre, eu estava tentando abaixá-la com um pano molhado…” Ele mostrou a Kei a pequena toalha molhada em sua mão. Nervoso, Cronen continuou:“Isto f-foi realmente aconteceu em um curto período de tempo!  Ela não parecia muito boa para começar, mas depois de se afastar por um momento, ela ficou mais fraca e mais fraca … Quando Tina partiu para chamar você, sua respiração já estava quase…”

Kei recuperou a compostura depois de testemunhar o desânimo de Cronen, e ao dar a Aileen mais poção, ele reconsiderou a situação,  parece que ele não fez nada de ruim para ela .

“…Desculpa. Fiquei um pouco irritado.”

“Não, está tudo bem se você entendeu…”

Aliviado da pressão da sede de sangue de Kei, Cronen suspirou e relaxou.

… Independentemente disso, por que isso aconteceu?

Involuntariamente, Kei mordeu seu lábio inferior. A sua aparência estava voltando, mas o suor começou a aparecer em sua testa novamente, causando novas dúvidas.

Sua ferida curou-se completamente. Isso é certeza.

Ele alcançou sua aljava e puxou a flecha para a qual ela foi atingida para examiná-la. Não havia maneira de que a ponta se quebrasse e ainda estivesse dentro dela.

Talvez ela precise de mais poções?  Não, beber uma garrafa deve restaurar HP total. Conduzindo um à beira da morte, mesmo após a cura completa-

-Dirigindo-se à beira da morte.

Kei levantou de repente a cabeça para encarar a flecha do bandido apertada na mão direita.

“-Realmente agora, apenas o que está acontecendo tarde da noite?”

“-Desculpa, mas as coisas são como são.”

Fora, de repente, tornou-se barulhento.

A porta se abriu e uma mulher velha vestindo um manto e segurando uma bengala entrou.“Realmente, um viajante, o que incômo-Hiieeiieiieee!!!”

Assim que a velha que se queixava entrou e encontrou com o olhar de Kei, ela perdeu o equilíbrio e caiu para trás.

“Anka-san, o que há de errado?!”

“N-nada, isso …” Ignorando o Cronen em pânico que correu para o seu lado, ela abriu os olhos e um olhar de susto apareceu em seu rosto enrugado.

“O que há de errado, velha?” Bennett entrou no quarto logo depois dela, parecendo um pouco cansado.

“E-eles são os viajantes, Bennett?”

“Sim, sim… Kei-dono, essa velha é a xamã da nossa aldeia.”

“Heheheh, xamã é um pouco exagerado, eu apenas me especializo em maldições. Meu nome é Anka, tenho o prazer de lhe conhecer… viajante.” A velha xamã levantou-se rapidamente com a ajuda de Cronen e aproximou-se instavelmente da cama. “…O que no mundo aconteceu com essa jovem?”

“Bem…” Cronen descreveu a situação grosseiramente.

“Hm … viajante, você tem alguma ideia sobre isso?”

“…Há pouco tempo ela foi perfurada pela flecha de um ladrão.” Ele entregou a flecha para a velha.

“Isto … No entanto, não vejo nenhum vestígio de uma ferida…”

“Estava aqui.” Kei indicou o peito de Aileen para a velha, que parecia perplexa quando ela escovou suavemente a flecha. Havia uma pele nova e branca deixada como uma cicatriz de usar a poção para curá-la. “Eu usei isso para curá-la”.

“Isso é…!?”

A garrafa que segurava continha uma pequena quantidade de líquido azul. Anka engasgou, paralisada pela visão.

“Parece que você está familiarizado com isso. É uma alta poção.”

“Uma alta poção!!” Anka repetiu como um papagaio em voz alta ele e mais uma vez fracamente caiu para o chão.”… Por favor, não me assuste tanto, viajante. Eu pensei que meu coração iria parar.”

“O-oh, desculpe…”

A cor da pele de Aileen piorou ligeiramente, sem um momento de atraso, ele derramou mais poção em sua boca enquanto pensava consigo mesmo que uma Poção Alta não era algo para se ficar tão surpreendido.

Quase em um gemido, Anka disse:“Embora, esta flecha e esses sintomas…” Ela enxugou um pouco de suor da testa de Aileen e colocou em sua boca.”…Amargo. Parece muito provável que fossem o Ignaz … eu vejo.“De repente ela voltou sua atenção para Kei,“Esta viajante”, corrigindo-se,” A condição dessa garota … Eu acredito que a flecha foi envenenada.”

