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Encontro

O vento soprava ferozmente.

As planícies gramíneas noturnas.

O céu da lua nova.

Um mundo pintado com escuridão.

Lentamente, apareceu uma única figura masculina.

Seu rosto escondido com um pano e um arco vermelho na mão.

Balançando sobre o cavalo, ele simplesmente olhou para a frente.

Seus olhos tinham um brilho bizarro.

E, no entanto, como um fantasma, sua presença era quase inteiramente indetectável.

Puxando as rédeas, ele parou e murmurou:“…Encontrei você”.

No final do campo, à sombra de uma rocha em forma de ovo, uma luz laranja piscava e acenava.

Fogueira.

Alguém estava acampando lá fora.

Bem onde foram atacados não muito tempo atrás.

Ele nem precisava pensar em quem poderia ser.

Foram eles.

O bando de ladrões que atiraram em Aileen.

Silenciosamente, ele puxou uma flecha de sua aljava.

Ao ler o vento, ele determinou que eles estavam a favor do vento.

Ele chutou ligeiramente os lados do cavalo e começou a caminhar em silencio novamente.

Lentamente, sob a cobertura da noite.

Recuperando a respiração, ele avançou na planície gramada com uma flecha em seu arco.

† † †

O fogo cuspiu quando um galho estalou dentro dele.

À sombra da rocha em forma de ovo, perto da fogueira, os membros de Ignaz descansavam descuidadamente em sua armadura de couro preto.

Um que estava se aquecendo no calor do fogo; um sobre um manto espalhado no chão; um com um biscoito duro; um encostado à rocha e vigiando-

Com exceção daquele que estava vigiando, todos estavam completamente relaxados. Na brisa fresca sob o céu da lua nova, os ladrões usavam expressões sem uma pitada de entusiasmo – eles pareciam sonolentos e ausentes.

Simplificando, eles pareciam estar desprovidos de espírito.

“Haaah”, o homem magro sentado em cima da rocha em frente ao fogo soltou um grande suspiro.

Um homem sombrio. Fora de todo o grupo, parecia ser o mais sem vida. Ele talvez não tenha recebido uma alimentação adequada, ou talvez ele fosse sempre assim. Suas bochechas e olhos afundados deram ao rosto a aparência de um crânio. Seus longos cabelos despenteados, juntamente com a sombra moldada pelo fogo fraco, criaram uma atmosfera que só poderia ser chamada de deprimente.

Um coveiro o serviria muito melhor do que um ladrão. O nome dele era Morissette, e ele era o líder dos nove outros no grupo de combate de Ignaz. “Haah …” Morissette suspirou novamente ao assar um pouco de carne em um espeto sobre a fogueira.

A imagem da gordura gotejando da carne e chiando sobre a fogueira refletia em seus olhos vidrados. Uma vez que foi cozido decentemente, ele virou-a e cozinhou completamente o outro lado.

“… Ei, Morissette”, falou lentamente o  subordinado gordo sentado de pernas cruzadas do outro lado do fogo.

“O quê?”, Perguntou Morissette, apenas olhando para ele.

“Nada demais … Apenas pensando que seria um desperdício se você cozinhar toda a gordura …”

“Isso é bom, é um luxo”, respondeu Morissette enquanto olhava a carne perdendo a gordura. “Eu acho que a carne com a menor quantidade de gordura melhor.”

“… Do jeito que você está fazendo, a carne vai secar, você sabe?”

“Para mim, é quando está boa.”

“Mas que deeesperdício!  É exatamente por isso que você sempre é apenas pele e ossos”, gemeu o subordinado gordo enquanto ele jogava as mãos para cima.

“Eu não me importo. Não importa para mim,” Morissette respondeu sem rodeios.

Durante a conversa, a carne ficou muito bem feita. Puxando a carne de volta ao fogo, ele tomou uma grande mordida.

“… Ahh, estou com fome. Morissette, me dê um pedaço também.”

“Desculpe, este é o último”.

“Aah … então, apenas uma mordida…”

Antes que o subordinado pudesse terminar de falar, Morissette abriu a boca e empurrou o resto da carne.

“Aaaahhh!”

“Mesmo que você me olhe assim, a carne não está voltando”, ele disse enquanto mastigava.

“Droga. Isso não é justo.”

“… Ei, Rat. Nós dividimos a comida uniformemente. Onde está sua comida?” Morissette olhou para o subordinado, Rat.

Olhando ao redor com inveja, Rat gritou para os outros ladrões:“Ei, alguém tem alguma carne, alguma carne?”

“Desculpe, já comi”.

“Também acabou o meu.”

“Eu tenho alguns biscoitos se quiser.”

Ao ouvir as respostas de seus companheiros, Rat soltou um suspiro pesado. “Todo mundo é tão malvado …”

“Não há ajuda, a nossa presa fugiu…”

Morissette e Rat voltaram a olhar-se novamente; abatidos, eles suspiraram.

Foi apenas algumas horas atrás.

Morissette e seu grupo estavam discretos e montaram acampamento nas planícies gramíneas. No entanto, um de seus subordinados avistou viajantes descuidadamente acendendo um fogo ao pé da montanha. Com isso, eles lançaram um ataque.

Acendendo um fogo em plena noite de  lua nova, praticamente dizia:“Por favor, venha me pegar!”

O estoque de alimentos do grupo de Morissette estava apenas ficando baixo também. Como bandidos, eles não poderiam ignorar isso.

Sua presa eram duas pessoas. Eles eram um par estranho. Uma garota—de boa aparência—loira, completamente vestida de roupas pretas de estilo estrangeiro, e um menino que parecia ser uma pessoa das planícies gramíneas. Nenhum dos dois ficou de vigia; Eles apenas se aqueceram pelo fogo brilhante. Eles estavam se oferecendo em um prato de prata.

O grupo de Morissette tinha dez membros. Eles começaram a cercar o acampamento. Depois de perder uma flecha, sua presa não teria para onde fugir, não deveria ter escapado de nenhum lado.

“… Para pensar que Morissette falharia.”

“Falhar … hein.” Escutando as palavras francas de Rat, Morissette fez um rosto desagradável.

O primeiro que atacou, a pessoa que atirou primeiro contra o menino, não era outro senão Morissette. Sendo uma pessoa das planícies gramíneas, ele era o usuário de arco mais proficiente do grupo. Mesmo treinado para suprimir sua sede de sangue, ele estava orgulhoso de nunca deixar sua habilidade com um arco ficar para trás de qualquer um dos seus subordinados.

Contudo.

“Esse bastardo, esquivando-se.”

No momento em que Morissette soltou a flecha, o menino instintivamente torceu seu corpo e evitou a trajetória da flecha. Ele não sentiu a flecha voando para ele antes, ele sentiu a minúscula sede de sangue que vazou quando Morissette atacou.

“Sentindo a flecha de Morissette a essa distância … não foi acaso, hein …”

“Ele provavelmente sabia que estava vindo e esquivou. Visto que quando eu mirei para a menina, ela não se moveu …”

Morissette usava uma expressão sombria ao esfregar o queixo. Mesmo para um guerreiro experiente, esquivar-se reflexivamente enquanto não estava preparado era difícil. “Mesmo assim, se aquele bastardo pudesse sentir minha flecha, teria sido melhor se ele estivesse sido protegido pela garota. Então não a teríamos matado e nós o teríamos encerrado. Teria sido uma morte honrosa …”

Considerando que é difícil acertar o jovem depois de vê-lo esquivar sua flecha, Morissette mudou de alvo para a menina para sua segunda flecha.

O jovem não serviu de nada, então, originalmente, o plano era matá-lo imediatamente e então todos levariam seu tempo e se divertiriam com a garota – mas Morissette colocou como prioridade roubar seus bens do que deixá-la viva para seu entretenimento.

No entanto, seu plano ficou a desejar. Mesmo quando carregando a menina ferida, o menino não só penetrou no cerco deles, mas também repeliu a busca de três lobos de caça; ele conseguiu uma fuga notável.