Kei soltou um suspiro profundo e pesado. Então era isso afinal. Claro que era.

Naturalmente, o “veneno” existia em 「Demondal」. Houve muitos venenos com uma ampla gama de efeitos, desde a morte instantânea até a paralisia, que se ativou instantaneamente ou teve efeitos retardados. Venenos assumiram um papel ativo em duelos e caças a monstros.

Kei procurou em volta de sua bolsa na cintura e tirou uma pequena caixa de metal.

“Isso contém antídotos especificamente para「Veneno da Escravidão」, 「Sopro dos Pesadelos」, e「Visão Monocromática」.”

‘Veneno da Escravidão’,‘Sopro dos Pesadelos’,‘Visão Monocromática’. Estes três foram considerados os três melhores venenos utilizados no combate de jogador versus jogador.

“Esta menina, Aileen, parece que ela tem bastante resistência ao veneno.”

Aileen tinha uma crista 「+ Defesa Física」 gravada em seu corpo, o que aumentou sua resistência a venenos e toxinas.

“Os venenos meia-boca não funcionarão nela. Apenas um desses três venenos poderia possivelmente derrubar o HP dela apenas com a pequena quantidade espalhada na ponta de flecha.”

E então, se ela bebesse o antídoto apropriado, então o veneno seria imediatamente neutralizado.

“… Nesse caso, se fizermos ela beber os três antídotos…”

“Ela não pode fazer isso”, Kei interveio,“Se ela beber o errado… ela morrerá.”

Pelo menos, no jogo haveria uma reação violenta ao tomar o remédio errado. Essa regra existia para evitar a criação de medicamentos que cure tudo.

“Portanto, precisamos descobrir qual veneno é.” Desesperadamente esperando, ele perguntou:“Velha. Qual você acha que é…?”

“…” A boca de Anka ficou aberta. Ela rapidamente desviou o olhar e lançou os olhos para baixo.

Kei rangiu os dentes. Então, ela não sabe, afinal.

Dentro do jogo. Se estivessem dentro do jogo. Descobrir qual seria esses venenos seria moleza. Apenas observando os danos periódicos, podemos diferenciá-los.

O “veneno da escravidão” faz com que os sentidos de uma pessoa sejam maçantes e seu corpo se sinta anormalmente pesado.

“Sopro dos pesadelos” causa imediatamente um estado de estupor.

A “visão monocromática” faz com que a cor da visão de alguém desapareça, bem como reduzisse seu campo de visão.

Havia também venenos que causavam paralisia, mas no jogo, mesmo que o movimento de um avatar fosse restrito, o jogador não perderia a consciência.

Em outras palavras, a pessoa poderia explicar os próprios sintomas. Se eles se sentiam pesados, era “Veneno da Escravidão”. Se sua visão se estreitasse, era “visão monocromática”. E se eles não pudessem falar por si mesmos, isto é, não podiam conversar logicamente, era “Sopro dos pesadelos”.

A estratégia funcionou bem. Enquanto as pessoas ao redor lhes deram o antídoto apropriado, tudo estava bem.

No entanto, agora, a consciência de Aileen permaneceu nebulosa. Não havia como fazê-la contar-lhes quais eram os sintomas.

“… Pessoalmente, acho que, uma vez que está inconsciente,”Sopro dos pesadelos” é o mais provável”, calmamente, Kei continuou:“Embora não consiga confirmar isso. Também é possível que o “veneno da escravidão” mudou para nebular sua mente ao invés de apenas aborrecer seus sentidos.“Retirando ‘visão monocromática’, as chances eram de cinquenta e cinquenta. Kei murmurou:“… Apenas o que devo fazer?”, Mas a pequena sala permaneceu em silêncio.

Depois de alguns minutos – ou talvez dezenas de segundos – a cor de Aileen escorria e Kei lhe deu o resto da poção que ele estava segurando e de repente se levantou.

“Espere aqui por um segundo, por favor.”

“H-hey …”

Ele ignorou Cronen e correu de volta para a casa de Bennett.

Preso ao poste na frente da casa, Mikazuki cumprimentou Kei com um resmungo,“Bururu”.