Morissette apertou as mãos no têmpora. “Ha … Além da nossa presa ter fugido, eles mataram dois de nossos preciosos Lobos de Caça e o último é inútil … Exatamente o que eu deveria dizer ao líder …” Ele se esparramou na sombra da rocha com uma expressão descontente e olhou para o único Lobo de Caça sobrevivente. “Porra, a próxima vez que ver aquele bastardo, eu me certificarei de que eu o mate.”

Morissette mais uma vez começou a produzir uma aura melancólica ao redor dele e, à sua frente, Rat deu um pequeno encolher de ombros e disse:“… Bem, não pode ser ajudado se você se sentir culpado. A~ ah, mas foi um desperdício matar aquela garota, você sabe.”

Um dos subordinados deitados tinha uma atmosfera vexada em torno dele e reclamou quietamente,“Você disse isso. Ela era uma joia.”

“Esse looongo cabelo loiro … Ela parecia uma aristocrata.”

“Surpreendentemente, ela provavelmente estava viajando incógnita.”

Alguns dos outros subordinados entraram.

“Bem, não como se ela estivesse viva ainda assim …”

“Ela ficou envenenada.”

“Eu me divertiria com ela, mesmo se ela estivesse morta. Se procurarmos na área, podemos encontrar seu corpo.”

“Seu corpo, hein …”

“Eu não conseguiria manter uma cadáver.”

“Normalmente, eu não faria isso, mas ela é uma beleza tão boa que eu provavelmente poderia. Ela é como uma boneca.”

“Se ela é uma bonita ou feia, se houver um buraco é tudo o mesmo.”

“Mas depois de um dia é um pouco arriscado, não é?  Ela ficaria dura …”

Os homens estavam tagarelando com sorrisos em seus rostos, conversando e se propagando um ao outro.

Suponho que é quase a hora de sairmos daqui , pensou Morissette enquanto observava seus subordinados.

Pensando de volta, nas últimas semanas cruzaram a área de Ri’leir, evitando todo contato possível com aqueles que estavam fora do grupo. Todos, incluindo ele próprio, tinham sede de uma mulher. Não eram homens maus; Esse é o tipo de pessoas que eles eram. Ele não pensou que eles ficariam selvagens com esse montante, mas deixá-lo acumular não era favorável.

Pensei que poderia ter resolvido desta vez também … Morissette soltou um longo suspiro. Sua luxúria foi deixada insaciável, eles não conseguiram nem um único cobre, muito menos comida, e em vez disso perderam dois Lobos de Caça.

O líder vai me destruir desta vez …

O slogan do líder da Ingaz é“Se você está nos negócios dos bandidos obtenha resultados, não perdas”.

Com toda a honestidade, Morissette nem sequer considerou a dor e os sacrifícios que poderiam acabar com apenas uma garota e um jovem.

…Falhamos porque ataquei sozinho, não é?  Ele estava refletindo por que eles falharam. Eu deveria ter tido todos aqueles com arcos para visar esse bastardo. Não querendo causar uma dor desnecessária à armadura de couro, ele atacou sozinho e falhou.

Fazendo as contas, havia quatro membros em seu grupo que tinham arcos. Se os quatro tivessem percebido ao apontar e atirar, mesmo aquele garoto não poderia esquivar-se de todos. E mesmo que apenas um pegasse de raspão, o veneno espalhado nas pontas das flechas o tornaria indefeso.

Se tivesse sido um homem estúpido, então ele acreditou: não, ele estava certo de que ele sozinho teria sido o suficiente para derrubá-lo.

O excesso de confiança é doloroso … Um pequeno sorriso mergulhou no rosto dele. Ele olhou para cima e soprou um longo suspiro de ar.

Não era mais um suspiro. Ele terminou seu reflexo com uma resolução para ser mais cuidadoso e usar tudo o que ele tinha para matar, da próxima vez.

O humor de Morissette mudou e ele bateu as mãos duas vezes. Ele estava prestes a parar a conversa indecente de seus subordinados,“Tudo bem. Vocês, é ho-”

Um twang seco tocou.

Morissette e seu grupo usavam expressões confusas, e havia um som grosso,“Oomf”. Um dos homens assistindo teve um espasmo violento com uma voz de som estranhamente molhada.

Olhando para o homem em pânico, o maxilar de Morissette caiu em choque e ele perguntou:“Ei, o quê …”

O homem que estava de vigia estava encostado à grande rocha, agora com uma flecha de penas pretas na cabeça e em espasmos como uma boneca mecânica quebrada. Não, simplesmente não parou por aí. Foi limpo através do crânio e até passou na rocha atrás dele. Ele estava, literalmente,  preso à pedra.

“Ei…”

Morte instantânea. Poder inacreditável.

Algo como uma flecha que atravessa uma pedra.

Mesmo uma balista não poderia fazer isso facilmente …

Preso em seus pensamentos confusos, outro twaang soou.

“Está chegando!”

Voltando aos sentidos, todos se abaixaram antes que Morissette pudesse terminar de falar. Mas mesmo com esse nível de velocidade, não importava. Um dos homens, ainda agachado, foi atingido pela flecha implacável no peito.

“Guagh!”

Havia o som da carne rasgando e o osso quebrando em pedaços.

O homem com a espinha quebrada se torceu de maneiras que ele não deveria poder, e vomitou sangue quando ele desabou no chão. Ainda respirava, sangue vermelho-enegrecido borbulhava nos cantos da boca do homem, mas Morissette imediatamente decidiu que ele estava além de salvá-lo e abandonou-o.

Rapidamente, Morissette pegou o arco e tremeu em seus pés.

“Fiquem atrás da rocha!  Peguem cobertura! “, Ordenou Morissette.

Os homens rapidamente se moveram atrás da rocha. Estava a mais de dez passos dos vários lugares em que os homens estavam descansando. No entanto, naquele momento, houve outros dois twangs por trás e duas batidas correspondentes.

O homem logo atrás de Morissette tomou uma flecha na nuca. O sangue jorrou como uma fonte de onde o músculo foi rasgado em pedaços. As costas de Morissette estavam encharadas de sangue, mas ele deslizou atrás da rocha sem tanto um olhar para trás.

“Merda, o que diabos!” Depois de quase evitar a morte, escondido com sucesso atrás da rocha, Morissette respirou profundamente, e então, como se todo o seu corpo se lembrasse, ele sentiu o suor frio sair por toda parte.

O único lobo de caça sobrevivente gemeu da outra extremidade da rocha e veio para se esfregar contra Morissette. Enquanto acariciava sua pelagem, Morissette tentou desesperadamente acalmar sua respiração selvagem.

“Líder, o que foi isso agora!”

“Como eu deveria saber!”, Ele cuspiu sobre o subordinado ainda jovem, de rosto pálido.

Ele olhou para todos os que estavam aconchegados na sombra da rocha, assim como ele, e contou. Seis pessoas escaparam ilesas.

Seis pessoas.

Ele matou Jack, Holly, Greg e Nahum!  Ele segurou um gemido debaixo de seu rosto inexpressivo.

Apenas tinha dez segundos desde que o vigia, Nahum, sofreu a primeira flechada. No curto espaço de tempo, que levou-se para se esconder atrás da rocha, quase a metade do número deles foram atingidos por flechas. As feridas que receberam foram completamente devastadoras.

“Morissette, isso não é meio ruim?” Rat sussurrou em voz baixa, ainda com a mesma expressão idiota e absurda quando puxou uma espada curta da bainha na cintura.

“Sim …” Enquanto sentia o peso das palavras de Rat, ele cutucou a cabeça para verificar os arredores.

Twang.

Morissette puxou a cabeça com pânico, e uma flecha de penas brancas roçou seu nariz. Praticamente inclinando-se para trás, ele caiu sobre sua bunda. “Isso foi perto …” Ele foi quase atingido.

Superando Morissette que estava tremendo, a flecha percorreu o lado do rosto da rocha e a quebrou, incapaz de suportar o impacto.

“Que poder insano, esse arco …”

“Sim. No entanto …” Ele assentiu de acordo. Olhando para os restos da flecha quebrada, o suor frio correu por sua sobrancelha.

Esse arco tinha um poder ridículo. Isso é certeza.

Como um bom arqueiro, Morissette entendeu claramente.