“… acabou por ser algo grande. Eu sou um idiota … Se eu pensasse um pouco sobre isso, eu poderia ter percebido que provavelmente era veneno…” Kei suspirou com irritação.

Sasuke olhou com preocupação para o rosto de Kei, como se quisesse perguntar:“Ela está bem?”

“…Não se preocupe. Eu vou salvá-la.” Ele sorriu rigidamente enquanto acariciava o nariz de Sasuke. Ele tirou a bolsa de couro anexada à sela de Sasuke e voltou para o lado de Aileen.

“…Jovem. O que você está planejando? “, Perguntou Anka com uma voz dolorida, sentada perto da cabeça de Aileen e enxugando seu suor à luz da vela cintilante e balançando.

“Velha. Eu tenho um pequeno favor para pedir.”

“…Se for algo que eu possa fazer, vou fazer isso.”

“Dê isso a Aileen sempre que sua pele se agrave.” Ele colocou a bolsa nos pés de Anka.

Com um olhar perplexo, ela abriu a bolsa para verificar o conteúdo – ela ofegou em choque e seus olhos cresceram. Havia mais de 10 altas poções dentro.

“E isso também.” Ele puxou a pequena caixa de metal da bolsa da cintura. “… Se eu não voltar , dê-lhe um dos antídotos.”

Todo mundo ficou com os olhos abertos depois de ouvir isso.

“Kei-dono!?”

“Jovem’, você não—!?”

Kei riu. “Se você não entende … É mais rápido perguntar aos que o usaram”, ele disse em um tom que não provocou nenhum argumento. Ele saiu correndo da sala ignorando as vozes atrás dele.

† † †

“H-hey, Kei!!” Cronen chamou Kei, que estava puxando as rédeas de Mikazuki na frente da casa de Bennett. “Não exagere!  Não importa o quão bem preparado você esteja!”

Sem responder, ele saltou levemente para Mikazuki.

“…É bastante barulhento.” Mandel apareceu da sombra de um prédio. “Kei … Você vai enfrentar cerca de dez pessoas, você não vai?”

“Sim, isso é certo”.

“Isso é demais!  Ninguém pode vencer esses números sozinhos!  Além disso, eles são o grupo de ladrões de Ignaz, você sabe!” Cronen gritou, acenando sua lança.

“Então?  E daí?  Você está vindo comigo?”

“Eh-Isto…” Em resposta a brincadeira de Kei ele acabou gaguejando.

“Estou brincando. Só eu sou o suficiente. Eu sou um cavaleiro e seus números significam que estão a pé… Será uma boa prática ao alvo.”

Mesmo com suas palavras otimistas, as expressões de Cronen e Mandel eram sombrias.

“Mas, esta noite é uma lua nova …”

Cronen franziu a testa e inconscientemente olhou para o céu. Na escuridão absoluta da noite, parecia que apenas a fraca luz das estrelas iluminavam a área.

Galopar sozinho nesta escuridão não era mais do que um ato de suicídio.

– Pelo menos, foi para Cronen.

No entanto, Kei sorriu. “Como eu disse, não há necessidade de se preocupar. Olhe.“Com a mão dele, Kei puxou uma flecha de sua aljava e, despreocupadamente, girou o arco para o céu, disparando com um zunido.

Apenas quando eles iam pensar eles ouviram um grito estridente, uma massa negra caiu fortemente no chão.

Era um morcego perfurado com uma flecha.

“…”

Ele lutou com a dor da flecha penetrando seu corpo, batendo as asas de forma audível. As mandíbulas de Cronen caíram; ambos estavam sem palavras.

“Eu disse a você, certo?  Eu posso ver bem no escuro.” De cima de seu cavalo, ele recuperou a flecha do morcego e os cantos de sua boca levantaram um sorriso malicioso. “… Bem, então, eu irei.”

Kei chutou ligeiramente os flancos de Mikazuki e deixou os dois homens ainda atordoados para trás.

Sem algo como um relincho, o cavalo castanho escuro deslizou para um galope.

Em cima do cavalo balançando, Kei puxou o pano de seu rosto sobre a boca e ajustou seu aperto no arco vermelho na mão esquerda. “… Apresse-se, Mikazuki. Estou contando com você.”

Nas palavras de seu mestre, o cavalo leal respondeu com um pequeno resmungo.

Ele entrou na luz fraca da lua nova.

O Ceifador foi libertado.

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