A flecha penetrou a armadura de couro deles, que de modo algum era barata, como se fosse papel e até perfurou a pedra; Em última análise, nem mesmo a própria flecha poderia suportar a força.

Era temível.

Além disso, a precisão do portador era incomparável. Isso também era receoso.

Mas, o que Morissette achou ser o mais perigoso era,  não consigo sentir a menor quantidade de sede de sangue.

Não tinha nada a ver com o arco poderoso, nem as flechas que roubariam a vida com certeza.

Ele não sentiu nenhuma sede de sangue.

Isso significava que, em comparação com Morissette, esse arqueiro o superou em usar 「Sentido Furtivo」.

Por causa da escuridão da lua nova, ele não conseguiu entender nada mais do que a direção aproximada de onde a flecha foi disparada.

Mas ele poderia ter certeza de que, com base no tempo que levou para que a flecha atingisse a rocha de quando ouviu o twang, ele estava muito distante. Mesmo com essa distância, ele poderia disparar com precisão pontual.

“Rat, você sentiu alguma sede de sangue?”

“Não. Eu acho que você também não?”

“Não.”

“Ele é um monstro …”

“Se você disse isso. Quem são esses?  Bandidos?”

Respondendo a Morissette que usava um sorriso rígido, Rat fez o seu melhor para falar com clareza em sua voz estupida:“Não tenho ideia … embora eu pense que é apenas uma pessoa.”

Sem muita confiança, Rat parecia estar sugerindo que o arqueiro altamente qualificado talvez não consiga levá-los todos de uma só vez. Foi uma ideia sombria, mas a intuição de Morissette lhe disse que o arqueiro provavelmente poderia levá-los todos.

Porra, nem fizemos nada para sermos atacados …!!

No entanto, eles eram como uma família imunda e masculina. Se esse sujeito tiver uma ótima habilidade, então deve haver muitos trabalhos para ele além de ladrões, pensou Morissette com raiva. Mas naquele momento, seus olhos descansavam sobre a flecha quebrada e branca emplumada em seus pés.

Penas perfeitamente brancas.

… Espere um segundo, a primeira flecha que matou Nahum definitivamente teve penas negras.

Com certeza não deixando a cabeça para fora, ele olhou para os outros homens que foram atingidos pelas flechas do assaltante. Todas as flechas que se espalhavam dos cadáveres também eram de plumas brancas.

Penas pretas …

Seu olhar estava naturalmente atraído por sua própria aljava, mantida na mão.

Estava cheio de flechas de penas pretas.

“…Você deve estar brincando.” O suor frio quebrou em sua sobrancelha mais uma vez.

Uma única flecha de penas pretas.

A arma especializada das pessoas da planície são os arcos.

Ele superou Morissette em habilidades de alto nível relacionadas ao sangue.

E esta noite, neste lugar, ele atacou Morissette e seu grupo.

Juntando tudo, houve apenas uma conclusão possível.

“Esse cuzão …!”

O jovem com aparência de do pessoal da planície.

Entendo. Ele teria mais que suficientes motivos para nos atacar – voltando para se vingar!!?

Nós escolhemos o cara errado para mexer. Morissette olhou para o céu.

***

No entanto, Morissette confundiu uma coisa particular.

O jovem com aparência do povo da pastagem, Kei, era mesmo o agressor, mas a vingança não era por que ele estava aqui. Muito menos, para matar todos os bandidos.

Era para descobrir que tipo de veneno eles usavam e, então, dar imediatamente a Aileen o antídoto.

Aqueles eram seus dois únicos objetivos, e, francamente, ele não se importava se Morissette e seu grupo morreram ou não.

É por isso que ele estava com pressa.

Ele silenciosamente se arrastou e matou preventivamente quatro dos bandidos com seu arco, mas os outros se esconderam atrás da rocha e longe de sua linha de fogo; eles entraram em pânico.

Estavam desperdiçando um tempo valioso.

A vida de Aileen diminuia enquanto o tempo passava, momento a momento. Então Kei fez sua jogada.

Ao invés de esperar por eles tentarem formular um plano para escapar de atrás da rocha, Kei se mudou.

***

Morissette e os outros estavam falando quando ouviram o som áspero dos cascos do outro lado da rocha. Eles levaram a cabeça ao distúrbio.

“Ei!  Saiam agora! ”

Era uma voz de jovem.

“Eu quero fazer um acordo!!”

“…”

Morissette permaneceu em silêncio, considerando que pode ser uma armadilha, ele enfiou a cabeça num olhar e puxou-o de volta imediatamente.

Foi apenas por um momento, mas ele definitivamente viu um jovem com aparência do pessoal das planícies a cavalo. Ele tinha uma flecha pronta, mas não estava apontado para eles. Parecia que ele não pretendia fazer um jogo sujo.

De jeito nenhum, pensar que um cavaleiro iria se aproximar de lá… Um pequeno sorriso puxou os cantos de sua boca.

Esta é a nossa chance.

Pelo menos, é certo que é apenas uma pessoa.

Se ele tivesse um aliado, eles poderiam ir para o outro lado da rocha e usar um ataque de pinça. Com sua habilidade como arqueiro, ele poderia facilmente matá-los. Estava claro que ele poderia ter se mantido impiedosamente atirando um a cada um e não deixado nenhum deles vivos. Apesar disso, ele veio e falou com eles, o que significa que ele tinha algum tipo de situação em que ele não tinha mais espaço para trabalhar-

Acariciando o lobo a seus pés, ele gritou:“… Vamos ouvir!” Ele enfrentou seus subordinados e fez instruções para eles.

Silenciosamente eles assentiram, e ele se certificou de que eles começaram a se preparar. Lentamente, Morissette enfiou a cabeça por trás da rocha.

Enquanto ficou ligeiramente irritado, ele observou o jovem em frente a ele. Seu rosto estava escondido com um pano e apenas a área ao redor de seus olhos era visível, mas não havia dúvida de que ele era um dos dois viajantes que haviam atacado anteriormente.

Seus olhos negros não tinham expressão – Morissette sentiu algo frio arrastrando sua espinha.

“…Você disse algo sobre um acordo?  O que você está procurando?”

“Diga-me o nome do veneno que você usou. Se você fizer isso, eu vou deixar você viver.”

Sua demanda era incrivelmente simples.

… Entendo, essa menina ainda deve estar viva. É por isso que ele está com tanta pressa?  Morissette estava convencido. O veneno estava se espalhando e ela estava à beira da morte.

E agora, uma vez que ele veio apenas para pedir o nome do veneno, ele deve estar aguardando a esperança do antídoto.

Aparentemente, tenho certeza de que foi uma dose letal … Morissette pensou para si mesmo, ela viveu bastante tempo depois disso. “Se eu disser a você, você não vai nos matar, certo?”

“…estou extremamente descontente agora. Se você pretende jogar tudo ao ar e testar meu humor ainda mais …”

“Eu entendi, eu vou te dizer.” Ele pensou para si mesmo,  ele é assustador. Assim como nosso líder . Atrás da rocha, onde Kei não podia ver, ele usou a mão esquerda para sinalizar os outros. “O veneno que usamos – é o veneno da escravidão”.

… Isso foi perigoso. Não era o “Sopro dos Pesadelos”. Foi uma coisa boa, não tentei o que pensei , pensou Kei, aliviado. No entanto, por apenas um momento, ele estava distraído.

Um poderia chamá-lo de deixar sua guarda para baixo.

“Vão!!”

Morissette não negligenciou essa chance.

Do outro lado da rocha, uma sombra negra viciosa surgiu.

“Lobo de Caça!”

Com pressa, Kei tentou preparar seu arco, mas outros três bandidos já fizeram com que eles se preparassem e pularam, e ele congelou.

As flechas envenenadas –

Três arqueiros. Um lobo. E uma pessoa com uma lança curta, que seguiu depois.

Com um sorriso horrível, Morissette puxou uma espada longa da bainha na cintura. Ele ordenou para seu grupo,“Fogo!”

O ar assobiou enquanto todos soltaram suas flechas simultaneamente.

Morissette

Da esquerda para a direita: Lobo de Caça, Morissette, Rat, Pavel.

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